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Bertolote. Suicdio: Territrio do Livre-Arbtrio...

Suicdio: territrio do livre-arbtrio ou da doena mental?


Prof. Dr. Jos Manoel Bertolote1

Prembulo
Ao longo da histria da Humanidade, o suicdio tem sido um importante e constante
objeto de estudo da Filosofia - mais particularmente da tica, e, a partir da Idade Mdia, da
Teologia atravs da Epistemologia.
Com efeito, em alguns dos mais antigos manuscritos que chegaram at ns geralmente textos mticos, teognicos, escatolgicos e religiosos, como o Gilgamesh, os
Upanishads, o Bhagavad Gita, a Teogonia, a Tor, (ou Pentateuco) o suicdio est presente,
no mais das vezes como um ato heroico, que no apenas redime o heri de alguma iniquidade,
mas tambm proporciona algum benefcio a seu povo (MINOIS , 1995).
A importncia do suicdio para a Filosofia no poderia ser mais enfaticamente
assinalada, como o foi por Albert Camus (1913-1960), filsofo, romancista, jornalista e
teatrlogo de origem francesa nascido na Arglia em 1913; em 1957 ele recebeu o Prmio
Nobel de Literatura "por sua importante produo literria, cuja clarividncia ilumina os
problemas da conscincia humana em nossos tempos."
O Prefcio de O Mito de Ssifo (CAMUS, 1942)2, obra publicada originalmente por
Camus em 1942, afirma peremptoriamente que

"s

existe

um

problema

filosfico

realmente srio: o suicdio. Julgar se a vida vale ou no a pena ser vivida responder
questo fundamental da filosofia."
Segundo Camus, a existncia humana definida pelo absurdo que surge do confronto
entre o apelo humano para conhecer sua razo de ser e o silncio irracional do mundo que o
cerca. Encontrar um sentido para a vida e eliminar o absurdo fundamental no pode ser
conseguido pela negao dessas foras (por exemplo, atravs de deuses e religies, no caso da
primeira fora, e do suicdio, no caso da segunda).
Camus comparou o absurdo da existncia humana ao de Ssifo, figura da mitologia
grega condenado pelos deuses a empurrar incessantemente um rochedo para o alto de uma
montanha, de onde tornava a cair pelo prprio peso. A superao do absurdo consiste na
execuo de uma tarefa, de um projeto que exalte a vida e as paixes do homem absurdo, que
1

Departamento de Neurologia, Psicologia e Psiquiatria - Faculdade de Medicina de Botucatu, UNESP.


Australian Institute for Suicide Research and Prevention - Griffith University.
2 Outras obras em que Camus tambm abordou a questo do suicdio so O Estrangeiro, Calgula e O Rebelde.

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no abdica, mas se revolta e o supera. A prpria luta para atingir o cume suficiente para
preencher o corao do homem (CAMUS, 1942)

