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Burguesia e liberalismo:

poltica e economia
nos anos recentes
JORGE MIGLIOLI*
No se pode negar que o fascismo e movimentos semelhantes,
visando ao estabelecimento de ditaduras, estejam cheios das
melhores intenes e que sua interveno, at o momento,
salvou a civilizao europia; o mrito que, por isso, o fascismo
obteve para s estar inscrito na histria
Ludwig von Mises, Liberalismo, Rio de Janeiro, 1987, p. 53;
traduzido da edio em ingls de 1985, que reproduz a edio
original em alemo de 1927.

No se justifica a existncia do Estado a no ser para a interveno na


vida dos indivduos, seja em suas atividades econmicas, polticas, sociais
e at mesmo em seus relacionamentos privados. Assim, a existncia do
Estado implica necessariamente a interveno. Nesta linha de raciocnio,
pode-se conceituar o liberalismo como constituindo uma situao onde
preponderam menores graus de interveno, assim como a ditadura como
sendo a aplicao mais intensa da interveno; neste sentido que
usaremos estes termos, reservando palavra intervencionismo o significado
de uma situao intermediria entre liberalismo e ditadura.
Conceitualmente necessrio separar a interveno econmica e a
interveno poltica do Estado. Isto porque um mesmo Estado pode aplicar
diferentes doses de interveno a uma e a outra dessas duas atividades.
comum encontrar Estados politicamente liberais e fortemente
intervencionistas na rea econmica (como, por exemplo, na Europa
Ocidental aps a Segunda Guerra Mundial) ou, ao contrrio, Estados
economicamente liberais mas submetidos ditadura poltica (casos
encontrados especialmente em pases subdesenvolvidos, dos quais o
exemplo mais conhecido o Chile do general Pinochet).
*Professor do Departamento de Sociologia, campus de Araraquara, SP, Unesp.
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Alm disto, no se pode considerar a interveno do Estado, seja na


rea econmica ou na poltica, como sendo sempre inteiramente coerente
em termos de liberalismo ou de intervencionismo. Assim, por exemplo,
um pas pode ser liberal nas atividades econmicas internas e restritivo
em suas relaes econmicas com o exterior (como os Estados Unidos,
Japo e muitos outros), ou, na poltica, ser liberal no reconhecimento dos
direitos de seus cidados mas fechado no processo de escolha dos
ocupantes dos principais cargos executivos do governo (como na maioria
dos chamados pases democrticos, onde a possibilidade de acesso a esses
cargos extremamente reduzida). Mas, para no complicar, deixaremos
de lado esta questo da coerncia.
O liberalismo, a ditadura e, entre os dois, o intervencionismo so formas
alternativas de ao do Estado capitalista nas esferas econmicas e polticas
em circunstncias diferentes, visando sempre defesa dos interesses
coletivos da classe dominante ou da frao dominante do bloco no poder.
Em linhas gerais, quando, num dado pas, a classe dominante bastante
homognea (ou, pelo menos, no apresenta grandes rachaduras), est
segura de seu poder, no sofre ameaas do exterior, a economia funciona
razoavelmente bem e os movimentos sociais (especialmente dos
trabalhadores) esto devidamente controlados, contidos ou adormecidos,
ento o ambiente propcio ao liberalismo em sua feio tanto econmica
como poltica.
Mas quando no ocorrem essas condies, em menor ou maior nmero,
ento abre-se espao para o intervencionismo, em menor ou maior grau,
o qual pode chegar, como ltimo recurso, a uma ditadura comum ou at
mesmo ao fascismo que um caso especial de ditadura da burguesia,
com caractersticas especficas. O fato que, em face de ameaa externa
(como guerra ou perda de mercado) e interna (forte oposio da classe
trabalhadora, das classes mdias ou at mesmo de uma frao descontente
da classe dominante), a burguesia como um todo ou suas fraes principais
no tm escrpulos em recorrer ditadura a fim de impor sua vontade e
assegurar seus interesses. Assim, na Europa, nas primeiras dcadas do
sculo XX, com a ascenso dos movimentos socialistas, a Revoluo Russa,
as tentativas revolucionrias na Alemanha, Hungria e outros pases, as
economias desorganizadas pela Primeira Guerra Mundial e pelos erros
governamentais, o poder fragmentado do Estado, etc., nada melhor do
que apelar para as ditaduras a fim de pr ordem na casa e salvar a
civilizao europia; da o contentamento com o fascismo, manifestado
por Ludwig von Mises (1881-1973), um dos mais destacados defensores
do liberalismo neste sculo.
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preciso esclarecer um pouco mais estas questes. Evidentemente o


