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Uma nosologia para os fenmenos sobrenaturais e a construo do crebro possudo no sculo XIX

GONALVES, Valria Portugal; ORTEGA,


Francisco. Uma nosologia para os
fenmenos sobrenaturais e a construo
do crebro possudo no sculo XIX.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
Rio de Janeiro, v.20, n.2, abr.-jun. 2013,
p.373-389.

Uma nosologia para os


fenmenos sobrenaturais
e a construo do crebro
possudo no sculo XIX*
A nosology for
supernatural phenomena
and the construction of the
possessed brain in
the nineteenth century

Resumo
Fenmenos sobrenaturais como os
chamados transe e possesso espiritual
recebem, no final do sculo XX,
codificao cientfica, integrando os
diagnsticos da psiquiatria hegemnica.
No final do sculo XIX, observamos a
apropriao cientfica de fenmenos
considerados originrios da superstio
ou imaginao popular. Neste trabalho,
demonstramos como o transe e a
possesso espiritual foram estudados por
Franz Anton Mesmer e seus discpulos ao
desenvolver o conceito de magnetismo;
por James Braid no processo de criao
da teoria da hipnose; e por Jean Martin
Charcot, marcando a entrada da histeria
para as classificaes nosolgicas.
Apesar das diferenas entre essas escolas,
identificamos a utilizao do crebro e de
metforas cerebralistas como alicerce das
teorias sobre a mente.
Palavras-chave: transe; possesso
espiritual; mesmerismo; hipnose;
histeria.
Abstract

Valria Portugal Gonalves


Doutora em Sade Coletiva pelo Instituto de Medicina Social/
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (IMS/UERJ).
Rua So Francisco Xavier, 524,
pavilho Joo Lyra Filho, 7o andar, blocos D e E
20550-900 Rio de Janeiro RJ Brasil
goncalves.vp@gmail.com

Francisco Ortega
Professor-associado do IMS/UERJ.
Rua So Francisco Xavier, 524,
pavilho Joo Lyra Filho, 7o andar, blocos D e E
20550-900 Rio de Janeiro RJ Brasil
fjortega2@gmail.com
Recebido para publicao em fevereiro de 2011.
Aprovado para publicao em abril de 2012.

At the end of the twentieth century,


supernatural phenomena such as so called
trances and possession by spirits received
a scientific classification, which includes
the numerous diagnoses of the dominant
psychiatry. At the end of the nineteenth
century we can observe a process of scientific
categorization of phenomena considered to
have originated in superstition or popular
imagination. In this work we show how
trances and spiritual possession were studied
by Franz Anton Mesmer and his followers
when developing the concept of magnetism;
by James Braid during the creation of his
theory of hypnosis; and by Jean Martin
Charcot, which marked the entry of hysteria
into nosological classification. Despite the
differences between these schools, we identify
the use of the brain and cerebral metaphors
as the foundation of theories of the mind.
Keywords: trance; spiritual possession;
mesmerism; hypnosis; hysteria.

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partir da quarta edio do Diagnostic and statistical manual of mental disorder, DSM-4,
(APA, 1994) aparece, dentro do grupo dos transtornos dissociativos, uma categoria
diagnstica denominada transtorno do transe de possesso. Como consequncia, estados
mentais complexos, como transe e possesso espiritual, que povoam a imaginao ou a
superstio popular, ganham o estatuto de entidade nosolgica, a partir das classificaes
diagnsticas oficiais da psiquiatria hegemnica. O transe e a possesso tm sido considerados
estados dissociativos desde a terceira edio do DSM (APA, 1980), quando deixaram de fazer
parte do grupo das histerias. At a segunda edio do manual (APA, 1968), quando as teorias
freudianas dominavam as explicaes dos fenmenos, tais estados mentais, apesar de no
textualmente mencionados, situavam-se na categoria neurose histrica tipo dissociativo.
A apropriao, por parte do discurso cientfico, de fenmenos de cunho religioso, cultural
ou sobrenatural faz parte de um processo que se repete na histria da cincia. Fenmenos
ditos de clarividncia, xenoglossia e mediunidade foram entendidos como bruxaria, estados
magnticos, estados hipnticos e histeria em diferentes momentos de nossa civilizao.
Neste artigo apresentamos o processo de codificao do transe e da possesso produzido ao
longo do sculo XIX, iniciando a partir da teoria do magnetismo animal, criada por Franz
Anton Mesmer (1734-1815) e seus discpulos. Em seguida, abordamos a construo da teoria
da hipnose por James Braid (1795-1860) e a codificao da histeria por Jean Martin (18251893), o que abriu definitivamente as portas da academia para esse fenmeno. O crebro e
metforas cerebralistas constituram denominador comum dessas teorias sobre a mente, na
busca da naturalizao de fenmenos considerados sobrenaturais.

