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COMO LER EFICAZMENTE

Resenha abaixo baseado nas idias expostas por Mortimer Adler e Charles Van Doren na excelente obra Como
Ler Livros: O guia clssico para a leitura inteligente, traduzido por Edward Horst Wolff e Pedro Sette-Cmara e
publicado no Brasil pela editora Realizaes em junho de 2010 com 432 pginas. Como Ler Livros, publicado
originalmente em 1940, tornou-se fenmeno raro: um clssico vivo. Trata-se do melhor e mais bemsucedido guia de compreenso de leitura para o leitor comum.
Ele retorna em verso completamente reescrita e atualizada. O livro aborda os vrios nveis de leitura e mostra
como atingi-los da leitura elementar leitura rpida, passando pelo folheio sistemtico e pela leitura inspecional.
Aprende-se a classificar determinado livro, a radiograf-lo, aisolar a mensagem do autor, a criticar.
Estudam-se as diferentes tcnicas para ler livros prticos, literatura imaginativa, peas teatrais, poesia, histria,
cincias e matemtica, filosofia e cincias sociais. Por fim, os autores oferecem lista de leituras recomendadas,
bem comotestes de leitura para que voc possa medir seu progresso em compreenso, velocidade e capacidade
de leitura.
Voc sabe ler?
Se voc chegou at aqui, eu espero sinceramente que a resposta seja Sim. at provvel que voc no s tenha
dado essa resposta mentalmente, como a tenha feito acompanhar de um sorriso desdenhoso e uma exclamao
como claro!. No entanto, saiba que boa parte das pessoas que responde a tal pergunta com um sonoro Sim,
na verdade deveriam simplesmente dizer, No como poderia. E isso no tem nada a ver com o alfabeto.
Praticamente, todos os internautas so alfabetizados.
1. So capazes de reconhecer palavras e frases, apreender-lhes o significado e pronunci-las em voz alta.
2. Uma parte expressiva deles pode at se dar ao luxo de identificar e corrigir erros gramaticais ou
ortogrficos daquilo que lem.
3. Uma parte menor ainda habilitada para sintetizar o contedo do que l, mesmo quando se trata de
assuntos fora de alguma especializao que por acaso possuam.
4. Finalmente, uma pequena minoria no s capaz de discutir, mas tambm de faz-lo com competncia,
identificando idias principais e secundrias, a linha de argumentao usada para exp-las, os pontos fracos
e fortes de cada argumentos, e, se for o caso, compar-los com os de outras fontes e assim chegar a uma
concluso.
Este ltimo grupo no apenas assimila informao, mas a processa, avalia e a transforma em conhecimento.
A que grupo voc pertence?
Se a essa pequena elite de iluminados, esse texto no para voc. Ao invs de l-lo sem proveito, sugiro que
escreva outro dividindo com os menos favorecidos as suas tcnicas de leitura. Se elas estiverem to assimiladas
que voc nunca sequer se deu conta delas, voc pode seguir o mesmo mtodo do nosso texto de Falcias e Erros
de Raciocnio e usar o mtodo inverso: mostrar como no se deve ler. Em ambos os casos, estar aplicando
melhor o seu tempo do que lendo texto que s vai dizer o que voc j sabe.
Agora, se voc do tipo que:
chega ao fim de livro sem conseguir lembrar do incio;
freqentemente cochila durante leitura mais longa, mesmo quando o assunto interessa;
vrias vezes compra livro aparentemente bom para descobrir, depois de quinze pginas, que ele no vale meia
pataca;
tem dificuldade para resumir as idias principais do autor, e quando tenta acaba sempre produzindo resumos
muito maiores que o desejvel;
est sempre tendo de queimar os neurnios com livros difceis de entender, mas obrigatrios para um curso,
trabalho ou aula;
toda vez que escuta colega falar sobre uma leitura que voc tambm fez, acaba se perguntando, Como que
eu no li isso?
Este texto foi escrito pensando em voc.
1 Informao X Esclarecimento
1.1 Diagnstico triste
A maior parte das pessoas l mal. Em pas como o Brasil, em que a grande massa da populao no chega sequer
a completar o Ensino Fundamental, isso soa como trusmo, mas aqui estamos nos referindo tambm aos felizardos
que conseguiram chegar no apenas ao fim do Ensino Mdio, mas at mesmo, e principalmente, ao Ensino
Superior. Infelizmente, a posse de diploma no garantia de capacidade de leitura eficaz.