recurso da burguesia a um regime totalitrio acontece sempre em condies
histricas especficas, de forma que cada um deles tem suas caractersticas
prprias; mesmo assim, possvel encontrar elementos comuns. O primeiro
a existncia de uma certa desorganizao social (dificuldades
econmicas, insatisfao popular, greves, constantes conflitos polticos,
etc.); o segundo, estreitamente associado ao primeiro, a fraqueza dos
detentores do poder membros e representantes da burguesia em seu
conjunto ou de suas fraes principais. Como eles no tm fora suficiente
para reorganizar a sociedade de acordo com as leis existentes porque
esto divididos ou porque sofrem forte oposio de outras classes ou
camadas sociais , ento socorrem-se do golpe de Estado e, se vencedores,
da conseqente imposio de regime totalitrio, contando com apoio das
foras armadas convenientemente preparadas para isso e utilizando-se,
como argumento justificador, de discursos patrioteiros. Quando os
detentores do poder, apesar de seus esforos, perdem a confiana da
burguesia ou de suas fraes principais, ento eles que so removidos
de seus cargos com o golpe de Estado; para isto os golpistas contam ou
com o apoio explcito ou com a no ingerncia das foras armadas e podem
lanar mo de apenas partes delas ou de grupos paramilitares (como na
Itlia e na Alemanha fascistas) formados por grupos de desclassificados
sociais e por membros descontentes da classe mdia, dos camponeses e
at dos operrios, prometendo melhorar-lhes a vida, reorganizar a
sociedade, salvar a nao, restaurar a religio, a moralidade, a pureza da
raa ou qualquer outra coisa desse tipo.
Quando a burguesia suficientemente homognea ou uma frao dela
exerce incontestvel hegemonia, seu domnio de classe se processa
institucionalmente, sem recurso a regime totalitrio, usualmente contando
com a submisso das classes mdias satisfeitas (que lhe do votos nas
decises parlamentares e fornecem membros para suas funes executivas)
e at mesmo com o apoio poltico de parcela da classe trabalhadora,
principalmente atravs de lideranas sindicais corrompidas (o exemplo
mais conhecido o norte-americano). Nessas circunstncias, a burguesia
no permite qualquer desorganizao social; ela age antes que isso
acontea, atravs de mudanas na poltica do governo, freqentemente
precedidas de mudanas dos partidos polticos no poder (o revezamento
de partidos no poder parte importante desse mecanismo de ajuste, como
a alternncia de democratas e republicanos nos Estados Unidos e de
conservadores e trabalhistas na Inglaterra).
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Sentindo-se forte, a burguesia pode dar-se ao luxo de exercer seu


domnio despido de mscara e instaurar polticas francamente favorveis
a ela, como o liberalismo econmico cuja aplicao prtica sempre
deu como resultado, na outra ponta, o prejuzo classe trabalhadora. Alguns
exemplos so bem conhecidos. Comeamos com o prprio incio do
liberalismo: a Lei dos Pobres na Inglaterra estabelecida pela rainha
Elizabeth I na passagem do sculo XVI para o XVII com o fim de minorar
a misria em seu reino foi reformulada em 1830, com base na doutrina
liberal difundida por Adam Smith e seus adeptos, e teve como resultado o
inchao da fora de trabalho industrial com os conseqentes aumento da
concorrncia dos trabalhadores por emprego e reduo dos salrios.
Segundo exemplo: em 1890, nos Estados Unidos, foi aprovada a Lei
Sherman para combater a ao dos monoplios e restaurar a livre
concorrncia entre empresas, um dos postulados da doutrina liberal;
entretanto, a justia americana decidiu que a lei tambm se aplicava
unio de trabalhadores; da que, de 1890 a 1897, essa lei foi usada uma
nica vez contra a combinao de empresas, mas vinte vezes contra a
associao de trabalhadores, com o argumento de que essa associao
restringia a competio no mercado de trabalho. Na segunda metade de
dcada de 1920 na Europa e nos Estados Unidos, nos alvores da grande
crise econmica e durante a prpria crise, os defensores do liberalismo
pregavam e executavam a reduo de impostos, de gastos governamentais,
de salrios, do poder dos sindicatos (que impedia a queda dos salrios); o
resultado foi a profunda depresso de 1929-1933, com enorme massa de
desempregados e misria generalizada. Finalmente, nos dias de hoje, sob
o imprio do liberalismo econmico, novamente constatam-se elevadas
taxas de desemprego e baixos salrios.
At hoje, para os trabalhadores dos pases capitalistas, o sistema mais
favorvel foi o do intervencionismo econmico. Nesse caso, em geral, a
burguesia no chega a estar enfraquecida mas tambm no se sente segura
no poder, e por isso precisa negociar para conquistar apoios ou evitar
oposies; a negociao se realiza entre as prprias fraes da burguesia
e entre elas (ou algumas mais proeminentes) e as outras classes ou camadas
sociais, e envolve desde consultas diretas at outros procedimentos
polticos, como debates parlamentares, campanhas partidrias etc. num
jogo de avanos e recuos. Nesse processo, os detentores do poder de
Estado se vem obrigados, s vezes, a ceder, a fazer concesses, o que
implica correspondentes intervenes do Estado em diversas reas. Se os
trabalhadores contam com boas condies (sindicatos e partidos fortes,
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movimentos sociais expressivos, um ambiente poltico interno ou externo


