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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS

CLODOALDO MESSIAS DOS SANTOS

DA LITERATURA E DA SOCIEDADE NA OBRA


OS CORUMBAS, DE AMANDO FONTES

NATAL
2010

CLODOALDO MESSIAS DOS SANTOS

DA LITERATURA E DA SOCIEDADE NA OBRA


OS CORUMBAS, DE AMANDO FONTES

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Cincias Sociais do Centro de


Cincias Humanas, Letras e Artes da
Universidade Federal do Rio Grande do
Norte, como exigncia final para obteno do
ttulo de Mestre em Cincias Sociais.
Orientador: Prof. Dr. Alexsandro Galeno
Arajo Dantas

Natal
2010

S237d

Santos, Clodoaldo Messias dos.


Da literatura e da sociedade na obra os corumbas, de
Amando Fontes. / Clodoaldo Messias dos Santos; orientao
[de] Alexsandro Galeno Arajo Dantas. Natal, 2010.
82 f. : il.
Inclui bibliografias
Dissertao (Mestrado em Cincias Sociais) Universidade
Federal do Rio Grande do Norte (UFRN).
1. Crtica literria. 2. Literatura brasileira. 3. Os Corumbas
estudo e crtica. I. Dantas, Alexsandro Galeno Arajo (orient.).
II. Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). III.
Ttulo.
CDU: 821.134.3(81).09

CLODOALDO MESSIAS DOS SANTOS

DA LITERATURA E DA SOCIEDADE NA OBRA


OS CORUMBAS, DE AMANDO FONTES
Dissertao
apresentada
como
exigncia parcial para a concluso do
curso de Mestrado em Cincias
Sociais comisso julgadora da
Universidade Federal Rio Grande do
Norte.
Aprovado em ___/ ___/ _____

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________________
Prof. Dr. Alexsandro Galeno Arajo Dantas (UFRN) Orientador

_________________________________________________________
Prof. Dr. Ana Laudelina Ferreira Gomes (UFRN) Titular

_________________________________________________________
Prof. Dr. Hermano Machado (UECE) Titular

_________________________________________________________
Prof. Dr. Orivaldo Pimentel Lopes Jnior (UFRN) Suplente

AGRADECIMENTOS
A DEUS pela vida, pela oportunidade e pelo privilgio que nos foram dados em compartilhar
tamanha experincia e por nos levar nos braos, sempre que tnhamos que superar
obstculos que surgiam pelos caminhos que nos aventurvamos a trilhar.
Aos amigos que sempre acreditaram no nosso potencial, e que muitas vezes nos deram fora
para seguir adiante: Jussi; Cludia; Elda Rosa; a famlia Oliveira (Susi, D. Neves, Celso,
Celsinho, Patrcia e Keven); a equipe pedaggica e a professora Arlinda, Diretora do
Colgio Estadual Alencar Cardoso, do qual fao parte da equipe; Hlio; Hugo;
especialmente ao amigo Jos Mendona Neto, sempre presente nos momentos difceis; e s
minhas amigas, Paula e Solange, que mesmo distante geograficamente, sempre enviaram
mensagens de incentivo. A vocs, o meu muito obrigado!
Ao Prof. Dr. Alexsandro Galeno Arajo Dantas, por ter aberto um leque de possibilidades no
mundo acadmico que com muita pacincia e empenho nos orientou nas atividades e
discusses.
Aos meus amigos da Universidade Tiradentes, especialmente os do NEAD.
A Gladson, Roberto, Rildo, Luiz Eduardo, Maria Amlia Faanha, Ricardo Nascimento e
Maria Cristina, pelas conversas intelectuais que permitiram novas descobertas na jornada
acadmica.
Aos coordenadores, professores e funcionrios da Universidade Federal do Rio Grande do
Norte (UFRN) que sempre nos receberam da melhor forma possvel, e por todos os
conhecimentos transmitidos, especialmente aos professores Ana Laudelina Ferreira Gomes e
Hermano Machado Ferreira Lima.
Aos colegas de classe pela espontaneidade e alegria na troca de informaes e materiais
numa rara demonstrao de amizade e solidariedade.
Aos nossos familiares que em todo momento torceram pelo nosso sucesso.

Dedico este trabalho aos meus pais, Elienar Melo e


Cornlio Messias, instrumentos para que eu
chegasse a esse mundo, que me fizeram trilhar o
caminho da honestidade e sabedoria, meus
agradecimentos por terem me ensinado, ainda em
idade pueril, como alcanaria a estrada do bem.

Do Brasil
(Vander Lee)

Falar do Brasil sem


ouvir o serto
como estar cego em pleno claro
Olhar o Brasil e no ver o serto
como negar o queijo com a faca na mo
Esse gigante em movimento
Movido a tijolo e cimento
Precisa de arroz com feijo
Que tenha comida na mesa
Que agradea sempre a grandeza
De cada pedao de po
Agradea a Clemente
Que leva a semente
Em seu embornal
Zez e o penoso bal
De pisar no cacau
Maria que amanhece o dia
L no milharal
Joana que ama na cama do canavial
Joo que carrega
A esperana em seu caminho
Pra capital
Lembrar do Brasil sem pensar no serto
como negar o alicerce de uma construo
Amar o Brasil sem louvar o serto
dar o tiro no escuro
Errar no futuro
Da nossa nao.
Agradea a Tio
Que conduz a boiada do pasto ao broto
Quitria que colhe misria
Quando no chove no cho
Pereira que grita na feira
O valor do prego
Z coco, viola, rabeca, folia e cano
Amar o Brasil fazer
Do serto a capital

RESUMO
Estudo da obra Os Corumbas, de Amando Fontes, publicada em 1933, que trata do incio
da industrializao na cidade industrial, assim como os impactos sofridos pelos mais
humildes. Percebemos uma srie de significaes e simbologias nas personagens, nas
passagens e acontecimentos, nos objetos e espaos que permeiam o discurso literrio de
Amando Fontes, objetivando o melhor entendimento das relaes entre a literatura e a
sociologia, passagens do texto e a inteno do seu autor, assim como, problematizar as
significaes imaginrias da obra. A narrativa utilizada por Fontes em sua obra, mostranos claramente a utilizao do fazer literrio para a compreenso de aspectos sociolgicos
no momento inicial da industrializao, como tambm a adaptabilidade das pessoas a essa
nova realidade.
Palavras-chave: Literatura. Sociedade. Simbologia. Industrializao.

ABSTRACT
This is a study of the book Os Corumbas, by Amando Fontes, published in 1933, that
deals with the beginning of industrialization in the industrial city, as well as the impacts
suffered by the poorest. We realized that there is a series of meanings and symbolic
elements in the composition of characters, passages and happenings, objects and spaces
that permeate the literary speech of Amando Fontes. Our objective, through this analysis,
was to reach a better understanding of the relationship between Literature and Sociology,
some passages of the text and the authors intention, as well as to problematize the
imaginative meanings of the story. The narrative used by Fontes clearly shows us the
utilization of the literary production for the understanding of sociological aspects in the
initial moments of industrialization as well as peoples adaptation to this new reality.
Keywords: Literature. Society. Symbology. Industrialization.

LISTA DE FIGURAS
Figura 1 Fachada da fbrica de tecidos Sergipe Industrial (1 do Estado) ........................... 12
Figura 2 Capa da 25 edio do romance Os Corumbas ...................................................... 16
Figura 3 Capa da 21 edio do romance Os Corumbas ...................................................... 37
Figura 4 Capa da 6 edio do romance Os Corumbas ........................................................ 54
Figura 5 O Bairro Santo Antnio em diferentes ngulos ..................................................... 74
Figura 6 Chalet da fbrica Sergipe Industrial ....................................................................... 74
Figura 7 Vista da Colina do Bairro Santo Antnio .............................................................. 76

SUMRIO
1 INTRODUO ................................................................................................................... 11
2 OS CORUMBAS E SUA RELEVNCIA NO CENRIO SOCIAL BRASILEIRO ..... 16
2.1 Os limites movedios entre as cincias sociais e a literatura ........................................ 16
2.2 Reflexes e intenes sociolgicas em Os Corumbas ...................................................... 24
3 UMA SOCIOLOGIA DA LITERATURA EM OS CORUMBAS ................................... 37
3.1 Intenes e aparies sociais na fala de Amando Fontes .............................................. 37
3.2 Os Corumbas e suas passagens......................................................................................... 45
4 A SIMBOLOGIA DAS PESSOAS E DAS COISAS EM OS CORUMBAS ................... 54
4.1 As pessoas .......................................................................................................................... 57
4.2 As coisas ............................................................................................................................. 63
5 CONSIDERAES FINAIS .............................................................................................. 74
REFERNCIAS ..................................................................................................................... 78

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1 INTRODUO

Muito embora destacado como um romance autenticamente proletrio, apesar de


alguns no considerarem desta forma, por no enfatizar ou sugerir a revolta do proletrio, o
livro Os Corumbas, de Amando Fontes (1899-1967), representou a situao social do povo
brasileiro do incio do sculo XX, atravs da anlise da vida dos sergipanos que viviam em
Aracaju (capital industrial do Estado), caracterizando o povo pobre e marginalizado pela
sociedade burguesa e industrializada. A obra no tem, propriamente, a inteno de denunciar,
mas de alertar a sociedade para um povo que precisava de ateno e que tentava se adaptar a
uma nova realidade dupla: a vida na cidade e a chegada da industrializao. Em suas
passagens, a transformao social foi representada em cores to fortes que o tempo no foi
capaz de desbot-las, o que fez com que esta obra continuasse entre as mais lidas daquela
poca, atraindo comentrios at os dias de hoje. Parece-nos razovel compreender as
propriedades permanentes da obra, como retrato atemporal de uma situao local e,
justamente por isso, universal.
Quando pensamos em um romance proletrio, logo nos vm passagens que traduzem
de forma clara e agressiva a revolta do proletariado, calcados nessa ideia que se pautou uma
srie de discusses sobre Os Corumbas ser ou no um romance proletrio, tendo em vista sua
narrativa. Porm, dentre toda discusso que versa em torno do romance, percebemos que a
obra em estudo tem apenas um fundo proletrio, pois no apresenta de forma to clara a
revolta do proletariado; sua linguagem tambm seria outro ponto a ressaltar, pois as
personagens de Amando trazem em seu discurso algo de aburguesamento, por exemplo,
algumas das ideias de sinh Josefa: o professorado da filha caula, o casamento das demais,
percebe-se que no possuem um discurso de luta, de conscientizao. O romance trata do
sofrimento e humilhao pelos quais passa a famlia que to bem representa a situao do
retirante e do imigrante. Apenas em alguns poucos momentos, a obra retrata o sentimento de
indignao, pois eles apenas lamentam tal situao e se desvirtuam em decorrncia do poder
do capital.
A cidade de Aracaju, capital do Estado de Sergipe, uma daquelas cidades que j
causam suspiros de saudade nos mais velhos; forte indcio de que alguma coisa j no est
mais no lugar de sempre, indcio de que algo se transformou. Explicitar as relaes da
literatura com a sociedade e compreender como ocorrem as transformaes sociais, a partir de
textos literrios o que mover parte deste trabalho, pois nos deteremos no referido estudo da

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obra Os Corumbas, de Amando Fontes, que mostra ser uma retratao da sociedade da poca
e seus dois polos que nos parecem bem distintos: a sociedade burguesa e elitizada e o povo
pobre que no consegue adaptar-se nova realidade na cidade industrial.

Figura 1 Fachada da fbrica de tecidos Sergipe Industrial (1 do Estado)


Fonte: Acervo: Memorial de Sergipe.

No romance encontramos a trajetria de uma famlia do interior sergipano. O pai


Geraldo e a me S Josefa so os protagonistas centrais, com os seus cinco filhos: Pedro,
Rosenda, Albertina, Bela e Caulinha. O deslocamento da famlia para a cidade acontece em
virtude da seca, que os obrigou a refugiarem-se na capital, em busca de melhores condies
de vida e um futuro melhor.
Foi Josefa quem aventou a idia de se mudarem para o Aracaju.
E enumerava suas razes:
Na capital, havia emprego decente para as duas meninas mais velhas. Era
nas fbricas de tecidos. Estavam assim de moas, todas ganhando bom
dinheiro [...]. Pedro no custaria em conseguir um bom lugar, como ferreiro
ou maquinista [...]. Uma outra vida, enfim. Vestia-se melhor, andava-se no
meio de gente [...]. Depois, tinha assim uma certeza, uma espcie de
pressentimento, de que l as filhas logo casariam. Isso, as mais velhas. As
duas mais novas iriam para escola [...]. (FONTES, 2003, p. 27-28).

Isto foi o que sonhou Sinh Josefa...


No decorrer da histria, o autor descreve vrias situaes de dificuldades pelas quais
a famlia Corumba vive, seja no trabalho, na fbrica txtil ou nas condies da cidade. Nesse
contexto, a fbrica vista como um lugar desgraado, pois a proliferao de doenas,

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insalubridade, salrios insuficientes para viver na cidade, pouca ou nenhuma assistncia


mdica e os vrios acidentes, tornavam aquele espao uma espcie de punio que despertava
nas pessoas de conscincia mais aberta, a revolta contra o sistema em que estavam inseridos.
Aliado a tudo isso, ainda podemos citar a priso do filho, que militando por melhores
condies de trabalho nas fbricas txteis foi deportado para o Rio de Janeiro, bem como, a
prostituio das filhas e a morte de uma delas.
Na obra, Fontes descreve de forma bastante objetiva, a triste realidade da famlia,
assolada pela misria e pela explorao moral, acompanhando o modelo realista praticado na
obra Germinal de mile Zola (2000), que trata do incio dos movimentos grevistas e de uma
postura mais agressiva por parte dos carvoeiros na Frana do sculo XIX contra a explorao
de seus patres. Da mesma forma, Os Corumbas trata de alguns desses pontos sob uma viso
diferenciada, porm o alvo das anlises o mesmo: sociedade de uma mesma poca, com
problemas semelhantes e transformaes similares. Momento este, em que alguns pases
passavam por um processo de industrializao, ou at mesmo iniciavam tal processo ao lado
da pioneira Inglaterra, entre os quais a Frana que era o palco dos acontecimentos narrados no
romance, assim como em Os Corumbas, Aracaju seria o ambiente, mesmo que fictcio da
narrativa.
A realidade das personagens no estanque, ou seja, histrias como a de Albertina,
iludida e desgraada por um aproveitador, so comuns ainda hoje, de modo que nos sentimos
instigados a compreender at que ponto as transformaes sociais impelem as pessoas a
cometerem certas atitudes ou, ao contrrio, em que medida as pessoas convergem
negligncia, pois nas personagens da narrativa de Fontes, iremos perceber que a desgraa de
toda famlia de cunho econmico e no psicolgico, pois as personagens se desvirtuam pela
presso feita em benefcio da sobrevivncia. Na narrativa tambm estava em jogo os direitos
dos trabalhadores, os quais viviam em condies precrias e subumanas subjugados s
vontades burguesas direcionadas pelo poder do capital.
Amando Fontes mostra de forma bastante clara sua concordncia com o que diz
Arendt (2001) sobre a condio humana: estar isolado estar privado da capacidade de agir.
Assim estavam os Corumbas, pessoas estranhas e ss na cidade, enfrentando discriminaes e
diversos tipos de violncia impostos pela industrializao aos operrios e aos imigrantes, que
Fontes explicita to bem. nesse contexto que entendemos que a literatura pode dialogar com
a poltica, com os direitos sociais, entre outros.

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Em parte, a obra em questo pode ser entendida como um instrumento cujo objetivo
alertar e indignar o leitor, atravs das imagens que mostram de forma clara e precisa as
condies a que a classe trabalhadora submetida no sistema capitalista, o enquadramento
dos emigrantes vindos do serto em busca de uma vida melhor, assim como, a anlise da
instaurao da sociedade aracajuana, seus costumes e os debates, sejam eles polticos ou
sociais, da primeira metade do sculo XX, que ecoam atravs das personagens que povoam a
narrao de Amando Fontes. Podemos dizer que a obra aborda, entre outros, dois temas de
suma importncia para o nosso trabalho: a industrializao e seus efeitos imediatos na vida de
pessoas pobres, e as condies de vida das classes operrias.
Nesta pesquisa h ecos das interpretaes de autores das cincias humanas, entre
estes: Lucien Goldman (1976, 1989), Nicolau Sevcenko (1999, 2003), Octvio Ianni (1999) e
Cornlius Castoriadis (1995). A obra Lima Barreto: um pensador social na Primeira
Repblica (2002) foi muito importante na construo do nosso objeto, haja vista sua
particularidade relacionada a nossa pesquisa (trata-se de uma adaptao da tese de doutorado
de Maria Cristina Teixeira Machado, Universidade Nacional de Braslia, 1994-1997). A esses
autores e tericos citados, somaremos alguns outros que nos ajudaro a elucidar no s o
dilogo da literatura com a sociedade, mas tambm compreender os enunciados sociolgicos
abordados na obra, atravs de suas passagens, a saber: Antnio Cndido (1980, 1989), Renato
Almeida (1934), Adriana Facina (2004), Otvio de Faria (1933), Jos Antnio Segatto (1999),
Simone Vierne (1994) e mile Zola. A obra Os Corumbas, de Amando Fontes (2003), nos
conduzir neste caminho e nos levar a alcanar os objetivos propostos.
Os procedimentos metodolgicos esto baseados num estudo de abordagem
qualitativa, do tipo exploratria, com perspectiva crtico/analtica. Conforme Minayo (1994),
a pesquisa qualitativa capaz de captar os aspectos subjetivos do comportamento individual e
social, de forma no estruturada, que muitas vezes podem redirecionar os rumos do estudo a
partir das informaes adquiridas ao longo deste.
A pesquisa qualitativa se preocupa com um nvel de realidade que no pode ser
quantificado. Para Minayo (1994, p. 67), esse tipo de pesquisa trabalha com o [...] universo
de significados, motivos, aspiraes, crenas, valores e atitudes, o que corresponde a um
espao mais profundo das relaes, dos processos e dos fenmenos que no podem ser
reduzidos a variveis e este ser um ponto muito importante para nossa anlise no que
tange aos personagens e suas atitudes. Alm disso, faremos uso de estudo bibliogrfico e
documental. No podemos esquecer a obra Os Corumbas, pois analisaremos literariamente as

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atitudes das suas personagens, suas caractersticas e seus discursos, elaborando um roteiro, o
qual muito nos ajudar na concepo da pesquisa.
O trabalho tem como objetivo geral analisar as passagens e os discursos das
personagens que dizem respeito configurao da sociedade brasileira no incio do sculo
XX, a partir dos eventos narrados na obra Os Corumbas, de Amando Fontes (2003),
estabelecendo relaes entre literatura e sociologia. Quanto aos objetivos especficos, so
eles: compreender como se d e qual a relao entre a literatura e a sociedade; analisar a
proximidade entre as passagens da obra e o pensar do autor; entender a simbologia nos
componentes da obra, pessoas, fatos, objetos, entre outros.
No prximo captulo abordamos a importncia da obra em questo para o cenrio
social brasileiro, analisando o terreno movedio no qual se alojam as discusses que versam
sobre a relao de amor e dio, fico e realidade, semelhanas ou diferenas entre a cincia e
a literatura, como tambm a obra em si, seu autor e de que forma ambos dialogam com as
cincias sociais. Em sntese, faremos uma contextualizao do nosso estudo. No terceiro
captulo trataremos de algumas passagens especficas da obra Os Corumbas, que evidenciam
as reflexes e as anotaes sociais. Por fim, no quarto captulo faremos uma anlise das
pessoas e coisas, observando o que estas simbolizam dentro do contexto da obra em anlise.
Todo esse percurso ser feito atravs dos preceitos das cincias sociais e da literatura, que a
prpria obra em estudo.

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2 OS CORUMBAS E SUA RELEVNCIA NO CENRIO SOCIAL


BRASILEIRO

Figura 2 Capa da 25 edio do romance Os Corumbas


Fonte: Google Imagens1

2.1 Os limites movedios entre as cincias sociais e a literatura

A literatura s existe no intercmbio do contexto social, em que as experincias


vividas tanto pelo autor, como pelo seu leitor iro ser de grande valia para o entendimento de
tal obra, pois essa uma forma de manifestao artstica que explicita diversos aspectos
sociais da realidade, e tem como objetivo trazer tona temticas da sociedade de um modo
geral. E para que essa literatura exera a funo social, precisa haver essa relao entre as
partes envolvidas (leitor e autor) nesse processo. Nesse contexto, todas as peas que
permeiam a literatura, sem as quais, ela no pode existir, assumir um papel social, a saber:
conflitos, enredos, heris, personagens tero um valor para o autor e leitor. A partir desse
ponto podemos perceber que a literatura pode, sim, dialogar com outras cincias, porm
percebemos que essa convivncia pode ser bastante perigosa, principalmente quando se quer
precisar como deve ser essa relao, ou at mesmo tentar discutir sobre a autenticidade de
ambas ou os limites que rodeiam as duas. Vierne (1994, p. 79) fala sobre essa relao da
literatura com a sociedade, como [...] ligaes de tempestades, e s vezes perigosas, at ao
divrcio, mas onde os parceiros no cessam de lanar-se olhares de desejos.... Vale ressaltar
que uma srie de trabalhos e at mesmo teorias tm sido difundidos nesse mbito do
conhecimento acadmico.
1

Disponvel em: <http://www.google.com.br/images?hl=ptBR&source=imghp&q=os+corumbas+de+amnado+fontes+capas&gbv=2&aq=f&aqi=&aql=&oq=&gs_rfai=>.

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Para iniciarmos nosso estudo, importante ressaltarmos em que sentido utilizamos


aqui o vocbulo literatura, tendo em vista ser um termo com diversas significaes, porm
apenas uma nos interessa para o melhor entendimento das discusses que faremos a partir
desse momento. O conceito de literatura que iremos utilizar aqui aquele citado por Facina
(2004, p. 7), que diz:
[...] campo das letras que conquistou certa autonomia e especializao no
mundo contemporneo, destacando-se do que se costumava chamar de
belas artes e que inclua, alm da poesia e do romance, a filosofia, a
histria, o ensaio poltico ou religioso.

