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PESTE NEGRA - AS CONDIES DE HIGIENE NA IDADE MDIA

A pandemia de peste negra no sculo XIV


A maioria dos livros sobre a Idade Mdia europeia fala muito pouco ou quase
nada sobre um fenmeno que marcou profundamente o continente e de certa
forma deixou cicatrizes que permanecem at nossos dias, a terrvel "morte
negra", a pandemia de peste bubnica que assolou a Europa em meados do
sculo XIV.
Durante todo o perodo conhecido como Baixa Idade Mdia, entre os sculos
XI e XV, as condies de vida dos camponeses europeus foram mais ou
menos s mesmas, independentemente do local em que vivessem. Pode-se
dizer o mesmo em relao populao urbana e at quanto aos nobres e
senhores feudais.
Basicamente, a habitao medieval europeia consistia em um nico grande
recinto, sem divises internas. Tal configurao estava presente tanto na
miservel casa camponesa, feita de madeira e adobe, quanto nos
imponentes castelos de pedra dos senhores mais poderosos. Esta
concepo de moradia gerava alguns problemas bastante graves,
principalmente no que diz respeito sade.
Esta configurao era bastante tpica, e podia ser aplicada de forma mais ou
menos geral para todo o continente europeu. Os pontos principais so a
coabitao com os animais de criao, a ausncia de divises internas, o
pequeno nmero de mveis e a falta de ventilao, j que geralmente havia
uma nica janela, quase sempre fechada para manter o calor da casa. O
piso era de terra batida, s vezes forrado com palha ou junco.
O aquecimento era proporcionada por uma fogueira, quase sempre acesa
no centro do ambiente. No havia chamin, apenas um buraco no teto, que
alm de deixar sair a fumaa tambm permitia a entrada da chuva, o que
costumava apodrecer a palha do piso no inverno. Este desenho bsico era
uma constante em quase todo o territrio europeu, e s viria a mudar a partir
do sculo XVI.
As camas, quando haviam, eram geralmente fechadas com cortinas, para
proporcionar um pouco de privacidade. Eram mais largas que compridas, j
que nelas dormiam de duas a oito pessoas. O homem medieval geralmente
dormia despido, com a cabea protegida por uma touca. O mvel mais

utilizado era a arca, devido s suas mltiplas funes, j que o fator limitante
quanto ao nmero de mveis era o seu custo, bastante elevado na poca.
Os ambientes midos e enfumaados, a falta de privacidade e a
promiscuidade facilitavam sobremaneira a transmisso de doenas. Neste
tipo de ambiente, quando um membro da famlia adoecia era praticamente
impossvel evitar o contgio.
A residncia urbana seguia praticamente os mesmos padres. A nica
diferena era a presena ocasional de um segundo piso, mais comum na
casa do arteso, que usava o trreo como oficina e loja. A existncia do
segundo piso geralmente implicava na melhoria de algumas estruturas, tais
como um piso aperfeioado e a construo de lareiras ou sadas laterais para
a fumaa. Entretanto, tais melhorias no ajudavam a melhorar a salubridade
do ambiente, j que as cidades medievais eram locais apinhados de gente,
com esgotos a cu aberto, o que as tornava muito mais insalubres que as
casas camponesas.
A enfermidade e a peste rondavam a vida das pessoas. Obter gua limpa
para beber e cozinhar era um problema, pois o contedo das fossas
infiltrava-se no solo e contaminava os poos. Lixo, resduos de curtume e
matadouros poluam os rios.
Quanto aos castelos, apesar de sua imponncia usava-se a mesma
configurao da casa camponesa, pelo menos at o final do sculo XIII. A
partir da houve progressos notveis, principalmente na Inglaterra, com os
castelos construdos por Eduardo I no Pas de Gales. Foi o talento e a
criatividade de homens como Mestre James de Saint Georges, o arquiteto
saboiano de Eduardo, que comeou a mudar o conceito da habitao
medieval, atravs da introduo de melhorias como o uso de divises
internas permanentes, a construo de latrinas, e principalmente a
colocao de lareiras em todos os ambientes das reas habitacionais, o que
ajudava a reduzir a umidade e aumentava a salubridade dos mesmos. Fica
mais fcil entender a moradia medieval se levarmos em conta que os
homens da poca passavam muito pouco tempo em casa.
Os pobres trabalhavam do nascer ao pr do sol, e os nobres viajavam a
maior parte do tempo. A vida era levada ao ar livre, e a residncia, tanto a
choupana do campons quanto o castelo do senhor feudal, no passava de
um dormitrio ou um providencial refgio contra as intempries ou o frio do
inverno.