favorvel, etc.), ento nesses momentos que conseguem obter vantagens
sociais.
O melhor exemplo dessa situao o perodo seguinte Segunda
Guerra Mundial: a burguesia estava abalada, era preciso reorganizar a
economia (e at mesmo recuperar o pas das destruies de guerra, no
caso europeu), havia um inequvoco ambiente antiautoritrio (afinal a
guerra no fora contra o fascismo?), os exrcitos soviticos empurraram
as fronteiras socialistas at o centro da Europa, os comunistas estavam
tomando o poder na China... O resultado de tudo isso foi um forte
intervencionismo econmico (do qual a implantao do planejamento em
alguns pases europeus foi sintomtica) acompanhado por uma ampliao
dos direitos sociais. Ainda no fim da guerra (1944), alarmado com o
intervencionismo e com as perspectivas de sua continuao depois dela,
outro expoente do liberalismo e, por isto mesmo, ganhador do prmio
Nobel, Friedrich A. Hayek, em seu livro O caminho da servido, alertava
para o possvel fim do capitalismo e da democracia. Contrariamente ao
alerta, o que aconteceu foi uma jamais sonhada enorme expanso do
capitalismo (sua idade de ouro) com ampliao dos direitos individuais
e sociais e a formao dos chamados Estados de bem-estar.
***
Durante o perodo de vinte e cinco anos aps o fim da Segunda Guerra,
a burguesia dos pases capitalistas centrais (agora incluindo o Japo) se
recomps do abalo e reforou seu poder. O fato novo foi e ainda a
intensificao do processo de unificao econmica da burguesia, em
escala nacional e internacional: dentro dos pases eliminam-se as diferenas
entre as vrias fraes setoriais (rurais, industriais, comerciais, bancrias)
e entre pases ocorre um fluxo recproco de investimentos entrelaando as
burguesias nacionais. Tal processo possvel graas financeirizao do
capital e s concomitantes expanso e agilizao das bolsas de valores.
Desde o final do sculo XIX, e aceleradamente depois da Segunda
Guerra Mundial, um nmero crescente de empresas, principalmente nos
Estados Unidos e Inglaterra, foi-se convertendo em sociedades annimas,
com suas aes vendidas nas bolsas e suas atividades gerenciais cada vez
mais amplamente exercidas por um corpo de diretores formado por tcnicos
e administradores. A participao dos acionistas na empresa se limita
escolha de seus diretores e determinao de sua linha geral de atuao;
a partir da todas as decises cabem aos diretores, cujo desempenho
avaliado objetivamente com base em dois indicadores: a lucratividade da
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empresa (ou melhor, sua capacidade de distribuir dividendos aos acionistas)


e o valor de suas aes nas bolsas. Um capitalista no precisa entender de
siderurgia, fabricao de biscoitos, criao e abate de gado, administrao
bancria ou outra coisa qualquer para investir nessas atividades; basta-lhe
comprar aes de empresas que nelas atuam, e isto ele faz com base na
anlise do valor das aes e das perspectivas de auferir lucros; se no
quiser ou no puder fazer esse tipo de anlise, tambm pode contratar
algum especialista (indivduo ou firma) para faz-lo e at mesmo para se
encarregar da tarefa de investimento. O capitalista se torna um proprietrio
de papis: as aes (na verdade, no s aes mas tambm outros papis,
como os ttulos de dvida pblica ou privada, mas isto no interessa aqui).
O chamado capital produtivo (mquinas, equipamentos, prdios, matrias
primas etc.) propriedade da empresa, uma pessoa jurdica, cujas aes
se distribuem entre os investidores: fundamentalmente capitalistas, mas
tambm pessoas comuns, fundos de penso de trabalhadores (cuja
importncia vem crescendo) e outros. a este capital, materialmente
constitudo de papis, que representam um direito de receber dividendos
(lucros distribudos) e um direito de votar nas assemblias de acionistas
(quando se possuidor de aes ordinrias) e que podem ser rapidamente
convertidos em dinheiro atravs de suas vendas nas bolsas, que se d o
nome de capital financeiro.
As bolsas de valores formam uma pea crucial desse mecanismo. Sua
origem antiga (final do sculo XVIII) mas sua importncia s comeou
a crescer com a expanso das sociedades annimas, at atingirem a grandeza
que tm nos dias atuais, quando se tornaram popularmente conhecidas
atravs de jornais, redes de televiso e do cinema. As bolsas mais
conhecidas so as de Nova York, Londres e agora tambm a de Tquio,
mas todo pas capitalista tem sua bolsa de valores, quando no tem mais
de uma. Graas aos computadores, satlites de comunicao e outros
engenhos eletrnicos, h uma estreita ligao entre as bolsas de todo o
mundo, de modo que em Tquio pode-se saber a qualquer momento o
valor da ao de uma empresa na bolsa de Nova York, e vice-versa, e de
qualquer pas pode-se comprar aes na bolsa de outro pas de forma
instantnea. Isto permite um fluxo contnuo de investimento entre os pases,
menos para construir novas empresas ou ampliar as existentes mas
fundamentalmente para transferir a propriedade de aes de uns capitalistas
para outros. Mas isto promove tambm uma grande interdependncia
financeira entre os pases: o que acontece numa bolsa importante repercute
logo nas outras bolsas.
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O que acontece com a burguesia nesse processo? Dentro de cada pas