Dessa forma, a significao que iremos utilizar bastante geral, e diz respeito ao
conjunto de escritos, geralmente ficcionais, que passaram por um processo de autonomia a
partir de 1848. Quando a derrota do movimento revolucionrio tomou conta da Europa,
passou-se a questionar as relaes entre a literatura e poltica, estimulando o surgimento do
escritor. Ainda segundo Facina (2004), trs perspectivas so de importncia para o estudo da
obra literria, no mbito da sociologia: a esttica, a materialista e a mediadora.
A concepo esttica ou idealista ter como base as fontes estticas ou psicolgicas
que emanam do autor e sua obra, havendo uma supervalorizao das experincias e do
instinto criativo do autor para a anlise da obra literria, observando apenas em segundo plano
as questes sociais que permeiam a obra. Nesse caso prioriza-se mais a ao criativa do autor,
deixando de lado a contextualizao da obra, posicionamentos polticos, a questo histrica,
entre outros. Essa lacuna social deixada no estudo do texto literrio por tal concepo nos
remete dualidade entre esttica e conjuntura social. O que vai gerar certo enfraquecimento
nessa perspectiva quando percebemos que a linguagem (esttica) e significao (valores
sociais) esto sempre envolvidos na produo do texto. Constatamos ento que a significao
est ligada valorao social, posto isso, percebemos que o ato criativo no algo que surge
do nada ou de uma autonomia dos sujeitos, mas sim, de um contexto que abrange vrios
setores da sociedade.
A perspectiva supracitada deixa claro que a cultura e a esttica so autnomas, logo
as obras literrias so expresses individualizadas do autor e quase nenhuma condicionante as
influenciou, claro que a individualidade dos sujeitos vai interferir, porm esta no ser ponto
primordial para a criao da obra, como sustenta tal concepo, que trada quando fazemos
um estudo mais apurado da vida do autor, em qual poca ele viveu, qual sua histria poltica,

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classe social, entre outros. Esse apanhado de fatores sociais o que far sentido para as
escolhas e aes dos sujeitos.
Posto isto, vimos que no pode haver nenhuma contradio entre a possibilidade da
relao da escrita do indivduo puramente e a ligao com o que de fato acontece na
sociedade, deixando claro que a esttica como foco da anlise no seria eficaz para a
apreciao sociolgica de qualquer que seja a obra literria. Goldmann (1989, p. 13) afirma
que:
Os postos mais altos da criao literria podem no s ser estudados, em tal
perspectiva sociolgica, to bem como as obras mdias, como se revelam
mesmo particularmente acessveis a uma tal investigao. Por outro lado, as
estruturas categoriais sobre as quais incide este gnero de sociologia literria
constituem precisamente o que confere obra a sua unidade, o seu carter
especificamente esttico e, no caso que nos interessa, a sua qualidade
propriamente literria.

A perspectiva materialista foi a mais usada no que diz respeito relao entre a obra
e seu meio social, desde a segunda metade do sculo XIX (CNDIDO, 1980). De l at aqui,
a sociologia, ligada literatura, vem fazendo esforos para que a cada dia se estreitem mais o
contedo da obra com o contedo da conscincia do povo e de sua poca. Vrios estudiosos
vo enxergar o texto literrio como um espelho, no qual se pode visualizar a realidade social,
analisando o que transferido do mbito social para as aes, falas das personagens e outros
fatores que constroem os textos literrios.
Porm, utilizar para anlise dos textos literrios uma ou outra tendncia no nos faria
chegar a uma anlise mais ou menos prxima do que a obra realmente quis transmitir,
devemos sim, fazer a associao das possibilidades acima expostas.
Hoje sabemos que a integridade da obra no permite adotar nenhuma dessas
vises dissociadas; e que s a podemos entender fundindo texto e contexto
numa interpretao dialeticamente ntegra. [...] Os estudiosos habituados a
pensar, neste tpico, segundo posies estabelecidas no sculo XIX, quando
ela estava na fase das grandes generalizaes sistemticas, que levavam a
conceber um condicionamento global da obra, da personalidade literria ou
dos conjuntos de obras pelos sistemas sociais, principalmente do ngulo
literrio. Todavia, a marcha da pesquisa e da teoria levou a um senso mais
agudo das relaes entre o trao e o contexto, permitindo desviar a ateno
para o aspecto estrutural e funcional de cada unidade considerada.
(CNDIDO, 1980, p. 4, 8).

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Foram exatamente estas duas tendncias que fizeram com que houvesse dualidades
dentro da histria literria, limitando os estudos sociolgicos em direo natureza do texto
literrio (romance/ poesia).
Pelos motivos citados anteriormente, apela-se para a terceira tendncia que a
mediadora. Ela vai mostrar a anlise se utilizando das duas anteriores em dosagens
equilibradas: questionando a teoria do reflexo social, pois se percebe que apenas com esta no
ser possvel uma anlise satisfatria, tendo em vista que no ser apenas a esfera social
responsvel por esta anlise, mas tambm o imaginrio do autor ir influenciar nesse
contexto. Ento, percebemos que para uma anlise efetiva necessria a viso de que a obra
possui dois polos: as relaes sociais e o processo criativo que a envolve. Assim, teremos
como objetivo maior dessa anlise, a apropriao da relao de sentido da ao humana. o
fato social que, ao ser compreendido, mostra-nos outros fatos que so relevantes.
Assim, fica claro que no podemos nos prender a esta ou aquela perspectiva, tendo
em vista que a obra literria sofre influncia de todos os aspectos aqui abordados intenes
dos sujeitos envolvidos nesse processo (autor e leitor), agentes culturais, aspectos sociais,
entre outros , pois todas as questes que permeiam a produo de textos literrios devero
ser criteriosamente analisadas por aqueles que desejam observ-lo no mbito social, assim
como a recepo desse texto.
Com relao anlise feita das trs perspectivas para se entender uma obra literria e
seus fatores sociais, poderamos dar como exemplo a multiplicidade de anlise da obra
Germinal, de mile Zola (2000), que muito nos lembra o estilo da narrativa em estudo. Tratase de uma obra que se aproxima bastante da realidade, atravs de uma narrativa densa, e de
certa forma cruel, retratando as condies de misria e penria enfrentadas pelos
trabalhadores de uma mina de carvo na Frana do sculo XIX.
Germinal chama a ateno para a brutalidade e precariedade das condies do
operrio francs do sculo XIX. Esse operrio, agredido de todas as formas, exposto a todo
tipo de perigo nas minas, explorado pelos seus chefes e escondidos na escurido das minas,
transforma-se com a chegada de um novo parceiro, Etienne, com pensamentos socialistas e
com uma mente mais aberta. Este se junta a um outro colega que, apesar do seu perfil
anarquista, fazem uma parceria para influenciar os demais companheiros. Com jornadas de
trabalho pesadssimas, chegando a cumprir 14, 15, 16 horas com salrios muito baixos, e
assistindo caminhada da famlia para o mesmo tipo de trabalho, ou at mesmo prostituio
das mulheres, a dupla passa ento a pensar em criar condies de sobrevivncia para os

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trabalhadores. Surge ento, a ideia de iniciar uma greve; tendo em vista que uma greve
poderia se prolongar bastante, criam um fundo, com o qual todos os operrios deveriam
contribuir. A esses trabalhadores restar somente a luta contra seus opressores: Surgiam
homens; um exrcito negro, vingador, que germinava lentamente nos alqueive, nascendo para
as colheitas do sculo, e cuja germinao no tardaria a fazer rebentar a terra. (ZOLA, 2000,
p. 238).
Assim foi a obra de Zola (2000), uma semente plantada no proletariado francs, com
intuito de libertar e esclarecer. Primeiro romance a tratar do tema na Frana e a ser
considerado de cunho socialista. Uma narrativa que pela primeira vez coloca o povo simples
como personagem principal de sua histria. mile Zola, para escrever o livro, conviveu
alguns meses com essas pessoas, andou pelas vilas dos operrios, se submeteu aos perigos das
minas e se fez to carvoeiro quanto eles, apesar de no s-lo.
Fazendo uma breve comparao entre Germinal e Os Corumbas, podemos observar
algumas semelhanas entre elas: a poca e a sociedade em que se enquadram as duas obras
so semelhantes (final do sculo XIX e incio do XX), a sociedade mais ou menos
industrializada, a fora do capital sobre essa sociedade que se transformava, e fazia com que
seu proletariado sofresse as mais profundas agresses. Apesar de obras ficcionais, ambas
tratam de um contexto, condies de trabalho e moradia reais.
A situao dos trabalhadores na Frana e em Os Corumbas apresenta algumas
semelhanas, entre estas, podemos citar: a forma de vida dos operrios, a industrializao e a
urbanizao acelerada consequncia dessa industrializao em que se formavam locais
sem saneamento, planejamento. Os bairros operrios possuem o mesmo retrato em ambas as
obras.
As duas obras tm como temticas principais: a industrializao, a fora que o capital
exerce sobre a sociedade, as pssimas condies de trabalho dos operrios, movimento
operrio, a explorao humana pelo prprio homem, entre outros, que transitam pelas obras,
ora sutilmente, ora com maior nfase. As personagens esto expostas a vrias situaes de
misria e um estado de sobrevivncia por um fio, pelas pssimas condies de trabalho, de
moradia e sade proporcionadas pelos baixos salrios e longas jornadas de trabalho, pelos
quais os trabalhadores passavam. Porm, devemos atentar que as obras aqui comparadas,
apesar de vrias semelhanas, tm discursos diferentes: na primeira um discurso
marcadamente marxista, que atravs de seus operrios mostra de forma mais explcita a luta
de classes; j em Os Corumbas, percebemos essa luta de classes de forma mais amena, com

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operrios menos conscientizados, tendo em vista que na Frana o movimento j se instaurara


naquele momento, e no Brasil, percebamos os primeiros ecos. Destarte, fica claro que com
intensidades, intenes e discursos diferentes em vrios segmentos, Germinal e Os Corumbas
iro dialogar.
Voltando questo da relao complexa entre o processo histrico-social e as
manifestaes artsticas literrias, percebemos que esta relao est muito longe de cessar,
tendo em vista que a mesma vem de longe sendo cultivada. Na Renascena, o filsofo, o
poeta e o fsico estavam em patamares diferentes, mas todos tinham a misso de explicar o
mundo. O poeta trazia suas obras como meio de decifrar a sociedade; desde muito, alguns
homens se preocupavam com o saber enciclopdico, saber absoluto de uma poca. A partir
desse momento, percebemos que os poetas se apropriam da cincia e esta se entrega poesia.
Mas a histria dessa relao no acaba por a. Aps esse romance no sculo XV,
Vierne (1994, p. 80) nos mostra a trajetria desta relao, chegando aos nossos dias:
[...] a partir do sculo XVII, comea a instaurar-se um divrcio. As teorias
dos cientistas principiam a revestir-se de uma expresso prpria, em grande
parte porque o esprito da Contra-Reforma inaugurou, em matria de cincia,
uma doutrina de viso teolgica: somente os escritores marginais retomam, e
com muitas precaues, as teorias cientficas que cheiram a enxofre [...]. O
sculo XVIII, com os seus filsofos, seguramente um sculo mais livre;
ele utiliza inclusive a cincia como uma arma para esclarecer os espritos...
A enciclopdia no tem pelo menos no tem antes de tudo um escopo
artstico: ela deseja ensinar, para que triunfem as luzes. O divrcio se
instalar, de fato, no sculo XIX. A razo porque a cincia passa a ser
muito complexa; ela no mais se preocupa em explicar o mundo... Ela se
dedica aos problemas por setores mais e mais de ponta, para usarmos uma
expresso mais moderna, onde s os especialistas tm condies de se
aventurar [...].

Ento, fica claro que seria complicado frente a uma srie de ismos (cientificismo,
positivismo, entre outros) colocar as concluses a que se chegou atravs do estudo cientfico,
numa linguagem inteligvel s pessoas comuns. O escritor falar de algo, de forma clara,
porm a cincia ter certo cunho de mistrio que enche os olhos do homem. Esse enigma que
passa a ser a cincia, ir afastar, em parte, o escritor da possibilidade cientfica.
Da, sobretudo na segunda metade do sculo XIX, o extraordinrio prestgio
das obras de vulgarizao (por exemplo, Figuier, Simonin, Zurcher e
Margoll, Flammarion...). Trata-se de colocar o discurso cientfico ao
alcance do profano. O estilo e os seus efeitos constituem uma das maneiras
de transpor esse discurso tcnico numa linguagem ao capto do leitor profano,
homem comum. (VIERNE, 1994, p. 81).

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Por outro lado, percebemos que a literatura tambm se encarregar de priorizar seus
temas pela transcendncia e devaneios literrios sobrepondo-os s informaes provenientes
dos assuntos das cincias. Veremos, ento que as duas foras no se rendem, e apesar de
serem duas formas de fazer o homem sublimar a cincia fazendo-o sonhar que pode realizar
grandes proezas e descobrir os mistrios da vida, e a literatura fazendo-o transportar para uma
dimenso ficcional, porm dada como possvel para aqueles que se entregam ao prazer desse
devaneio , as quais vivem em conflitos pelos terrenos das descobertas, uma querendo
sobrepor-se verdade da outra.
A cincia e a literatura so duas linguagens diferentes que dizem, algumas vezes, a
mesma coisa, utilizando diversas formas de conhecimento e imaginao. Vemos que as duas
partes iro trazer em seu bojo vrias semelhanas que as aproximam bastante, com relao s
construes de seus tipos. De acordo com Ianni (1999, p. 12), [...] elas esto rodeadas de
tipos e tipologias elaboradas literria ou sociologicamente. Sobre esta concepo, o prprio
Ianni (1999, p. 12) explicita o seguinte:
So notveis os tipos ideais que povoam a literatura: Hamlet, Don Quixote,
Robinson Cruso, Don Ruan, Fausto, Pai Goriot, Madame Bovary, Martin
Fierro, O Senhor Presidente, Pedro Paramo, Macunama e outros. Assim
como so notveis os tipos ideais povoando a sociologia: o burgus, o
operrio, o campons, o tirano, o prncipe, o demagogo, o carismtico, o
revolucionrio, o intelectual e outros.

E sempre que algo novo se instaura num determinado momento, podemos perceber
que as escritas tambm se modificam, sejam elas sociolgicas ou literrias. E estas quando
feitas com paixo, intuio e imaginao, chegam ao pice da notabilidade, pois apesar de a
escrita sociolgica estar mais ligada realidade que literatura aquela por retratar uma
realidade e esta realidade ser complexa, veloz, infinita , a reflexo ser feita sobre
interpretaes, selees que iro gerar uma espcie de traduo dessa realidade, que aparecer
apenas figurativa e significativamente. So articulaes, nexos e tenses, que se depreendem
ou constroem logicamente. (IANNI, 1999, p. 13).
A imaginao sempre estar presente nos processos que envolvem a transformao
da pesquisa em algo sociabilizvel, seja atravs da narrao ou do conceito. Quando formos
interpretar esses dados pesquisados a criatividade e imaginao estaro sempre por perto.
Com efeito, para o homem, enquanto homem, nada tem valor a menos que
ele possa faz-lo com paixo... Por mais intensa que seja essa paixo, por
mais sincera e mais profunda, ela no bastar, absolutamente, pra assegurar
que se alcance xito. Em verdade, essa paixo no passa de requisito da

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inspirao, que o nico fator decisivo... Essa inspirao no pode ser


forada. Ela nada tem em comum com o clculo frio... O trabalho e a paixo
fazem com que surja a intuio, especialmente quando ambos atuam ao
mesmo tempo. Apesar disso, a intuio no se manifesta quando ns o
queremos, mas quando ela o quer. (WEBER, 1985 apud IANNI, 1999, p.
14).

A paixo e intuio so elementos atravs dos quais se chega fabulao, e esta por
sua vez nos leva ao conhecimento e fantasia.
Outra semelhana que muito interessa ao nosso estudo que tanto os textos de
sociologia como os de literatura trabalham com pontos que so pertinentes sociedade, sendo
que cada um a sua maneira, linguagem, perspectiva, mas no deixam de cit-los, pontos esses
que do sustentabilidade ao texto, seja ele ficcional ou cientfico. Entre estes pontos, Ianni
(1999) destaca alguns que sempre esto sendo utilizados pelas partes, a saber: nao e
narrao, religio e capitalismo, racionalizao e alienao, desencantamento e danao.
Porm, no tpico narrao e viso do mundo que o autor deixar mais evidente as
questes que perpassam esses dois campos, so eles: texto e contexto, sociologia e fico,
literatura e conhecimento, sociologia, literatura e narrao, narrao e fabulao, tipos e
tipologias, categorias e metforas, estilos de pensamento e vises de mundo termos que
esto sempre presentes tanto na sociologia quanto na literatura. Ento, podemos perceber que
ambos vo narrar algo, ambos so formas de mostrar o mundo, desencant-lo e reencant-lo,
neles vai sempre haver algo de desabafo, herosmo, fantasioso sem nunca esquecerem-se da
realidade. Nesse sentido que algumas obras de literatura, assim como de sociologia, podem
ser e tm sido tomadas como snteses de vises do mundo prevalecentes na poca. (IANNI,
1999, p. 41). Partindo desse ponto, evidente que o estudo dos textos literrios podem nos
ajudar a compreender os eventos das sociedades modernas.
Calvino (2009) aborda assuntos que giram em torno da relao que envolve
linguagem, literatura, sociedade, cincia, poltica, entre outros. Ao confrontar literatura e
cincia, o autor evidencia a utilizao da linguagem por ambas, pois na primeira existe uma
conscincia de que a linguagem no inocente, neutra, a sua utilizao tem propsitos fortes,
ao contrrio da concepo da linguagem para a cincia, em que se considera a linguagem
como um instrumento neutro, utilizado [...] para dizer outra coisa, para significar uma
realidade a ela estranha. (CALVINO, 2009, p. 220). O autor tambm considera que o
discurso literrio normatiza valores, nos quais cada signo ou palavra j passa a ter o seu valor
desde o momento em que foi selecionado e colocado no texto, havendo uma autonomia por
parte da linguagem.

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Calvino (2009) fala tambm da literatura com fins polticos, que a literatura que d
visibilidade queles que no esto visveis e que os efeitos desta iro depender da relao
entre a mensagem e seu pblico. A literatura necessria poltica em primeiro lugar
quando ela d voz quilo que no tem voz, quando d um nome quilo que ainda no tem um
nome, e especialmente quilo que a linguagem poltica exclui ou tenta excluir. (p. 345).
Assim, diante de todo o exposto, percebemos que realmente essa turbulenta relao
entre cincia e literatura est longe de ter um fim, mesmo sendo to clara a perspectiva de que
a literatura se utiliza da cincia e esta por sua vez utiliza o imaginrio como um dos caminhos
que levam ao conhecimento. Ento por que dissoci-las? Por que cientistas e literatos no se
unem em busca do conhecimento? A literatura mais doce e sonhadora, sem esquecer de seu
compromisso com a realidade, e a cincia mais rija e misteriosa. Vierne (1994, p. 93) conta
que Hubert Reeves (astrofsico canadense), quando passava por Grenoble, dizia a um jornal
local: Eu penso que importante chegar a uma harmonia entre cincia e literatura. Os
literatos tendem demasiadamente a pensar que a cincia enfadonha, e os cientistas que a
literatura no coisa sria... Apesar de Reeves no ser uma autoridade do campo da
sociologia da literatura, percebe-se uma coerncia em sua fala. Como citado anteriormente,
tanto literatos como cientistas devem ter a conscincia de que esto tratando de fatos
semelhantes, se utilizando apenas de maneiras diferenciadas, no devendo haver essa
disparidade entre as duas categorias. Vierne (1994, p. 93) resume toda essa relao em
algumas palavras muito interessantes:
Outras vezes, a partir da cincia que se expande o imaginrio, onde a cincia
serve de cauo para neutralizar as censuras do racional. Outras vezes ainda,
trata-se do fenmeno mais recente, so os prprios cientistas que partem em
busca de um sentido para as suas descobertas. E na procura desse sentido, ocorrelhes de passar brilhantemente para a literatura. Dessa forma, a ligao
tempestuosa entre a cincia e a literatura est a ponto de tornar-se uma histria de
amor [...].

2.2 Reflexes e intenes sociolgicas em Os Corumbas

Publicada em 1933, a obra Os Corumbas atingiu grande sucesso por ser um dos
primeiros e mais lidos romances nos anos de 1930. Joo Ribeiro, primeiro crtico a
manifestar-se sobre a obra, tambm foi o primeiro a lanar a polmica de que ela seria uma
obra de cunho comunista. Porm, a nosso ver, o romance foi apenas revolucionrio, pois a
revolta do proletariado sugerida sutilmente, o que de fato iremos perceber marcadamente

25

que o texto traz o sofrimento de uma famlia proletria. Amando Fontes tambm inova, pois
no analisa apenas a seca, mas a migrao para a cidade em pleno ritmo de industrializao e
a vida daquele povo sofrido e humilhado. Entendemos o romance dessa poca, como a
produo ficcional brasileira de cunho realista produzida a partir de 1928. Por causa da
temtica rural, usou-se o mesmo conceito para indicar os relatos da poca, mas no s isso,
o romance de trinta ou neo-realista tem carctersticas em comum: o retrato da realidade,
indivduos que representam classes sociais, a verossimilhana e a construo de um mundo
ficcional que deve dar a ideia de totalidade. As temticas mais frequentes eram as questes
sociais e ideolgicas.
A partir da leitura de Os Corumbas, podemos visualizar certas particularidades dos
processos sociais, posicionamentos polticos do incio do sculo XX, no Brasil, e
particulamente no Estado de Sergipe.
Na obra, Amando Fontes procurou retratar de forma explcita as mazelas sofridas
pelo campons que, ao sair de sua terra natal, se depara com uma realidade, que assusta at
mesmo aos urbanos de classe mdia baixa. Fontes optou por representar a esttica desse povo
sofrido e marginalizado que se torna vtima da indutrializao e da modernidade.
Na sua obra seguinte, Rua do Siriri (1937), o autor fala do baixo meretrcio da cidade
industrial, e o enredo se constri com mulheres que aps alguma decepo, perda da honra e
principalmente pela questo da sobrevivncia passam a se prostiturem. Entre estas, chega a
filha de Geraldo Corumba que aps ser abandonada pelo Dr. Fontoura, cai na prostituio e
chega Rua do Siriri, esta ainda jovem e bonita poderia sobreviver da venda do seu corpo,
abrigando-se por ali. Ao narrar a forma pela qual as mulheres confluem para a Rua do Siriri,
fica claro que tal fato quase sempre acontece da mesma forma: de casa para as fbricas e
destas ltimas ou no caminho que levam at elas, so levadas a acreditar pelos socialmente
superiores, ou at mesmo superiores no trabalho (mestres de setores, mdicos, entre outros)
que eles podero faz-las mulheres de respeito, e tudo no passa de um grande engano, pois
em seguida elas so abandonadas e jogadas na Rua Siriri. Ambiente sujo e destinado quelas
que no prestavam mais, as que tinham de viver afastadas das moas que mantinham sua
honra para que no as contaminassem. O significado do nome da rua deixava claro o que
Fontes desejava mostrar desordem, confuso, briga, era isso que aquele lugar simbolizava e
s as mulheres perdidas deveriam morar l. Algumas observaes foram feitas, quanto
linguagem e comportamento das personagens, que mesmo Fontes, no adotando a linguagem
e o comportamento prprios das prostitutas e do proletrio, conseguiu atravs de sua

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descrio minuciosa, explicitar aquela gente, seus sentimentos, costumes, entre outros.
Vejamos o que disse Mrio de Andrade (s/d, p. 49- 51):
Palavra de honra, que mesmo assustador isso de voc ter vencido a
tentativa que provavelmente se props, de fazer uma obra com tal assunto,
onde no aparecesse nenhuma palavra-feia, nem nenhuma cena escabrosa. E
no entanto se conservou dentro de uma realidade to simplesmente
verdadeira, to humana... Mas isso ainda faz parte da literatura do livro. A
outra, a mais importante, a concepo da vida, o trgico quotidiano, a
procisso dos seres, a infelicidade mida, tudo isso est no livro
magistralmente impresso. [...] Desculpe estas confisses lastimveis, mas
que seu livro me causou uma impresso bem superior literatura.

