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Revista Crtica Histrica

Ano VI, n 12, dezembro/2015

A Descoberta do Novo Mundo e a Crise da Ideia de Natureza


Humana Universal
The New World Discovery and the Crisis of Human Nature View Universal

Danilo Marcondes*

Resumo: Proponho aqui uma discusso sobre os questionamentos universalidade da


natureza humana levantados pelo contato entre os europeus e o Novo Mundo, desde o
final do sculo XV e incio do XVI, ou seja, no contexto histrico do Renascimento. Esse
questionamento se d tambm no momento de discusso sobre os direitos dos povos
conquistados. A crise no pensamento suscitada por essa discusso contribuiu
decisivamente para o desenvolvimento do ceticismo moderno.
Palavraschave: Novo Mundo, Renascimento, Natureza Humana, Ceticismo
Abstract: I propose to discuss the questioning of traditional theories on the universality of
human nature in consequence of the discovery of the New World in the context of the
Renaissance and in the beginning of modern thought. This had important consequences
for the rights of the people of New World and contributed directly to the development of
modern scepticism.
Keywords: New World, Renaissance, Human Nature, Scepticism

...quaecumque est hominis definitio, una in omnes valet.


Ccero, De legibus, I.

Professor do Departamento de Filosofia, PUC-Rio/UFF.

Recebido em 13 de agosto de 2015 e aprovado para publicao em 30 de agosto de 2015


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O contexto dos descobrimentos


Toda discusso sobre Direitos Humanos pressupe uma concepo de natureza
humana; concepes de pretenso universalista supem uma natureza humana universal.
Os primeiros a formularem teorias sobre a natureza humana em nossa tradio foram os
filsofos gregos, notadamente Plato e Aristteles, e sua teorias, principalmente a
aristotlica (por exemplo, na Poltica), influenciaram muito fortemente o desenvolvimento
desta discusso na escolstica medieval, quando reinterpretadas luz da doutrina crist,
principalmente por So Toms de Aquino (AQUINAS, 2007).
Contudo, o Renascimento foi um dos momentos mais privilegiados dessa discusso
por seu questionamento, em diferentes direes, da tradio aristotlico-tomista e pela
retomada de sua corrente rival agostiniano-platnica, ou mesmo de uma nova forma de
platonismo, de inspirao bizantina, independente, embora em larga escala compatvel
com o agostianismo. O Humanismo renascentista, j com Francesco Petrarca no sculo XIV,
teve uma inspirao platnico-agostiniana, procurando fazer com que o homem se voltasse
para si mesmo, desviando seu olhar do mundo natural. A retomada dos clssicos no
Renascimento trouxe tambm para o centro da discusso autores esquecidos no perodo
medieval como Protgoras cuja frmula o homem a medida de todas as coisas, que nos
chegou atravs de Plato (no dilogo Teeteto) foi um dos lemas do Humanismo.
O descobrimento do Novo Mundo recoloca em questo as vises da poca sobre a
natureza humana, sobretudo a aristotlica e pode ser considerado de um ponto de vista
histrico uma das origens, se no a origem, da discusso moderna sobre direitos humanos
em nossa tradio (DUMONT, 1995). Sobretudo a concepo de uma natureza humana
universal e, em consequncia, de direitos humanos universais, ter nesse contexto um
momento privilegiado de discusso1. Podemos lanar a hiptese de que nesse momento,
antes mesmo do que no Iluminismo e em seus desdobramentos como as declaraes de
direitos nas revolues americana e francesa, que essa questo se formula.
Para entendermos o significado e o impacto do descobrimento do Novo Mundo
sobre o pensamento europeu dos sculos XVI e XVII devemos levar em conta sobretudo a
assim chamada literatura das navegaes, os textos produzidos por navegadores,
cronistas, historiadores e cientistas naturais que tendo ou no viajado ao Novo Mundo
escreveram sobre as descobertas, procurando entender e avaliar seu impacto e suas