as burguesias setoriais vo deixando de existir, cedendo lugar burguesia
unificada. Um mesmo capitalista passa a ser detentor de aes de empresas
operando em setores diversos; ele faz isso no porque tenha alguma
simpatia por esses setores (embora isso tambm possa acontecer), mas
sim porque um bom mtodo para reduzir o risco de seu investimento
total: o desempenho de uma das empresas pode ser ruim, mas compensado
pelos bons resultados de outra. Essa unificao no significa a completa
eliminao da concorrncia entre capitalistas: eles continuam a competir
entre si na medida em que suas empresas (isto , empresas em que
investem) tambm esto competindo, e a histria americana est plena de
exemplos disso; por outro lado, grupos de capitalistas que concorrem num
setor podem estar associados em outro setor, e nada impede tambm que
um capitalista invista at mesmo em empresas que concorrem entre si. De
qualquer modo, a crescente financeirizao do capital patrocina a unificao
cada vez maior da burguesia dentro de um pas. O mesmo acontece em
escala internacional, com o capital proveniente de um pas sendo aplicado
em outros pases, associando-se ao capital desses mesmos pases.
Mas essa histria no se esgota a. Tambm preciso levar em conta a
concentrao e a centralizao do capital. A grande expanso do
capitalismo aps a Segunda Guerra Mundial, gerando enorme volume de
capital, e a crescente organizao de empresas como sociedades annimas
produziram uma concentrao do capital financeiro sob a forma de aes
(para no falar de outros tipos de papis); isto significa que a burguesia
dispe agora de monumental massa de recursos financeiros que circula
pelo mundo. Grande parte desses recursos circula em atividades
especulativas com aes, mercadorias, moedas estrangeiras, etc. Mas outra
parte aguarda o momento adequado para sentar-se em alguma atividade
produtiva, participando da criao ou da ampliao de empresas. Acontece
que as novas oportunidades de investimento para criao ou ampliao
de empresas so insuficientes para absorver os recursos financeiros
disponveis para isso; assim eles se voltam tambm para a tomada de
empresas existentes que oferecem boas oportunidades de lucros, tanto no
setor privado como no estatal. Esta a razo principal da campanha
avassaladora em prol da privatizao das empresas pblicas, que um
dos itens principais do programa do liberalismo atual. Tambm a abertura
ao capital estrangeiro nos pases menos desenvolvidos faz parte desse
movimento, porque facilita a compra de empresas das burguesias locais
que se tornam, cada vez mais, burguesias rentistas, apndices da grande
burguesia internacional.
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Se a concentrao do capital financeiro inquestionvel, a


centralizao mais problemtica, difcil de comprovar com certeza. Em
termos simples, ela significa que o capital se concentra cada vez mais em
mos de um nmero menor de proprietrios. Algumas evidncias so
apresentadas como apontando no sentido contrrio centralizao. Por
exemplo: primeiro, a expanso do capitalismo permite o acesso riqueza
de um maior nmero de pessoas; segundo, a riqueza se descentraliza por
meio da partilha decorrente da dissoluo do casamento e da herana.
Mas essas evidncias no so suficientes para negar a tendncia
centralizao. Deixando de lado a questo do divrcio e da herana (em
que tambm existem procedimentos para evitar ou reduzir a partilha do
capital, como a constituio de fundos profissionalmente administrados,
cabendo aos herdeiros no a partilha desses fundos mas apenas dos
benefcios deles advindos) h que considerar uma outra evidncia: se
verdade que a expanso do capitalismo gera o enriquecimento de maior
nmero de pessoas, tambm se verifica o empobrecimento nas fases de
depresso.
Mas o problema no fcil assim, quando colocado em termos de
capital, em vez de riqueza em geral. Numa situao de prosperidade, sem
dvida camadas maiores de pessoas (at mesmo da classe operria)
adquirem bens que antes no conseguiam ter: automveis e outros bens
durveis de consumo classificados como riquezas. Mas isto no quer dizer
que aumenta o nmero de pessoas detentoras de capital em geral e de
capital financeiro em particular. Usualmente, nos perodos de prosperidade,
surge uma mirade de pequenos negcios que duram apenas at a prxima
fase de depresso, e os que conseguem sobreviver detm um montante
inexpressivo do capital total. Numa economia capitalista estabelecida o
que efetivamente cresce nas fases de prosperidade o capital j constitudo,
o grande capital o resto marginal e oscilante. Quanto ao capital
financeiro que tem a ver com grandes empresas , ele no sofre a
menor alterao por causa do surgimento ou desaparecimento dos
pequenos negcios. Ou ser que o fato de um maior nmero de indivduos
comprar uma dzia de aes de grandes empresas os transforma em
capitalistas (de acordo com a ideologicamente propalada imagem do
capitalismo popular)?
Passando ao que efetivamente tem importncia, existem evidncias
no sentido da centralizao do capital financeiro, no necessariamente no
sentido da concentrao em menor nmero de burgueses, mas no sentido
relativo: o nmero de detentores de capital financeiro pode crescer, mas
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dentro dessa camada existe uma distribuio cada vez mais desigual do
capital ou seja, uma centralizao. As evidncias esto no grande
movimento de compras, fuses e tomadas (take over) de empresas (a
tomada ocorre quando um capitalista ou um grupo deles assume, pela
compra de um nmero suficiente de aes no mercado, o controle de uma
empresa).
Outro fato relevante se refere no propriedade mas ao controle do
capital financeiro, e a a centralizao inegvel. J foi mencionado que
os capitalistas financeiros no precisam encarregar-se pessoalmente da
administrao de seu capital: existem pessoas e principalmente firmas que
fazem isso por eles, continuamente ou em ocasies especiais (por exemplo,
para empreendimentos especficos). Como a administrao do capital
financeiro se transforma numa atividade cada vez mais complexa, cresce
a importncia dos especialistas e cresce tambm o volume de recursos
sob seu controle.
Esse processo de unificao da burguesia atravs da financeirizao
do capital e de sua concentrao e centralizao no elimina todas as
contradies internas dessa classe. Em escala nacional sobrevivem
desacordos entre pequena e grande burguesia, interesses setoriais
contrariados, concorrncias entre empresas na luta por mercado,
competies entre grupos capitalistas pelo controle de empresas,
divergncias acerca de alternativas de atuao, etc., e em escala
internacional ainda ocorrem contradies entre interesses localizados de
burguesias nacionais. No resta dvida, contudo, que todo o processo
anteriormente descrito promove, nacional e mundialmente, maior coeso
interna, maior compactao, maior concentrao de poder da burguesia,
em especial da grande burguesia que a que efetivamente comanda os
rumos da burguesia em geral.
A essas ampliao e concentrao do poder econmico da burguesia
juntaram-se a ampliao e concentrao de seu poder poltico, num processo
gradual iniciado na segunda metade da dcada de 1970 e do qual tambm
resultou a onda de liberalismo que atualmente cobre o mundo.
O ponto de partida desse processo foi a depresso econmica da dcada
de 1970. Nos primeiros anos dessa dcada chegou ao fim a grande
expanso econmica do capitalismo comeada aps a Segunda Guerra
Mundial e instaurou-se o perodo da chamada estagflao um
neologismo para a estagnao associada inflao , um fenmeno
indito na histria do capitalismo e que contrariava os princpios da teoria
econmica predominante, segundo os quais a estagnao e a inflao no
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podiam estar juntas por serem tendncias opostas. A partir da foram