Esta opo utilizada por Fontes em suas duas obras fez com que ele fosse vinculado a
uma literatura dos romancistas do nordeste, e envolvido em toda problemtica to discutida
entre os nossos intelectuais do incio do sculo XX, que preocuparam-se com uma escrita
mais comprometida com os povos das regies de certa forma marginalizada, com uma
linguagem mais regional. Preocuparam-se, sobretudo, com questes sociais importantes que
afligiam os menos favorecidos, entre estas: escravido, a vida dos retirantes e dos imigrantes,
a desigualdade social, questes ligadas a problemas sociopolticos. Nesta mesma poca, so
publicados alguns livros de cunho sociolgico importantes, como: Casa-Grande e Senzala, de
Gilberto Freyre (1933) e Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Hollanda (1936).
Alguns nomes importantes desfilavam nessa mesma poca ou um pouco antes,
fazendo uma literatura preocupada com a formao de uma conscincia nacional, assim como
o fortalecimento de uma escrita de propsitos firmes, participando do Movimento de 30, que
ganhou vida entre os mais humildes, e essa seria a principal diferena entre este movimento e
o Modernismo. Vrios nomes e livros se tornaram populares, surgindo ento no pas, um
pblico leitor alm da burguesia. Dentre aqueles que se tornaram conhecidos, citamos alguns:
Jos Amrico de Almeida com A Bagaceira, ainda em 1928; Rachel de Queirs com O
Quinze; Jos Lins do Rego com Menino de Engenho; Amando Fontes com Os Corumbas;
rico Verssimo com Clarissa; Jos Geraldo Vieira com A Mulher que Fugia de Sodoma;
Lcio Cardoso com Maleita; Marques Rebelo com Oscarina.
Talvez, pela razo de que nas obras marcadamente nordestinas percebermos uma
grande preocupao com os problemas sociais urbanos e rurais do homem brasileiro, ainda
com a participao de alguns jovens do sul, que escreviam sobre o sul falava-se, sobretudo,
em romance do Nordeste.

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Em 1933, ano em que se publicou Os Corumbas, surgiu o nome de Graciliano


Ramos, romancista alagoano, sertanejo de intenes srias: um dos escritores que mais
concorreram para o avano brasileiro do Movimento de 30. Junto a outros, Graciliano Ramos
construiu a sua poca e consolidou uma literatura preocupada em fortalecer uma conscincia
nacional. Naquela poca, Macei era um importante centro cultural; vrios nomes circulavam
por l, nomes que to brilhantemente contriburam nos anos de 1930 para o fortalecimento da
conscincia nacional, entre eles: a cearense Rachel de Queirs, o paraibano Jos Lins do
Rego, Santa Rosa tambm da Paraba, o alagoano Jorge de Lima, entre outros.
Aps a publicao de Caet e So Bernardo, logo a crtica e o pblico perceberam a
importncia do novo escritor, e Graciliano Ramos foi considerado um clssico do romance e
do conto brasileiros. Escreveu mais dois romances, alm desses primeiros: Angstia e Vidas
Secas, no qual retomou a temtica da seca que muitos j haviam utilizado, do rido serto dos
retirantes. Como um livro de densidade rara, a obra ficou muito conhecida e cremos ser uma
das obras mais traduzidas no mundo. Graciliano Ramos foi muito bom ao escrever romances e
contos, algo extremamente difcil na literatura brasileira, pois ou o escritor um grande
contista ou um grande romancista, mas ele foi os dois. No romance Vidas Secas, se isolarmos
o conjunto de narrativas, poderemos consider-las como contos muito bem elaborados. Entre
os escritores desta poca Graciliano Ramos foi um dos que mais se destacou por sua forma de
narrar com uma escrita correta e clara.
Quanto a esse ponto, da escrita correta e justa de Graciliano, chama-nos a ateno o
comentrio que ele fez sobre o romance de Amando Fontes, Rua do Siriri, devido
linguagem e comportamentos de senhora que Amando utilizou para as prostitutas, pois estas
nunca brigavam, nem bebiam (comportamentos tpicos das verdadeiras prostitutas). Tal fato
no quer dizer que o autor se abstivesse a retrat-las, na verdade ele preferiu faz-lo de forma
bem sutil com uma linguagem mais amena amenidade que no encontrou lugar ao narrar a
triste trajetria dos Corumbas, mesmo esta obra tendo recebido tambm algumas crticas no
que tange linguagem empregada.
Em 1933, Amando Fontes estreava Os Corumbas; seu estilo muito se aproximaria do
de Graciliano, tendo em vista ser Fontes um grande romancista que escrevia bem, lia bem e
tinha um forte interesse pela problemtica urbana do Nordeste o que comprovamos atravs
de suas duas grandes obras. Apesar de seu pequeno conjunto de obras, foi um grande escritor
de temticas sociais fortes, no esquecendo das suas qualidades literrias que em nenhum
momento se ausentou da sua escrita.

28

O primeiro a manifestar-se sobre o novo romancista que estreou em 1933 foi o


crtico Joo Ribeiro tambm sergipano, porm no conhecia Amando pessoalmente , na
coluna que mantinha no Jornal do Brasil, chamada Registro Literrio. Suas palavras to
afveis e fortes abrem a 25 edio da obra, como homenagem ao grande autor:
Ultimamente, registramo-lo com grande agrado, tm aparecido alguns
romances das terras do Norte, dignos de excepcional acolhimento. Os
Corumbas merece, sem favor algum, essa rara distino. um romance
admirvel, sem retrico pedantismo, sem nfase, sem literatura (como soem
dizer os papalvos do estilo arrevesado e de puro artifcio) e que a literatura
melhor. um romance forte, de aguda observao, de realismo sem agruras
inteis, de entrecho admiravelmente urdido na vida real da gente pobre,
vtima inexperta de todos os exploradores da misria honesta dos que
trabalham sem nenhuma garantia do bem-estar e ainda menos da felicidade.
um romance do proletrio infeliz e desesperanado, vivendo entre iluses
e desenganos mortais [...]. (RIBEIRO, 1933, s/pg.).

Amando Fontes, sobre o qual iremos falar de forma mais aprofundada, no prximo
captulo, trabalha sua narrativa de forma brilhante, bem descrita, bem entrechada, com os
personagens que vivem e o ambiente que convive com o leitor, alm de uma dialogao
perfeita, segundo as palavras de Mrio de Andrade (2003), ir debruar-se sobre a realidade
do povo sergipano que muito se assemelha ao que boa parte do pas vinha enfrentando diante
de todos os aspectos da mudana que rondava a sociedade.
Amando tira seus personagens de uma situao rural desesperadora (seca nordestina)
e os leva ao contexto urbano em busca de melhores condies de vida, cujas mazelas j se
revelam no comportamento predador daqueles que pressentem estar na presena de um
sistema de valores desiguais. Questes como o trabalho operrio e a prostituio, onde o autor
faz uma brilhante comparao, leva a uma das grandes crticas ao sistema operrio, j
reinvidicado pelo movimento sindical, no qual o filho do Sr. Geraldo Corumba se envolve.
Para Amando, ser um operrio mal remunerado e submetido ao poder capitalista no seria de
todo diferente da submisso imposta mulher prostituda, anlise muito bem feita e descrita
em sua obra seguinte, Rua do Siriri. No livro Os Corumbas, Amando Fontes conta a
passagem da famlia Corumba pela cidade industrial e todos os seus infortnios durante os 6
anos que vivem na cidade de Aracaju. O casal chega a Aracaju com seus cinco filhos, quatro
mulheres e um homem, porm apesar do curto espao de tempo, perde toda sua riqueza (que
segundo eles eram os filhos).
As quatro filhas, duas delas dotadas de beleza, vo sucumbindo uma a uma. A de
sade frgil, Bela, doente e sem condies de cuidar-se diante daquela misria, depois de

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muito sofrimento morre por falta de tratamento; Rosenda, a primeira das filhas, tambm
primeira a prostituir-se; Albertina, depois de seduzida e usada lanada prostituio;
Caulinha, a mais nova e a esperana de ter e dar uma vida melhor aos pais, estudante da
escola normal, mas devido s condies de vida apertada, foi lanada na fbrica tambm,
onde, sem foras para lutar contra a misria, acaba na vida infeliz da prostituio.
O nico filho homem, influenciado pelas ideias socialistas, ou anarquistas, como
sutilmente abordado no livro, deportado para o Sul.
Diante de tanta misria e amargor, os dois velhos, agora mais ss que antes, resolvem
voltar terra natal, lugar de onde jamais deveriam ter sado em busca de melhor sorte.
E assim, de pensamento em pensamento, foram repassando as ltimas
ocorrncias de suas vidas.
H seis anos tinham vindo, to cheios de esperanas... A cidade, com o
ganho das fbricas, o casamento para as meninas, o professorado de
Caulinha, fora tudo iluso, que por gua abaixo descera.
Melhorar?... No o conseguiram nunca. Perderam, mesmo, o nico bem que
possuam: os filhos desgarrados por esse mundo, a outra morta, afastados
todos do seu convvio... ( FONTES, 2003, p. 236-237).

Na narrativa, Amando consegue passar toda ordem de violncia vivida pelos


operrios, sejam eles urbanos ou sertanejos, assim como pela famlia Corumba. E um dos
pilares de toda essa violncia era a fbrica, local de total insalubridade e todos os males que
acometiam parte daquela sociedade. A cidade no seria a protagonista, mas o cenrio onde se
passam todos os dissabores do sertanejo que, ao deixar sua terra natal, se depara com a capital
sergipana em um acelerado ritmo de industrializao, onde tudo que move a vida o capital.
Muitos intelectuais, desde o sculo XIX, descrevem em suas obras os impactos sofridos por
estes que deixam seu habitat natural e se lanam na cidade em busca de melhores condies
de vida. esse o desgosto que a famlia Corumba encontra na cidade.
[...] o homem, em especial um trabalhador fabril e urbano em geral,
arrancados dos vilarejos e impelidos a levar uma vida agressiva nas cidades.
Perda do habitat tradicional, onde conjugava-se o trabalho artesanal com o
labor dos campos; onde toda a famlia encontrava condies de trabalho e
onde vida no aprecia cindida em tempo do padro e lugar do trabalho
contra-postos a tempo do descanso e lugar de morar. (BRESCIANI, 1985, p.
38).

30

A obra em estudo despertou naquela poca uma srie de debates distintos entre os
intelectuais: Joo Ribeiro2, Otvio de Faria3, Antnio de Alcntara (1933) fala que o
romance bem construdo tecnicamente, no h exageros, tem ao, personagens com vida
interior e exterior que se apresentam por si mesmos, tematiza o proletariado e no a pequena
burguesia , Mrio de Andrade, e lvaro Lins (1963, p. 246) que diz: [...] o romance obteve
sucesso ao mesmo tempo na crtica e nas livrarias, bastante elogiado pelos intelectuais e muito
lido pelo pblico. Fontes inova na abordagem que faz no seu romance de 30, ele alia a
problemtica do brasileiro do campo expulso pela seca e emigrando para a cidade, ao
trabalhador que enfrenta a inevitvel industrializao por qual Sergipe passa no incio do
sculo XX.
Entre os vrios posicionamentos da crtica brasileira, como os citados anteriormente,
a respeito da obra de Amando Fontes, Os Corumbas, enfatizaremos dois deles: Joo Ribeiro,
que conforme citado acima foi o primeiro a tecer comentrio sobre a obra; ele via o texto
como um dos primeiros documentos comunistas e dizia que a obra era fruto de uma tentativa
frustrada de um romance proletrio. [...] um dos raros documentos do comunismo incipiente
e fatal. um retrato bem parecido da sociedade que se dissolve com a eroso funesta da
civilizao... romance proletrio infeliz e desesperado. (RIBEIRO, 1933, s/pg.).
Esse comentrio gerou uma srie de posicionamentos contra, entre eles, os de Otvio
de Faria que, ao contrrio de Ribeiro, via o livro de Fontes como uma verdadeira obra
literria, sem ideologia poltica, portanto imparcial. Otvio Faria comenta trs obras da poca,
a saber: Os Corumbas, Serafim Ponte Grande e Cacau, porm para ele, entre estas Os
Corumbas se destaca. Vejamos o seu comentrio:
Na verdade, a burguesia no teve sorte com nenhum dos trs. Mas enquanto
o Sr. Amando Fontes, numa grande felicidade sua funo de romancista,
apresenta apenas o que viu, o que lhe parece ser a vida proletria de Aracaju,
sem nada forar em benefcio do seu credo pessoal, os outros dois,
esquecidos do papel que devem desempenhar, pem os seus romances a
servio de uma corrente social, para denunciar com o Sr. Jorge Amado, para
destruir e borrar de preto com o Sr. Oswald de Andrade. (FARIA, 1933, p. 78).

Para alguns outros intelectuais havia simplesmente uma preocupao com os novos
moldes da sociedade brasileira nessas obras dos anos 1930, porm isso no quer dizer que
2

Citado anteriormente, foi o primeiro a tecer comentrios sobre a obra do autor e colocou na imprensa, gerando
as primeiras controvrsias de ordem poltica.
3
Gerou opinio contra, devido no concordar com as colocaes feitas por Joo Ribeiro que via o romance como
um documento do comunismo incipiente e fatal, como afirma na passagem abaixo.

31

todos a tinham da mesma forma. O grau, a linguagem, as intenes individuais e outros


elementos peculiares ao texto eram usados de maneiras diferentes que faziam diferir a forma
como se explicitava esta preocupao. Estes autores dos anos 30 foram responsveis pela
divulgao da misria e violncia que acontecia no mbito nacional, com o intuito violento de
denunciar ou dar voz aos oprimidos, ou ainda, simplesmente, para contar a histria. Todos
eles intencionavam desnudar a sociedade brasileira em meio mudana de comportamentos e
condutas. Sobre a obra em estudo, dentre estas citadas, Renato Almeida (1934, p. 28)
comenta:
A desgraa dos Corumbas no tem trao psicolgico apenas um fato
econmico. A caulinha, no dia que no pde mais continuar os estudos,
porque era preciso ganhar algum dinheiro pra sustentar a casa, nesse dia
comeou a sua escravido, cuja alforria, como a das irms, era a desonha. E
mquina jurdica, quando a pobre velha pensou em pedir reparao, amparou
o crime do poderoso e esmagou a que, por ser pobre, no podia pensar em
justia e dignidade. Tinha que conformar-se em ser resduo social.

Alm das reflexes que colocamos anteriormente, dentre as vrias percebidas na


obra, pensaremos um pouco mais em duas possibilidades que Os Corumbas nos oferecem
enquanto obra que explicita questes sociais. So temas vistos e revisitados constantemente
pelas cincias sociais, entre estes podemos citar: o desenvolvimento e o progresso, e a questo
da identidade. Lanaremos algumas dessas reflexes de modo geral para que possamos
perceber a amplitude da obra, porm sero nos prximos captulos que trataremos
especificamente de algumas dessas reflexes, de forma mais aprofundada.
Percebemos que toda narrativa se desenrola a partir das transformaes sociais
advindas do progresso que acontece no incio do sculo XX, as quais so entendidas como a
forma pela qual a sociedade e a cultura se moldam a fatores como: o crescimento econmico,
a guerra, ou convulses polticas e sociais.
Dessa forma, percebemos que Fontes traz em sua obra as transformaes sofridas no
Brasil e especificamente em Aracaju, por conta do progresso que chegava por aqui, gerando
uma sociedade mais ou menos urbanizada/industrializada.
Os personagens procuram se afastar da situao que viviam anteriormente, atravs da
ida cidade industrial, moderna e progressista, em busca de melhores condies de vida;
porm, logo os problemas comeam a aparecer, quando eles percebem que esto inseridos
num sistema desigual. Questes ligadas ao progresso, como o trabalho operrio e a
prostituio adquirem seno identidades gmeas, similaridades dentro de um contexto

32

sociopoltico de matizes contrastantes. No podemos esquecer a transio de uma economia


agrcola para uma fase industrial de transformaes drsticas ocorridas junto ao sistema de
vida das pessoas, pois havia, como ainda h, a exigncia de insero no mundo moderno. Tal
entrada, alm de romper com estruturas sociais j enraizadas, apresentava um estilo de
sociedade que, se por um lado oferecia os elementos do progresso, por outro impunha
sociedade encargos sociais pesados.
O novo sistema avanou e levou as pessoas a terem que se adaptar de maneira
drstica. Muitos mudaram de profisses que j praticavam h anos, os costumes tambm
passaram a ser outros, a educao tomou novos rumos e novos valores foram impostos
sociedade, quer ela estivesse ou no pronta para adequar-se a esse novo sistema.
Na modernidade, o homem passa a caminhar s, ou seja, ele no est mais sustentado
e consolado pelas ideias metafsicas, em que se explica a sua trajetria sofrida por outras
vidas que o indivduo possa vir a ter, ou a vida eterna, por exemplo. Na modernidade o que
vale a individualidade, a vida se encerra na prpria individualidade lgica. Nela o indivduo
setorizado, sua racionabilidade a dos meios, que se d a partir da minuciosa categorizao
do meio de sobrevivncia, sendo tal indivduo realizador de minsculas partes que
complementa o todo, separando-o dos resultados da sua ao, o homem passa ser
individualidade, agente desse sistema de produo e consumo. A modernidade nos expe a
uma srie de mudanas drsticas, desintegrao, fora, luta, ambiguidades, rapidez, que como
muito explicam Marx e Engels (1976, p. 70):
o permanente revolucionar da produo, o abalar ininterrupto de todas as
condies sociais, a incerteza e o movimento eternos... Todas as relaes
fixas e congeladas, com seu cortejo de vetustas representaes e concepes,
so dissolvidas, todas as relaes recm-formadas envelhecem antes de
poderem ossificar-se. Tudo que slido se desmancha no ar...

Este progresso trouxe para os centros urbanos um fluxo migratrio significativo,


motivado pela oferta de melhores condies de vida. Tais aspectos so abordados de forma
brilhante na obra Os Corumbas, na qual encontramos todos os elementos naturais
transformao social desencadeada pela industrializao gerada pelo progresso imaterial,
aludindo ao comportamento dos mandatrios nordestinos em relao ao drama dos retirantes.
Diante do exposto fica claro que o progresso atua de forma decisiva na vida da
sociedade, dos indivduos. Ele atua na diviso social do trabalho, consequentemente nas
classes sociais, intervindo diretamente na vida, nas decises, nos acontecimentos sociais.

33

Percebemos que essa interveno nem sempre benfica, como no o foi para os que
trabalhavam nas fbricas, cuja vida de subsistncia fora trocada pela venda da mo de obra
por um preo ignbil, alis, no s a mo de obra, mas muitos investiram suas prprias vidas,
ao trabalharem nas fbricas sem a mnima dignidade, tampouco proteo. Aquele que seria o
lugar onde dariam realidade a seus sonhos faria prosperar suas vidas, passa ser um verdadeiro
matadouro, como to bem coloca Marx (1980, p. 484):
[...] o trabalho nas fbricas exaure os nervos ao extremo, suprime o jogo
variado dos msculos e confisca toda a atividade livre do trabalhador, fsica
e espiritualmente. A maquinaria torna meio de tortura ao trabalhador, ao
invs de ela libert-lo, ela o aprisiona.