Somente com o passar do tempo o conceito de "lar" foi tomando forma, e s


a partir da houve melhorias significativas no desenho do espao privado.
Durante a Idade Mdia, um dos aspectos mais fundamentais da higiene, o
banho, era considerado prejudicial se tomado em excesso. E "banhar-se em
excesso" geralmente significava faz-lo mais de duas ou trs vezes por ano.
O cheiro de corpos no lavados impregnava todas as casas. Mesmo os
monges da abadia de Cluny, a mais opulenta da Europa, banhavam-se
apenas duas vezes por ano, antes da pscoa e antes do natal. Nas reas
urbanas, o esgoto e a gua usada eram simplesmente atirados pela janela,
muitas vezes na cabea do transeunte que tivesse a infelicidade de estar no
lugar e hora errados.
As roupas eram lavadas muito raramente, geralmente duas ou trs vezes
por ano, devido raridade e ao custo do sabo, e consequentemente viviam
infestadas de pulgas, percevejos, piolhos e traas. Catar piolhos era uma
atividade regular das famlias, sendo mesmo uma forma de lazer.
Quem mais corria risco eram os recm-nascidos, j que as mulheres
costumavam forrar as camas com lenis sujos e velhos para dar luz, pois
assim no estragavam os bons. Entre um quarto e um tero das crianas
morriam antes de completar um ano e muitas outras antes dos dez anos. De
cada dois nascimentos bem-sucedidos podia resultar um nico adulto
saudvel. As casas eram ninhos de ratos, que disputavam com os animais
de criao os restos de comida.
A dieta camponesa era imprpria e mal balanceada, consistindo
basicamente de cereais, na forma de po. Em alguns pontos da Europa o
po chegava a constituir mais de 65% da quantidade de calorias ingeridas
(80% se no contarmos com o vinho). Todo o resto, vinho, carne, peixe,
legumes, gorduras e queijo, no passava de "acompanhamento", ou seja,
aquilo que acompanha o po. As classes mais abastadas tinham direito ao
po fino, enquanto os pobres comiam o po escuro, ou mesmo o chamado
"po de escassez", feito de aveia. Como diziam alguns cronistas da poca
"A hierarquia das pessoas define-se pela cor do po que comem".
A verdadeira causa da doena era ignorada (e continuaria a s-lo at o
sculo XIX). Mesmo no final da Idade Mdia a medicina preventiva limitavase ao isolamento e quarentena. Atribua-se quase tudo influncia dos
astros, e no era raro que os mdicos mais famosos fossem tambm
astrlogos. Para os pobres e ignorantes, a resposta era bem simples: todos

os males eram castigos de Deus, irado com os constantes pecados


cometidos pelo homem.
Para quase tudo se receitava a sangria, alm de infuses ervais e misturas
estranhas, quase sempre incuas. Dentre alguns tratamentos exticos,
podemos citar o usado para eliminar a solitria, que consistia em lavar o
couro cabeludo com a urina de um menino. Os pacientes com gota eram
tratados com um emplastro de excremento de bode misturado com
rosmaninho e mel. Para evitar marcas, envolvia-se o doente de varola num
pano vermelho, mantendo-o deitado numa cama com cortinas tambm
vermelhas. Estes tratamentos no eram baratos, e o que era repugnante,
bem como o que era raro ou difcil de obter, tinha um valor maior.
O pensamento mdico, preso teoria das influncias astrais, ressaltava o ar
como o meio de transmisso das doenas, principalmente as pestes. Era o
ar envenenado, os miasmas e as nvoas pesadas e pegajosas, provocados
por todos os tipos de agentes naturais e imaginrios, desde lagos
estagnados at a conjuno negativa dos planetas, que espalhavam a
doena e a morte entre os homens.
O homem medieval via a peste como um castigo divino. Entretanto, se
analisarmos todos os dados referentes habitao, higiene, alimentao e
sade, veremos que o carter pandmico da praga derivou da precariedade
de todos estes aspectos, e de sua homogeneidade mais ou menos
acentuada em todo o territrio europeu. A "morte negra" provavelmente no
teria ocorrido se as condies de moradia ou higiene fossem outras, pelo
menos no na extenso que ocorreu. Durante o apogeu do Imprio Romano,
havia cidades muito maiores, mas as condies de habitao e sade eram
muito superiores.
A peste foi um fenmeno caracterstico de um mundo em mutao. Foi o alto
preo pago por um continente que comeava a se abrir para o resto do
mundo atravs do aumento das relaes comerciais, mas que ainda vivia em
um ambiente concebido para uma vida isolada e autossuficiente. Sob este
aspecto, a praga teve um lado positivo, ao obrigar o homem ocidental a
mudar a sua forma de se relacionar com o meio ambiente, ensinado-o o valor
do planejamento urbano e da higiene, alm de expor a fragilidade da cincia
mdica medieval e, consequentemente, possibilitar sua evoluo, livrandoa, pelo menos para alguns, da ignorncia e da superstio.
Texto escrito pela Professora Patrcia Barboza da Silva licenciada pela
Fundao Universidade Federal do Rio Grande FURG.

Referencias Bibliogrficas
DUBY, Georges. Histria da vida privada. So Paulo: Cia das Letras, v. 2,
1990.
LE GOFF, Jacques. A civilizao do ocidente medieval. Lisboa: Editorial
Estampa, 1983.