Nossa estrutura educacional falha, muito aqum do que seria preciso para realmente formar um cidado, e isso
vale tanto para o ensino pblico quanto para grande parte do particular. Alm disso, em nossa cultura, ler ainda
no prioridade, o que se reflete no mercado editorial: a maioria dos livros tm baixas tiragens (o padro de
edio 3.000 exemplares, em pas com mais de 190 milhes de pessoas) e demoram a vender, salvo um ou

outro best-seller, geralmente de fico. E como se no bastasse, o fato de algum comprar determinado livro no
significa que v l-lo de fato, e mesmo que o leia, no significa que v entend-lo tanto quanto a obra merece.
Da se deduz a pobreza do nosso pas no campo da leitura. Mas problemas nessa rea no so exclusividade do
Brasil, tampouco de pases pobres. J na dcada de 70, Mortimer Adler cujas idias fundamentam este textos
j denunciava que a capacidade de leitura dos norte-americanos que no passava do nvel do sexto ano letivo, ou
seja, mais ou menos o do nosso primrio ou 5. srie. O autor cita artigo que o professor James Mursell, da Escola
de Professores da Universidade de Columbia, escreveu para a revista Atlantic Monthly, em 1939:
Os estudantes aprendem a ler de forma efetiva em sua lngua materna? Sim e no. At o quinto e o sexto ano, a
leitura de fato ensinada e bem aprendida. Neste nvel nos deparamos com um progresso constante, mas a partir
da caminha-se para a estagnao. No porque o indivduo tenha chegado ao seu limite natural de eficincia
quando ele chega ao sexto ano, porque j est mais do que provado que estudantes mais velhos, e at mesmo
adultos, podem continuar fazendo enormes progressos com a orientao adequada. Tampouco isso quer dizer que
todos os estudantes do sexto ano lem suficientemente bem para todos os objetivos prticos. Um nmero
considervel de alunos fracassa no curso secundrio simplesmente porque no se mostram aptos a apreender o
sentido de uma pgina impressa. Eles podem melhorar; eles precisam melhorar; mas no melhoram.
O aluno mdio das escolas secundrios j leu um bocado, e se ele entrar numa universidade vai ler mais ainda;
mas provavelmente ele ainda um leitor fraco e incompetente (observem que isso vale para o estudante mdio,
no para aquele que recebeu um tratamento especial). Ele pode ler e apreciar um texto simples de fico. Mas
coloque-o diante de um ensaio escrito com rigor, diante de um argumento exposto de forma concisa e cuidadosa,
ou uma passagem que exige alguma reflexo crtica, e ele estar perdido. J foi demonstrado, por exemplo, que o
estudante mdio revela uma incapacidade surpreendente de indicar qual o ponto central de um texto, ou os
nveis de nfase e subordinao num texto argumentativo. Para todos os efeitos, ele continua sendo um leitor da
sexta srie ao longo da universidade.
Isso era verdade nos EUA em 1939. Em 1972, quando Adler citou esse artigo, ainda era. Algum tem dvidas de
que seja tambm no Brasil de hoje? Pergunte a si mesmo quantos livros voc j leu este ano. Melhor ainda,
experimente fazer uma pesquisa informal entre seus conhecidos: quantos livros j lidos nos ltimos 12 meses?
1.2 Leitura ativa
Para entendermos o que significa dizer que algum tem nvel de sexta srie, como diz o texto citado, precisamos
estabelecer algumasdistines fundamentais. A primeira dela diz respeito natureza da leitura. Segundo Adler,
toda leitura exige certo grau de atividade por parte do leitor, mas que pode variar tanto, que podemos falar, para
fins didticos, em leitura ativa e leitura passiva.
A leitura passiva seria aquela em que predomina a mera recepo de informaes. Voc decodifica o texto, no
pensa sobre ele. ler com a postura com que geralmente costumamos ver televiso. Um caso extremo quando
lemos texto de maneira superficial, passando os olhos, sem realmente nos interessarmos por ele. O resultado
apenas uma memorizao mais ou menos superficial do que se leu.