Os integrantes da famlia Corumba estavam s e eram tidos como estranhos na


cidade, sendo expostos a uma situao completamente nova com atores sociais diferentes que
conviviam na zona urbana e mais ou menos industrializada. Quando da transio de uma
economia agrcola para uma fase industrial, as transformaes ocorridas na vida das pessoas
foram assombrosas, pois o indivduo tinha que inserir-se de forma adequada no sistema. Essa
insero rompia com estruturas j conhecidas e enraizadas e apresentava uma forma de viver
e conviver com os elementos da modernidade, assim como, impunha a esta sociedade um
peso social muito difcil de ser carregado pelo proletariado.
No que diz respeito a esse ponto, podemos perceber a relao entre as trs
concepes abordadas por Hall (2007): identidade do sujeito do Iluminismo, do sujeito
sociolgico e do sujeito ps-moderno. A primeira concepo se baseia na centralidade da
pessoa humana, em que o indivduo unificado, dotado das capacidades de razo, de
conscincia e de ao que, apesar de se desenvolverem, permanecia o mesmo no indivduo;
racionalidade vista como o centro da identidade de uma pessoa, cada indivduo teria seus
meios para alcanar seus objetivos, seus interesses individuais. A noo de sujeito sociolgico
trabalha a complexidade do mundo moderno e acredita que o indivduo, ou melhor, seu
interior no autnomo, consiste na relao com outras pessoas importantes para ele, que
mediavam para o sujeito os valores, sentidos e smbolos esta se tornou a concepo
sociolgica clssica da questo, a identidade formada na interao entre o eu e a
sociedade. Nessa concepo podemos perceber que a relao do homem com o meio e o seu
desenvolvimento neste mesmo meio em si um fenmeno repleto de singularidades. O
indivduo se molda e realiza transformaes a partir da sua relao com o ambiente. Esta
observao adquire ainda maior significao na medida em que refletimos sobre o fato de que

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este ambiente ao mesmo tempo um ambiente natural e humano. Este indivduo possui uma
essncia interior que ser influenciada, alterada constantemente pelo meio exterior no qual
vive. Tal concepo surgiu no final do sculo XIX com o desenvolvimento das cincias
sociais, sobretudo a sociologia, nas obras de autores como mile Durkheim.
E para a terceira concepo, as identidades que compem a parte externa, esto
entrando em colapso devido s mudanas institucionais e instrucionais. Esse processo produz
o sujeito ps-moderno conceptualizado como no tendo uma identidade fixa, essencial ou
permanente. Para Hall (2007) a transformao da concepo moderno-sociolgica para a psmoderna, decorreu do desenvolvimento das cincias sociais e biolgicas, nos sculos XIX e
XX que anteriormente abordava a superficialidade do indivduo. De acordo com Hall (2007,
p. 26):
Muitos movimentos importantes no pensamento e culturas ocidentais
contriburam para a emergncia dessa nova concepo: a Reforma e o
Protestantismo, que libertaram a conscincia individual das instituies
religiosas da Igreja e a expuseram diretamente aos olhos de Deus; o
Humanismo Renascentista que colocou o Homem no centro do universo; as
revolues cientficas, que conferiram ao Homem as faculdades e as
capacidades para inquirir, investigar e decifrar os mistrios da Natureza; e o
Iluminismo, centrado na imagem do Homem racional, cientfico, libertado
do dogma e da intolerncia, e de diante do qual se estendia a totalidade da
histria humana, para ser compreendida e dominada.

Esse fluxo migratrio significativo trazido para os centros urbanos, cuja motivao
era justamente a oferta de melhores condies de vida, devido chegada da industrializao
(modernidade) abordado na obra de Amando Fontes de forma bem oportuna. A velocidade
que se mostrava cada vez mais neste momento social e histrico nos faz lembrar as palavras
de Marx e Engels (1976), fazendo aluso ao carter da modernidade e seu impacto sobre a
identidade cultural.
visvel que nesta reflexo feita anteriormente, a obra em estudo muito tem a dizer
sobre os eventos que aconteciam no s na capital industrial, mas tambm no Brasil, dessa
poca. Podemos perceber que talvez Amando, de alguma forma, tenta dizer algo ao povo.
Ser que por este motivo, podemos considerar Os Corumbas uma narrativa engajada? Ser
que toda arte engajada? Ao final deste trabalho, certamente, teremos a resposta para esta
pergunta. No entanto, pertinente refletirmos um pouco sobre o termo engajamento. Sua
semntica e seus pensadores.

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Dedicados compreenso da arte engajada, alguns estudos foram pouco a pouco


tentando esclarecer esta ideia de engajar-se atravs da obra literria. Entre outros, h os
estudos de Benoit Denis (2002), crtico francs; para ele, a concepo de engajamento no
texto literrio surgiu de verdade no sculo XX. Antes, porm, tnhamos apenas uma literatura
de combate, mas no engajada.
Tratando-se de literatos e de literatura, percebe-se imediatamente que o que
est em causa no engajamento fundamentalmente as relaes entre o
literrio e o social, quer dizer, a funo que a sociedade atribui Literatura e
o papel que esta ltima admite a representar. No sentido escrito, o escritor
engajado aquele que assumiu, explicitamente, uma srie de compromissos
com relao coletividade, que ligou-se de alguma forma a ela por uma
promessa e que joga nessa partida a sua credibilidade e sua reputao.
(DENIS, 2002, p. 31).

Partindo desse pressuposto, avaliamos o engajamento com uma bipolaridade que tem
um lado literrio e um social; poderamos ainda acrescentar o lado poltico. Todos estes trs,
por sua vez, se relacionam e fazem com que a obra tenha uma significao, a qual conferir ao
texto esse compromisso com a realidade, com a coletividade, j que, como vimos, o esttico
est ligado ao literrio. A sociedade precisa entender que aquele texto tem algo a mostrar,
algo a dizer, da mesma forma que o literrio coloca-se disposio das reflexes importantes
quela poca ou contexto. Denis (2002) explica, ainda, que o desgaste sofrido pelos conceitos
de poltica e literatura engajada muito colaboraram para o alargamento da viso de
engajamento, e esta viso torna o texto literrio circunstancial, sendo assim, um texto
transitrio e contextualizado.
Outro nome muito importante no que se refere literatura engajada o de Jean-Paul
Sartre, filsofo, escritor e crtico francs, que acreditava que os intelectuais deveriam
desempenhar papel ativo na sociedade, contribuindo para o seu bem-estar. Sartre abraou
causas dos partidos de esquerda, usando sua obra como veculo. Ele nos mostra que uma
literatura til aquela que se volta sem pudores para o imediato, o que esclarece a ideia que
Denis (2002) abordou em sua obra sobre o carter circunstancial e transitrio da literatura
engajada.
Jean-Paul Sartre (2006) apresenta questionamentos que nos fazem refletir sobre o
papel do texto literrio: que escrever? Por que escrever? Para quem se escreve? A partir
destas reflexes, o autor nos esclarece sobre o que significa o que foi escrito, o imaginrio, a
linguagem atravs da qual se escreve, e o prprio processo da escrita engajada. Nesse sentido,

36

o autor explicita que o grupo de leitores para quem se escreve, muito vai influenciar na
produo do autor.
No escrevem a respeito da ideologia: adotam-na implicitamente; trata-se,
para eles, do que chamamos h pouco de contexto ou conjunto de
pressuposies comuns ao autor e aos leitores, necessrias para tornar
inteligvel a estes o que escreve aquele. (SARTRE, 2006. p. 71).

bastante clara nesta colocao a parceria que autor e leitores estabelecem


inconscientemente, estes para elaborao e entendimento da leitura devero estar atentos ao
contexto e conjunto de acontecimentos, costumes, saberes, pertencentes a um e a outro.
Em suma, o romance de Amando Fontes representa as condies sociais do povo
brasileiro dos primeiros anos do sculo XX, mais especificamente, na realidade da vida
aracajuana do incio do sculo passado, atravs de uma narrativa densa e permeada por
elementos que nos leva a pensar e conhecer como se deu a formao da sociedade
industrializada no Brasil, Sergipe e Aracaju. Em sua obra, possvel encontrarmos os
elementos naturais transformao social e anlise da estrutura social do povo sergipano, do
burgus ao proletariado.
Nos prximos captulos faremos algumas observaes sobre o autor, suas
personagens, algumas passagens da obra, assim como, os objetos que compem os ambientes
da narrativa, como tambm os prprios espaos, no qual se desenrolam as aes do romance e
seus smbolos.

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3 UMA SOCIOLOGIA DA LITERATURA EM OS CORUMBAS

Figura 3 Capa da 21 edio do romance Os Corumbas


Fonte: Google Imagens4

3.1 Intenes e aparies sociais na fala de Amando Fontes

Amando Fontes, nascido em 15 de maio de 1899 na cidade de Santos-SP, com


apenas 5 meses de idade veio para Aracaju, cidade de origem de sua famlia, fato que se deu
devido morte de seu pai, o farmacutico Turbio da Silveira Fontes. Filho de dona Rosa do
Nascimento Fontes, foi criado mais ligado famlia paterna, a qual custeou parte dos seus
estudos. Ele dividia o seu tempo entre a fazenda de propriedade da famlia e a capital, onde
deu incio aos seus estudos na escola particular de dona Zizi Cabral. Sua maturidade
intelectual o fez ser admitido no Ateneu Sergipense com apenas 10 anos de idade, neste que
era um dos melhores e maiores colgios do Estado de Sergipe (fundado em 1870 e por onde
passou uma srie de pessoas que muito contriburam para o crescimento do Estado), porm
no obteve xito nos estudos nesta poca, e resolveu estudar ingls e portugus, abandonando
o ginsio.
Logo comeou a trabalhar no Dirio da Manh, de Aracaju, como revisor; pouco
tempo depois, seguiu para Belo Horizonte, onde pretendia servir a uma funo pblica para
custear seus estudos. Com poucos conhecidos e um suposto isolamento, Fontes intensificou
sua relao com as letras, h muito tempo iniciada com leituras muito importantes para a sua

Disponvel em: <http://www.google.com.br/images?hl=ptBR&source=imghp&q=os+corumbas+de+amnado+fontes+capas&gbv=2&aq=f&aqi=&aql=&oq=&gs_rfai=>.

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formao literria, entre elas: Alencar, Camilo, Ea, Zola, Comte, Schopenhauer, Spencer, os
clssicos portugueses, os poetas nacionais, Machado de Assis, entre outros.
Em 1917, retorna a Aracaju, por problemas de sade, ficando na Fazenda Aguiar (a
mesma que fez parte da sua infncia) por mais de um ano.
Seguiu para a o Rio de Janeiro, com o intuito de estudar medicina. Nesse tempo,
passou a frequentar com maior intensidade o meio literrio, ao lado de Jackson Figueiredo,
seu amigo de infncia. Mais uma vez, retorna a Sergipe, tendo que abandonar o curso por
motivo de doena. Nesta poca, trabalhou com um de seus tios explorando a Fazenda Aguiar
e algumas salinas da regio, foi o tempo em que Fontes mais se dedicou leitura, influenciado
pelo poeta Garcia Rosa, figura muito conhecida e popular entre a juventude intelectual
sergipana. Foi Rosa quem ratificou a magnitude de escritores clssicos da literatura universal.
Nesse perodo, alm de escrever algumas poesias e public-las na imprensa local, Fontes teve
a ideia de escrever Os Corumbas, redigindo apenas os dois primeiros captulos.
Quando classificado em 1922 para agente fiscal do imposto de consumo, na cidade
de Salvador, voltou a Aracaju apenas para casar-se com a senhora Corlia Leal Teixeira, no
dia 31 de julho de 1923. Em 1924, entrou na Faculdade de Direito da Bahia, formando-se em
1928. Durante seus estudos em Salvador participou do grupo de Carlos Chiachio, Artur Sales,
Rafael Barbosa, Herman Lima, e outros. Aps o bacharelado, transferiu-se para Curitiba,
voltando-se para as atividades industriais. Fontes regressou ao Rio de Janeiro, aps a
Revoluo de 1930, dedicando-se advocacia, e retomando a escrita do romance,
descontinuada h 12 anos, que veio a ser a primeira obra a conquistar o Prmio Felipe
dOliveira que estreava a sua primeira verso em 1933. O livro Os Corumbas causou uma
srie de discusses no meio literrio e muito sucesso na crtica, sendo at hoje um livro muito
importante para a literatura de 1930.
Nomeado professor de portugus do Distrito Federal, pouco tempo depois
convocado para poltica do Estado de Sergipe, sendo designado deputado federal pela Unio
Democrtica Nacional (UND) de 1934 a 1937 e nas candidaturas seguintes pelo Partido
Trabalhista Brasileiro (PTB) e Partido Republicano (PR), na mesma poca em que escrevia
Rua do Siriri, publicado no final deste ltimo ano de mandato. Fontes volta ao cargo de
agente fiscal, exercendo-o no interior do Rio de Janeiro.
Em 1946, volta funo de deputado federal pelo Estado de Sergipe, sendo um dos
responsveis pela Constituio da Repblica. Nome de muito destaque devido a seus projetos,

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emendas, pareceres, discursos, reelegeu-se em 1950, quando participou da Comisso de


Economia. No mais concorreu ao cargo em 1854, voltando a exercer sua funo efetiva de
agente fiscal. Faleceu em 1967, no ms de dezembro, deixando inacabado O deputado Santos
Lima, romance que retratava os ltimos anos da Repblica Velha at 1933.
Para estudarmos uma obra, seu teor poltico, social, filosfico e literrio necessrio
conhecermos o seu autor, suas aspiraes, concepes, entre outros aspectos. Partindo desse
pressuposto, entendemos que conhecendo a vida de Amando Fontes e a poca em que foi
escrito Os Corumbas, chegaremos a algumas concluses sobre a obra e os acontecimentos
nela relatados e a sociedade sergipana do incio do sculo XX.
Com uma vida de tantas leituras e uma atuao poltica intensa, Fontes consegue
retratar muito bem a vida dos sergipanos que vivem em Aracaju, capital industrial do Estado,
assim como as dificuldades, anseios, melancolias do seu povo. Como citado anteriormente,
ele consegue retratar de forma viva os sentimentos que povoam o proletariado da cidade
industrial e, como dito pela crtica, Amando falava com tal propriedade que mostrava ser um
profundo conhecedor da alma sergipana.
A ideia da criao do romance se deu quando Fontes avistou um casal de velhos que
partia da estao de Aracaju para o interior do Estado, como ele contou: [...] um casal de
velhos, silencioso e s, num vago de estrada de ferro que deixava a estao de Aracaju, foi o
pequeno tomo, o ncleo gerador do romance. (FONTES, 1934, s/pg.). Porm, a
interrupo da escrita da obra se d por ele achar que lhe faltavam dois aspectos primordiais:
conhecimento da vida do aracajuano e inexperincia no trabalho literrio, experincia que
veio aflorar 12 anos depois, assim como a assimilao dos registros necessrios para a escrita
da obra.
interessante esclarecermos que o vocbulo corumba, muito tem a ver com as
personagens e todo o enredo da narrativa, pois na obra significa sertanejo que vem para
capital em busca de melhores condies de vida. Diversos significados so atribudos a este
vocbulo e todos eles dentro de um mesmo campo semntico. De acordo com Renato
Mendona, a palavra vem do bantu, significando mulher velha (MENDONA, 1973). Para
Bueno (1964), corumba significa sertanejo, mal trajado, desajeitado, feio, em algumas regies
do Brasil significa stio afastado, isolado, serto. No Michaelis (1998) podemos encontrar o
seguinte significado: sertanejo que sai para fugir da seca, pau-de-arara, retirante e para Caldas
Aulete (1948), significa matuto, homem da roa, tabaru, entre outros.

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A partir do prprio ttulo do romance, j podemos perceber que o escritor no


escreveu a obra aleatoriamente, suas pretenses vo alm do puro fazer literrio, mas
denuncia forte tendncia a um tema extremamente frequente na escrita desta poca, a temtica
regionalista, sobretudo, a nordestina. Amando Fontes, como citado anteriormente, participou
das rodas intelectuais mais agitadas do pas, tanto literrias ao lado de alguns nomes
importantes , como polticas, com uma participao efetiva nas decises, fato este que foi de
grande valia para escrita da obra, pois atravs dessa vivncia ele pde observar de perto o
povo, o qual representava junto ao pas. Este tambm retratou na obra alguns discursos
polticos que afloravam na poca. Entendemos que a perfeio da descrio dos eventos, dos
dilogos, dos sentimentos presentes na obra s foram viveis devido a essa vivncia. Fica
evidente que a literatura feita por Amando esteve voltada para os acontecimentos sociais, foi a
representao de uma poca, quando a literatura passa a trilhar novos horizontes, em que o
escritor passa a ter uma postura diferenciada.
Mas muito importante percebermos que, ao contrrio do que Jlio Ribeiro (1933)
afirmou, a obra no parece ter resqucios de comunismo, tendo em vista que na biografia do
escritor no vemos nenhum vnculo deste com aquele. Ele apenas intenciona descrever a vida
do povo aracajuano, nos vrios segmentos sociais, sobretudo a classe operria, a precariedade
de suas vidas e a difcil migrao do campo para cidade e todas as suas contradies. Amando
Fontes tem o objetivo de denunciar, indignando o leitor com as vrias passagens do texto, que
de to bem escritas nos parecem extremamente reais, mas no tendenciosas. Ainda na entrega
do prmio Felipe dOliveira, Fontes (1934, s/pg.) afirma que:
Tive de ceder verdade, porm; tive que renunciar ao desejo de seguir o
caminho de alguns mestres, para ser fiel na interpretao da alma, dos
sentimentos de nosso povo, simples, primitivo, expressando ainda as suas
maiores dores e tragdias por um gesto inacabado, por duas ou trs palavras
de resignao ou desconsolo [...]. No deverei esconder-vos que fui
solicitado muitas vezes, ante o sofrimento que dia a dia se acumulava sobre a
cabea dos Corumbas, a tomar o partido dos proletrios, dos pobres,
colocando-me sistematicamente contra os ricos. Faz-lo, porm, seria cair na
sustentao de uma tese, seria falsear acontecimentos e caracteres, seria
deixar de ser romance. Entre centenas de tantos outros argumentos,
ocorriam-me, sobretudo, aquelas palavras de Tchekov: Quando eu falo em
ladres, nunca falo que esse ato um crime. Isso da alada do jri. A mim
apenas compete mostrar como agem tais indivduos.

Diante da fala de Amando Fontes, fica claro o carter de sua obra, na qual o que
interessava era a pura transcrio dos fatos e caracteres da sociedade sergipana. Conforme
abordado anteriormente, apesar de Joo Ribeiro (1933) considerar Os Corumbas um romance

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proletrio, a passagem acima tambm esclarece que no , pois o prprio Fontes diz que no
tomou o partido do proletariado, tampouco narrou a revolta dos mesmos, limitou-se apenas a
descrever os fatos de um modo geral, prova disso, a nosso ver, seria a objetividade da obra,
tendo em vista que a narrativa no piegas, tampouco sentimental, pelo contrrio, em alguns
momentos a escrita se torna cruel e dura, comovendo o leitor pela simples descrio dos fatos.
Sobre a proletarizao da obra, Jorge Amado autor de Cacau, obra que foi publicada
na mesma poca que Os Corumbas e sobre a qual tambm giravam assuntos acerca da
proletarizao, escreveu uma resenha no Boletim de Ariel 5 sobre seu posicionamento acerca
do assunto:
No entanto, quero notar uma coisa, Os Corumbas no um romance
proletrio. Se fao essa anotao porque vrias pessoas tm me afirmado
que Amando Fontes realizou literatura proletria com seu livro. Primeiro,
acho que as fronteiras que separam o romance proletrio do romance
burgus no esto ainda perfeitamente delimitadas. Mas j se advinham
algumas. A literatura proletria de luta e de revolta. E de movimento de
massa. Sem heri nem heris de primeiro plano. Sem enredo e sem senso de
imoralidade. Fixando vidas miserveis sem piedade, mas com revolta.
mais crnica e panfleto (ver Judeus sem dinheiro, Passageiros de terceira, O
cimento) do que romance no sentido burgus. Ora, acontece que Os
Corumbas o romance de uma famlia e no o romance de uma fbrica.
Com heris, com enredo, com as reticncias maliciosas da literatura
burguesa. A vida das fbricas de Aracaju, o movimento dos operrios, suas
aes, tudo detalhe no livro, tudo circunda famlia Corumba. Essa, sim,
fixada, marcados traos, expostos ao leitor vivinhos, trabalhados por algum
que de fato romancista. Demais, o que o romance inspira uma imensa
piedade por esses destinos, pelos operrios de per si, dando ao leitor vontade
de auxili-los. Mas se o leitor tivesse de ajud-los comearia pela famlia
Corumba que lhe desperta piedade maior. piedade do intelectual burgus
pela misria do proletariado. No a revolta do operrio pelo causador de
sua misria. A literatura proletria se prope incentivar a revoluo dos
oprimidos. O romance proletrio deve inspirar o sentimento de revolta e de
luta. Fazer do leitor um inimigo da outra classe. Comover no basta.
preciso revoltar. (AMADO, 1933, p. 292).

Na citao acima, possvel visualizarmos quatro pontos essenciais para que uma
obra seja de cunho proletrio, segundo Amado (1933): ausncia de julgamentos morais6, o
retrato da vida miservel, a revolta e os movimentos de massa e luta. Com essas orientaes
fica claro que a obra retrata o proletariado sem, contudo, ser um romance proletrio, pois a
sugesto de revolta que alguns mencionam aparecer na obra bastante sutil para ser
5

Mensrio crtico-bibliogrfico que tratava dos assuntos relacionados s Letras, Artes e Cincias, no qual muitos
literatos da poca escreviam seus textos.
6
perceptvel na obra Os Corumbas uma preocupao com a no utilizao de um vocabulrio chulo nos
dilogos, a exemplo, como citado anteriormente neste trabalho, quando Graciliano comenta que Amando na obra
Rua do Siriri, utiliza um vocabulrio para as prostitutas, semelhante ao das senhoras.

42

considerada revolta; podemos ver ainda com Dias da Costas (1933, p. 11), que a ausncia
de palavres nas falas das personagens indica uma no proletarizao do romance,
prejudicando a veracidade da obra: [...] o romance no se proletariza nem mesmo nos
dilogos de proletrios, onde no surge nunca um palavro. Porm, notadamente, fica visvel
a preocupao de Amando Fontes com uma escrita literria limpa, pois em suas obras ele
preferiu optar por um ritmo leve e uniforme. A famlia vista como o centro da narrativa e
isto se d pelo fato dos Corumbas representarem os imigrantes que saem do campo para serem
explorados na cidade. Assim, Amando Fontes usa os membros da famlia para explicitar e
descrever as pssimas condies em que viviam as vrias famlias imigrantes durante o
processo de industrializao nas cidades. De acordo com Dias da Costas (1933), na obra
temos a seguinte situao: de um lado a classe dos exploradores, representados pelas fbricas
Txtil e Sergipana que tinham como finalidade sugar a classe operria a qual, do outro lado,
sustentava a burguesia.
Ainda sobre a proletarizao da obra, Matilde Garcia Rosa (1933) afirma que a obra
apesar de apresentar uma famlia operria, a faz com tendncias burguesas, com objetivos
claramente burgueses, em que o ideal seria a filha formar-se em professora, casarem-se,
aburguesando assim, a descendncia. Como prova disso, eis a fala de S Josefa:
Vestia-se melhor, andava-se no meio de gente [...]. Depois, tinha assim uma
certeza, uma espcie de pressentimento, de que l as filhas logo casariam.
Isso, as mais velhas. As duas mais novas iriam para a escola. Nem
precisavam at de trabalhar. Caulinha, que era to viva e inteligente, bem
poderia chegar a professora [...]. (FONTES, 2003, p. 28).