Ver Jullien, 2008. Ver tambm especificamente a propsito da universalidade dos direitos humanos, Ce qui
nest pas dit dans la Dclaration de 1948, cest ce quil faut entendre par universalit (Faur, 1988)
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consequncias. Nosso foco ser principalmente sobre o que podemos chamar de primeiras
imagens das Amricas formadas por essa literatura, concentrando-nos assim no sculo XVI.
Podemos distinguir inicialmente, em linhas gerais, quatro grandes conjuntos de
textos, sobretudo tendo em vista a origem dos autores, mas tambm a servio de quem
navegavam e a que tipo de leitor se dirigiram. Se considerarmos o sculo XVI h
basicamente quatro tipos de literatura: (1) a italiana; (2) a espanhola; (3) a portuguesa; e (4) a
francesa.
Em um sentido cronolgico os primeiros textos foram escritos por navegadores
italianos, os primeiros descobridores do Novo Mundo. Destacam-se Cristvo Colombo e
Amrico Vespcio, mas h tambm relatos importantes de viagens por Giovanni da
Verrazzano e Giovanni da Empoli (Le Nouveau Monde, 2004).
Por outro lado, Pedro Mrtir dAnghiera, um clrigo de origem italiana, conselheiro
dos reis de Espanha, embora jamais tenha estado nas Amricas, escreveu uma srie de
textos de grande repercusso e muito difundidos na poca, baseados nos relatos dos
viajantes (DANGHIERA, 2003). Esses autores tinham em sua maioria uma formao
humanstica e foram influenciados pelo contexto do incio do Renascimento na Itlia. O
mais importante e influente deles foi certamente a carta Novus Mundus de Amrico
Vespucci, que contribuiu inclusive, dada sua ampla circulao e mesmo popularidade, para
que o nome Amrica (inicialmente apenas no singular) fosse dado s terras recm
descobertas (Le Nouveau Monde, 2005). Esses textos, principalmente os de Colombo,
Vespucci e Pedro Mrtir, por terem sido os primeiros e devido autoridade de seus autores,
tiveram uma grande influncia sobre os que foram produzidos depois, encontrando-se
imagens, conceitos, metforas e at passagens inteiras deles reproduzidos e reiterados em
relatos posteriores.
como se os autores que os sucederam quisessem confirmar o que haviam lido
nesses primeiros textos, buscando encontrar nas Amricas precisamente aquilo sobre o
que haviam lido, aquilo que se esperava que encontrassem, o que lhes parecia reforar sua
autoridade e credibilidade, ao reafirmar essas primeiras imagens.
A literatura de origem portuguesa menos extensa e foi de menor repercusso,
consistindo de picos de inspirao clssica como os Lusadas de Cames (1572), de textos
que combinam elementos histricos e relatos de viagem desde o Esmeraldo de situ orbis2 de
Duarte Pacheco Pereira, at o Tratado Descritivo do Brasil (1587) de Gabriel Soares de Souza.
Inclui tambm documentos, em geral relatrios, dirigidos Coroa como a famosa carta de
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Redigido entre 1503-1506, permaneceu incompleto, publicado s no sculo XVIII, embora cpias manuscritas
circulassem desde o sculo XVI.
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Pero Vaz de Caminha. Os portugueses, que foram pioneiros, possuam em geral uma viso
mais pragmtica e preocupavam-se concretamente com questes de cartografia, de tcnica
das navegaes e de comrcio com os diferentes povos, produzindo assim uma cincia ou
ao menos uma tcnica das navegaes desde meados do sculo XV. As colnias
portuguesas na frica e na sia no foram de incio mais do que feitorias e entrepostos
comerciais.
A preocupao dos autores franceses deve ser entendida sobre o pano de fundo das
guerras religiosas na Frana, principalmente os textos produzidos aps o projeto
malogrado da Frana Antrtica no Brasil, a expedio de Villegaignon baia de Guanabara
em 1555.
Mas, os textos que nos interessam mais diretamente a propsito da questo dos
direitos humanos da discusso sobre a universalidade da natureza humana so os
produzidos pelos conquistadores, colonizadores e cronistas espanhis. Dentre esses h
toda uma literatura, de carter indito em relao aos dos autores de outras nacionalidades,
que revela uma preocupao com a legitimao poltica, jurdica e religiosa da ocupao
pela Coroa da Espanha dos territrios das Amricas. Trata-se da questo do direito de
conquista no contexto da qual emerge, por sua vez, a questo dos direitos humanos,
especificamente dos direitos dos nativos, dos povos conquistados. A prpria noo de
direito de conquista de certa forma paradoxal, uma vez que concretamente a conquista
no se legitima por um direito, mas resulta sobretudo da vitria do conquistador sobre o
conquistado, este o sentido mesmo de conquista. E foi isso que de fato ocorreu. A
preocupao com a legitimao d-se posteriormente, em sucessivas etapas, como tentativa
de justificar a conquista perante outros pases europeus e de resolver a controvrsia entre a
coroa, os conquistadores e os missionrios no processo de ocupao. Embora desde o
primeiro momento isso aparea j como uma questo sobre a expanso ou no da
conquista e sobre em que condies os novos territrios poderiam ser anexados Coroa
espanhola. Trata-se na verdade de um processo que deve ser visto como parte da expanso
dos territrios da Espanha desde a reconquista da regio de Granada aos mouros cuja
data, 1492, coincide precisamente com a chegada de Colombo ao Caribe, precedendo-a por
alguns meses apenas.
H muitas hipteses acerca da preocupao da Coroa de Espanha quanto
discusso sobre seu novo imprio colonial e este talvez seja efetivamente o primeiro
momento em que esta questo tematizada na tradio ocidental, abrindo um novo
caminho de debate sobre o estatuto poltico dos novos estados que comeam ento a se
configurar.
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Em primeiro lugar, deve-se levar em conta que a Espanha era ainda ao final do
sculo XV um reino recm constitudo e mesmo assim precariamente. Isabel de Castela e
Ferno de Arago embora tenham efetivado a integrao de seus reinos pelo casamento,
reinavam separadamente e Isabel aps a sua morte foi sucedida em Castela por sua filha
Joana, a Louca e no por Ferno3. O primeiro territrio a pertencer efetivamente ao novo
estado foi o reino de Granada aps a expulso definitiva dos mouros, recebendo assim um
novo estatuto jurdico, por no pertencer s heranas nem de Isabel, nem de Ferno,
incorporando-se Coroa espanhola por direito de conquista, j que os reis catlicos
haviam conseguido expulsar os ltimos governantes islmicos, os infiis, desse territrio.
Essa expanso territorial servir em parte de modelo para a discusso sobre a ocupao das
Amricas, que deve ser entendida nesse contexto, recorrendo igualmente s noes de
direito de conquista e de infiis ou pagos - nesse caso os habitantes do Novo Mundo
(THOMAS, 2003).
Portanto, a unidade territorial da Espanha ainda era naquele momento bastante
precria tanto de um ponto de vista poltico, quanto jurdico. Esse processo se agravou
quando o sucessor de Ferno e Isabela, Carlos V (V de Alemanha e I de Espanha, da qual se
tornou rei em 1517 aps a morte de Ferno) herdou igualmente um vasto nmero de
territrios europeus (Borgonha, ustria, Boemia, etc.) sendo eleito Imperador da Alemanha
(em 1520, numa eleio particularmente conturbada). A instabilidade poltica e a luta
jurdica para super-la so fatores essenciais para entendermos a preocupao da Coroa
espanhola com a incorporao ao imprio de mais um vasto territrio naquele momento
ainda inadequadamente conhecido.
A ideia de uma monarquia universal se encontra j no testamento de Ferno de
Arago a seu neto Carlos e no texto Relacin del iderio poltico de Fernando de autoria de
Pedro de Quintana elaborado por encomenda de Ferno (HEER, 1995, p. 160). H dois
pressupostos importantes contidos nessa ideia: (1) o de que os reis de Espanha enquanto
reis catlicos tm por misso a expanso da Cristandade e a converso dos infiis
(inicialmente os mouros e os muulmanos em geral, posteriormente os nativos do Novo
Mundo); (2) o de que os reis europeus, e isso se aplicar particularmente a Carlos V,
enquanto imperador do Santo Imprio Romano Germnico, so herdeiros e sucessores do
Imprio Romano com sua pretenso a universalidade.
Essa pretenso universalista da coroa espanhola diz respeito misso de expanso
do Cristianismo e de converso dos povos infiis como legitimao da conquista do Novo
3

Em 1479 a Paz de Alcaovas sela a unio de Castela e Arago e a paz com Portugal, porm Joana reinou
nominalmente em Castela at a sua morte em 1555.
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Mundo. Para isso Carlos V e os colonizadores das Amricas receberam a aprovao da