Origem do conceito contemporneo de suicdio


A origem da palavra "suicdio" se encontra na obra do mdico ingls Thomas Browne
(1605-1682), Religio Medici (1643), publicada em Londres. At ento, na Europa e em suas
zonas de influncia cultural, o fato de uma pessoa causar intencionalmente a prpria morte era
designado - em Latim, que era o idioma culto universal da poca - como felo de se,
"criminoso de si mesmo".
Na obra supramencionada, escrita obviamente em latim, Browne, ao comentar o
suicdio de Cato, o Jovem, criou em grego o neologismo (autofnos - que se mata
a si mesmo). Em 1645 apareceu a traduo para o ingls de Religio Medici (The Religion of a
Doctor, ou A Religio de um Mdico), na qual pela primeira vez se leu a palavra suicide
(suicdio). Religio Medici, para alm de seu carter autobiogrfico, confessional, que
inaugurou um amplo filo literrio, era tambm o testamento espiritual de Browne, eivado de
consideraes de natureza tica, notadamente a respeito das virtudes crists, F, Esperana e
Caridade. A obra, de imenso sucesso em toda a Europa culta da poca, foi rapidamente
colocada no ndice de Livros Proibidos do Vaticano, o que limitou, a partir da, sua circulao,
especialmente em pases catlicos. Isso no impediu que a palavra suicdio tivesse uma
brilhante carreira, linguisticamente falando, posto que foi traduzida para a maioria dos
idiomas contemporneos.
No livro em que a palavra "suicdio" foi escrita pela primeira vez, Browne distinguia
duas formas de suicdio: uma delas "heroica" e outra "patolgica", e, para exemplificar o
"suicdio heroico", Browne escolheu a histria da morte de Cato de tica (tambm
conhecido como Cato, o Jovem, para distingui-lo de seu bisav, Cato, o Velho). Esse fato
histrico j havia sido abordado por diversos escritores (historiadores e filsofos,
predominantemente), e ser abordado com algum pormenor mais adiante.
Apesar de nos tempos antigos o suicdio no despertar necessariamente o horror com
que percebido atualmente, desde sempre houve significativas discusses das motivaes do
suicida e, mais que isso, do direito (livre arbtrio), obrigao (dever tico ou moral) ou
compulsoriedade (insanidade) do suicida em comet-lo.
Uma das verses (1919) mais conhecidas da morte de Cato a de Plutarco (46-120).
Resumidamente: Marco Prcio Cato, tambm conhecido como Cato de tica (95-46 AC),
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foi um ferrenho defensor da Repblica, o mais importante opositor poltico de Jlio Csar,
conhecido por sua tenacidade, sua integridade moral, e sua visceral averso corrupo
predominante na Roma Antiga. Aps a vitria de Csar na Batalha de Tapso, ao fim da qual
mandou executar todos os sobreviventes das tropas de Cipio, seu adversrio, ficou evidente
que o poder deste seria ilimitado, se transformaria num Poder Imperial; logo, para seu
principal opositor s restava a "morte filosfica", outra das designaes do suicdio, naqueles
tempos.
Depois de receber a notcia da vitria de Jlio Csar sobre as tropas de Cipio, Cato
jantou com seu filho e dois amigos prximos, ambos filsofos, deu uma caminhada com eles,
em seguida ao que abraou a todos e deles se despediu, pressagiando o que estava por vir.
Retirou-se para seus aposentos, leu "Fdon" de Plato, e ficou furioso ao perceber que sua
espada havia sido removida dali. Insistiu para que a trouxessem, e chegou a esmurrar um dos
criados, no que machucou a mo. Seus gritos de que o queriam entregar desarmado aos seus
inimigos trouxe ao quarto seu filho e seus amigos, aos quais disse com ar solene:
Onde quando, sem meu conhecimento fui declarado insano, que ningum
esclarece nem tenta convencer em questes nas quais julgam que tomei a
deciso, e sou impedido de usar meu prprio discernimento e de ter minhas
armas comigo? Porque, filho generoso, tambm no amarras as mos de teu
pai s costas, de forma que Csar me encontre incapaz de defender-me,
quando chegar? Para matar-me, no preciso de uma espada, basta prender a
respirao ou arrebentar a cabea contra as paredes, e a morte vir.

Seu filho se ps a chorar, Cato moderou o tom e prosseguiu:


Suponho que decidistes deter vivo, fora um velho como eu, sentar-se em
silncio ao meu lado e vigiar-me. Ou, talvez, vinde convencer-me de que no
nem vergonhoso nem medonho para Cato, quando ele no tem outra
salvao, esperar por ela das mos de seu inimigo? Por que no tentai
persuadir-me e fazer-me adotar vossa doutrina segundo a qual podemos
desprezar boas e antigas opinies e argumentos, que foram parte de nossas
vidas, e adotar a sabedoria de Csar, e ficar gratssimos ele? Ainda assim,
isso certamente no decidiria o que fazer comigo; mas, quando eu decidir,
devo ser o mestre da ao que decidir adotar. E, digo que deverei tomar uma
deciso com vossa ajuda, pois minha deciso deve seguir a doutrina que
adotais como filsofos. Ide tranquilos e aconselhai meu filho a que no
obrigue seu pai quando no o puder persuadir.