Assim, percebemos claramente que os ideais eram tipicamente burgueses. Como


afirma Matilde (1933), essa uma tese mais que burguesa. Como citado anteriormente,
tambm a falta de revolta na obra evidencia essa no proletarizao, onde os personagens no
se revoltam contra a burguesia, apenas lamentam, choram e se permitem ser humilhados.
Havia uma aceitao da no realizao dos seus planos e dos infortnios, como podemos
perceber na passagem abaixo, quando Caulinha, a esperana da famlia, aceita a proposta de
viver dependente do Dr. Gustavo para no ser mais um peso aos pais, pois na fbrica s se
trabalhava no escritrio as moas de vida honesta:
A vida isso, me: quando a gente comea a ir pra baixo, no sabe onde vai
parar... Eu, at, no tenho razo pra maior queixa... Achei um homem de
posio pra me valer, ao passo que outras... Olhe: o melhor a gente botar a
vergonha e o corao pra um lado, e aceitar a sorte, venha com a cara que
vier. [...] No fique triste, me. No fique. Da minha parte, eu j estou

43

conformada. No era essa minha sina? Pois bem: estou cumprindo...


(FONTES, 2003, p. 226-227).

Posto isto, confirmamos que o livro Os Corumbas, de fato no uma obra proletria,
ela simplesmente aborda de forma encantadora e brilhante a vida proletria e os problemas
que cercam esta categoria social, ou seja, a nosso ver uma obra de fundo proletrio, mas no
um romance proletrio. Alguns crticos e estudiosos insistem em ver a obra como um romance
proletrio, porm este posicionamento, neste momento, no ser abordado em nosso trabalho,
tendo em vista que o mais importante perceber que Os Corumbas, juntamente com outras
obras daquela mesma poca, geraram a discusso acerca da literatura proletria no Brasil, na
dcada de 1930. Mesmo Amando Fontes no sendo operrio, escreveu sobre os operrios. Sob
a sua viso burguesa, o autor retrata o modo de ser dos operrios de Aracaju, assim como suas
vidas. Esse retrato existente na obra mostra a realidade do operrio no Brasil que iniciava um
processo de conscientizao das condies precrias nas quais viviam, assim como a gritante
desigualdade social entre duas classes opostas: a burguesa e a proletria.
Desse modo, aps entendermos melhor como se deu a aceitao da obra pela crtica,
abordando pontos importantes sobre a obra, pertinente percebermos que independente de
como o romance visto pela crtica, Fontes mostra seu conhecimento de Sergipe, da vida e
costumes da cidade e do campo; atravs desta obra e de suas passagens que o autor ir, aos
poucos, mostrar sua viso, nos dando uma noo do que foi a sociedade sergipana do incio
do sculo XX.
Como dissemos anteriormente, conhecendo a vida do autor e o contexto no qual ele
est inserido, fica mais fcil entendermos a obra em anlise.
Amando Fontes filho de famlia burguesa, porm sua vivncia poltica honesta,
dizemos honesta, pois em nenhum momento encontramos relato de uma postura no
aconselhvel, como deputado, muito pelo contrrio, os registros falam que a sua atuao
poltica sempre foi brilhante e participativa, o que muito contribuiu para traar o perfil, pensar
os dilogos e descrever as personagens que permeiam a histria dos Corumbas. Entre os tipos
que aparecem nas pginas de Os Corumbas, alguns deles nos chamam a ateno, alm,
claro, da prpria famlia, atravs da qual se desenrola toda a narrativa do romance. Entre eles
podemos citar: o advogado caridoso, o chefe grosseiro e machista, o proletrio corrompido e o
de bom carter, a mocinha sonhadora, o policial desonesto, o poltico, entre outros. Tambm
poderemos perceber a simbologia existente nessas personagens e passagens do texto, a saber:
injustia social, trabalho infantil, marginalizao, aceitao de infortnios, prostituio, apito

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da fbrica, as ruas da cidade, as festas, a fbrica, e outros do romance poderemos ter uma
viso, mesmo que geral do Estado de Sergipe no contexto da industrializao, assim como os
demais estados brasileiros, pois se aqui aconteceu desta forma, no resto do pas no foi muito
diferente.
Devido a todos os acontecimentos que o pas vivia, no s a crtica, mas o leitor
atento estabelece uma relao dos Corumbas com as manifestaes operrias, o momento
poltico e a industrializao que acontecia em todo o Brasil, como citado anteriormente.
Diante disso, podemos perceber que Amando Fontes produziu uma obra de cunho social,
tendo em vista que, segundo Antnio Cndido (1989), na dcada de 1930 o povo brasileiro
teve a conscincia do subdesenvolvimento do nosso pas. Nesse perodo, surge um conjunto
de obras preocupadas com as questes sociais e econmicas, as quais so chamadas de
romance social; esse tipo de romance acreditava que o indivduo produto da
hereditariedade e seu comportamento fruto do meio em que vive e sobre o qual age. Porm,
esse Neo-naturalismo, tinha como foco no mais as questes de hereditariedade, mas poltica,
social e econmica. Nesse momento, os movimentos populares chamam a ateno dos
escritores, passando a ser uma das suas ferramentas de trabalho, abordando temas como: os
movimentos de massa, proletariado urbano e rural, o sertanejo migrante, entre outros.
Nessa mesma poca, iremos ter dois lados no que diz respeito escrita de 1930, a
saber, a que predominava o sociologismo e a que predominava a imaginao. Tivemos ento
uma bifurcao: aqueles que penderam para o primeiro e os que penderam para o segundo,
porm foi o sociologismo que obteve um nmero maior de seguidores, os que exploraram o
registro fiel da realidade, deixando um pouco de lado a imaginao. Porm, Amando Fontes
conseguiu mesclar realidade e imaginao, cada um a sua medida, assim como frisou Alves
Filho (1938, p. 72): [...] o romance brasileiro daquele momento deveria estar em pleno
equilbrio entre essas duas balizas. Essa aderncia dos escritores neo-naturalistas foi uma
tendncia peculiar ao momento, pois [...] o romance brasileiro estava muito voltado para a
realidade objetiva, obedecendo a uma lgica de sentido de uma ordem nova, que se integrava
muito mais ao campo da observao. (ALVES FILHO, 1938, p. 72). atravs desse
romance social que as classes marginalizadas e seus atores passam a fazer parte da
literatura, como tambm, seus dramas, angstias, misria e explorao, ou seja, nossos
romancistas voltam-se a apresentar e descrever a vida dos proletariados.
Os anos de 1917, 1930, 1932 e suas manifestaes explicitaram sobremaneira as
transformaes pelas quais o Brasil estava passando, entre estas, o surgimento e

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fortalecimento da classe operria, historicamente importante para as lutas de classes e


produo da literatura de 1930.
Esses romances deixaram de enfocar personagens individuais e passaram a enfatizar
a coletividade e suas inquietaes. No ano de 1933, os romances Cacau, de Jorge Amado,
Serafim Ponte Grande, de Oswald de Andrade, Os Corumbas, de Amando Fontes, e Parque
Industrial, de Patrcia Galvo, a Pagu, foram publicados ao mesmo tempo, dando origem
discusso sobre a literatura proletria que por ser ainda muito imatura causou controvrsia,
tendo em vista as vrias divergncias entre os crticos, os quais tinham como base os
diferentes posicionamentos e critrios de avaliao literria.
Em Os Corumbas h uma descrio da vida de retirantes que chegam cidade, em
pleno ritmo de industrializao, em busca de melhores condies de vida e acabam se
tornando operrios maltratados e humilhados pelo sistema capitalista, em que a influncia
social ou natural do meio acaba por determinar aos poucos o destino das personagens.
inquestionvel o valor da obra de Amando Fontes, quanto abordagem da
coletividade e seus infortnios, claro que juntamente obra Cacau, de Jorge Amado, devido
forma como trataram temticas importantes para tal momento, entre as mais importantes e
recorrentes: a vida da classe operria, o atraso no campo, assim como os contrastes gerados
pela modernidade voraz nas cidades. Dessa forma, temos dois lados que se embatem: o do
homem moderno que tem seus cdigos morais, modo de vida e viso de mundo alterados; e o
da classe operria, vivendo nos arredores das fbricas e das cidades, submetida violncia de
vrias ordens.

3.2 Os Corumbas e suas passagens

A obra de Amando Fontes, independente das diversas crticas, algumas positivas


outras negativas, no perde o seu valor romanesco, muito pelo contrrio, cada colocao feita
nos faz enxergar, de maneira mais prxima, a riqueza e o brilhantismo que se espalham pelas
pginas desse romance, sobretudo atravs de seus dilogos, da construo de suas
personagens e seu lirismo muito bem retratado em algumas cenas que mais a frente iremos
abordar.

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Sendo esta uma obra naturalista, muito importante atentarmos para o que disse Zola
(1995, p. 12, 99) sobre o pilar do romance naturalista, o retrato da realidade e o senso do real
do seu autor:
Um de nossos romancistas naturalista quer escrever um romance acerca do
mundo dos teatros. Ele parte dessa ideia geral sem ter ainda um fato nem
uma personagem. Seu primeiro cuidado ser reunir em notas tudo o que
puder saber a respeito desse mundo que pretende retratar. Conheceu tal
autor, assistiu a tal cena. [...] Eis a documentos, os melhores, aqueles que
amadurecem nele. Em seguida, sair a campo, ouvir os homens mais bem
informados sobre a matria, colecionar as expresses, as histrias, as
descries. No tudo: ir, depois, aos documentos escritos, lendo tudo o
que lhe pode ser til. Enfim, visitar os locais, viver alguns dias num teatro
para conhecer seus mnimos recantos, passar suas noites num camarim de
atriz, impregnar-se- o mximo possvel do ar ambiente. E, uma vez
completados os documentos, seu romance, como j o disse, se estabelecer
por si mesmo. [...] O romancista ter apenas que distribuir logicamente os
fatos. [...]De tudo o que tiver apreendido resultar a ponta do drama, a
histria que ele necessita para montar o arcabouo de seus captulos. [...] O
interesse j no se encontra na estranheza dessa histria; ao contrrio, quanto
mais banal e geral ela for, mais tpica se tornar. Fazer mover personagens
reais num meio, dar ao leitor um fragmento da vida humana, a se encontra
todo o romance naturalista. [...] Visto que a imaginao j no a qualidade
mestra do romancista, o que, ento, a substitui? preciso sempre uma
qualidade mestra. Hoje, a qualidade mestra do romancista o senso do real.
E a isso que eu gostaria de chegar. O senso do real sentir a natureza e
represent-la tal como ela .

Com essa brilhante explanao de Zola (1995), perecebemos o crater documentrio


do romance naturalista. O autor recolhe toda documentao, analisa e comea a sua tarefa:
escrever. Ele usa a sua criatividade e vai alinhavando, construindo assim, o seu texto, tal qual
todo e qualquer escritor. Ele no se envolve na ao, apenas descreve com preciso e maestria
o que foi averiguado na sua vasta documentao sobre o tema tratado, no opina, deixa que
seu leitor veja o que quer ver e pense o que quer pensar, pois ao no deixar-se envolver, o
romancista no perde seu senso do real, que segundo Zola (1995) a qualidade mestra do
romancista naturalista. Para ele, o real sentir a natureza e represent-la como . Para
Adonias Filho (1969), da mesma forma que para Zola (1995), o escritor naturalista interpreta
e representa a realidade, sem contudo, influenci-la. Os documentos apenas so levados pelo
romance, enquanto este mais abrangente, tendo em vista que atravs dele retrata-se a
oralidade, os contos populares, os acontecimentos, costumes, entre outros, referindo-se a uma
classe, categoria ou um povo.
Ainda segundo Zola (1995), os personagens naturalistas so como marionetes nas
mos do romancista, analisados luz do meio em que esto inseridos, pouco importando sua

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personalidade, tendo em vista que a construo desse personagem no se completa em si


mesmo ou atravs de seus pensamentos, mas sua casa, cidade, roupa, trabalho. So partes sem
as quais o personagem no existiria. Dessa forma, no perceberemos um nico elemento de
seu crebro ou sentimento, sem atentarmos para o meio, pois na literatura naturalista todo
acontecimento para ser real existir em funo do meio.
Todas as atitudes das personagens da obra em estudo so executadas de acordo com
as necessidades do meio em que esto inseridas; elas se esquecem de seus costumes, anseios,
angstias e tornam-se fantoches nas mos do ambiente onde vivem e convivem com os
demais. Sobre esta afirmao, Barros (1936, p. 127, 132) fala que a situao dos Corumbas
foi imposta pelo determinismo social, tendo em vista que as personagens de Fontes vo agir
de acordo com o meio, segundo ele:
A psicologia delas humana e simples, sem as complicaes de personagens
esfricas dos laboratrios literrios. [...] O drama, que cresce em torno delas,
no entrelaamento da teia dos destinos que lhes d a intensidade psquica e
lhes recorta, de maneira indelvel, a fisionomia moral.

As personagens sucumbem por conta da misria que emana da organizao


sociopoltica desproporcional e injusta, onde quem mais trabalha nada tem e aqueles, cujo
trabalho se resume a mandar, so os que nada sofrem e de tudo usufruem. A misria do meio,
que corrompe e desgraa as personagens, no deixa margem ou espao para anlises
psicolgicas.
importante percebermos o tom naturalista que em alguns trechos da narrao
intensifica-se, quando a tonalidade dos fatos torna-se crua e indiferente, mesmo diante do
acontecimento mais desesperador. Esta objetividade, muito comum nos romances naturalistas,
fruto dessa no interferncia do autor ao fato narrado, que como citado anteriormente,
mostra o interesse que Fontes teve de apenas descrever os fatos sem influenci-los. Como
exemplo, podemos atentar para a narrao imparcial e fria de um dia de trabalho na fbrica,
quando acontece uma das cenas mais fortes do romance: a do adolescente que arremessado
por uma das mquinas contra a parede e morre na mesma hora. O autor introduz o epsdio no
meio de uma conversa corriqueira entre Albertina e a filha de Pirambu: Sbito, uma agitao
estranha l no fundo. Um grito fino, seguido de um clamor. Todas as mquinas pararam, de
repente. Albertina largou o servio e correu para onde se formara um ajuntamento [...].
(FONTES, 2003, p. 139). A seguir, veremos a forma como o fato foi descrito por Amando e a

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forma como as personagens reagem, atentando para a forma rpida e resumida que acontece a
narrao do fato:
A larga correia de uma transmisso, que fazia funcionar todo um grupo de
teares, alcanara um rapazelho de quinze anos pelo brao , atrara-o para a
roda, suspendera-o no ar, e arremessara-o violentamente sobre a parede que
a pequena distncia se encontrava. Quando o corpo veio dar no cho, estava
j sem vida, o crnio extensamente fraturado. (FONTES, 2003, p. 140).

A descrio se torna mais tcnica e detalhada com a chegada do diretor que por
segundos emociona-se, conforme as palavras do narrador, mas logo volta para o estado
racional e retoma seu posto friamente:
Vendo o brao do menor jogado para um lado, o seu craniozinho achatado,
de onde escorria o sangue e uma pasta esbranquicenta, o rosto do diretor
contraiu-se todo, num esgar de repulsa e de emoo. Mas foi um rpido
minuto. Logo retornou suas funes de chefe. E passou a deliberar, enrgico
e firme. (FONTES, 2003, p. 140).

Observamos com a transcrio do epsdio a forma naturalista de narrar, causando


impacto, sem d nem piedade, naqueles que leem a obra. Logo a descrio enfoca o
sofrimento da genitora do adolescente ao saber o que acontecera. O diretor a consola,
oferecendo dinheiro e tratando de forma extremamente natural o fato ocorrido. Vamos, S
Ricarda! O que isso? Conforme-se! Deixe estar, que a fbrica faz o enterro e lhe paga uma
indenizao [...]. Tenha coragem! Anime-se! A vida assim mesmo [...]. (FONTES, 2003, p.
141). possvel percebermos o conformismo, no s do diretor, mas de todos. No se percebe
nenhum tipo de revolta, apenas se aceita o ocorrido e a certeza que qualquer um deles poderia
ou poder sofrer o mesmo. A magnitude de Amando como romancista se d tambm pela
forma com que desenvolveu sua narrativa que era seca e voltada para observao direta das
coisas.
A grandiosidade de Os Corumbas, encontrou espao na crtica de Gilberto Amado,
primo de Jorge Amado, escritor, jornalista e poltico. Sergipano e muito admirado pelo
domnio da palavra, pelo conhecimento de diversas reas, entre outras habilidades, ele v na
obra em destaque a apresentao de um drama universal, que de regional, teria apenas o
espao onde se passa a narrativa. A descrio das personagens foi to aprofundada que o
romance conseguiu ser universal. Mesmo enfatizando uma situao local, a obra, segundo ele,
tem um qu de documento poltico humano, tratando a coletividade dos mais simples.

49

Amncio Cesar (1958, p. 113, 121) crtico portugus, concorda com o sergipano Gilberto
Amado, no que diz respeito humanidade descrita na obra:
Tocados pelo que de humano havia em seus romances os mais novos no s
os leram como compreenderam e sentiram. [...] Pode mesmo dizer-se que
muito de Neo-realismo portugus se encontra mais a partir de Amando
Fontes do que de qualquer outro escritor.

O dilogo e o lirismo do romance so os pontos mais elogiados pela crtica. Para


lvaro Lins (1960, p. 249), o dilogo [...] sempre magnfico, atinge por vezes a perfeio
na capacidade de captar a linguagem de criaturas simples e primrias, quando comunicam,
umas s outras,os seus sentimentos, impulsos temperamentais ou meras impresses em
conversas ao acaso, so exatamente essas conversas que fazem o leitor envolver-se e
descobrir o que de mais profundo perpassa a alma das criaturas que do vida aos
acontecimentos do romance.
Em concordncia com o que disse lvaro Lins (1960), Antnio Salles (1933, p. 9)
comenta a vivacidade dos personagens que atravs de seus dilogos mostram suas
perpectivas, medos, sentimentos, entre outros:
Cada personagem exprime atravs de dilogos o que poderia esperar de sua
espcie humana, com as palavras mais adequadas e a forma mais
convincente. Os dilogos so de uma autenticidade perfeita, os tipos so
visivelmente pintados, desde os polticos disfarados at os homens rudes
que trabalham nas fbricas e as infelizes que nelas perdem sua sade e s
vezes a pureza do corpo.

Como afirmamos anteriormente, a construo de alguns personagens e o lirismo


existente na obra, tambm constituem mote de destaque no romance. Muitos crticos
abordaram a felicidade de Amando Fontes quanto construo da personagem Caulinha,
pois ela representa algo a mais dentro da famlia Corumba, era a esperana de um futuro
brilhante, era o smbolo da alegria e da felicidade, mesmo diante das condies vividas:
uma figura completamente realizada, viva, normal. A sua alma simples,
sem complicaes, sem outras angstias que aquelas por assim dizer
normais, do meio pobre e miservel em que se desenvolveu a sua vida. O seu
sonho de felicidade o sonho ingnuo e puro. Da ser muito mais amarga a
sua decepo, muito mais pungente a sua desgraa. (NOGUEIRA, 1933, p. 7).
Caulinha a personagem mais bem modelada dessa famlia, delicada em
gestos e pensamentos, pe uma nota de beleza e lirismo em tudo que diz e
faz. Ela consegue invadir o corao do leitor com tal fora e simpatia, e
com grande piedade que o leitor v a jovem ir desistindo de tudo e tomar o
mesmo caminho das outras irms. (COSTAS, 1933, p. 11).

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De fato, Caulinha a alegria das pginas tristes e cinzentas de Os Corumbas, ela


consegue dar uma ar mais leve obra. Realmente ela no mais uma das filha dos Corumbas,
ela muito mais que isso. Caulinha representa a possibilidade de mudana, o amparo dos
pais, tanto que a famlia no economiza esforos para mant-la sem trabalhar, tendo em vista
um futuro brilhante num emprego digno. Ela representa a esperana, por isso a sua derrota
maior que a das outras, causando mais indignao ao leitor. At Caulinha no consegue
escapar ao destino trgico reservado queles que viviam e conviviam na misria do impiedoso
mundo urbano.
De referncia a Caulinha, no entretanto, era bem diferente o que se dava.
Seu curso primrio estava prestes a findar; e como tivera sempre boas notas,
j tinha assegurado seu ingresso na Escola Normal no prximo ano. [...]
Larga de tanta livrarada, Caulinha! Assim voc envelhece antes do
tempo...
Porm ela respondia: Que nada, me! Estudar no mata, nem aleija...
Depois, eu preciso mesmo andar ligeiro, para tirar logo essa cadeira e dar
descanso a vosmecs.
De tratamento meigo e afvel, os que conheciam a estimavam. Mas
Caulinha era, no fundo, reservada. E posto sedesse bem com a todo mundo,
tinha, na realidade, uma s amiga [...]. (FONTES, 2003, p. 86- 87).
Porm, todos esses atributos e diferenciais no bastaram para livr-la do
triste fim a que todos estavam fadados a ter, no ambiente miservel,
determinado pela pobreza: No, me, esta situao no pode mais
continuar. Assim, a gente acaba pedindo esmola na rua. Bela j tem um ms
que no trabalha... Tudo est faltando aqui em casa. (FONTES, 2003, p.
124). Caulinha deixa os estudos, constrangida por ver a situao em que se
encontravam, Bela doente, o pai acamado. Ela no tinha mais como
prosseguir seus estudos, e teria que internar-se na fbrica, como comentou
o Dr. Barros7:
H casos que, pela sua repetio quase diria, parecem-nos comuns e
naturais. Vistos de perto, no entanto, bem pesadas suas razes determinantes,
assumem propores de uma grande dor. O que se passa com essa gente, que
acaba de sair aqui de casa, bem o exemplo vivo do que digo. Imaginem s
vocs que aquela menina vai deixar a Escola Normal, j em meio do curso,
para ajudar o po da famlia, internando-se numa fbrica... (FONTES, 2003,
p. 130).