Igreja com base num suposto domnio que esta teria sobre toda a Criao, o que ser objeto
de grande controvrsia. J anteriormente, os papas Alexandre VI (bulas Inter caetera, 1493 e
Dudum siquidem, 1493) e Jlio II (bulas Universalis Ecclesiae, 1508 e Eximia Devotionis, 1510)
do aos reis de Espanha poder para coletar dzimos e dirigir a Igreja no Novo Mundo,
sendo a contrapartida da concesso e do reconhecimento do poder (dominium) dos reis
sobre essas novas terras, a ampliao da cristandade.
Ao mesmo tempo, devido expanso martima de Portugal e suas pretenses ao
trono de Castela por questes de sucesso dinstica, a Espanha possua uma disputa
tradicional do ponto de vista poltico e territorial com Portugal. J na conquista pelos
espanhis das ilhas Canrias, o bispo de Sevilha, em nome do Papa, confirmara o direito
dos espanhis como supostos sucessores do reino visigtico que antes da invaso rabe no
sculo VIII, teria includo parte do norte da frica e essas ilhas, o que era no mnimo
discutvel. Mas o mesmo tratado de Alcaovas, a que nos referimos acima (nota 3), que
regulamenta essas disputas e estabelece as primeiras regras sobre os territrios ainda a
conquistar, no caso na costa africana, precedendo assim em mais de uma dcada o tratado
de Tordesilhas (1494) e a discusso sobre a expanso nos territrios a serem conquistados
no Novo Mundo.
A natureza humana no Novo Mundo
A descoberta do Novo Mundo e a conquista dos novos territrios se d em trs etapas
distintas. (1) A primeira a da perplexidade gerada pelo impacto da descoberta na medida
em que no se sabia exatamente onde se havia chegado, mas que resulta sobretudo do
primeiro contato com as ilhas do Caribe e no ainda com o continente. Colombo continuou
acreditando at o fim de sua vida (1506) e aps quatro viagens ao Novo Mundo que havia
chegado a algum ponto da sia4. Alm disso, grande parte das espcies da flora e da fauna
das terras recm descobertas era desconhecida e no se encontrava nenhuma referncia a
elas nas obras clssicas da Antiguidade como a Historia Naturalis (c. 77 A.D.) de Plnio, o
Velho, naquele momento ainda a principal obra de cincia natural. Mas, sobretudo a
viso dos habitantes do Novo Mundo que causa especial perplexidade, sendo
particularmente relevante para nossa anlise. O primeiro contato de Colombo com os
4

At hoje se discute o lugar exato da chegada de Colombo s Amricas. Os dois candidatos mais fortes so a
ilha de Watling nas Bahamas e mais recentemente a ilha de Samana Cay, tambm nas Bahamas. Ver
GARRRET, National Geographic, 1986.
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povos tainos habitantes das Antilhas revela j a dificuldade de entend-los desde o ponto de
vista lingustico, at seus hbitos e costumes. Essa perplexidade resulta principalmente do
desconhecimento da existncia desses habitantes do Novo Mundo e da diferena radical
entre eles, os europeus e os outros povos da frica e da sia, conhecidos do mundo
ocidental em sua grande maioria j desde a Antiguidade (por exemplo, atravs dos relatos
de Hertodo); ou no caso da frica Equatorial, pelo menos desde o incio das navegaes
portuguesas no sculo XV, h algumas dcadas, portanto. Colombo enfatiza em seu Dirio
a acolhida pacfica e mesmo generosa que teve nesse seu primeiro contato (Le Nouveau
Monde, op.cit., 2004)
Encontramos, por exemplo, em Amrico Vespucci a seguinte descrio:
Esta figura mostra-nos a gente e a ilha descoberta pelo Cristianssimo rei
de Portugal ou por seus sditos. Estas pessoas so nuas, belas e de cor
parda, bem feitas de corpo. Sua cabea, pescoo, braos, partes ntimas e
os ps dos homens e mulheres, so ligeiramente cobertos de penas. Os
homens tambm usam na face e no peito muitas pedras preciosas.
Ningum possui nada, mas todas as coisas so comuns. E os homens
tomam por esposa as que mais lhe agradam, sejam elas suas mes, irms
ou amigas, pois no fazem nenhuma distino. Lutam mutuamente,
comem-se uns aos outros, mesmo aqueles que massacram, e penduram a
carne sob o fumo. Vivem cento e cinquenta anos. E no possuem governo.5

Trata-se de legenda a ilustrao de texto atribudo a Amrico Vespucci em: (TEIXEIRA; PAPAVERO, 2002,
p.125)
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Pode-se observar nesse texto o contraponto entre o indgena e o homem europeu,


desde as caractersticas fsicas, como a nudez e as penas no corpo, uma bvia confuso com
adereos de penas, at hbitos e prticas como a promiscuidade sexual, j que no possuem
noo de pecado. A abundncia de pedras preciosas e a ausncia de propriedade privada
so tambm aspectos importantes no contraste com a vida na Europa. O canibalismo e a
longevidade enfatizam o estilo de vida radicalmente distinto e a inexistncia de governo
destacada no texto. No importa que essa descrio seja pouca precisa e no corresponda
aos hbitos e caractersticas desses povos, apenas muito posteriormente melhor conhecidos.
As pedras preciosas, por exemplo, no eram utilizadas por ndios da costa do Brasil; a
suposta promiscuidade sexual baseada numa concepo europeia de moralidade, nem
sempre ocorria, ao contrrio havia tabus sexuais bastante rigorosos, embora a poligamia
fosse frequente; a suposta longevidade era ilusria e a ausncia de governo simplesmente
mostra a dificuldade dos europeus de reconhecer como governo qualquer outra forma que
fosse radicalmente diferente dos sistemas por eles conhecidos. Certamente havia formas de
gesto e estruturas de poder dentre os indgenas, bastante estudadas pela antropologia
mais recentemente. Na verdade a viso do indgena pelo europeu resulta na fabricao de
um ser fantstico, seu oposto, mas tambm seu espelho. Descrev-los, procurar
compreend-los, afinal das contas s possvel recorrendo-se analogia com as categorias
tradicionais que, por definio, so inadequadas para isso. A tentativa de conhecimento do
novo por analogia com o antigo, segundo o preceito aristotlico, frequentemente fracassa
nesses casos. As imagens tradicionais que os europeus trazem baseadas em mitos da
Antiguidade Clssica e da literatura medieval de viagens entram em confronto diretamente
com essa nova realidade e se revelam muito pouco esclarecedoras.
A segunda etapa (2) consiste na necessidade de uma tomada de posio frente ao
mundo recm descoberto, o que ser feito recorrendo-se basicamente a duas autoridades:
(1) Aristteles e suas interpretaes escolsticas e, (2) a doutrina crist. So complementares
essas duas fontes, porque a doutrina crist sofre ao final da escolstica a influncia
aristotlica, e ambas fornecero as bases especficas para a formulao por juristas,
telogos e conselheiros reais na Espanha de uma justificativa sobre o direito de conquista e
para a definio de uma poltica em relao aos povos do Novo Mundo. Vimos acima
porque, em grande parte, esta uma preocupao especfica da Coroa espanhola, no se
encontrando nada de semelhante entre portugueses, franceses e, posteriormente, ingleses.
Essa questo tambm est ausente dos primeiros relatos dos italianos que se preocupavam
mais em descrever e em entender a descoberta do que em legitimar uma conquista que,
de fato, ainda no havia ocorrido.
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A terceira etapa (3) consiste em uma reviso da posio inicial luz da experincia
das primeiras dcadas e da controvrsia entre conquistadores, colonizadores e missionrios,
quando a Coroa espanhola se v obrigada a reformular suas leis e sua poltica em relao
ao Novo Mundo, inclusive face expanso territorial da conquista. Seu ponto alto a
famosa controvrsia entre Bartolom de las Casas e Juan Gins de Seplveda, o debate de
Valladolid de 1555. Mas, antes disso, o tratado de Francisco de Vitria (1486-1546), o grande
nome da escola de Salamanca, sobre o direito de conquista das ndias Ocidentais, seu De
Indis (1532), constitui sem dvida uma das primeiras grandes contribuies a essa discusso,
sendo tambm considerado um marco do incio do Direito Internacional.
No primeiro contato com os povos do Novo Mundo encontramos cinco concepes
gerais de natureza humana a partir das quais os europeus tentaram interpretar essa nova
realidade que lhes causava especial perplexidade, como vimos acima (em relao etapa 1).
1)