montados os cenrios materiais e ideolgicos propcios ao liberalismo.
O cenrio ideolgico foi formado pelo avano das doutrinas liberais
entre os tericos da economia e da poltica muitos dos quais eram ou
passaram a ser assessores governamentais e atingiu a grande imprensa
do mundo capitalista. Esse avano comeou com uma discusso sobre
poltica econmica. O uso dos costumeiros instrumentos para sair da crise
no estava dando certo e isso foi interpretado pelos economistas das
correntes liberais como sendo a comprovao do esgotamento das propostas
intervencionistas keynesianas que at ento constituam a base da poltica
econmica dos governos capitalistas; conseqentemente, propunham uma
nova poltica econmica, de carter liberal. Seus fundamentos j estavam
estabelecidos havia muito tempo mas, agora, alguns novos argumentos
foram acrescentados (gerando mais prmios Nobel para seus
formuladores). Despida de sutilezas, a poltica econmica proposta pelos
liberais se concentra em uns poucos pontos: reduo do tamanho do Estado
na economia (isto , diminuio dos gastos pblicos e da tributao e
privatizao das empresas pblicas), desregulao das atividades
econmicas (isto , liberdade de ao para as foras do mercado), livre
fluxo de mercadorias e capitais entre os pases. Para que essas medidas
possam ser realizadas, algumas condies so exigidas: estabilidades
monetria e cambial (necessrias para o clculo econmico) e
estabilidade poltica (para garantir a continuidade do processo, sem sustos);
e tudo isso requer as concomitantes reformas das leis dos pases no
preparados para o liberalismo.
O cenrio material tambm comeou a ser montado na fase da
estagflao. Por um lado, ao cair o nvel das atividades econmicas,
declinaram as taxas e os montantes de lucro o que predisps a burguesia
mudana da poltica econmica que vinha sendo praticada e, em seguida,
levou-a ao liberalismo. Por outro lado, tambm as classes mdias e a
trabalhadora foram prejudicadas, com perdas de salrios e empregos
igualmente levando-as a aceitar alteraes da poltica econmica, e tanto
assim que elas foram convencidas a ajudar na eleio de candidatos
conservadores em todo o mundo, comeando por Thatcher na Inglaterra
(1979) e Reagan nos Estados Unidos (1980).
Os lucros, principalmente para a grande burguesia, comearam a se
recuperar na dcada de 1980, com o aumento da produo, a
reestruturao empresarial (a incluindo as falncias de empresas
deficitrias), os cortes de custos, os elevados ganhos especulativos e
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tambm com as ajudas governamentais, entre elas a reduo da carga