Com um foco narrativo especfico, atravs de um narrador onisciente neutro, aquele


que narra em 3 pessoa, Fontes caracteriza as personagens, descreve e explica a construo
7

Advogado que ajudava os operrios e quantas outras pessoas precisassem. Tinha o costume de aos domingos
juntar-se com os amigos para almoar, fumar finos charutos e conversar sobre todo tipo de assunto, inclusive
poltica.

51

deles, emociona o leitor ao mostrar as passagens em que as pessoas so degeneradas pelas


situaes, fazendo com que o leitor sinta compaixo pelos infelizes. este narrador que com
singeleza e lirismo narra os sonhos de Caulinha. Interessante tambm perceber que
Amando Fontes narra utilizando o futuro do pretrito, deixando evidente que Caulinha no
realizaria suas aspiraes:
Ah! se pudesse conluir o curso, que ia fazendo to bem!... Era setembro.
Dali a dois meses faria seu segundo ano. Um pequeno esforo a mais e
estaria diplomada. Decerto, conseguiria ser logo nomeada para um vilarejo
qualquer do interior. Um lugar pequeno e calmo: duas ruas somente e a
praa, enorme e deserta, com a igreja plantada ao centro... A gente seria
simples e boa. Trat-la-ia com deferncia e afeto. Cumularia de presentes a
nova professorinha... Seu ordenado no seria muito grande. De cento e vinte
a cento e cinquenta mil-ris em cada ms. Mas seria o bastante. Bela, pela
marcha em que ia sua molstia, a esse tempo j estaria morta. Albertina
casada com certeza. Ento, apenas levaria consigo os velhos pais. E seriam
felizes; na quietude daquele ermo...
Pensara assim, muitas vezes; mas, ao fim de levantar tantos castelos, olhava
em torno de si e bem compreendia a impossibilidade da realizao daquele
anelo, que fora sempre o sonho doirado da famlia.
J que no pode ser, acabou-se. Fez-se forte. Secou as lgrimas nos olhos.
E recebeu, conformada, os novos rumos que a vida lhe apontava. (FONTES,
2003, p. 127).

Desapontada, mas conformada com a negao da realizao de seus sonhos e com


sua fora interior restabelecida, Caulinha rene esforos para comear a vida na fbrica.
Porm, mais dramtica e terrvel foi a passagem em que ela confessa me ter perdido a
virgindade. Pelos preceitos familiares da poca, se manter virgem era questo de honra para
as moas de bem que almejavam um casamento e a formao de um lar. Em caso contrrio,
a moa no serviria mais, no poderia educar seus filhos, tampouco ter um lar. Caulinha
sentia agora o peso da sua desgraa, e tendo em vista que o casamento com Zeca no
aconteceria, para ela restava apenas a prostituio:
Que isso? Por que no foi missa? Est pior?
Caulinha deixou-se cair numa cadeira. E, levando as mos ao rosto, a voz
alucinada, gritou:
Me! Me! No presto mais! Zeca...
Mas o choro sufocou-a, cortou-lhe a frase iniciada. (FONTES, 2003, p. 217).

Esta cena foi considerada por Manuel Bandeira e Hamilton Nogueira uma das mais
dramticas e intensas, no que diz respeito aos dilogos da obra. Nesse momento, o mundo dos

52

Corumbas desaba e Caulinha tem o mesmo fim das irms, mais uma Corumba infeliz e
perdida.
Outra cena de grande destaque e muito comentada pela crtica foi a da morte de Bela,
que pelo seu tom de lirismo foi lanada ao pblico dias antes da publicao oficial da obra
para chamar a ateno do leitor para o romance que estava para chegar. Todo sofrimento da
menina retratado de forma delicada, comovente, detalhada. Esta, uma das mais novas das
filhas dos Corumbas, contraiu tuberculose no espao insalubre de uma das fbricas da cidade
industrial. Desde ento a doena no parou de maltratar o corpo de Bela. A narrao desses
momentos extremamente lrica e desperta a compaixo do leitor, comovendo-o a ponto de
sentir a dor da enferma. Sem condies de tratar a doena e dependendo da ajuda alheia, que
nem sempre chegava, Bela vai aos poucos caminhando para a morte. no momento da morte
da jovem que percebemos a maestria de Fontes em despertar no leitor os mais diversos
sentimentos, com calma, singeleza e verdade, apenas com a narrao e dialogao:
Num domingo, afinal, enquanto os outros jantavam, ela expirou, no deu um
gemido, no teve um arquejo mais forte. E parecia dormir um sono calmo, a
expresso doce, os olhos e os lbios entreabertos.
Assomando porta do quarto S Josefa espantou-se de v-la to quieta.
Correu junto dela. Apalpou-a, estava fria. Ento, a velha chamou pelo
marido:
Geraldo, vem c... Depressa! Vem ver uma coisa... E, quando ele se
aproximou:
Espie. Parece que morreu... (FONTES, 2003, p. 149).

Morre Bela. De uma forma simples Fontes narra tudo isso, sem muito se delongar,
fato que aumenta a emoo da cena, mas sobretudo mostra a fatalidade como algo rotineiro,
comum naquele ambiente. A dor no encontra lugar no epsdio, pois para a famlia e para
Bela, a morte era o descanso, era a nica opo possvel, tendo em vista a forma como
iniciada a narrativa com o advrbio afinal, e continuada com palavras que do sensao de
descanso, paz, tranquilidade, inclusive quando o narrador faz aluso aparncia de Bela. A
morte num domingo, dia de descanso, tambm corrobora para esta mesma ideia, o descanso
no s da enferma, mas da famlia.
Se a crtica, por um lado, elogiou a obra de Amando, por outro tambm chamou a
ateno para alguns aspectos negativos, entre os quais podemos citar: a narrao linear, em
que o drama sempre vai desaguar na mesma fatalidade; o abuso do uso do descritivismo e
sociologismo pelo apego documentao; a ausncia de conflitos interiores das personagens;

53

e a no preocupao com a variao da linguagem utilizada. Porm, estes motivos no fazem


com que a obra deixe de apresentar uma dramaticidade profunda e descries muito bem
elaboradas, seja de espaos, pessoas ou situaes. Cremos que a crtica ficou sobremodo
apegada questo da obra ser ou no ser proletria, deixando um pouco de lado aspectos
relevantes para o seu entendimento.
Os Corumbas gerou uma srie de debates no cenrio literrio da poca. Crticos,
romancistas e ensastas elevaram a obra ao status de romance bem escrito, com forte lirismo,
equilibrado, com fotografias louvveis que muito bem retrataram a cidade industrial, seus
bairros, sua gente, sem contudo esquecermos o que mais chamou a ateno dos estudiosos da
obra: o poder da dialogao, o que proporcionou visibilidade real dos desejos, sentimentos da
gente humilde retratada por Amando Fontes.

54

4 A SIMBOLOGIA DAS PESSOAS E DAS COISAS EM OS CORUMBAS

Figura 4 Capa da 6 edio do romance Os Corumbas


Fonte: Google Imagens8

Um cone um objeto simblico de um imaginrio mas investido de


uma outra significao imaginria quando os fiis raspam a pintura e a
tomam como medicamento. Uma bandeira um smbolo com funo
social, sinal de reconhecimento e de reunio, que se torna rapidamente
aquilo pelo qual podemos e devemos matar-nos e o que provoca arrepios
ao longo da coluna vertebral dos patriotas que assistem ao desfile
militar. (CASTORIADIS, 1995, p. 158- 159).

A obra em estudo cercada de smbolos que nos remetem sociedade instituda na


poca em que se passa a narrativa de Fontes. Ao fazermos uma leitura atenta da obra, somos
levados a enxergar uma srie de figuras que nos propem, de forma s vezes clara, outras no,
a representao de pessoas, comportamentos, atos, coisas, sons, passagens que se tornam
smbolos daquilo que realmente circunda ou que foi a dura pena escrita por Fontes, narrando a
clida saga 9 da famlia Corumba.
Na narrativa encontramos personagens, objetos, ruas, praas, bairros, situaes, entre
outros que evocaro uma imagem, que para Castoriadis (1982, p. 155), nada mais que [...]
o imaginrio efetivo que se utiliza do simblico, no apenas para dar a entender alguma coisa,
mas tambm para sair do imaginado para algo a mais. Mas essa relao entre o imaginrio e

Disponvel em: < http://www.google.com.br/images?hl=ptBR&source=imghp&q=os+corumbas+de+amnado+fontes+capas&gbv=2&aq=f&aqi=&aql=&oq=&gs_rfai=>.


9
Utilizo a palavra entre aspas, pois ela s se aplica na intencionalidade desse contexto que faz meno ao
carter, gnero e contexto da obra. Fora desse contexto, a palavra remete-se a um gnero literrio em prosa, de
carter pico, originalmente escrito na poca medieval por povos nrdicos, especialmente islandeses.

55

o simblico, apesar de muito profunda, no nos parece demasiadamente clara. Vejamos o que
diz Castoriadis (1982, p. 154), a respeito disso:
As profundas e obscuras relaes entre o simblico e o imaginrio aparecem
imediatamente se refletirmos sobre o seguinte fato: o imaginrio deve
utilizar o simblico, no somente para exprimir-se, o que obvio, mas
para existir, para passar do virtual a qualquer coisa a mais. O delrio mais
elaborado bem como a fantasia mais secreta e mais vaga so feitos de
imagens l esto como representando outra coisa; possuem, portanto, uma
funo simblica. Mas tambm, inversamente, o simbolismo pressupe a
capacidade imaginria. Pois pressupe a capacidade de ver em uma coisa o
que ela no , de v-la diferente do que . Entretanto, na medida em que o
imaginrio se reduz finalmente faculdade originria de pr ou de dar-se,
sob a forma de representao, uma coisa e uma relao que no so (que no
so dadas na percepo ou nunca o foram), falaremos de um imaginrio
ltimo ou radical, como raiz comum do imaginrio efetivo e do simblico.
finalmente a capacidade elementar e irredutvel de evocar uma imagem.

A obra Os Corumbas, est dividida em trs partes, e enfatiza dois ambientes: o


campo e a cidade que se contradizem entre si. Ora um com aspectos positivos, ora outro com
aspectos negativos; ora a realidade, ora o sonho. Os primeiros quatro captulos desenvolvemse no campo, o corpo do romance estende-se cidade e a ltima parte, destaca a volta da
famlia para o campo, s que agora, voltam apenas os dois velhos, tristes e mais pobres ainda,
pois sua nica riqueza, no mais a tinham: seus filhos. Assim, a descrio dos ambientes
ganha uma fora maior, tendo em vista que prprio do Neo-naturalismo essa predileo pelo
meio, j que este ir determinar a sina das personagens, porm importante frisarmos que
tempo da narrativa, foco, personagens, entre outros elementos se misturam, se ajudam entre si
para a escrita perfeita. A nosso ver, o que acontece com a obra escrita por Fontes.
Ele enfatiza o meio, sem, contudo, esquecer-se dos demais elementos que comporo
o todo simblico e significativo da narrativa.
Quando falamos em representaes dentro de obras literrias que fazem meno a
elementos da modernidade, os impactos gerados por ela, entre outros, lembramos do acervo
de composies poticas de Noel de Medeiros Rosa que se preocupou em todo tempo utilizar
cones que simbolizavam aspectos e imagens do Brasil de sua poca, seja retratando a
modernidade da cidade ou retratando o campo, o serto. Noel cantou a contradio entre o
moderno e o tradicional, retratou em algumas de suas canes o processo de urbanizao da
sociedade brasileira, criticou a burguesia, individualizou em sua poesia o coletivo, e
observando a multido a decifrou, utilizando seus cones.

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A cano Trs Apitos, composta em 1933, nos chama a ateno por trabalhar alguns
cones que iro compor a narrativa de Fontes: o apito, a fbrica e o automvel. Todos estes
simbolizam a modernidade, porm em propores diferentes, iremos ver mais adiante que em
Fontes esses smbolos representam muito mais que isso. Por exemplo, o apito da fbrica para
as operrias, entre elas, as filhas dos Corumbas, era o anncio de que mais um dia estava
chegando, porm mais um dia de desgraa e descontentamento, exceto em alguns poucos
casos. J para Noel, o apito anunciava simplesmente que o turno de trabalho de uma das suas
namoradas, operria, estava encerrando e ele poderia v-la. O automvel e a fbrica, para este
ltimo, eram sinnimos da modernidade com seus paradoxos, e apesar de para Fontes tambm
o ser, ele ia mais alm: o automvel, ou melhor, o Chevrolet do Dr. Fontoura, por exemplo,
era smbolo de status social e as pobres operrias sentiam-se muito atradas por este bem
que representava um diferencial na escala social, ou seja, no seria qualquer homem que
poderia ter um automvel, ento os que o tinha eram cidados que poderiam proporcionar a
essas operrias uma ascendncia social, uma vida melhor, longe das fbricas. Mas no era isso
o que lhes acontecia, muito pior, o simples ato de namorar um deles, era acabar na
prostituio, assim como aconteceu com Albertina Corumba; a fbrica, era a esperana de
emprego e, consequentemente, uma vida melhor. Mas no, era simplesmente um lugar
insalubre, sem as mnimas condies de trabalho, ou seja, um matadouro, como explica
Marx (1980).
Dentre as obras literrias que temos, seja em prosa ou em verso, musicadas ou no,
entre nomes como o de: Chico Buarque, Caetano Veloso, Noel Rosa, Amando Fontes, Jorge
Amado, Rachel de Queirs, Graciliano Ramos, mile Zola, Jos Lins do Rego e vrios
outros, no s a modernidade, mas vrios outros temas recorrentes na sociologia se
manifestam dentro da literatura, ficando difcil fazer com que todos esses textos dialoguem,
pois cada um em sua prpria linguagem, em seu contexto e com suas preferncias se
apropriam, uns mais outros menos, das cincias sociais. Assim fez Amando Fontes atravs de
sua obra, usou seus escritos como veculo de alerta e crtica a um sistema social desigual e s
transformaes ocorridas no contexto de sua narrativa, como tambm trabalhou os smbolos
que permearam o romance, em que o meio surge como o grande elemento da narrativa que
compe as pessoas, seus sentimentos, atitudes. Todos os lugares que so descritos na narrativa
fazem parte de uma organizao que produz significados que interferem nas atitudes das
personagens. O espao tem um lugar todo especial nas obras realistas-naturalistas, fazendo

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seus personagens crescerem, relacionando-os ao contexto em que esto inseridos,


independente desse contexto ser cultural, econmico ou social.
Dentro desta perspectiva, veremos a simbologia na obra Os Corumbas em dois
componentes, a saber: as pessoas e as coisas.

4.1 As pessoas

Como explica Ianni (1999), os tipos ideais que povoam a literatura tambm povoam
a sociologia. Assim veremos dentro do nosso contexto literrio, os personagens e
comportamentos que permeiam a obra em estudo, denominado-os aqui como pessoas.
As irms Corumbas, que tiveram a mesma educao, porm com comportamentos
diferentes tiveram o mesmo fim; apenas Bela que de sade frgil, teve um fim diferenciado: a
morte. As outras, cedo ou tarde, caram no mundo da prostituio, uma a uma, no porque
quisessem, mas porque assim o destino as obrigava.
Rosenda e Albertina, as mais velhas, temperamentos muito diferentes, viam o
casamento no s como um ato de amor, mas tambm como ascenso social, sobretudo
Rosenda que vivia a lastimar to cruel sina de estar sempre no meio de tanta misria, no era
dotada de beleza, gorda, mal-humorada e spera, tivera pouqussimos namorados, mas o cabo
Incio conseguiu conquist-la e logo teve que partir para Comarca de Simo Dias; foi quando
ele convenceu Rosenda de fugir, e assim que chegassem cidade casariam, mas no
aconteceu desta maneira, o cabo a abandona. Rosenda a primeira a cair na prostituio, pois
para os princpios da poca essa era uma situao irreversvel: Rosenda jamais poderia ter
uma vida decente. A tristeza dos velhos pais no encontrou espao, mas as poucas palavras
deixavam clara a consternao pela filha:
Foi assim... Joo Branco no quis me contar as coisas direitinho. Parece
que teve pena de mim... Mas eu entendi tudo muito bem. Quando o diabo
largou a pobrezinha, ela ficou mesmo sem jeito nesta vida... Teve de ir morar
com outras mulheres... E passou a receber todo o mundo... (FONTES, 2003,
p. 118).

Algum tempo se passa e Bela, de sade muito frgil, quase nem mais trabalha e ao
conseguir algumas consultas com o Dr. Fontoura, este lhe passa remdios e uma alimentao
melhor que muito acarretar na vida financeira da famlia que a cada dia fica pior, obrigando a

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mais nova, Caulinha, trabalhar tambm na fbrica, mas no escritrio, onde trabalhavam as
moas com um grau melhor de estudo e decentes. Porm, nessas idas e vindas Albertina e o
Dr. do Chevrolet, apaixonam-se e passam a namorar o que levanta mais um falatrio, e os pais
pressentem que mais uma desgraa est para acontecer.
O nico filho homem, Pedro, deportado para o sudeste, por causa de suas ideias
revolucionrias, que sutilmente aparecem no romance, a morte de Bela, a prostituio de
Rosenda, a famlia agora era menor, pouco a pouco os Corumbas perdiam sua riqueza e de
forma muito mais triste, conforme narrado na obra, Albertina, bonita, correta, trabalhadora e
obediente, deixa tudo em troca da companhia do Dr. Fontoura, e o luxo que ele poderia
proporcion-la para depois cair na mesma desgraa, j que ele jamais casaria com Albertina e
isso fica claro, pois em nenhum momento fala-se em casamento:
Se Rosenda fugira, fizera-o com um homem de condio igual sua. Isso se
dava a cada instante. Podia acontecer a todo o mundo.
De relao a Albertina, no entretanto, fora bem diferente o que se dera. Ela
havia deixado a casa de seus pais para sair em companhia de um ricao.
Certo, entre eles nunca teria sido levantada a hiptese de algum dia se
casarem. O interesse, portanto, apenas o desejo de se vestir melhor, trabalhar
menos, tinham-na arremessado aos braos dele... (FONTES, 2003, p. 173175).

Porm, muito mais nos chama a ateno a desgraa de Caulinha. Esta que estava
quase a formar-se professora, sonho de toda famlia, aps a doena da irm, ausncia do
irmo e a piora da situao financeira foi obrigada a abandonar os estudos e ajudar a famlia.
Conhece o Sargento Zeca, na casa de Clarinha, bom rapaz, respeitador, de famlia importante
e dali em diante sua vida mudou completamente. No demorou muito os dois noivaram,
deixando os velhos bastante satisfeitos e felizes, agora parecia que o futuro sorriria para a
famlia. Do noivado em diante no mais se desgrudaram. Zeca com muito amor e muitas
promessas tira a virgindade de Caulinha, dando no mais um futuro feliz, mas tornou a noiva
imprestvel, de acordo com o que rezavam os preceitos da poca. Desvirginada, Caulinha
no poder mais ter um lar, ser me de famlia, ela comea uma nova vida, bem desigual ao
que S Josefa e ela tinham sonhado e objetivado, e num contexto marcante no final da
narrativa que o narrador descreve essa nova vida de Caulinha:
NO DOMINGO SEGUINTE, s dez horas, Caulinha que sara do banho e
se penteava em frente ao grande espelho de seu guarda-roupa, surpreendeuse, ouvindo baterem porta. quela hora! Quem seria? Novas pancadas
soaram, sem demora.

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Maria! gritou ela para a criada, que arrumava l por dentro. V ver
quem est batendo. Depressa!
S Josefa entrou. Era a primeira vez que ali pisava. No meio da sala estacou,
olhando todos os cantos. Seu peito arfava, da longa caminhada sob o sol. Ia
tirando o xale azul-marinho, que lhe envolvia a cabea, quando percebeu
Caulinha, que vinha saindo de seu quarto. Ficaram um momento paradas,
olhos nos olhos, indecisas. Mas logo a rapariga se resolveu e numa carreira
impetuosa lanou-se aos braos da me.
Beijava-lhe a face e apertava-a contra o peito. (FONTES, 2003, p. 231).

Nessa passagem, fica claro que ela tinha uma vida de luxo e que um forte
antagonismo podia ser percebido em dois aspectos: se antes Caulinha tinha um carter
impoluto, com seus sonhos de casar-se virgem, ter um lar, agora sustentada por um amante
tanto no aspecto moral como no econmico; antes mal tinha um casebre com moblia
improvisada, agora uma casa completa e at um criado. Mas apesar de tudo est s, conforme
suas palavras: A senhora no calcula como gostei de sua visita... to ruim a gente viver
assim sozinha... (FONTES, 2003, p. 232). Este antagonismo assombra a velha vendo a
riqueza que a filha vive, porm a tristeza no acaba, tampouco diminuiu, pois a dignidade e
a moral, estes no tinha dinheiro que pagasse. Ela esperava que o noivo estivesse por toda
vida por perto, de moo bom que era e que se mostrou inicialmente, tambm vitimado pelo
meio e sofre uma srie de conflitos e remorsos causados pelo defloramento da moa:
Fora uma loucura verdadeira, de que a ele, somente, cabia toda a culpa!
Facilitara demais, confiando na fora de seu bom-senso... (FONTES, 2003,
p. 205).
A, sargento Zeca novamente estacou, para exclamar, em tom sarcstico:
Sim, senhor! Muito bonito! Casar com uma pequena deflorada!
Aquela ideia contrariava-o, causava-lhe sempre o maior constrangimento.
Tinha a impresso de que no somente ele, porm todo o mundo sabia do
ocorrido. E compreendeu, ainda naquela ocasio, que seria uma vergonha a
acompanh-lo pela vida, uma humilhao eterna diante de si mesmo, ligar
seu nome e seu destino a uma mulher... (FONTES, 2003, p. 206).