A primeira, oriunda da concepo crist escolstica tradicional, baseia-se


especialmente na narrativa bblica. Esta concepo universalista uma vez que
segundo o Gnesis, todo ser humano provm da criao de Ado e, aps o dilvio,
de No, cujos descendentes povoaram a terra. Com base no Antigo Testamento (por
exemplo, II Reis, 17: 6, 23) surge tambm a hiptese de que os povos das Amricas
seriam as tribos perdidas de Israel, dispersadas pelos Assrios no deserto (PARFITT,
2002, particularmente captulos 2 e 5). De qualquer forma, essa hiptese e a crena
na descendncia de No enfrentam de imediato a necessidade de explicar como
esses seres humanos teriam vindo para o novo continente, questo que
permanecer em aberto durante muito tempo.

2) A segunda resulta de que a concepo universalista baseada na origem comum de


toda a humanidade ganha uma nova fora com o advento do Cristianismo quando a
religio crist pregada, a partir da influncia de So Paulo, para todos os homens
e no apenas para os judeus. Como lemos na Epstola aos Glatas (3, 28), J no h
judeu nem grego, nem escravo nem homem livre, nem homem nem mulher, pois
todos vs sois um em Cristo Jesus. De acordo com essa concepo a salvao
estaria a alcance de todos que pudessem receber a Revelao (SCHWARTZ, 2008).
3) A terceira baseia-se na tradio clssica grega e tem duas vertentes principais. A
platnica em que encontramos os mitos da Atlntida (Crtias) e da Idade de Ouro
(Timeu, Leis). E a aristotlica com base sobretudo no Tratado de Poltica, que
influenciar particularmente a discusso da assim chamada segunda escolstica
da escola de Salamanca quanto discusso sobre o direito de conquista tendo como
contraponto os direitos dos habitantes do Novo Mundo em autores, por exemplo,
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como Francisco de Vitria, mencionado acima. Segundo a posio aristotlica


(Tratado de Poltica 1252a), contudo, h uma hierarquia na natureza humana, estando
o homem que habita a polis, o homem civilizado, no topo desta hierarquia,
enquanto que os povos inferiores seriam naturalmente escravos. Retomaremos
esse ponto adiante.
4) A quarta tem sua origem em Herdoto nas Histrias, que em seus relatos de viagem
enfatiza a diversidade entre os povos e compara os gregos por um lado com os
persas e egpcios, que considera possurem uma civilizao sob muitos aspectos
equiparvel grega, e por outro lado com outros povos vistos como brbaros, como
os citas do Mar Negro, que inclusive teriam praticado a antropofagia. Herdoto
importante por introduzir a discusso sobre a relatividade cultural, as chamadas
antteses culturais, argumentando que o entendimento dos outros povos depende
da valorizao de seus hbitos, costumes e lnguas. Sua obra foi influente no
Humanismo do sculo XVI, principalmente aps a edio latina por Henri tienne
que inclui uma Apologia pro Herodoto (1566) de sua autoria como introduo6.
5) A quinta a viso humanista que se desenvolveu sobretudo j no sculo XV no
contexto italiano em autores como Giovanni Pico dela Mirandola, enfatizando a
dignitas hominis, reabilitando o homem como criador e empreendedor e defendendo
a importncia da educao humanista pelos studia humanitatis, a volta aos clssicos
da tradio greco-romana em oposio miseria hominis do perodo medieval em
que o homem considerado como ser marcado pela falha, pelo pecado original.
Na literatura espanhola que se segue ao descobrimento sero, sobretudo, a primeira,
a segunda e a terceira que importaro na formao da caracterizao dos nativos do Novo
Mundo, de seus hbitos e costumes, isto , de uma natureza que mesmo universal se
manifesta de modo especfico, contribuindo assim para a definio de seus direitos e da
poltica de converso ao Cristianismo.
Podemos ser tentados de imediato a simplesmente opor a concepo humanista,
moderna portanto, e a aristotlico-tomista, tradicionalista, porm veremos que a questo
bem mais complexa e que talvez a oposio mais ntida, que pode ser representada pela
controvrsia de Valladolid de 1555, mencionada acima, se d entre os missionrios e os
juristas, que se baseiam em interpretaes diferentes das mesmas fontes aristotlicotomistas e que representam interesses distintos e mesmo conflitantes.
6

Ver a respeito da complexidade da relao entre os gregos e os outros povos: CARTLEDGE, 2002. Sobre a
influncia de Herdoto ver: HARTOG, 2001.
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A concepo universalista crist fornecer as bases para a doutrina dos missionrios