tributria incidente sobre os ganhos do capital.
Mas os trabalhadores no conseguiram recuperar a posio que tinham
at o princpio da dcada de 1970. Pelo contrrio, sua situao piorou.
Seus salrios reais, quando no caram ainda mais, foram mantidos em
nveis reais baixos. O aumento do desemprego, que comeou como
conjuntural, isto , decorrente de uma fase de depresso, tornou-se
estrutural, provocado por uma crescente incorporao de tcnicas
produtivas poupadoras de fora de trabalho, de modo que muitos pases
passaram a ter taxas de desemprego superiores a 10% e, em alguns casos,
prximas de 20%. O desemprego e o endurecimento da postura da
burguesia diretamente e atravs dos governos no relacionamento com os
trabalhadores os levaram a uma poltica de submisso ou, pelo menos, de
acomodao, que se expressa na fraqueza dos movimentos sindicais e na
grande queda do nmero e da extenso das greves. Alm disso, algumas
conquistas sociais dos trabalhadores ao longo de muitos anos (seguro
desemprego, aposentadoria, assistncia mdica, etc.) foram ou esto sendo
revistas no sentido de reduzi-las.
O fortalecimento do poder da burguesia em relao aos trabalhadores
se ampliou com o colapso do mundo sovitico (incluindo, alm da Unio
Sovitica, os outros pases sob sua influncia), a desagregao da Iugoslvia
e a dbia poltica chinesa. Os movimentos socialistas, que vinham decaindo
desde a dcada de 1960, perderam seus pontos de apoio e seus rumos e
entraram numa fase de depresso. Para a burguesia, s a derrubada do
mundo sovitico (para no falar dos acontecimentos na Iugoslvia e na
China) representou uma estrondosa vitria: abria-se um mercado de 330
milhes de pessoas, eliminava-se um inimigo poltico e militar e,
ideologicamente, demonstrava-se a superioridade do capitalismo.
nesse cenrio, aqui descrito resumidamente, que o liberalismo
econmico se espalhou pelo mundo, pondo em prtica se no a totalidade
de suas propostas, pelo menos parte delas.
***
Algumas (ou muitas) pessoas interpretam o domnio do liberalismo
econmico na atualidade como sendo um fenmeno ideolgico: a vitria
do pensamento liberal sobre o intervencionista. Mas isto no suficiente.
O liberalismo econmico como teoria e como doutrina comeou com Adam
Smith (A riqueza das naes de 1776), consolidou-se nas primeiras
dcadas do sculo XIX, e de l para c sempre teve adeptos fervorosos e
influentes; contudo, poucas e limitadas foram as vezes em que foi aplicado
CRTICA MARXISTA 4 5

na prtica. Isto provoca duas perguntas: primeira, por que s agora, no


final do sculo XX e a segunda, por que o liberalismo? No havia outra
alternativa? Estas perguntas nos levam de volta s questes discutidas no
incio do presente ensaio.
Com relao primeira questo e seguindo os argumentos j
apresentados, o atual domnio do liberalismo se explica pelo fato de que a
burguesia jamais esteve to unida nacional e internacionalmente e jamais
teve tanto poder como agora. Ela tem no s o poder econmico mas
tambm o controle incontestvel dos aparelhos do Estado, principalmente
dos pases capitalistas mais avanados e atravs deles ou diretamente
controla tambm os organismos internacionais, como pode ser
observado pelas aes destes. Por exemplo, a Organizao das Naes
Unidas que, como o nome indica, deveria ser uma entidade plurinacional
e j teve importante papel na resoluo de conflitos entre pases foi
convertida numa agncia diplomtica dos Estados Unidos e seus aliados
mais prximos, enquanto o Fundo Monetrio Internacional, o Banco
Mundial e a Organizao Mundial do Comrcio (sucessora do Gatt) pem
em prtica as diretrizes econmicas da burguesia (e desde o incio j haviam
adotado o liberalismo, antes que este se convertesse em doutrina
dominante).
Resta a segunda pergunta. O fato de a burguesia dispor de enorme
poder no suficiente para esclarecer a razo de ter optado pelo liberalismo;
ela poderia ter adotado qualquer outra doutrina. Obviamente as alternativas
socialistas esto excludas; sobram as alternativas liberais e as
intervencionistas, as quais podem ter variantes. Assim, por que no uma
variante do intervencionismo, diferente daquela (alegadamente de cunho
keynesiano) que se esgotara no incio da dcada de 1970?
Dois motivos podem ser citados. Primeiro, o cansao da burguesia
com o intervencionismo em geral, que a obrigava ao exerccio constante
de negociar e alterar suas propostas de poltica econmica em funo das
circunstncias; por isto, o ideal era ter uma nica poltica econmica, que
pudesse ser permanente, e o liberalismo supostamente oferecia essa
vantagem. Segundo, a macia campanha ideolgica a favor do liberalismo,
convencendo a burguesia. Mas essa explicao controvertida: pode uma
doutrina que representa os interesses de uma classe social ser criada e
aprimorada fora dessa classe e s ento ser levada a ela? Existem dois
tipos de sim para esta pergunta: dos que atribuem aos intelectuais (os
formuladores da doutrina) uma autonomia com relao classe social, ou
ento dos que acreditam ser possvel formular uma doutrina econmica
46 BURGUESIA E LIBERALISMO: POLTICA E ECONMIA NOS ANOS RECENTES