Do crebro magntico ao crebro hipnotizado


O movimento mesmerista, criado pelo mdico austraco Franz Anton Mesmer na virada
para o sculo XIX, foi alvo de inmeros ataques e acusaes de charlatanismo. Em virtude
disso, era de interesse de seus membros investir em formas de obter aprovao cientfica para
a doutrina. Para tal, foi necessrio construir teorias que explicassem fenmenos considerados
ocultistas, extticos ou sobrenaturais, a partir de um vocabulrio fisiolgico que transformasse
estados mentais decorrentes do transe mesmrico em fenmenos naturais, cujos mecanismos
eram localizados no sistema nervoso.
Em sua divulgao pela Europa, esse movimento passou por oscilaes de receptividade
nos meios acadmicos, at que, ainda no sculo XIX, atingiu sua derrocada final, sendo suas
premissas, segundo alguns autores, recodificadas dentro do paradigma da hipnose (Bernheim,
1884, 1866; Sinnet, 1893; Oppenheim, 1985). Contudo, segundo Braid (1843), a hipnose
constitui uma ruptura fundamental com o magnetismo. Estados mentais cotidianos, assim
como os mais extraordinrios, como os fenmenos de transe e possesso, foram descritos
por meio de explicaes eletrofisiolgicas j comprovadas desde o final do sculo XVIII, por
exemplo, o galvanismo e a teoria dos condutores. Tais explicaes trouxeram contribuies
fundamentais para consolidar uma concepo materialista da mente.
Ao criar um mtodo muito particular e, por muitos, considerado excntrico, Mesmer
afirmava que poderia produzir curas de vrios tipos de doenas empregando magnetos (Mesmer,
1779). Apoiava-se no suposto magnetismo entre os corpos celestes e na correspondente

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influncia sobre nossos organismos (Alvarado, 2002; Gauld, 1992; Whorton, 2002; Mateo,
2004). Mais tarde, dispensou os magnetos e, segundo declarou, passou a usar seu prprio
corpo e personalidade, configurando um mtodo que nomeou de magnetismo animal. A
teoria explanatria de Mesmer para seu tratamento baseava-se na existncia presumida de
um fluido etreo, que serviria de meio de transmisso de influncia dos corpos celestes sobre
a Terra, passvel de ser conduzido atravs do sistema nervoso humano (Whorton, 2002;
Mateo, 2004). Esse fluido invisvel seria responsivo ao magnetismo inerente ao operador ou
magnetizador (Quen, 1976). Para Mesmer e seus discpulos, a sade dependia do equilbrio
desse fluido vital no organismo. Seu fundador teve a reputao abalada aps a reprovao de
seu mtodo por um parecer1 negativo emitido pelos comissrios do rei da Frana em 1784.
O mais famoso discpulo de Mesmer, o marqus Chastenet de Puysgur (1751-1825), foi
um mdico que buscou aplicar aos mtodos magnticos, desacreditados havia trinta anos, um
vocabulrio que pudesse convencer a academia mdica a realizar nova avaliao. Endereou
aos membros da Faculdade de Paris um apelo para que examinassem tais teorias em funo
daquilo que acreditava ser argumento suficiente a considerar: as alteraes fisiolgicas de
tais fenmenos. Em documento elaborado em 1811, utilizou teses de prestgio do passado,
referindo-se principalmente s descobertas de Newton, que mereceram um captulo inteiro
em um de seus trabalhos (Puysgur, 1811).
Ainda no prefcio de seu documento podemos ver as metforas que ele considerou
importantes para a difcil tarefa de explicar, por exemplo, o estado de sonambulismo2 que era,
ento, um dos fenmenos magnticos mais curiosos e interessantes. Apoiou-se nas descobertas
do galvanismo, concretizadas nas pilhas de Volta, para demonstrar que o magnetismo mineral
ou a eletricidade seriam fenmenos resultantes de maior ou menor acelerao do movimento
do fluido universal dentro do corpo. Desejoso de fazer crer que o magnetismo no se tratava
de operao mstica ou supersticiosa, Puysgur (1811, p.239) afirmou:
Diga aos seres crdulos ou supersticiosos, iludidos pela aparente maravilha que creem
sobrenatural, j que ignoram sua causa, que tais fatos no so mais do que simples
manifestao da fermentao do fluido vital do homem que ocorre com frequncia.
... Aquilo que os sbios, outrora, j suspeitavam, mas de cuja existncia, com a ajuda
do sonmbulo, no se pode, hoje, duvidar. Ao entusiasta, operando misticamente ou
de boa-f, esses pretensos prodgios esto bem longe de ser resultado da influncia de
qualquer esprito familiar ou de qualquer divindade tutelar, cuja orgulhosa opinio que
tenha de si mesmo os faa atribuir.3