Mesmo diante de tantos conflitos e remorsos, ele no consegue vencer e resolve o


que vai fazer simplesmente por lembrar-se das palavras de seu av, Mulher e co de caa,
pela raa (FONTES, 2003, p. 207), j que o comportamento do co ou mulher estava
vinculado s suas origens.
Pela raa!... Lembrou-se de Albertina e da Rosenda. Quase se convenceu
de que o av tinha razo. De Caulinha, que sempre lhe parecera boa e pura,
nada se podia ainda afirmar. Era jovem demais. Quem sabe o que viria a se
tornar, depois de feita mulher? Esse, o grande problema a resolver... Sim.

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Porque no havia tortura maior para a vida de um homem do que uma esposa
leviana ou desonesta. Para ele, com o gnio violento e impulsivo que era o
seu, seria, por certo, as grades de priso. (FONTES, 2003, p. 207).

Percebemos que a vida difcil dos Corumbas e a presso do meio lhes arrastam para o
mesmo fim, a famlia vive no limite de sobrevivncia. Assim como os demais operrios, a
famlia Corumba representa a miserabilidade do operariado, e as mulheres tm o triste fim de
quase sempre, a prostituio. Ferro (1997) aponta a desgraa e o ambiente como os
rudimentos que determinam a degenerao das personagens, mas para S Josefa, Geraldo
Corumba e Caulinha a desgraa seria a prpria prostituio, como podemos perceber no
trecho a seguir:
... E, levando as mos ao rosto, a voz alucinada, gritou: Me! Me! No
presto mais! Zeca...
Mas o choro sufocou-a, cortou-lhe a frase iniciada.
S Josefa havia estacado em meio sala, uns grandes olhos abertos para
filha...
O que foi, Caulinha?! O que foi que aconteceu?![...]
Que desgraa! Que desgraa, minha me![...]
Geraldo! Ela tambm...
Soltou um grito agudssimo, em seguida, rodou sobre os calcanhares, e caiu
pesadamente no cho, a espumar e a contorcer-se. (FONTES, 2003, p. 217).

Outra personagem que desperta a compaixo do leitor a Clarinha, garota que


comea a trabalhar na fbrica, desde os 13 anos. De sade frgil, por conta das condies de
trabalho, vende sua fora de trabalho. Vejamos como ela descrita logo no incio da
narrativa:
Dentro daquela ondulante massa humana movia-se uma rapariga muito
branca, de treze anos apenas. Era um frangalhozinho de gente, delgada como
um vime; a carne, de to sem sangue, transparente; os lbios arroxeados de
frio. Chamava-se Clarinha e servia, como ajudante, na seo dos teares da
Sergipana, vencendo o ordenado de quatrocentos ris por dia. (FONTES,
2003, p. 43).

Pela descrio, podemos perceber a fragilidade da garota em meio a to pesado


trabalho e que na narrativa, quando da madrugada na caminhada para fbrica, num dia
chuvoso a menina cai e toda coberta de lama recebe o apoio e carinho das demais
trabalhadoras, que mesmo doente pela insalubridade da fbrica no volta para casa, pois a
me a trata como preguiosa e ela, com medo do que pode acontecer, continua sua caminhada
para o destino nico do proletariado: a fbrica. Essa situao mostra a atrocidade do sistema

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capitalista, onde nem as crianas so excludas da venda de sua fora de trabalho, situao
muito comum no incio da industrializao no Brasil, tendo em vista que a criana ajudava na
renda da famlia, pois naquela poca no existiam leis que protegiam as crianas. Estas, no
tinham nem a liberdade de brincar, livres de doenas. Na sua narrativa, Fontes tambm
denuncia as condies em que as crianas brincam na umidade da terra, assim como a
formao do carter infantil que, em meio misria em que vivem desde cedo aprendem as
leis da sobrevivncia que as levam no a brincar de verdade, mas em meio brincadeira,
tentar achar algumas moedas para sua sobrevivncia e de suas famlias. Na passagem a seguir,
temos a perfeita amostra de como era o cotidiano dessas crianas:
Na Rua de So Jos um bando de meninos, descalos, seminus, brincava na
terra mida. Alguns, caminhando a passos lentos, os olhos pregados no cho,
procuravam descobrir moedas perdidas, que a chuva por acaso tivesse feito
aparecer, levando a areia que as cobria. (FONTES, 2003, p. 133).
Mais adiante prendeu a ateno das duas amigas uma mulher de rosto
escaveirado, cabelo em desalinho e sem casaco, que de uma janela gritava
furiosamente para a rua:
Sai de dentro dgua, coisa ruim, peseta! Depois est batendo o queixo de
sezes!
No demorou que um garotinho de seis anos amarelo, os olhos vesgos
sumidos nas rbitas cavadas, pernas e braos finssimos, ventre e cabea
enormes se destacasse do grupo, que com ele rebolava na lama, e corresse
choramingando para casa. (FONTES, 2003, p. 134).

E nesse espao que os operrios seguem sobre sol e chuva para as fbricas que
constitui o nico meio de sobrevivncia para muitos que vendem seu trabalho por um preo
ignbil, sendo maltratados, sem nada poder fazer, pois existia uma grande reserva de mo de
obra, gerando uma acomodao, incentivada pelo medo de serem despedidos.
A menina Clara mais um smbolo de degenerao que pela vida que levava desde a
adolescncia, nos sales da fbrica, tem sua fisionomia danificada pelo trabalho insalubre,
aparentando ser mulher de idade, sendo ainda uma jovem:
No vasto salo, onde trezentos e setenta teares se alinhavam, Albertina
trabalhava ao lado de Clarinha, a filha de S Maria Pirambu, que fora
despedida da Sergipana por preguia e vadiagem. Ela tinha, agora,
dezessete anos completos. Crescera um pouco, fizera-se mulher, embora
magricela e clartica. A no ser a prpria mocidade, nenhum outro atrativo
possua. Mocidade, alis, tambm precria; pois em torno da boca descorada
dois fundos vincos j indicavam o envelhecimento precoce de seu ser.
(FONTES, 2003, p. 139).

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Posto isto, percebe-se que assim como as filhas de Geraldo Corumba, a filha de S
Maria Pirambu e muitas outras operrias estavam sensveis a tal degenerao que corroa
queles que lutavam para sobreviver num sistema totalmente desigual e desumano.
Dentre os tipos ideais, mencionados anteriormente, ainda podemos perceber algumas
categorias que Amando mostra com suas personagens. Mesmo de forma rpida, ele explicita
um panorama das cabeas pensantes e seus discursos na cidade industrial, os quais no
diferiam muito das demais regies brasileiras. Aos domingos, o Dr. Barros que era conhecido
pela sua boa vontade em tomar o partido dos humildes, reunia para o almoo seus amigos
mais prximos e nessa cena que o escritor dOs Corumbas, vai tecendo uma amostra da
sociedade burguesa sergipana, e por que no dizer, brasileira.
Nesse dia, Dr. Barros recebeu Salgado Brito (professor da Escola Normal), Manuel
Saraiva (jornalista e poeta), Carlos Pereira (deputado federal) e o vigrio de Santo Antnio,
padre Torres. possvel perceber que essas personagens, representam as autoridades daquela
poca. Porm, os discursos que foram desencadeados aps a sada das irms Albertina e
Caulinha, que foram em busca de uma indicao para que a mais nova, que deixou os
estudos e o sonho de ser professora, fosse colocada no escritrio de uma das fbricas
descrevem o pensar e o agir da burguesia sergipana:
triste! uma coisa dolorosa!... Por mais que me digam que a vida isso
mesmo e por todo o sempre existiro os nababos e os mendigos, nunca me
hei de conformar... No sei... Mas essas humildes misrias que nos cercam,
to pequeninas, s vezes, que nem as pressentimos, tm o dom de comoverme fundamente. Falem-me em grandes tragdias populaes inteiras
devastadas pela fome, exrcitos que a guerra trucidou e isso me choca
muito menos do que um simples fato como esse. (FONTES, 2003, p. 130).

Dr. Barros fala de forma pesarosa que, apesar de todo seu esforo, essa situao no
mudaria, foi quando o professor Salgado Brito deu a sua opinio sobre o ocorrido:
E voc no deixa de ter uma forte dose de razo. A mim, tambm, isso
confrange. No caso corrente, sobretudo. Conheo bastante essa menina.
uma das minhas melhores alunas. A segunda ou terceira da classe... Faz
pena, realmente... (FONTES, 2003, p. 130).

O deputado federal continuou com um discurso, que pelo o que parece, se resume, de
forma fria e egosta, a eu fiz minha parte, mas...:
Tudo, falta de uma legislao sbia e adequada. Muito menor, em verdade,
seria o sofrimento dos humildes, se tivssemos leis de salrios mnimos, de
seguros operrios, e outras plenamente razoveis. Eu, por mim, tenho feito
nesse sentido o que possvel. Ainda este ano apresentei longo projeto,

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estipulando algumas garantias indispensveis ao trabalho. Foi recebido,


mereceu os mais rasgados elogios dos colegas... E encalhou para sempre
numa gaveta ou numa pasta... (FONTES, 2003, p. 130-131).

Mais uma vez, o dono da casa, com um tom que d s suas palavras, o sentido de que
se possvel fazer, quando se quer e se tem vontade, interpela o deputado: Mas o Almeida,
o lder, que um homem bem intencionado (j trabalhamos juntos numa casa), por que no
leva avante essas ideias generosas? (FONTES, 2003, p. 131); o deputado prontamente
responde, como quem joga a culpa para o outro, num tom um pouco irnico: Ah! Se todo
homem norteasse a vida pblica pelos mesmos rgidos princpios de seu agir particular, este
Brasil seria um pas bem diferente... (FONTES, 2003, p. 131). O jornalista Manuel Saraiva,
homem da mente mais aberta, pelo menos aparentemente, emite tambm sua opinio que
muito difere da dos companheiros:
No raro vocs que emprestam ideias carbonrias e anarquistas... Mas,
diante do que acabo de ver e do que diz a o deputado, acho ainda sou brando
em excesso! Uns, exploram por interesse e inconscincia; outros, calam, por
falta de sinceridade e de coragem!... De quem esperar o remdio, ento?
Cada vez mais me conveno: ou o pobre faz justia por suas prprias mos,
ou h de viver escravo eternamente. (FONTES, 2003, p. 131).

O vigrio apenas presta ateno aos discursos e, por fim, abenoa a todos, fazendo-os
enveredar por outras conversas.
No poderamos aqui, deixar de citar o casal Corumba, como smbolo de esperana
num primeiro momento, depois desespero, de ver um a um dos seus filhos se perderem, mas,
sobretudo a meu ver, foi smbolo de resistncia e fora, que mesmo diante de tamanha
desgraa e misria permaneceram vivos e unidos. Eles simbolizam a fortaleza do sertanejo,
que, como disse Euclides da Cunha, no jornal O Estado de So Paulo, O sertanejo , antes
de tudo, um forte.

4.2 As coisas

De acordo com Castoriadis (1995), as coisas sociais no so coisas, mas coisas


sociais que s as so quando materializadas, ou seja, se figuram e presentificam com
significaes sociais. As coisas por si s nada dizem sobre a sociedade em vigncia, mas
quando confrontadas s significaes que essas coisas figuram, ou melhor, mantm relao,
passam a significar algo, socialmente falando. Dessa forma, as coisas no cenrio apresentado

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por Amando Fontes, na obra em estudo, figuram algumas significaes muito pertinentes ao
entendimento da sociedade daquela poca. O sertanejo foi levado a encantar-se pela vida
urbana, devido a alguns smbolos que davam indcios que a vida nesse espao era melhor e
mais promissora. A representao de certas coisas que configuravam a modernidade: o trem, a
fbrica, o automvel, entre outros.
O trem considerado um dos maiores smbolos da modernidade e do progresso no
incio do sculo XX, quando vrias ferrovias foram construdas em todo pas para fluir a
produo, cada regio com seu produto especfico (caf, algodo, tecido). Porm, nOs
Corumbas o trem no mais transportar cargas valiosas para o capitalismo, mas pessoas
humildes que levam consigo, inicialmente, o sonho de uma vida melhor e mais humana que
num momento posterior se transforma na verdadeira desgraa, aqui a desgraa da famlia
Corumba que saiu do campo organizada e cheia de fora, agora apenas os dois velhos tristes e
angustiados, voltam para o serto, num trem sujo e de segunda classe:
Chegaram estao muito antes da hora da partida. Compradas as passagens
e despachado o ba, logo se acomodaram no sujo vago de segunda classe,
to parecido com aquele que os trouxera da Ribeira.
Pouco a pouco, o carro se foi enchendo de gente do interior, empoeirada e
mal vestida. Eram feireiros, na sua maioria pequenos lavradores, que haviam
trazido seus produtos para vender na Capital e agora retornavam a seus lares.
L tambm se achavam crianas e mulheres. (FONTES, 2003, p. 235).

desta forma que o casal observa a vida da cidade. Eles vo visualizando atravs da
janela toda a movimentao que h 6 anos iludiu seus olhos e suas almas. Viam as operrias
alegres, falantes e lembravam-se das filhas. Naquele momento, sentiam-se fora de toda aquela
movimentao que durante anos fizera parte de seus sonhos, sonhos esmagados e destrudos
pela fora do capitalismo, sentem uma tristeza na alma, pois voltam, mais ss, sem os filhos:
Geraldo Corumba e sua mulher seguiam-nas, com olhos compridos e tristes.
Vendo-as, lembravam-se de suas raparigas, que antigamente, quela hora,
iam chegando em casa, loucas de fome.
E assim, de pensamento em pensamento, foram repassando as ltimas
ocorrncias de suas vidas.
H seis anos tinham vindo, to cheios de esperanas... A cidade, com o
ganho das fbricas, o casamento para as meninas, o professorado de
Caulinha, fora tudo iluso, que por gua abaixo descera.
Melhorar?... No o conseguiram nunca. Perderam, mesmo, o nico bem que
possuam: os filhos, desgarrados por esse mundo, a outra morta, afastados
todos do seu convvio... (FONTES, 2003, p. 236-237).

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Pensam e veem que s conseguiram duas coisas nesse espao de tempo: misria e
separao esta se deu por conta da desestruturao da famlia. Para eles, a modernidade e o
tal progresso s trouxeram desgraas. Voltar para o incio? No mais podiam, mas voltariam
para Ribeira, quem sabe. L continuariam a ser explorados pela fora do capital.
A fbrica, outro smbolo e um dos mais importantes, que tambm representa
modernidade, progresso e a esperana de emprego, na realidade no passa de matadouro,
como citado anteriormente nas palavras de Marx (1980). Mas as fbricas em sua simbologia
vo alm. Sexualidade, machismo, explorao so temas que nos remetem imediatamente ao
ambiente fabril. Apesar das poucas cenas passadas no interior das fbricas, poderemos
concluir atravs delas a importncia do meio para a obra de Fontes.
O fato de Albertina ser assediada pelo contramestre Misael, e de imediato ser
despedida, nos remete a dois temas: 1) sexualidade era comum chefes de setores das
fbricas, atravs do abuso de poder violentar meninas e mulheres operrias das fbricas; 2)
machismo alm do chefe ser um homem, o que realmente valia era a palavra deste que, no
caso de Albertina, apesar de estar com a razo despedida e humilhada, pois o que foi
considerado foram as palavras do contramestre, e no da operria que em meio ao assdio
deveria calar-se e aceitar tal situao. Os dois temas fazem-nos, numa sequncia, lembrar que
outros tipos de explorao: moral, fsica, sero muito bem abordadas por Fontes no decorrer
da narrativa.
A poeira, a poluio sonora, a fumaa, as caldeiras com suas altas temperaturas, a
rapidez das mquinas e de todas as tarefas, imprimem o ritmo de trabalho dos operrios, assim
como, o risco de acidentes de trabalho e definhamento da sade destes:
Manh.
Homens entroncados, sujos de p, chegavam junto s caldeiras da Txtil,
empurrando vagonetes de lenha. Lavados de suor, os foguistas no
descansavam, jogando grandes toros em meio s labaredas. Todas as
mquinas da fbrica se moviam, num barulho ensurdecedor. (FONTES,
2003, p. 138).
Sbito, uma agitao estranha l no fundo. Um grito fino, seguido de um
clamor. Todas as mquinas pararam, de repente. (FONTES, 2003, p.139).
A larga correia de uma transmisso, que fazia funcionar todo um grupo de
teares, alcanara um rapazelho de quinze anos pelo brao, atrara-o para a
roda, suspendera-o no ar, e arremessara-o violentamente sobre a parede que
a pequena distncia se encontrava. Quando o corpo veio dar no cho, estava
j sem vida, o crnio extensamente fraturado. (FONTES, 2003, p. 140).

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Essa descrio objetiva evidenciar de forma clara e direta a situao do operariado


brasileiro, no incio da industrializao: a ferocidade do maquinrio, assim como do sistema
capitalista, no qual nada respeitado, nem mesmo a infncia, frgil e miservel, em que a
criana tambm gerava renda para famlia. O ser humano reduzido mquina, e suas
necessidades so supridas apenas para a sobrevivncia. Mas no s isso. Mesmo a fbrica
sendo um smbolo de sobrevivncia na cidade para os operrios, estes tinham um sentimento
de averso, como podemos perceber nas passagens abaixo:
Vida do inferno! Nem se pode dormir um bocadinho descansada. Se no
me, sempre tem uma qualquer pra andar futucando a gente... (FONTES,
2003, p. 37).
Voc ainda ri, vendo uma coisa dessas! Pois eu tenho dio. Trabalhar
que nem formiga e viver assim esmolambada... (FONTES, 2003, p. 37).
... Tambm, eu no me importo! No volto mais pra trabalhar naquele
inferno. No volto, no volto, pronto! (FONTES, 2003, p. 48).

Fontes mostra claramente o sentimento de raiva e revolta que as personagens, no s


as duas irms, mas o operariado como um todo, sentem em relao ao sistema e o tipo de vida
e trabalho que precisam enfrentar. Rosenda, nos dois primeiros trechos citados, mostra a sua
indignao contra o modo de vida que agora leva frente as novas demandas da cidade. No
ltimo trecho supracitado, Albertina, depois de assediada pelo contramestre, insurge no s
contra ele, mas contra todo o espao que envolve o trabalho na fbrica. Nessa e em outras
cenas fica bastante evidente a viso de lugar desgraado e infernal que os trabalhadores tm
da cidade, e que apesar de lutarem contra as maleficncias, nunca obtm xito. Cremos que
esta viso dantesca que o imigrante tem passa a gerar dois sentimentos dspares:
arrependimento da vinda para cidade e a idealizao do campo esta ltima responsvel pelo
esquecimento dos maus bocados vividos tambm no meio rural.
Atravs da situao fabril, Fontes mostrou tambm que a cidade palco da imprensa
que divulgava ideias polticas, assim como denunciava. Em Os Corumbas, ao falar do Jornal
da Sociedade de Aracaju, ele mostra a luta liderada por Jos Afonso (secretrio da Sociedade
Proletria de Aracaju) para que os operrios que prestavam servio noite, fossem mais bemremunerados, porm no tiveram xito.
Mas, aqui e ali, foram-se ouvindo alguns protestos. Tmidos, a princpio.
Violentos e exaltados, logo emps.

67

Ao grupo de Jos Afonso coube dar o rebate e sustentar a luta contra as


fbricas, Ou o servio noturno seria pago com a bonificao de um tero
sobre os salrios do dia, ou ningum se sujeitaria nova explorao, foi o
ultimato lanado pela Sociedade Proletria do Aracaju, que passou a
funcionar em sesso permanente, cheia de curiosos e proslitos. (FONTES,
2003, p. 94).

Nessa passagem podemos perceber que o pequeno movimento que se formara seguia
a mesma direo do que estava acontecendo no restante do pas. Nesse cenrio tambm
podemos perceber a esperteza dos polticos, quando o governador do Estado apoia a greve,
mas os trai, causando a priso dos seus lderes, Jos Afonso e Pedro Corumba, que
acreditaram no apoio do governo. Tal apoio no passava de uma manobra com fins eleitorais,
pois o presidente chama o delegado e muda completamente de posio, tendo em vista que a
forma como tudo estava acontecendo, no seria salutar para a poltica do governo do Estado
de Sergipe. Vejamos as palavras do governador:
Dr. Celestino, vou ter uma conversa sria com o senhor. Atente bem. Essa
questo entre os operrios e as fbricas enveredou por um terreno bastante
perigoso. Seu plano, posto em execuo com ordem minha, mas sem que eu
conhecesse os seus detalhes, fracassou inteiramente, no deu certo...
O que vejo so perturbaes a toda hora, sem que as fbricas cedam uma s
linha. Ora, isso no pode continuar por essa forma mais um dia. Alguns
jornais do Rio j fizeram comentrios contra ns... (FONTES, 2003, p. 102).