acima dos interesses de classe. Para outros a resposta pode ser sim ou
no dependendo do que se entenda por fora da classe social: os
intelectuais ligados ideolgica ou politicamente a uma classe social, mesmo
que econmica e socialmente no fazendo parte dela, podem ser
considerados como estando fora dela? Eis um tema para longa discusso.
Apesar dos possveis mritos explicativos dos dois motivos
apresentados (cansao da burguesia com o intervencionismo e existncia
de uma doutrina pronta e disposio), a razo fundamental da adoo
do liberalismo pela burguesia o fato de este ser a doutrina econmica
natural dessa classe social, com a vantagem de ter sido depurada e
aprimorada ao longo de seus duzentos anos de existncia, e que s no
tinha sido aplicada mais consistentemente como agora porque a burguesia
ainda no tinha a fora necessria para isso.
O adjetivo natural empregado aqui tem dois propsitos. Primeiro, o
de assinalar a ligao histrica do liberalismo econmico com o
capitalismo, ou seja, o primeiro nasceu quando o segundo consolidava
sua existncia, quando o feudalismo chegava ao fim, quando a vida
econmica deixava de ser regida pela tradio ou pela autoridade e passava
a seguir regras prprias: as leis do mercado, sem as quais impossvel
imaginar o surgimento da teoria e da doutrina liberais. O segundo, e mais
importante, propsito o de ressaltar o fato (insistentemente explicado
pelos economistas e polticos liberais) de que o funcionamento da
economia capitalista no requer a existncia do Estado. Evidentemente
que, em sua histria, a burguesia se utilizou (e ainda se utiliza) dos servios
do Estado, porque este j existia e porque a burguesia no tem escrpulos
em lanar mo de qualquer meio que lhe possa ser til; mas, do ponto de
vista econmico, o Estado pode ser substitudo por agncias privadas na
prestao desses servios; por exemplo, do mesmo modo como os liberais
propem a independncia dos bancos centrais em relao ao Estado (como
j acontece em muitos pases), tambm possvel imaginar a privatizao
de organismos internacionais como o FMI, o Banco Mundial e a
Organizao Mundial do Comrcio os quais, diga-se de passagem, j
so controladas pela grande burguesia internacional. Para a burguesia o
Estado s necessrio para a defesa de seus interesses em face de interesses
contrrios, do exterior ou de outras classes sociais; ou seja, como seu
instrumento armado para uso externo e interno. Os liberais menos radicais
aceitam tambm que o Estado possa ou deva ser usado para prestar servios
sociais, como os de sade, educao, segurana pblica, dentro de limites.
Mas mesmo essa ao assistencialista combatida pelos liberais
CRTICA MARXISTA 4 7

fundamentalistas, s vezes com argumentos semelhantes aos usados


contra a Lei dos Pobres na Inglaterra do sculo XIX: o auxlio aos mais
pobres os acostuma a no trabalhar, leva-os ao cio e ao vcio, induz
indisciplina no trabalho (porque, se perder o emprego, o trabalhador sabe
que contar com a ajuda estatal), etc. Em suma, como escreveu Ayn Rand,
uma ilustre representante do liberalismo contemporneo (mas, pelo que
sei, ainda no ganhou o prmio Nobel): Os fundamentos do capitalismo
esto sendo golpeados por uma torrente de altrusmo, que a causa do
colapso do mundo moderno(Capitalism: the unknown ideal, Nova York,
1979, p. viii).
O presente ensaio no tem por objetivo discutir a teoria e a doutrina
liberais. Mas isto no exclui uma tentativa de avaliar alguns dos resultados
alcanados em sua aplicao. A palavra tentativa est realada para assinalar
o fato de que a avaliao complicada. Avaliar significa determinar o
valor de alguma coisa ou atribuir um valor a alguma coisa; logo, trata-se
de fazer um juzo de valor, que, como todo mundo sabe, um juzo
subjetivo, e, portanto, varivel de um sujeito para outro, sujeito que pode
ser um indivduo ou um ser coletivo. A possibilidade da existncia de
juzos coletivos ou sociais de valor pode ser questionada por certas
correntes tericas individualistas, mas vamos ignorar esta discusso e
assumir que cada classe social tem um conjunto especfico de valores,
embora certos valores possam ser comuns a todas as classes. Logo, o que
bom para a classe trabalhadora pode no ser para a burguesia, e viceversa. No caso dos fenmenos econmicos, o bom pode ser definido como
aquilo que considerado til ou benfico.
De acordo com este princpio, diversos resultados do funcionamento
da economia so avaliados de forma oposta: o desemprego da fora de
trabalho, ao produzir uma queda dos salrios e, conseqentemente, uma
elevao dos lucros, e ao provocar um aumento da disciplina dos
trabalhadores empregados, avaliado como bom pela burguesia e como
pssimo pelos trabalhadores; a inflao, ao gerar uma redistribuio de
renda a favor dos proprietrios de capital, boa para a burguesia e ruim
para os trabalhadores, mas se for constante e elevada pode impossibilitar
os clculos econmicos e criar empecilhos para a produo, passando a
ser avaliada como ruim tambm pela burguesia. E isto nos leva concluso
de que certos resultados econmicos podem ser avaliados de forma igual
pela burguesia e pela classe trabalhadora, embora por motivos diferentes.
O melhor exemplo disto a recesso econmica, quando reduz tanto os
lucros como os salrios.
48 BURGUESIA E LIBERALISMO: POLTICA E ECONMIA NOS ANOS RECENTES