de que os habitantes do Novo Mundo so capazes de se converterem ao Cristianismo,
devendo ser catequizados. O paralelo que se pode estabelecer com a converso dos
brbaros aps a queda do Imprio Romano. Santo Agostinho abre em sua obra De
catechizandis rudibus o caminho para esse processo de catequizao em geral daqueles que
no tm instruo. Portanto, o Cristianismo deve ser estendido a todos os povos. Nesse
sentido, os direitos desses povos defendidos pelos missionrios no incluem um dos
direitos humanos que consideramos mais centrais modernamente, cuja discusso comea
nessa poca em funo das guerras religiosas entre protestantes e catlicos: a liberdade
religiosa. Nesse sentido, a converso forada ao Cristianismo, ao Catolicismo mesmo,
uma violao de direitos e uma incoerncia. Por isso, encontramos com frequncia a
afirmao de que os povos nativos no tinham religio.
O aristotelismo ser o ponto de partida dos juristas e polticos espanhis para a
legitimao da conquista, sobretudo em duas linhas, que exploraremos melhor, (1) a
concepo da civitas, que caracterizar o homem civilizado em oposio ao brbaro, ou seja,
aquele que habita a selva (o selvagem); e (2) a teoria da escravido natural, ou melhor, as
interpretaes medievais dessa teoria (CARTLEDGE, 2002, cap.6, p.135).
Ambas as posies entram em conflito, contudo, na medida em que o Cristianismo
defende uma viso universalista e o aristotelismo, pelo menos com base no texto da Poltica
(citado acima), uma concepo hierrquica da natureza humana, em que os inferiores
devem ser tutelados pelos superiores. A necessidade de reviso dessas concepes, luz
principalmente do contato com os povos do Novo Mundo um dos fatores fundamentais
do incio de uma discusso de carter antropolgico.
O conflito de teorias quanto natureza humana
O conflito de teorias, ou doutrinas, a assim chamada diaphonia, umas das questes
centrais da discusso filosfica na Antiguidade tardia, sobretudo como parte da crtica dos
cticos aos dogmticos (sobretudo esticos e epicuristas). Em relao ao conflito, os cticos
levantavam o problema do critrio, ou seja, a necessidade para resolv-lo de um critrio
para decidir entre as doutrinas que se excluam e, ao mesmo tempo, a impossibilidade de se
encontrar um critrio, independente das doutrinas, que pudesse ser aplicado, j que todo
critrio estabelecido por uma doutrina. Em consequncia, temos o princpio ctico da
isosthenia (ou equipolncia) das doutrinas em conflito e a impossibilidade de resolv-lo
argumentativamente.
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O descobrimento do Novo Mundo produziu um novo tipo de conflito, ou tornou um


conflito j existente entre teorias da Antiguidade e do Cristianismo, particularmente difcil
quando os europeus entraram em contato com os povos das Amricas. Trata-se agora de
um conflito sobre a natureza humana, sua universalidade ou sua diferena radical. Embora
essa questo seja discutida desde a Antiguidade, por exemplo, de maneira bastante
significativa em Herdoto, Plato e Aristteles, o contato com os povos do Novo Mundo
radicaliza esse conflito na medida em que revela uma nova realidade at ento
desconhecida e, sobretudo, desconhecida dos autores antigos e dos cristos, as duas
grandes autoridades da poca. No s a existncia desses povos era desconhecida como sua
diferena em relao aos europeus radical como se v desde os primeiros relatos. O
desconhecimento, claro, aprofunda a radicalidade da diferena, uma vez que de certa
forma a diferena entre os povos da Antiguidade, inclusive a distino entre brbaros e
civilizados, j havia de alguma maneira sido conceitualizada e absorvida. A descoberta de
outros povos leva essa questo mais alm e torna ainda mais difcil a interpretao de sua
natureza e de suas culturas, alterando profundamente o sistema de crenas sobre a
natureza humana e sobre a ordem natural ento vigente e demandando uma nova
formulao que inclua esses povos na ordem da natureza e da sociedade, forando assim
uma reconceptualizao da natureza humana e de sua relao com a diversidade de
hbitos e costumes7.
Ao mesmo tempo, a descrio que Colombo apresenta em seu Dirio dos primeiros
contatos com os habitantes do Novo Mundo significa que esses povos at ento
desconhecidos passam a ser agora objeto de um contato direto com os europeus o que far
com que muitas das fantasias sobre seres monstruosos das fbulas antigas e medievais
sejam desfeitas diante desse confronto entre a viso mtica e a realidade concreta
(HOGDEN, 1964). Segundo Pocock, os selvagens foram inventados, antes de serem
descobertos8.
Os habitantes do Caribe eram sobretudo os tainos com que Colombo primeiro fez
contato e os caribs, ambos povos de origem Arawak que teriam emigrado da regio hoje da
Venezuela para as ilhas do Caribe. Tainos e caribs eram tradicionalmente rivais, os tainos
considerados mais pacficos e os caribs mais agressivos (pelos tainos). Dessa rivalidade
geraram-se os dois mitos centrais que formaram a viso europia dos habitantes do Novo

Sobre a antecipao dessa questo nos cticos antigos ver os 2o. e 10o. tropos de Enesidemo em: (Annas;
Barnes, 1985).
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Pocock, Barbarism and religion, vol.4: Barbarians, savages and empires, parte III, The New World and the
problem of history, 2003.
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Mundo. Isso porque taino significa na lngua desse povo bom ou nobre, donde o
bom selvagem, carib significa bravo, feroz, da o brbaro e o canibal.
Sero basicamente trs os caminhos seguidos na discusso sobre os povos do Novo
Mundo. O primeiro tem por base a doutrina da escravido natural em Aristteles (Poltica, I
3-6); o segundo os autores antigos que discutem a distino entre brbaros e civilizados,
no necessariamente considerando os brbaros simplesmente como inferiores, como
Herdoto, em relao aos persas e egpcios, por exemplo, e Tcito, em relao aos
germnicos; o terceiro, autores cristos de So Paulo a Santo Agostinho, que adotam uma
teoria da universalidade da natureza humana, inspirados pela origem comum da criao
humana, o mito admico.
Essas diferentes posies vo, por sua vez, gerar diferentes tipos de conflito:
divergncias entre as interpretaes de Aristteles, divergncia entre as vises baseadas em
Aristteles e as concepes crists universalistas, divergncias entre estas e as
interpretaes humanistas, que levam em conta a diversidade cultural e vem mesmo nos
habitantes do Novo Mundo formas alternativas de vida que podem ensinar aos europeus
uma lio moral e devem lev-los a refletir sobre sua suposta superioridade (por exemplo,
no caso de Montaigne em Os canibais).
A discusso sobre os direitos humanos, no caso sobre os direitos dos povos nativos,
tem uma de suas principais origens nesse contexto e se d inicialmente sob o pano de
fundo desse conflito de teorias. Portanto, no emerge de incio efetivamente uma doutrina
sobre direitos dos povos indgenas, mas um conflito de posies doutrinrias. Esse
conflito tem dois aspectos que se articulam. Em primeiro lugar uma divergncia sobre a
interpretao das autoridades tradicionais, sobretudo Aristteles e seus intrpretes
medievais, em segundo lugar sobre a aplicao dessas interpretaes natureza dos povos
nativos, sendo que a determinao dessa natureza ela prpria objeto de controvrsia9.
A escravido natural
Um dos argumentos centrais em favor da legitimao da conquista no caso do Novo
Mundo a famosa doutrina da escravido natural, atribuda a Aristteles. A formulao
aristotlica foi intermediada por seus intrpretes e comentadores medievais, sobretudo So
Toms de Aquino10 e posteriormente pelo tomista cardeal Caetano (1469-1534).