Esta greve tambm simboliza o crescimento e organizao da classe operria que


propagavam as suas ideias atravs da Revoluo de 1917 na Rssia. Porm aqui, a classe se
fragmenta aps a priso dos dois personagens e a associao acaba. O trabalhador volta s
suas atividades, normalmente, no obtendo nenhuma melhora. Pedro escreve a seus pais
falando do que est prestes a acontecer e de sua crena a favor do movimento grevista que
aconteceria em So Paulo, centro industrial por excelncia. Esta pequena citao de Fontes
fez com que alguns crticos considerassem a obra como de cunho comunista.
Os objetos que so descritos na obra nos do pistas e denunciam a forma precria
como vivia o proletariado, pois como dissemos anteriormente, toda narrativa que se
desenvolve atravs da famlia, vem explicitar a situao de uma coletividade, que mesmo
diante de algumas desigualdades (origem, gnero, faixa etria, entre outros), unificam-se na
coletividade atravs da diviso social e, principalmente, pela miserabilidade sofrida.
Pela riqueza de detalhes, podemos ter uma viso do que foi a vida do proletariado,
pois Flory (1983, p. 90), ao destacar a pertinncia das coisas para o romance, diz [...] que
alguns objetos, na sua concepo, que rodeiam as personagens esto de tal maneira associados

68

a certas experincias leves ou amargas, que podem instaurar um ambiente positivo ou


negativo, capaz de influenciar no destino delas, assim muitos dos objetos descritos,
caracterizam elementos e situaes dos seres que respiram na narrativa de Fontes.
De forma clara e bem objetiva, mais uma vez a narrativa nos surpreende com sua
descrio. A segunda parte do romance inicia com um retrato bem esculpido da casa dos
Corumbas, que representa a moradia precria do operariado:
quela hora, ainda reinava o mais completo silncio em casa de Geraldo.
S Josefa (era assim que tratava todo o bairro), posto j estivesse acordada,
deixara-se ficar sobre as tbuas duras da cama, toda encolhida de frio,
debaixo da sua desbotada coberta de retalhos.
O sudoeste soprou mais forte, aoitando a chuva por entre as frestas do
telhado. Ento, a mulher abriu os olhos, distendeu os braos e as pernas, e
murmurou, num bocejo:
Santo Deus! Ainda chove! Como no devem estar essas ruas?...
Permaneceu ainda uns momentos estirada sobre a enxerga. De repente,
lembrando-se das mil ocupaes que a esperavam, levantou-se s carreiras,
falando consigo mesma:
Virgem Maria! de hoje que o relgio deu quatro horas... deixe-me fazer
o caf...
Apanhou do cho a caixa de fsforos e acendeu o pavio de algodo do
alcoviteiro. Uma luz mortia espalhou-se pelo quarto, mobiliado apenas pela
cama de pinho sem verniz, uma cadeira de peroba mal lavrada, e, a um
canto, o ba de folha-de-flandres, pintado de verde, com umas florzinhas
amarelas.
To logo se achou vestida, apanhou do cho o candeeiro e foi at a sala da
frente para acordar o filho, que dormia numa esteira de tbua, estendida
sobre o cho...
J estou acordado, me. Pode ir preparando minha lata.
[...] atravessou o corredor apertado, a sala de jantar (onde, numa cama de
ferro estreitssima, dormiam as duas filhas menores), e entrou no apertado
cubculo a que chamavam a cozinha.
Trs grandes pedras brutas serviam-lhe de fogo. Ps alguns cavacos entre
elas. Feito o fogo, colocou em cima a velha chaleira que usavam desde o
engenho, e onde iria ferver a gua para o caf.
Estava deitando feijo com a farinha e um pedao de linguia na vasilha que
Pedro ia levar, quando este se aproximou, o chapu j na cabea.
Que isso? perguntou-lhe a me, meio surpresa. No toma nada antes
de ir?
A constipao me tirou a vontade de comer respondeu ele secamente.
Pode ser que eu compre um po a pelo caminho...
Ps a lata sob o brao e foi saindo.
[...]

69

Nalgumas tbuas, estendida sobre quatro caixes de querosene, dormia


Albertina, a segunda filha do casal, morena clara, olhos negros e vivos, um
grande corpo bem-feito e transbordante de sade.
A um canto, numa redezinha tranada, de fios brancos e vermelhos,
Rosenda ressonava, a dormir profundamente. Era a mais velha de todas.
(FONTES, 2003, p. 33-36).

Diante deste retrato, percebemos a precariedade em que a famlia vivia. Independente


da forma da descrio, ao ler a obra, muitas vezes fomos convidados a entrar na moradia
precria da famlia. Os diversos substantivos e alguns adjetivos utilizados na composio do
ambiente deixam clara a precariedade do lugar: tbuas duras da cama, coberta desbotada, as
frestas do telhado, a localidade da casa quando S Josefa questiona como estariam as ruas
diante de tanta chuva, o alcoviteiro, e outros. Quando se refere moblia do quarto, todos os
objetos eram frgeis e velhos, tinham um aspecto maltratado, esteira de tbua. A lata, em que
Pedro levava o seu almoo. O corredor apertado, assim como o cubculo que era a cozinha,
pedras que serviam como fogo, velha chaleira (da poca do engenho), as tbuas sempre
improvisadas, serviam de cama, redezinha, entre outras na narrativa.
Toda a descrio da moblia e do ambiente deixa evidente as ms condies em que
eles viviam, a improvisao e pobreza dos objetos, que eram deslocados de suas funes
convencionais para servirem como elementos de suma importncia para o bem-estar da
famlia: caixes de querosene eram camas; quarto e cozinha misturados; as pedras como
fogo; o cobertor de retalhos. Eles evidenciam o aproveitamento e reaproveitamento das
coisas para a sobrevivncia das personagens. Enquanto lar lugar de proteo, serenidade,
segurana, este descrito no romance est longe de ser um, pois a estrutura da casa mostra-se
frgil. At dentro de casa respinga gua da chuva, e o prprio ambiente obscuro e tristonho.
Analisando tal situao, vemos que as piores casas e lugares onde estas se localizam, so
reservados aos operrios, com pouco ou nenhum saneamento.
Outros smbolos que tambm podemos encontrar dentro da obra, que denunciam as
condies do povo pobre so os bairros, ruas, aterros e praas. Nesses espaos que se
desenrolam as situaes que iro compor um todo significativo na narrativa. Fontes faz aluso
a dois bairros, com mais nfase: o bairro Santo Antnio e o Industrial; neles que trafegam os
operrios vindos de vrios lugares. Nesses bairros acontecem diversas aes: os namoros, os
assdios, as brigas, abusos, e outros casos. Vejamos a passagem abaixo:
Na rua, o povo ia passando...

70

Madrugada. Tudo escuro ainda. Bandos e bandos de raparigas, falando alto,


desciam a Estrada Nova. Dos recantos e vielas que ali desembocavam, de
momento a momento, surgiam vultos apressados. Todo o bairro de Santo
Antnio parecia levantado, a correr para trabalhar.
Os outros arrabaldes tambm davam grandes levas. Do Anipum, do Arib,
do Saco, de mais longe, vinham operrios.
A parte sul da cidade, para os lados do Carro Quebrado e Fundio, fornecia
numerosos contingentes.
Ainda embrulhada nas sombras da noite, Aracaju ia despertando, ao rudo
dos grupos que passavam, palradores.
Eram mulheres, na sua maioria. Velhas, moas, crianas. Donzelas, casada,
prostitutas. Caminhavam de mistura, em algazarra, batendo os tamancos com
fora na areia acamada dos caminhos, nas pedras irregulares das ruas.
(FONTES, 2003, p. 39).

Nessa passagem podemos visualizar a diversidade dentro da classe trabalhadora, das


vrias regies, todos a convergir para o bairro Industrial, onde ficavam instaladas as fbricas;
estes vinham, em sua maioria, do Santo Antnio (bairro operrio). O grande crescimento da
indstria gerou muitos empregos, fazendo com que as pessoas deixassem o campo e a seca em
busca de melhores condies de vida, da o fato da diversidade, mas diversidade que
convergiam para um mesmo segmento da escala social. Assim, apesar de todos serem to
diferentes, tornavam-se iguais.
Como o bairro Industrial fica em regio de aterro pois devido a esse crescimento
foi necessrio aterrar mangues e brejos , o acesso era difcil, mas era nesse caminho que
aconteciam os encontros amorosos, e tambm os proibidos. Da mesma forma, as praas
simbolizam tambm um ambiente social, pois nelas acontecem as festas e os momentos de
descontrao da populao.
A rua pode ser considerado um ambiente social, pois trata-se de uma espao em que
as pessoas convivem. Ora movimentadas, ora desertas, as ruas so palco de vrios
acontecimentos importantes da narrativa. Atravs das ruas o destino das personagens se
concretiza; atravs delas, os operrios chegam ao trabalho e estabelecem relaes sociais. A
Rua da Estrada Nova muito importante, pois por ela as personagens chegam ao seu idlio (a
fbrica), nessa rua que muitas vezes as mulheres so assediadas e se perdem, passando a
no prestarem mais. No trecho a seguir, a descrio da rua revela as condies precrias, a
falta de saneamento, entre outros aspectos relevantes:
Na Rua da Estrada Nova, meio em declive, formara-se um pequeno riacho,
por onde as guas desciam mansamente, levando a areia e as sujeiras que
encontravam. (FONTES, 2003, p. 33).

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Deixando para trs os apicuns amarelentos, caminhavam todos agora pelo


apertado aterro, feito de lama e cinza, que liga Santo Antnio ao bairro
Industrial.
No cessara de cair a chuva fria. mido e retalhante, o sudoeste soprava.
(FONTES, 2003, p.43).

A Estrada Nova e o aterro, mencionados no trecho acima, mostram que Aracaju


crescia e modernizava-se rapidamente, pois devido a esse contingente de pessoas eram
necessrios novos caminhos e novos lugares para que a populao residisse e transitasse.
Percebemos que em boa parte da narrativa o tempo est nublado, chuvoso, e isso cria uma
imagem triste, envolvendo o leitor na histria contada. O ambiente fabril, o desenrolar das
aes, confirmam mais uma vez a atmosfera infernal da fbrica e do trabalho dentro dela:
RIGOROSO, AQUELE INVERNO. Mesmo se no chovia, o cu se
conservava sob nuvens, sol opaco. Um vento Sul, mido e frio, no cessava
de soprar. As ruas viviam cheias de gua, casas fechadas, apenas um ou
outro transeunte.
Os dias, sem quaisquer atrativos, sempre iguais, se escoavam lentamente. E
mais triste ainda decorriam as noites quando se ouvia ecoar por toda a parte
a orquestrao montona dos sapos, dos grilos, das corujas...
H muito tempo no despontava um dia assim, de sol refulgente e cu azul.
Em bandos lacres, as operrias caminhavam para as fbricas. Iam todas, em
seus vestidos de chita multicores, sem o mais leve agasalho sobre os ombros.
Mas, do meio-dia para tarde, uma mudana brusca sobreveio. Nuvens
negras, primeiro; depois, uma forte ventania, e pesados aguaceiros
comearam a desabar.
Quando as fbricas largaram, ao lusco-fusco, chovia fortemente. E todos
tiveram de se atirar ao temporal, encharcando-se, mal tinham dado uns
poucos passos. (FONTES, 2003, p. 111-112).

Em quase todas as passagens que citam a caminhada para a fbrica, os dias so


tenebrosos, mesmo quando parece ser um dia de sol, a simples narrao nos remete ao tdio e
tristeza, ou seja, em nenhum momento a fbrica vista como algo que traga felicidade,
muito pelo contrrio, a narrao explicita a ambientao fatal que levar pouco a pouco suas
personagens ao seu fatdico destino.
As praas, por outro lado, passam a ser sinnimo de alegria, assim como, em alguns
momentos os aterros, que desempenham importantes papis sociais, pois atravs deles os
operrios chegam fbrica e durante a noite, acontecem os encontros proibidos. no aterro
que Albertina e Dr. Fontoura, se encontram todos os dias para conversarem. O aterro pode

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ser considerado um lugar propcio para esses encontros, pois por ficar afastado, dificultava a
apario de outras pessoas.
Igrejas e praas fazem parte do lado mais ldico e leve da narrativa, e nelas
acontecem as festas, as tradies, as rezas, o lugar em que os operrios tm
seus poucos momentos de descontrao. Folclricas ou crists essas festas
tinham seus limites, pois a fora operria no deveria ser gasta com
brincadeiras e isso fica demasiadamente claro na voz de S Josefa: Isso
no, minhas senhoras!...Quem levanta de madrugada no pode perder a noite
com brinquedos...(FONTES, 2003, p. 78).

Bom Jesus dos Navegantes, Natal, Festa de Reis, Missa do Galo, so algumas das
festas crists que podemos apreciar na narrao. Mas temos tambm as Festas Juninas que
traduzem as crenas e as tradies do povo. Ricos ou pobres, todos comemoram com cantos,
rezas e outras tradies as Festas Juninas. Nessa hora h uma certa aproximao da cidade
com o campo, assim como, uma fuga das personagens dos espaos opressores e
determinantes. Mesmo que momentaneamente, h uma aproximao com o passado deixado
para trs por tantas famlias. Porm, essa lembrana no suficiente para esconder a tristeza e
a irritao de S Josefa, que por vrias vezes percebe que algo havia mudado, pois no tinha
mais controle sobre os filhos:
Eu sempre fui a que sou hoje. Vocs, sim, que mudaram... Quando a
gente morava na Ribeira, no havia passeios toda noite, nem amiguinhas,
nem namoros. Mas, l, vocs eram tementes. Aqui, que engrossam o
pescoo. Fazem o que bem d na veneta, andam acima e abaixo pelo mundo,
como bois altos soltos no pasto, e depois, pai e me que se calem... Ah!
Quanto eu me arrependo de ter deixado o meu engenho!...Foi aqui que vocs
deram pra reclamar o trabalho, se lastimando a cada passo e a cada hora.
Mas eu sei porque isso. porque o tempo pouco pra tratar de
vestidinhos, de sapatos, e mais isso e mais aquilo! Agora, querem viver que
nem umas bonecas, de laarote no cabelo e a cara lambuzada de pintura!
(FONTES, 2003, p. 63).

S Josefa comea a perceber a troca de valores, pois os modelos da cidade e do


campo se opem; ela que a famlia comea a se distanciar de valores, costumes, at do
respeito aos pais. Ento vem o arrependimento da cruel deciso de ter deixado o engenho, no
pelo engenho, mas porque l se tinha tudo sob controle, e no existia ameaa alguma.
Toda a descrio feita, quer das pessoas, quer das coisas, mostra a forma acelerada
da urbanizao na cidade Industrial, exatamente provocada por esta industrializao que
desemboca na modernidade, gerando uma necessidade de adaptao por parte dos agentes.
Fontes mostra essa modernizao num tom negativo e de alerta, em que valores, sentimentos
e vontades se perdem.

73

A GRANDE CHAMIN da Txtil vomitava no espao rolos de fumo negro.


Um silvo curto e agudo anunciou a hora do almoo. E logo como um
bando de reses famintas que tivessem rebentando as cercas do curral de
todos os cantos surgiram centenas de operrios a correr. (FONTES, 2003, p.
150).

Os homens perdem seu status de gente e tornam-se bichos, a natureza humana e a


natureza vida-paisagem j comeam a ser destrudas pela modernidade degeneradora e
devoradora da essncia da vida. Agora, as fbricas ocupam lugar primordial, exercendo uma
fora propulsora que decide a forma e a cadncia do trabalho operrio, que ao cumpri-las os
homens transformam-se em escravos, bichos do sistema.

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5 CONSIDERAES FINAIS

Figura 5 O Bairro Santo Antnio em diferentes


ngulos

Figura 6 Chalet da fbrica Sergipe Industrial


Fonte: Acervo Rosa Farias

Fonte: Acervo Rosa Farias

Ao concluirmos o estudo do romance Os Corumbas, de Amando Fontes, verificamos


a afirmao de alguns pontos pertinentes que abordamos no decorrer deste trabalho, os quais
vieram clarear nosso entendimento das relaes entre a literatura e a sociedade, passando
tambm a compreender melhor as significaes dos componentes da obra.
Apesar de ter sido destacado como um romance autenticamente proletrio e de
cunho comunista, por Joo Ribeiro (1933) e alguns outros crticos, ficou claro que a narrativa
expe as mazelas do campons sertanejo submetido s agruras da cidade grande, pois como
visto, em nenhum momento, sugerida a revolta desse proletariado, muito pelo contrrio, eles
apenas lamentavam a situao na qual estavam inseridos. Fontes se limitou a narrar a vida do
proletariado, suas agruras, seus sentimentos e amarguras, fazendo com que a partir da leitura
da obra fosse possvel compreendermos o sistema sociopoltico que se instalou na passagem
do sculo XIX para o sculo XX, quando da transio de uma economia agrcola para uma
fase industrial, em que as transformaes ocorridas junto ao sistema de vida das pessoas
foram drsticas, pois havia a necessidade destas se inserirem no mundo moderno e para
haver esta insero era necessrio romper com estruturas sociais j enraizadas, causando um
impacto muito forte na vida dos mais humildes. Ento, percebemos que Fontes escreveu uma
literatura sobre o proletrio, guiado pelo naturalismo, utilizando-se de documentos e de sua
vivncia, uma obra que se voltou para os problemas sociais e econmicos, enfocando a

75

coletividade e seus problemas. Quanto obra ter tambm um cunho comunista, no existem
meios pelos quais possamos fazer tal afirmativa, assim como fez Joo Ribeiro (1933), pois a
biografia de Fontes no aponta um s trao do envolvimento com esta vertente.
Ficou evidente que a importncia da obra aqui analisada para o cenrio social
brasileiro reside na possibilidade que ela nos oferece em vislumbrarmos os eventos ocorridos
naquela poca, quando das transformaes sociais ocasionadas pela chegada da
industrializao, assim como, as pessoas que estavam inseridas naquele contexto sobreviviam
e conviviam com o novo sistema, pois o escritor passa a ser representante de uma poca e a
sua escrita ser embasada pelos preceitos daquele momento, espelhando a sua fala nos
cdigos morais daquela sociedade. Vejamos o que diz Calvino (2009, p. 368-369) sobre a
realidade na literatura:
Os vrios nveis de realidade existem tambm na literatura, mais que isso: a
literatura regida por essa distino de diversos nveis de realidade e ela
seria impensvel sem a conscincia dessa distino. A obra literria poderia
ser definida como a operao da linguagem escrita hoje que mais implica
nveis de realidade. Desse ponto de vista, uma reflexo acerca da obra
literria pode no ser intil para os cientistas e para os filsofos da cincia.
Numa obra literria, vrios nveis de realidade podem apresentar-se ainda
que permaneam distintos e separados, ou podem fundir-se, soldar-se,
misturar-se, encontrando uma harmonia entre suas contradies ou formando
uma mistura explosiva.

A realidade paralela existente na literatura ser fruto da relao entre sentimentos,


imaginao de quem escreve a realidade, ou seja, percepes que se misturam, criando essa
outra realidade, como to bem colocou Calvino (2009). muito importante lembrarmos que o
romance de 1930, como foi chamado o Romance de Amando Fontes, juntamente com outros
desta mesma poca, espalhou temticas ligadas s transformaes ocorridas no incio do
sculo XX, as quais promoveram mudanas severas na vida das pessoas.
Ao analisarmos o terreno movedio em que se alojam as discusses que giram em
torno da relao entre a cincia e a literatura, vimos que estas tero um longo caminho a
trilhar para que esses dois discursos tenham uma convivncia harmnica.
Destacamos que Os Corumbas alojou suas bases na vida de Amando Fontes, tendo
em vista ser elemento primordial para produo de uma obra literria de cunho social, prova
disso que na primeira tentativa de escrever esse romance, o autor parou devido a falta de
conhecimento da vida em Sergipe e manejo com a arte de escrever, porm mais tarde com
toda sua vivncia no cenrio poltico sergipano ele pde dar continuidade de forma brilhante,

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ao seu projeto literrio, que to bem abordou a modernidade, especialmente os operrios e as


condies de vida que os cercavam, servindo como uma obra que nos d a noo, nos dias de
hoje, do momento histrico e o progresso pelos quais passava, no s Sergipe, mas todo o
pas no incio do sculo XX, assim como as vantagens e desvantagens desse novo momento.
Os acontecimentos dessa poca foram to bem abordados por Fontes, ao ponto de
quando lemos a obra termos a sensao de estarmos envolvidos nos aterros, no bairro
operrio, no Aracaju que se industrializava. A construo dos dilogos, a narrativa segura e
direta, em alguns momentos impiedosa, a descrio precisa, a apresentao equilibrada das
fotografias e paisagens de Aracaju assim como podemos ver no trecho abaixo, quando
Caulinha e seu namorado, apreciam a paisagem, sutilmente buclica, do alto do Santo
Antnio nos leva a esse espao surpreendente do realismo utilizado em sua obra:
Primeiro, o subrbio, com as suas casas, ora de palha, ora de telha,
espalhadas, quase a esmo, por entre os arbustos ralos da caatinga. Mais
adiante, o Cemitrio Santa Isabel, muito branca, fazendo lembrar uma
pequena vila, com as ruas silenciosas e estreitas, de seus tmulos. Vinha,
depois, a cidade, que era todo um amontoado de tetos vermelhos, afogados
entre o verde dos coqueiros e das rvores que vicejavam nos quintais. Mais
longe, depois do casario, o Atlntico, azul e imenso, lanando espumas
brancas na areia branca da praia. E l, quase imperceptvel na distncia, o
vulto esguio da Atalaia Velha, com o seu farol rotativo j aceso.
Para leste, a barra apertada entre dunas alvadias; o bojo, acaapado e feio, da
Atalaia Nova; o coqueiral, verde e sem fim, da Barra dos Coqueiros.
Entre a cidade e a ilha fronteiria, o rio, largo, de guas calmas. Saveiros de
panos gigantescos, canoas geis passavam, sob os reflexos do sol, que
transmontava. (FONTES, 2003, p. 178-179).

Figura 7 Vista da Colina do Bairro Santo Antnio


Fonte: Acervo Rosa Farias

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Foi quando Sargento Zeca exclamou:


Lindo!... Ningum pode negar que Santo Antnio o ponto mais bonito de
todo o Aracaju. (FONTES, 2003, p. 179).

Essas e vrias outras passagens nos fazem viver e conviver ao lado da famlia
Corumba, misturando realidade e imaginao. A descrio exata e objetiva tambm fez com
que percebssemos os smbolos que nos remetem quele contexto evidenciado na narrativa.
Essas figuras nos fazem enxergar, numa leitura mais atenta, a representao de pessoas,
comportamentos, atos, coisas, sons, passagens que se tornam smbolos do que perpassa a
narrativa de Amando Fontes.
Os Corumbas constitui-se uma obra que se preocupou em narrar a vida de retirantes
que vm para cidade em busca de melhores condies de vida, e passam a ser explorados pelo
sistema capitalista que pouco a pouco define os seus destinos. Trata-se de uma narrativa que
mergulha fundo na sociedade/ alma sergipana, mais especificamente, na realidade cultural
aracajuana do incio do sculo passado, quando a cidade se industrializava.
Diante de todas as discusses no decorrer desse trabalho, fica muito claro que a
literatura pode e deve gerar debates polticos e sociais e no apenas isso, ela deve estar apta a
trabalhar com a realidade, mesmo mesclando esta realidade com o imaginrio do leitor, e
brincando com seu prprio imaginrio. Assim, a nosso ver, se construiu a narrativa de
Amando Fontes na obra Os Corumbas, com tamanho brilhantismo advindo do discurso
literrio e bastante realismo advindo de documentos e de sua vivncia. Sua obra conseguiu
mostrar que possvel se fazer uma literatura voltada para os problemas da sociedade de uma
poca, sem perder seu brilho, assim como, fazer da literatura um veculo de estudo, no
apenas da esttica literria, mas tambm como documento histrico, poltico e social.

78

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