Outro problema da avaliao, agora relacionado com a aplicao de


uma determinada doutrina econmica, o de saber se um dado fenmeno
(bom ou mau) efetivamente conseqncia da implantao das regras
propostas pela doutrina. Nesta questo notvel a capacidade dos liberais
de isentar o livre funcionamento da economia de mercado de qualquer
responsabilidade por resultados considerados ruins. Vamos tomar como
exemplo um liberal acima de qualquer suspeita, o professor Milton
Friedman (sumo pontfice dos economistas da escola de Chicago, guru
dos economistas neoclssicos contemporneos, tambm ganhador do
prmio Nobel e assessor do governo do general Pinochet). Os economistas
favorveis interveno do Estado assumem esta posio por encontrar
uma srie de efeitos indesejveis no livre funcionamento da economia de
mercado: tendncias superproduo relativa (ou crise econmica) e ao
desemprego, formao de monoplios, concentrao de renda, injustia
social, etc. Pois bem, o professor Friedman, em seu livro Capitalismo e
liberdade (cuja edio original de 1962), inverte essas acusaes: o
responsvel o Estado e no o mercado. Apenas para ilustrar: O fato
que a Grande Depresso, como muitos outros perodos de grande
desemprego, foi produzida mais pela m administrao governamental
do que por qualquer instabilidade inerente economia privada (Capitalism
and freedom, Chicago, 1962, p. 38). A principal fonte do poder monopolista
o apoio do Estado; quanto aos monoplios ou cartis privados, eles
geralmente so instveis e de breve durao, a menos que possam contar
com a ajuda governamental (idem, p. 131). E assim por diante, de modo
que a economia de mercado livre apresentada como estando desprovida
de erros e efeitos indesejveis.
Depois dessas consideraes, vamos simplificar as coisas e assumir
que o mundo capitalista contemporneo, em especial em seus pases mais
importantes, seja de fato regido pelos princpios do liberalismo ou, pelo
menos, por grande parte deles (embora sempre haja um liberal para negar
isso, se no der certo essa experincia). Isto posto, quais as concluses a
respeito de seus resultados? Os dados disponveis assinalam uma queda
acentuada da inflao, maior equilbrio do oramento governamental, taxas
moderadas de crescimento da produo e do comrcio internacional,
enorme circulao de capital especulativo, concentrao de renda,
desemprego, etc. A burguesia, ou pelo menos a grande burguesia, deve
estar satisfeita com esses resultados (para no falar tambm dos resultados
polticos), porque continua levando adiante as propostas liberais. Para as
classes trabalhadora e mdias isto , para todos os que dependem de
CRTICA MARXISTA 4 9

seu prprio trabalho a situao ruim: baixos salrios, desemprego,


reduo dos servios sociais prestados pelo Estado.
Essa situao no parece ser apenas transitria, mas permanente com
tendncia ao agravamento: a diminuio dos gastos sociais do Estado
no somente um meio de equilibrar o oramento pblico mas tambm
uma questo de princpio; com as rpidas inovaes dos processos
produtivos, o desemprego continuar crescendo e os salrios diminuindo.
Membros da alta burguesia juntamente com muitos de seus prestigiados
intelectuais e polticos, em reunio realizada em setembro de 1995,
previram que, no decorrer do sculo XXI, somente 20% da populao
apta ao trabalho estar efetivamente ocupada (segundo informam os
jornalistas Hans-Peter Martin e Harald Schumann em A armadilha da
globalizao, traduzido do alemo, So Paulo, 1997, cap. 1).
Na verdade, antes que a situao chegue a esse ponto que
corresponde no s a um enorme distanciamento entre a burguesia e as
outras classes sociais mas tambm a um empobrecimento absoluto destas
ltimas , alguma coisa deve acontecer. Como no mundo real a economia
de mercado livre no obedece as regras dos manuais dos economistas
neoclssicos (liberais), novos e velhos problemas vo aparecer e se agravar,
e em algum momento as classes que dependem de seu prprio trabalho
vo acordar de seu torpor atual e comear a reagir. Quando isso acontecer
a ponto de assustar ou ameaar a burguesia, ela procurar uma das duas
solues usuais: o intervencionismo ou a ditadura, dependendo do balano
das foras polticas, das condies de cada pas e das possibilidades de
alternativas nacionais num mundo globalizado. O intervencionismo
significar uma tentativa de conciliao da burguesia com as outras classes
na busca de uma poltica econmica que, sem prejudicar os interesses da
primeira, promova uma melhora nas condies de vida das outras classes.
Com a ditadura a burguesia tentar preservar todos seus interesses (com
ou sem liberalismo econmico), reprimindo qualquer tentativa de mudana
e, em alguns pases, poder at mesmo recorrer novamente ao fascismo
para salvar a civilizao; mas isso no pode ser duradouro, a menos
que, como na fico cientfica, imaginemos ser possvel um mundo
formado por uma paradisaca ilha burguesa cercada por um mar de misria.

50 BURGUESIA E LIBERALISMO: POLTICA E ECONMIA NOS ANOS RECENTES