J a leitura ativa digna desse nome aquela em que o leitor se esfora ao mximo para captar a mensagem que o
autor tenta lhe transmitir. Ele dialoga com o texto que tem diante dos olhos, tenta determinar suas idias centrais
e a ligao entre elas. Enfim, o leitor verdadeiramente ativo aquele que est presente na leitura, alerta,
empenhado em compreender a mensagem do autor. Quanto mais ele , mais eficaz ser sua leitura.
1.3 Finalidades da leitura
Todo o mundo alguma vez j aprendeu algo que mudou sua maneira de entender o mundo, ou algum aspecto dele.
Pode ter sido por meio de palestra, de aula, de filme, conversa com amigo ou o que nos interessa aqui texto
escrito ou livro. quando, mais do que informao nova, nos damos conta de que captamos algo mais essencial,
uma forma de compreenso, uma espcie de ferramenta mental a lgica por trs de alguma coisa. Nessas
ocasies, ns no apenas aprendemos o qu, mas tambm e principalmente o como e o porqu. nossa
compreenso que se alarga.
Trazendo isso para o mundo da leitura de livros (e deixando de fora aqueles voltados para o mero entretenimento),
Adler d exemplo muito simples. Suponhamos que voc tenha livro que deseje ler. Ora, esse livro consiste de
amontoado de palavras escrito por alguma pessoa com a inteno de comunicar algo a voc. Portanto, seu
sucesso na leitura vai depender do quanto voc conseguir captar da mensagem que o autor tentou comunicar.
bvio, no? Porm, a sua relao com o livro, continua ele, pode assumir duas formas. Se voc entende
perfeitamente o que autor quis passar, ento vocs dois tm mentes afins e voc pode ter assimilado informao,
mas no necessariamente compreenso. A leitura pode simplesmente ter expressado compreenso comum que
ambos j tinham antes de se encontrarem.
Agora, pode acontecer de voc perceber que no est conseguindo entender tudo que o livro oferece. Algumas
coisas fazem sentido, outras no. O livro tem mais a dizer do que aquilo que foi possvel captar, de certa maneira
ele excede o seu nvel de compreenso ao l-lo. Logo, para conseguir dar conta de tudo que o autor quis
comunicar, preciso alargar sua capacidade compreensiva. Como fazer isso?
Pode-se pedir ajuda a outra pessoa, consultar outros livros. Entretanto, Adler prope que, de maneira geral, isso
pode ser feito, antes de mais nada, trabalhando no livro. Por livro nos referimos, naturalmente, a obras voltadas
para o leitor em geral, por difceis que sejam.
Sem nada alm do poder de sua prpria mente, voc manipula os smbolos sua frente de tal forma que
passe de um estado de compreender menos para um estado de compreender mais. Esse avano, conquistado pela

mente que trabalha num livro, corresponde a uma leitura de alto nvel, o tipo de leitura que um livro que desafia
sua compreenso merece.
Nem sempre a distino entre um tipo de leitura e outra clara. Muitas vezes ela muito tnue. Porm, grosso
modo, podemos dizer que textos plenamente compreensveis, como jornais, revistas, so essencialmente
informativos. No nos atordoam com a complexidade peculiar de quando ultrapassamos nossos limites. Por outro
lado, sempre que lemos algum texto que nos deixa, ao fim de leitura atenta, a sensao de que no entendemos
tudo, ele merece ser tratado como leitura compreensiva.
Quais so as condies sob as quais esse tipo de leitura leitura para compreenso ocorre? Existem duas:
primeira, h uma desigualdade inicial de compreenso. O autor deve ser superior ao leitor em compreenso, e
seu livro deve transmitir de uma maneira legvel os conhecimentos que ele possui e que faltam aos seus leitores
em potencial. Segunda, o leitor tem que estar habilitado a superar essa desigualdade em alguma medida, se no
completamente, aproximando-se sempre do escritor. Na medida em que a igualdade alcanada, a clareza na
comunicao atingida.
Em resumo, s podemos aprender com nossos superiores. Devemos saberquem eles so e como aprender com
eles. Quem possui esse conhecimento domina a arte da leitura no sentido que nos interessa neste livro. Qualquer
pessoa que saiba ler provavelmente ter habilidade para, em alguma medida, ler desta forma.Mas todos ns, sem
exceo, podemos aprender a ler melhor e, gradualmente, ganhar mais pelos nossos esforos, direcionando-os
para textos mais recompensadores.