Ver a esclarecedora anlise dessa questo em: (PAGDEN,1982).


As principais fontes so o tratado da Poltica I, caps.3-7 e a tica a Nicmaco, VII.

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Contudo, no h uma nica concepo grega de escravido, nem mesmo claro


como se deve interpretar a defesa por Aristteles da escravido natural. Trata-se muito
mais na Poltica de um conceito examinado e discutido do que da defesa analtica e
argumentativa de uma doutrina, como Aristteles faz em outros textos, e certamente no se
refere ao que se passava na Grcia naquele perodo histrico, em que a escravido foi algo
bem mais complexo, variando em diferentes regies e cidades. Devemos nesse sentido
distinguir a posio dos filsofos como Plato e Aristteles, que formulam posies tericas
e a situao histrica grega (BARKER, 1978).
O termo grego doulos, traduzido comumente por escravo, possui um significado
bastante distinto do encontrado no sculo XVI, j influenciado pela terminologia latina,
segundo a qual o termo tardio sclavus derivado do nome do povo eslavo, uma vez que
em Roma um grande nmero de escravos era de origem eslava, embora tambm esse termo
fosse usado de modo impreciso. No latim clssico o termo empregado servus, sem
distino entre o servo e o escravo. Os gregos, por sua vez, usavam outros termos para o
que denominamos escravos, por exemplo, hilotas, caractersticos de Esparta (heilotai, servos
pertencentes ao estado), tendo diferenas em relao a outras cidades gregas, e andrapodos,
tal como usado por Tucdides, especificamente o escravo prisioneiro de guerra e ou
vendido por um mercador. (CARTLEDGE, op.cit. pp. 151-152).
Historicamente, a prtica social da escravido na Grcia Antiga teve diferentes
formas em diferentes pocas e em diferentes regies, sendo possvel, em vrios casos o
escravo recuperar a liberdade, por exemplo, por recompensa por sua participao na
guerra, e mesmo em alguns casos receber a cidadania (WIEDEMANN, 1981). Havia escravos
que pertenciam ao estado e escravos que pertenciam a indivduos, escravos que
trabalhavam nas minas e escravos domsticos (os oiketai) (DAVIS, 1966).
Uma anlise do texto de Aristteles na Poltica (I, 3-7) revela um contraste por um
lado entre uma concepo de escravido definida pela lei (nomos), ou pelas leis das
diferentes regies, convencional e varivel, geralmente caracterizando o escravo como
algum tomado como prisioneiro, na maioria dos casos, de guerra ou at por
endividamento e, por outro lado, a escravido natural. O prprio Plato teria sido feito
prisioneiro quando de sua primeira viagem a Siclia e vendido como escravo, sendo depois
resgatado por um amigo11. Aristteles contrape escravido legal uma concepo de
escravido natural. Muito tem sido escrito sobre essa teoria, sendo que alguns filsofos e

11

Segundo a biografia de Plato em Digenes Larcio, 1988.


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intrpretes de Aristteles a vem como uma mancha em sua reputao12. Contudo, talvez
no encontremos nesse texto propriamente uma teoria da escravido natural, mas apenas
um exame de vrias concepes sobre o papel do escravo na sociedade como parte de uma
discusso mais ampla sobre a autoridade poltica em suas diversas formas, inclusive a do
senhor sobre o escravo (HEATH, op.cit, pg. 344).
Para Aristteles o que leva algum a ser considerado naturalmente escravo seria
sua condio de inferioridade intelectual, sua incapacidade de autonomia e sua
dependncia de um mestre ou senhor (despotes). A justificativa natural da escravido se
ope a uma justificativa de acordo com a lei (nomos), ou convencional (por homologia), ou
ainda por razes econmicas, na medida em que o escravo til para a produo ou como
propriedade, podendo ser vendido.
Sua formulao complexa porque este conceito pode ser considerado como
meramente hipottico, uma vez que Aristteles no menciona efetivamente nenhum povo
que tenha historicamente essas caractersticas, nem fica claro se seriam caractersticas de
um povo como tal ou de indivduos. Seu argumento pode ser entendido como um
contraponto escravido legal, como uma tentativa portanto, com base em uma concepo
de natureza humana, de restringir a possibilidade de escravido, que no dependeria mais
da possibilidade de uma sociedade definir convencionalmente, logo, arbitrariamente,
quem poderia ser escravo, limitando a escravido apenas aos casos em que se justificaria
pela natureza inferior dos indivduos. Assim, no qualquer homem que pode
arbitrariamente se tornar escravo. Essa posio de Aristteles deve ser entendida portanto
no contexto da sociedade grega de sua poca, levando-se em conta os exemplos histricos e
como parte da crtica aristotlica ao convencionalismo poltico e social, assim como de sua
defesa do carter natural da sociedade, j que o homem um animal poltico por
natureza. Aqueles que vivem fora da polis, de um modelo especfico de sociedade, portanto,
esto como que excludos dela, naturalmente e no porque uma lei ou uma deciso poltica
os excluiu ou os definiu como escravos. Isso excluiria, por exemplo, a possibilidade,
escandalosa para os filsofos, de Plato ser vendido como escravo, o exemplo flagrante da
injustia a que a escravido legal poderia levar.
Um dos pontos de partida fundamentais em favor da legitimidade da conquista
consiste na tese aristotlica que s na polis o homem pode realizar plenamente sua
condio humana, enquanto membro de uma comunidade (koinonia), logo enquanto