Cato antecipa a uma discusso que polarizaria filsofos, telogos, mdicos e outras
categorias profissionais, por sculos, at os dias de hoje, qual seja, a do suicdio como um ato
de livre-arbtrio, ou um ato de insanidade - doena mental, diramos hoje. Ele insiste em que
no insano, e, aparentemente, est em plena posse de suas faculdades mentais para escolher
a morte.
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Na sequncia do relato de Plutarco, trouxeram-lhe sua espada, que ele examinou e


colocou ao seu lado, pediu que lhe fizessem um curativo no ferimento que sofrera com o
murro que dera na boca do criado, deu ordens a seus subordinados administrativos e militares,
o que tranquilizou a todos. Segundo seu criado de quarto, voltou a ler Plato e adormeceu. De
madrugada, o criado ouviu o barulho de algo que caa, acorreu e viu que Cato sangrava
abundantemente, com as vsceras saindo pelo talho que fizera no abdmen com sua prpria
espada, inconsciente, porm respirando ainda. Gritou por socorro, e enquanto tentavam
colocar as vsceras de volta ao seu lugar, ele recobrou a conscincia, empurrou os que tentam
ajud-lo e, com as mos, passou a arrebentar as vsceras que conseguia agarrar e abrir ainda
mais o talho. Morreu logo em seguida.
Podemos considerar o suicdio de Cato como de sua livre escolha? Penso que no. O
suicdio por Cato, citado como exemplo por Browne no texto que inaugurou na Europa a
palavra suicdio, no pode ser considerado exatamente como uma deciso plenamente livre,
posto que ele cria que seria morto por ordem de Csar, o que era praticamente certo. Cato
no escolheu a morte, to somente uma forma de morrer compatvel com sua condio de
militar, uma alternativa a ser subjugado - desonrado - pelo inimigo.
No distante dessa interpretao a da morte de um importante filsofo, Scrates
(469-399 AC), que morreu em 339 AC aps tomar cicuta, um poderoso veneno causador de
morte por paralisia da musculatura da respirao. Como no caso de Cato, Scrates no optou
por morrer, mas fora condenado a isso pelo tribunal de Atenas. Com a ajuda de discpulos, terlhe-ia sido possvel fugir, mas, fiel a seus princpios de obedincia lei, preferiu respeitar a
sentena do tribunal e deu-se a "morte filosfica".
Evoca-se ainda aqui duas outras formas de suicdio consideradas como decorrentes de
uma livre escolha, a dos samurais, no Japo Medieval (RANKIN, 2011), e a dos pilotos
japoneses kamikaze (vento de Deus) ao final da Segunda Grande Guerra (OHNUKITIERNEY, 2006).
Tanto num caso, como no outro, temos fortes evidncias de que nem uns nem os
outros teriam, de sua livre e espontnea vontade, escolhido a morte. Imperativos culturais,
associados a conceitos de honra e, tambm no segundo caso, de patriotismo, falavam mais
alto do que escolhas pessoais.
Em 1897, mile Durkheim (1858-1917) publicou Le Suicide (O Suicdio), obra que se
converteu em um clssico tanto da Sociologia como da Suicidologia. Consentneo com sua
viso de estudo sobre os fatores que operam para manter integradas e correntes as sociedades,
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mesmo aps o desaparecimento de vnculos sociais e religiosos tradicionais (situao que ele
denominava de anomia), para Durkheim, o suicdio era um "fato social", decorrente de uma
fora social independente, intensa e objetiva que se impe s aes individuais. Disso resultou
sua tipologia do suicdio com quatro tipos: altrusta, fatalista, egosta e anmico. Como se
pode observar, essa tipologia no comportava uma variante decorrente de enfermidade (fsica
e/ou mental).
Na extensa obra de uma influente figura na psicologia do final do sculo XIX e no
incio do sculo XX, Sigmund Freud (1856-1939), h pouca ateno dedicada ao tema do
suicdio, tratado de maneira surpreendentemente superficial para este autor. Suas opinies
sobre este tema se encontram, mais do que em suas Obras Completas, nas atas das reunies
da Sociedade Psicanaltica de Viena; basicamente, Freud considerava que o suicdio
representava "o clmax do atoretismo negativo" (FREUD, 1907, p. 104), "a subjugao do
instinto de vida pela libido" (FREUD, p. 494), "um ato de defesa do ego normal contra a
psicose" (FREUD, 1907, p. 114). fato bem documentado que, aos 79 anos, sofrendo de um
cncer inopervel de mandbula, Freud solicitou a seu mdico que lhe aplicasse um dose letal
de morfina, para pr fim ao seu sofrimento. No me parece que Freud tenha escolhido
livremente sua morte; antes, optou pelo quando e pelo como.