Podemos resumir o que vimos at agora em uma nica frase:
A qualidade de uma leitura depende do esforo investido nela, pelo menos em se tratando de livros
inicialmente acima de nossa capacidade e que por isso so capazes de nos levar transio de estado de
entender menos para estado de entender mais.
2 Nveis de leitura
Para Adler, existem quatro nveis de leitura. Repare que so nveis e no tipos, porque os nveis mais altos
absorvem os mais baixos. So eles, do mais baixo para o mais alto:
1.
Leitura Elementar corresponde ao nvel ensinado na escola primria. A preocupao de quem l nesse
nvel com a linguagem em si, a decodificao da escrita, que com qualquer outra coisa. A pergunta que norteia
esse nvel : O que a frase diz?.
2.
Leitura Averiguativa (tambm chamada de pr-leitura ou garimpagem) este nvel voltado
para a melhor avaliao possvel de um texto ou livro num perodo curto de tempo. Por exemplo, quando estamos
de passagem por alguma livraria, vemos um livro que parece interessante e precisamos saber se ele bom antes
de decidirmos se vamos compr-lo. Existem alguns bons macetes para isso, dos quais trataremos mais adiante.
Por ora, basta saber que a pergunta bsica deste nvel : Este livro sobre o qu?.
3. Leitura Analtica a leitura completa, a melhor que se pode fazer,ativa por excelncia. No dizer de Adler,
se a leitura averiguativa a melhor que se pode fazer num determinado perodo de tempo, ento aleitura
analtica a melhor leitura possvel quando no existe limite de tempo. nvel de leitura voltado basicamente
para a compreenso, de modo que, se seu objetivo apenas informao ou entretenimento, ele pode no ser
necessrio.
4. Leitura Sintpica ou Comparativa implica a leitura de muitos livros sobre certo tema, pondo-os em
relao uns com os outros e com o tema. Estudantes de Cincias Humanas so obrigados a se familiarizar com ela.
o nvel mais difcil de se alcanar, e no h pleno acordo sobre suas regras. Porm, tambm o mais
recompensador de todos os nveis.
Por questes de espao, aqui trataremos apenas da leitura averiguativa e de algumas sugestes para a leitura
analtica.
2.1 Leitura averiguativa
Conforme j foi dito, este nvel , na verdade, pr-leitura, inspeo mais ou menos rpida de material de que, por
limitaes de tempo, voc no pode dar conta por inteiro ainda. Isso no significa que seja pouco til, muito pelo
contrrio. Pessoas que tm uma grande carga de leitura, sejam profissionais ou estudantes, podem se beneficiar
muito com o conhecimento de tcnicas simples de leitura averiguativa. Afinal, mais que qualquer outra coisa,
ela foi feita para poupar tempo e nem todo livro merece uma leitura analtica. Saber separar o joio do trigo
necessidade cada vez mais premente no mundo de hoje.
Aqui vai lista de sugestes para boa garimpagem, divididas em duas fases para fins didticos. A primeira tem
como finalidade saber se o livro merece leitura mais atenta; a segunda, facilitar a leitura de livro difcil:
A) Pr-leitura propriamente dita:
Comece pela capa e pela folha de rosto. Muitos livros hoje tm ttulos comerciais que no dizem nada sobre seu
contedo, mas deixam uma pista no subttulo. Veja o que ele diz, se houver um. Livros expositivos, de no-fico,
normalmente tm um. Tambm preste ateno ao nome do autor. Soa familiar? Existe alguma referncia extra?
Livros de autores de algum renome freqentemente mostram ao lado do seu nome uma indicao do tipo Autor
de [nome de obra mais conhecida]. Tambm verifique a edio do livro; uma obra com vrias edies e/ou
reimpresses certamente bem-sucedida e pode dar uma idia da sua popularidade.