12

Ver: (Heath, 2008, pp. 243-70) e (Tosi, Aristteles e a escravido natural, 2003).
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cidado. exatamente porque os habitantes do Novo Mundo no vivem essa realidade que
se pretender justificar a conquista como misso civilizatria.
H, porm, um outro conceito de escravido, de carter poltico, encontrado j em
Herdoto (Historias, 7, 104.4) e empregado tambm por Aristteles (Poltica, VI, 2), que ope
o cidado grego enquanto livre e sujeito apenas lei (nomos) aos sditos de imprios como
o persa e o egpcio que eram como escravos de seus monarcas.
Portanto, o argumento empregado ser que igualmente nas Amricas, os nativos
no so capazes de uma razo autnoma e quando muito so sditos de imprios (por
exemplo, Astecas e Incas), homens que j vivem como escravos e por isso podem ser
escravizados pelos colonizadores. A escravido, embora ainda limitada numericamente,
era j comum na Europa do final do sculo XV e incio do XVI. Os povos islmicos no
Mediterrneo possuam escravos e os portugueses haviam estabelecido (1482) o forte de So
Jorge da Mina na frica Equatorial (atualmente em Gana), como um entreposto para o
comrcio de ouro e de escravos. significativo que da expedio de Diogo de Azambuja
(1481) enviada para fundar esse entreposto fizesse parte um marinheiro genovs, Cristvo
Colombo.
Os discursos sobre os direitos dos povos indgenas e as leis de Burgos
Essa anlise restringe-se apenas a algumas indicaes sobre perodo inicial do
descobrimento e ocupao do Novo Mundo, quando as primeiras imagens de seus
habitantes se formam e quando se formulam os desafios a serem enfrentados. Meu
contexto ser essencialmente o da descoberta at 1513 com a reviso das Leis de Burgos.
Portanto, ao momento em que a ocupao e colonizao est praticamente restrita ao
Caribe, antes da efetiva ocupao da Tierra Firme (inicialmente correspondente ao
territrio hoje do Panam, Venezuela e Colmbia no Caribe), quando o Requerimiento
utilizado pela primeira vez pelo colonizador Pedraras vila. Esse contexto muda com o
contato com os imprios Asteca, Maia e Inca que foraro uma nova definio dos povos
das Amricas.
J em 1495 em um decreto de Madri os reis catlicos tentaram regulamentar a
ocupao dos territrios conquistados, at aquele momento apenas ilhas no Caribe,
controlando a imigrao de espanhis para esses territrios e a venda de ndios como
escravos. Na Andaluzia recm conquistada havia um mercado regular de escravos desde a
ocupao muulmana, porm surge a nova questo sobre a legitimidade da venda dos
ndios como escravos. Isso se d atravs do apelo natureza pacfica ou hostil destes ndios,
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sendo o critrio de legitimao para aprision-los ou vend-los sua natureza selvagem, os


brbaros canibais. Contra eles se poderia fazer uma guerra justa, contudo, uma vez
convertidos ao cristianismo e batizados os ndios no poderiam mais ser vendidos como
escravos. Certamente isso era contrrio aos interesses dos primeiros colonizadores, mas
no dos missionrios interessados na expanso do Cristianismo.
Porm, a virada dos relatos dos navegadores e cronistas para o discurso sobre a
legitimidade da conquista e os direitos dos povos indgenas tm como ponto de partida o
famoso sermo do dominicano Frei Antnio de Montesinos em Santo Domingo, em La
Espaola, em dezembro de 1511, menos de duas dcadas aps o descobrimento. Tomando
como mote as passagens dos Evangelhos de So Lucas (3:4-6) e de So Mateus (3:3), sobre a
voz que clama no deserto, Frei Montesinos faz uma denncia vigorosa dos maus tratos dos
povos indgenas pelos colonizadores espanhis e do sistema de encomiendas, pelos quais
recebiam concesses de terras a serem trabalhadas pelos indgenas. Montesinos questiona,
Acaso no so eles homens, acaso no possuem razo e almas, levantando precisamente
os pontos sobre a natureza dos nativos em torno dos quais se desenvolver a discusso, sua
racionalidade e sua natureza espiritual, o que os caracterizaria apesar da diversidade de
hbitos, como seres humanos possuidores da mesma natureza que os europeus.
Montesinos inverte assim o argumento dos colonizadores denunciando os espanhis como
os verdadeiros brbaros pelo modo cruel e anticristo como tratavam os nativos.
Em consequncia convocado Espanha e uma comisso de juristas e conselheiros
reais rene-se em Burgos para debater a questo. curioso que o humanista Pedro Mrtir
dAnghiera, cronista oficial do rei, homem de imenso prestgio na corte, membro do
Conselho das ndias, com vrios escritos sobre o Novo Mundo e sob certos aspectos um
crtico da colonizao, jamais tenha sido chamado a opinar sobre esta questo. A prpria
composio da comisso parece j revelar os interesses em jogo. A viso humanstica
preterida, prevalecendo uma discusso teolgico-jurdica.
As Leis de Burgos, que resultaram desse debate, foram promulgadas a 27 de
dezembro de 1512 com o objetivo de regularizar o sistema de encomiendas e assegurar a
catequizao dos nativos, evitando os maus tratos. Sua eficincia foi discutvel e dado o
reduzido poder de fiscalizao da coroa e os interesses dos colonizadores sua aplicao foi
restrita, se acata, pero no se cumple era a frmula empregada pelos colonizadores, uma
atitude que ser bastante comum na colonizao do Novo Mundo e que retrata a
autonomia resultante da efetiva distncia entre as colnias e o poder central. Do ponto de
vista jurdico, contudo, sua importncia, ainda que formal, grande enquanto
reconhecimento dos direitos dos povos nativos. Ainda assim esse reconhecimento parece
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pressupor a concepo aristotlica de que os povos inferiores devem se beneficiar, dada a


sua incapacidade de decidir, da superioridade intelectual dos povos superiores, no caso os
colonizadores e devem trabalhar para eles j que por natureza so adequados mais ao
trabalho manual do que ao intelectual. Trata-se portanto historicamente de uma aplicao
efetiva da doutrina aristotlica da escravido natural tal como interpretada em relao a
este novo contexto. Por outro lado, e em conflito com essa posio, a viso crist justifica o
esforo de converso dos nativos com base na concepo universalista de que todos podem
ser salvos (SCHWARTZ, 2008, op.cit).
Essas leis foram reformuladas j em 1513, dado os protestos dos encomendieros que
alegaram que inviabilizavam a colonizao, mas seu principal desdobramento foi o famoso
Requerimiento redigido pelo jurista espanhol Palcios Rbios que vigorou at 1542, quando
as leis de Burgos foram substitudas pelas Nuevas Leyes de ndias. O Requerimiento deveria
ser acompanhado de uma ata notarial certificando sua leitura na presena dos povos
nativos que eram ento convocados a aceitar a soberania espanhola e converter-se ao
Cristianismo13. significativa sua frmula de abertura, De parte Del Rey Don Fernando y de
su hija, Doa Juana, reina de Castela e Len, domadores de pueblos brbaros... [meu grifo],
quando evocada a natureza brbara desses povos que por isso devem ser subjugados;
porm paradoxalmente supe-se ao mesmo tempo que manifestem entendimento do texto
legal e aceitem voluntariamente a soberania espanhola. A viso europeia dos povos do
Novo Mundo no consegue ser formulada sem ambivalncias.
Seu exemplo sem paralelo na histria das conquistas do Novo Mundo e j foi
considerado um absurdo ou um formalismo legal vazio. Contudo, h precedentes na
tradio espanhola, por exemplo, com a converso em massa de judeus no sculo XV e de
mouros no incio do sculo XVI e posteriormente com os inquritos da Inquisio (KAMEN,
2014).
Pode-se supor que a Espanha dividida em vrios reinos e por muitos sculos uma
sociedade multitnica e multirreligiosa em que conviviam cristos, judeus e muulmanos,
no esforo de constituir uma nova unidade poltica ao final do sculo XV volta-se contra
suas minorias e busca impor uma identidade nacional. O formalismo jurdico passa a ser
um instrumento poltico nesse sentido, visando a legitimao do novo estado cuja unidade
era ainda instvel e que se v nesse momento na contingncia de anexar um novo territrio
de dimenses ainda no avaliadas e habitado por povos ainda desconhecidos.