O suicdio na Sade Pblica


Em que pesem consideraes filosficas, religiosas e sociais, observaes
epidemiolgicas sistemticas e consistentes tm demonstrado que, no mundo ocidental dos
ltimos cinquenta anos, na maioria dos casos de suicdio que puderam ser investigados,
encontrou-se ao menos um caso de transtorno mental.
Em termos mais precisos, uma reviso da literatura internacional dos ltimos 25 anos
sobre os casos de suicdio de maiores de 18 anos investigados quanto ao diagnstico
psiquitrico, revelou que 98% dos casos eram portadores de um transtorno mental por ocasio
do ato suicida (BERTOLOTE, 2002); ou seja, em apenas 2% dos casos poderia ser colocada
em discusso o livre arbtrio que poderia ter governado a deciso de pr fim prpria vida.
Deve-se, contudo, admitir que esses nmeros referem-se exclusivamente a adultos
residentes em pases industrializados (Europa, Amrica do Norte, Austrlia e Nova Zelndia),
dos quais provm a esmagadora maioria dos estudos. Os poucos dados referentes ndia
(VIJAYAKUMAR, L., RAJKUMAR, S. 1999) e China revelam um quadro semelhante:
88% e 63% dos adultos que cometeram suicdio eram portadores de transtorno mental,
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respectivamente. Na mesma linha, uma reviso equivalente sobre suicdio em menores de 18


anos indicou que tambm nesta populao 88% dos sujeitos tinham um diagnstico
psiquitrico (Fleischmann et al., 2005).
Alis, o conhecimento das relaes entre suicdio e doena mental (presente antes
mesmo de Browne) consolidou-se j no incio do sculo XIX, na Frana, em obras das
maiores autoridades psiquitricas da poca, como Philippe Pinel (1745-1826): "h uma
ligao entre a leso de determinados rgos internos (do crebro, em particular) que causa
uma sensao dolorosa de existir que leva ao suicdio"(1801); Jean-tienne Esquirol (17721840): "todos os que cometem suicdio so mentalmente insanos"(1838), e Claude Bourdin
(1815-1886): "o suicdio sempre uma doena e sempre um ato de insanidade mental"(1845).
Considerando-se que quase 900.000 casos de suicdio ocorrem anualmente atravs do
mundo, seus determinantes patolgicos e seu potencial preventivo (DE LEO et al., 2002), a
Organizao Mundial da Sade passou, a partir do ano 2000, (WORLD HEALTH
ORGANIZATION, 1998) a considerar o suicdio e sua preveno como uma das prioridades
da Sade Pblica. Isso no impede outras abordagens desse fenmeno complexo e multifrio
que o suicdio. No entanto, dada a altssima porcentagem de transtornos mentais presentes
em pessoas que se suicidam, a questo do livre arbtrio deve ser discutida com cautela, e luz
dos mais recentes achados epidemiolgicos.
Sobretudo, a perspectiva da Sade Pblica agrega vertente dos Direitos Humanos (o
direito a decidir o quando e o como da prpria morte), ampliando-a, a possibilidade - seno a
obrigao da autoridade sanitria - de se investigar o quanto daquele "quando" e "como"
realmente o resultado de uma deciso equilibrada, e, de proporcionar ajuda queles cuja
deciso est tisnada por um transtorno mental, que lhes perturba as capacidades de avaliao,
de conao e de tomada de decises.

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