No verso da folha de rosto costuma ficar a ficha catalogrfica do livro, com a notao bibliogrfica e os tpicos
que ele aborda. Isso muito importante, especialmente quando se trata de livros de carter mais acadmicos. Por

exemplo, na ficha catalogrfica do excelente A Educao dos Sentidos, de Peter Gay, editado pela Companhia
das Letras, ficamos sabendo que o livro trata de:
1. Classe mdia Histria sculo 19. 2. Sexo (Psicologia) Aspectos sociais sculo 19.
Ou seja, em uma ou duas linhas, ficamos sabendo que o livro trata da histria dos aspectos sociais e da psicologia
do sexo das classes mdias no sculo 19. E ainda nem lemos uma nica frase que realmente tenha sido escrita
pelo autor
Agora que voc j sabe de o que trata o livro, em linhas gerais, podemos passar aos detalhes o ndice. o
mapa da estrutura do livro e h autores que se esmeram na sua confeco, especialmente quando se trata de
ensaios e trabalhos acadmicos. Obras antigas eram extremamente minuciosas nos seus ndices, com ttulos que
chegavam a ser verdadeirassinopses. Porm, hoje em dia, esse hbito que caiu em desuso, e os velhos ndices
analticos muitas vezes do lugar a ndices com ttulos misteriosos que mais parecem peas publicitrias. Ainda
assim, voc s vai saber se o ndice bom conferindo-o, ento convm faz-lo.
Alm do ndice tradicional, algumas obras contm ndices onomsticos ou remissivos nas suas ltimas pginas.
Ali estaro listados nomes e temticas de forma especfica, bem como as pginas onde so citados. uma boa
fonte para ter um panorama dos assuntos tratados pelo autor e pode ser til us-lo para identificar passagens
potencialmente interessantes e fazer uma leitura rpida. Naturalmente, a importncia de algum assunto pode ser
avaliada pelo nmero de vezes em que citado e se isso acontece muitas vezes possvel que ele seja um dos
pontos centrais do livro.
Leia a contracapa do livro. Algumas vezes contm trechos da introduo, em outras, como em livros
americanos, referncias elogiosas publicadas na imprensa. O mais provvel, em se tratando de obra brasileira,
que voc encontre sinopse do livro feita pela editora.
Leia a orelha. Livros mais recentes costumam trazer breve resenha da obra, assinada por algum importante na
rea temtica em questo, ou uma sinopse mais aprofundada que a da contracapa. Tambm comum
encontrarmos uma nota biogrfica do autor: onde nasceu, suas credenciais acadmicas e/ou profissionais, outras
obras que tenha escrito. Isso especialmente til em obras de no-fico.
D uma olhada na bibliografia, se houver. Ali voc pode ter idia da erudio da obra que tem em mos, bem
como ter referncias sobre o mesmo assunto ou outros a ele relacionados. at possvel que encontre indicao
que seja mais importante para o tema que o livro que tem ora em mos. Cruzando os autores ali indicados com o
ndice onomstico, pode-se ter idia de quais das obras listadas foram mais importantes para o autor do livro que
voc est examinando.
O livro contm apndices? Obras histricas ou jornalsticas, por exemplo, costumam deixar a reproduo mais
extensa de fontes documentais ou iconogrficas para essa parte do livro. Tambm freqente encontrar
estatsticas, tabelas, e outros dados que podem ser muito pesados para serem transcritos no corpo da obra. s
vezes, trata-se de uma abordagem mais profunda de subtemticas muito especficas. Em todo o caso, se h
apndices, dar uma olhada neles pode ser crucial para sua deciso sobre o livro valer ou no a pena.
Folheie o livro. Leia alguns pargrafos, talvez duas ou trs pginas, se o tempo permitir. Os ltimos pargrafos
de um captulo muitas vezes contm sntese do que foi abordado nos anteriores,e os do ltimo captulo no
necessariamente o eplogo, quando existe podem conter sntese das idias centrais do livro todo.
E, por ltimo mas no menos importante, ao folhear o livro, veja se a esttica o agrada. Isso pode ser
irrelevante para obras recentes, com apenas uma edio disponvel, mas pode fazer muita diferena para aquelas
mais antigas ou clssicas, disponveis em vrias edies, por vrias editores ou, no caso de autores estrangeiros,
em vrias tradues. A fonte utilizada torna a leitura agradvel? A impresso boa ou h falhas? A paginao est
correta? A diagramao (organizao dos blocos de textos na pgina) bem feita? A encadernao de boa
qualidade ou o livro parece estar prester a soltar pginas?