13

Texto completo no site www.gabrielbernat.es/.../requerimiento/requerimiento.html


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As bases aristotlicas dessa poltica so ambguas. O Requerimiento por um lado vai


contra a concepo aristotlica por procurar regular a prtica da submisso dos povos
nativos pela lei, arbitrria enquanto tal; por outro lado, evoca a noo da natureza
brbara dos nativos, daqueles como suponha Aristteles que habitam a periferia do
mundo civilizado, para subjug-los. Os missionrios recorrem ao universalismo cristo,
segundo o qual todos os homens podem ser salvos, portanto sua natureza deve torn-los
capazes de entender a mensagem crist, mas ignoram ou consideram brbaras as prticas
religiosas desses povos.
O Requerimiento resulta assim de um compromisso poltico entre os missionrios
dominicanos e os colonizadores espanhis, uma tentativa de legitimar a conquista dentro
dos limites de um tratamento cristo dos nativos, supostamente dando-lhes escolha de se
converterem e de se tornarem sditos do rei. H certamente a uma analogia com a
converso forada de mouros e judeus ao Cristianismo como alternativa a sua expulso. A
analogia cessa quando se leva em conta que nesse caso, os povos nativos habitavam as suas
prprias terras e os invasores eram os colonizadores e os missionrios.
Concluso
No desenvolvimento do pensamento filosfico, poltico e jurdico desse perodo, o
conceito de direito dos povos nativos do Novo Mundo foi formulado assim inicialmente
em oposio aos conceitos de direito de conquista e de guerra justa e portanto contra a
concepo de uma natureza humana brbara ou selvagem pressuposta por esses conceitos
que legitimariam a colonizao. Reflete assim um conflito entre um projeto poltico
colonialista e uma misso evangelizadora, cada qual buscando fundamentar-se em
concepes tradicionais de natureza humana desde os filsofos gregos aos pensadores
cristos, em interpretaes cuja ambivalncia reflete esse conflito.
Contudo, de um ponto de vista histrico, na verdade temos em primeiro lugar a
denncia de Montesinos e apenas posteriormente a necessidade de legitimao polticojurdica, que deve ser entendida no contexto da formao da Espanha no sculo XV e do
imprio de Carlos V no incio do XVI.
Temos ento inicialmente o fato histrico do descobrimento e do impacto que
causou pela descoberta de novas terras e de povos at ento desconhecidos. A rota para o
Oriente continuou a ser a ambio dos navegadores europeus, mas a nova realidade
descoberta teve que ser interpretada e compreendida dado o seu inesperado. Embora
houvesse desde a Antiguidade suspeita de que havia terras naquela regio, da a
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preocupao dos tratados entre Portugal e Espanha, no se tinha conhecimento nem


remoto do que essa nova realidade inclua e significava. Aps a descoberta e com os
primeiros conflitos deu-se o incio da ocupao e a necessidade de se propor uma poltica
para o Novo Mundo. Para a Europa, inclusive para Carlos V, o mundo europeu continuou
sendo a prioridade, com a consolidao de seu imprio at a derrota dos turcos na batalha
de Lepanto. O Novo Mundo permaneceu em grande parte desconhecido at praticamente
o sculo XVII, quando o processo de colonizao e de explorao das riquezas se
intensificou.
Duas questes parecem se entrelaar nessa discusso. A primeira diz respeito
natureza humana e como a concepo grega, sobretudo aristotlica14 foi reinterpretada por
seus comentadores medievais luz da doutrina crist. A descoberta dos povos do Novo
Mundo coloca em questo essas interpretaes, que parecem insuficientes, diante da
novidade desses povos e de sua diversidade cultural radical. A segunda a disputa poltica
entre o alcance do poder do papa e do poder do imperador, acerca da legitimidade do
poder temporal do papa e da legitimidade do poder do imperador sobre novas terras
conquistadas, portanto sobre a expanso do imperium. Sua origem se encontra j nas
posies de Guilherme de Ockham no sculo XIV, contra o poder temporal do papa. Essa
disputa adquire uma nova dimenso quando os missionrios evocam o poder do papa e da
Igreja como se sobrepondo ao da coroa e dos colonizadores, argumentando que o soberano
cristo est obrigado a cumprir as leis de Deus e os ditames da Igreja e a poltica para o
Novo Mundo deve seguir esses critrios, significando sobretudo a expanso da Cristandade.
O Conclio de Trento (1545-1563) que se inicia logo em seguida radicalizar as posies a
esse respeito.
A discusso sobre a natureza humana provocada pelo impacto dos descobrimentos
e as questes que levantou sobre os direitos dos povos indgenas constitui um dos pontos
fundamentais da origem da modernidade, sobretudo do pensamento poltico moderno,
exatamente no que tem de universalista, revelando mais um aspecto segundo o qual a
Modernidade foi fortemente influenciada por questes de ordem teolgica e como a
fronteira entre o religioso e o poltico menos ntida do que posteriormente se sups15.
Paradoxalmente, contudo, a concepo universalista de natureza humana serviu para
legitimar a incluso dos povos nativos na Cristandade e a defesa de seus direitos e de sua
14

Quanto a essa questo, sobretudo na Poltica. Em outros textos, p.ex. na Metafsica em relao ao
conhecimento e no Da interpretao em relao ao significado, Aristteles parece manter uma posio
universalista, quando afirma, p.ex. que todos os homens tm o desejo de conhecer (Met.1,1) e que as
afeces da alma so as mesmas para todos (Da int., I, 1).
15
Ver a esse respeito, o clssico: (BLUMEMBERG, 1985) e mais recentemente: (GILLESPIE, 2008).
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dignidade no significou naquele momento o reconhecimento de suas culturas, ou, no


vocabulrio da poca, de suas prticas, hbitos e costumes, inclusive os religiosos.
Destrudas em nome da conquista, da explorao dos recursos e da expanso do imprio
ou em nome de sua incorporao Cristandade, essas culturas em grande parte se
perderam irremediavelmente.

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