No caso da traduo, em se tratando de obras literrias ou mais tcnicas, pode ser conveniente procurar alguma
referncia antes. Se toda traduo uma traio, como dizia Voltaire, algumas traies so particularmente
srdidas e podem distorcer o pensamento do autor. Obras de filosofia e psicanlise vertidas do alemo, repletas de
neologismos difceis de traduzir para o portugus, por exemplo, costumam esbarrar nesse problema, como os
leitores de Freud e Kant devem saber. A escolha da edio, nesse caso, se torna particularmente importante,
especialmente quando algumas obras no so traduzidas do original, mas de outra traduo, geralmente inglesa
ou francesa, e no raro antigas e ajustadas ao gosto da poca.
B) Leitura superficial
Findas essas etapas, que constituem tipo muito ativo de leitura, voc j ser capaz de dizer bastante coisa sobre o
livro que tem em mos, e se ele vale leitura analtica. Se no valer, nem por isso deixar de saber as ideias
principais do autor, que tipo de obra escreveu e ampliar sua cultura geral, quem sabe deixando o livro para uma
consulta futura.
Mas suponhamos que o livro valha a pena e voc opte por l-lo de fato, ou, o que bem possvel, simplesmente
tenha de l-lo por obrigao. Ao fim de algumas pginas atentas, voc descobre que a obra complexa. Muito
complexa. Voc chega pgina 15 e se d conta de que no est entendendo as coisas como deveria, e torna a ler
do comeo. Esbarra em algumas palavras ou frases obscuras, tenta decifr-las e descobre que est perdendo
muito mais tempo do que gostaria empacado nas primeiras pginas. E a leitura se torna fonte de angstias.
Os leitores de primeira viagem de literatura clssica talvez se identifiquem com essa situao. Qualquer curioso
mediano que, na adolescncia, tenha tentado ler Shakespeare ou Cames, ou simplesmente um poema nas aulas

de Literatura, foi srio candidato a esse tipo de frustrao. Para alguns, entender a Teoria da Relatividade pode ser
muito mais simples que o primeiro ato de Romeu e Julieta. Nas palavras de Adler (grifos meus):
O enorme prazer que vem de ler Shakespeare, por exemplo, foi estragado para geraes de estudantes
secundrios que eram forados a avanar em Jlio Csar, Como gostais ou Hamlet cena a cena, decifrando
todas as palavras estranhas num glossrio e estudando todas as notas acadmicas de rodap. O resultado disso
que eles nunca leram de fato uma pea de Shakespeare. Quando eles chegavam ao final, j tinham esquecido o
incio e j tinham perdido a viso de conjunto. Em vez de serem forados a adotar essa abordagem pedante, eles
deveriam ser encorajados a ler a pea de uma vez s e discutir o que tivessem assimilado desta primeira e rpida
leitura. S ento eles estariam prontos para estudar a pea cuidadosamente, porque j teriam entendido o
suficiente sobre ela para aprenderem mais.
Com a experincia de quem tentou ler Shakespeare com dicionrio do lado aos 12 anos, posso dizer que esse
timo conselho. Leia sem se angustiar pelos pontos obscuros, pelas notas de rodap hermticas, pelos
neologismos mal-explicados e as referncias exticas. Essa primeira leitura, aqui chamada de superficial no
sentido positivo, serve para nos familiarizar com a obra em todos os seus aspectos: idias centrais, estilo,
vocabulrio etc. Ela vai identificar os pontos mais ou menos difceis, vai nos sinalizar para o tipo de ajuda de que
talvez possamos precisar, vai nos preparar, enfim, para a segunda leitura e o alargamento de nossa compreenso
o benefcio mais duradouro de boa leitura.
Pode ser que tenham nos ensinado justamente o contrrio. Muitos pais e instrutores bem intencionados ensinam
as crianas e jovens a procurar no dicionrio qualquer termo obscuro, ou pesquisar sobre algum tema
desconhecido que surja no texto. Isso no est errado, mas deve ser feito no momento certo, sem interromper a
leitura inicial. Especialmente porque, especialmente no caso de crianas, a preocupao com esses detalhes e a
angstia da gerada pode fazer com que a leitura se torne atividade penosa demais.