Puysgur evidencia, assim, que todos esses fatos, includos as convulses e os estados
catalpticos, obedecem, de acordo com a lei do m e da eletricidade, aos impulsos da vontade
do seu magnetizador. A vontade no apenas o agente motor, mas o excitador e modificador
de todas as manifestaes magnticas, e, como quer provar, todos os fenmenos seriam
fisiolgicos, no passando, portanto, de fatos naturais (Puysgur, 1811, p.240).
Deleuze (1826), tambm discpulo de Mesmer, considerava que, se os mesmos comissrios
que reprovaram seu mestre, tivessem refeito seu exame dez anos mais tarde, teriam reconhecido
o poder da vontade, teriam observado o sonambulismo, do qual no tinham noo alguma,
e, assim, teriam chegado a concluses inteiramente diversas daquelas a que chegaram muito
apressadamente. Afirmou que: se os mdicos fossem instrudos a respeito do magnetismo ...,

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[ele] teria conquistado seu lugar entre as cincias de fatos como a eletricidade; [o magnetismo]
seria esclarecido pelas novas pesquisas sobre o sistema nervoso, que por sua vez as esclareceria
(p.10).
Sobre a teoria do fluido, Puysgur (1809) apresentou a explicao dada por um de
seus pacientes em sonambulismo. Quando seus pacientes se encontravam nesse estado,
magnetizadores relatavam observar desproporcional incremento de suas faculdades mentais
em relao a seu estado de viglia. Foi dessa forma que esse discpulo de Mesmer inaugurou
uma nova maneira de adquirir conhecimento, deslocando o eixo do saber para a fala do
paciente em estados magnticos. Verificamos aqui que metforas magnticas e humorais
convivem com um suporte cerebralista para o trajeto fludico no corpo:
O magnetismo ... poderia ser chamado de ptica preliminar, pois, por meio dele, temos
a faculdade de ver, de sentir, pressentir, julgar claramente efeitos, assim como ordenar,
omitir e julgar definitivamente pelo m vital que chamamos vulgarmente de fluido
animal. Esse restaurador impelido pela vontade da alma, que uma parte grosseira,
posto que a alma que possumos no composta de qualquer matria. Esse m ,
ento, imperceptvel e do centro de nosso corpo levado ao corao, e em seguida ao
crebro; por esse domnio que nascem dentro de ns a vontade e a ao ... Quando
estamos doentes, esse ser especfico [o m] interrompido pelos humores, que turvam
e empalidecem a clareza preliminar. Os humores ento chegam ao crebro com rapidez;
surgindo da a congesto relacionada ao aumento de febre. necessrio impeli-los
[os humores] com urgncia se no queremos sucumbir. Para isso deve-se procurar um
suplemento desse m para fortificar o indivduo. Quando [em quantidade] suficiente,
esse m o senhor dos humores, os atinge com rapidez, reanima o sangue, e, por
consequncia, os remete ao equilbrio (Puysgur, 1809, p.201-202).

Outras interpretaes de seguidores procuraram dar conta de sintomas excepcionais,


como, por exemplo, as explicaes de Lon L. Rostan (1790-1866), mesmerista francs que
influenciou o movimento na Espanha:
o crebro do magnetizador secreta um fluido muito semelhante ao eltrico. Esse agente
no permanece aprisionado na pele ou nos msculos do magnetizador, mas flui para o
exterior com certa fora, criando uma atmosfera nervosa em torno dele. Essa atmosfera
nervosa ativa do magnetizador mistura-se com a atmosfera nervosa passiva gerada pela
vontade receptiva do paciente magnetizado. A mistura das duas atmosferas nervosas, na
qual reside o rapport magntico, gera certo tipo de modificao no sistema nervoso do
paciente e explica a comunicao dos desejos e vontades, e at mesmo o pensamento
do magnetizador ao paciente magnetizado (Rostan citado em De Pablo, 2006).

Em muitos textos de magnetizadores, vemos uma oscilao de concepes materialistas/


imaterialistas. Havia momentos em que os fenmenos do sonambulismo eram tratados
como um suposto estado especial em que o paciente estaria receptivo ao conhecimento dos
mistrios da vida, podendo ocupar-se de ideias religiosas, da imortalidade, da independncia
da alma e fazer previses do futuro do prprio magnetizador. Por outro lado, verificamos
que esses mesmos magnetizadores, ao se reportar ao mundo acadmico, procuravam tornar
o abstrato algo compreendido dentro de razes fisiolgicas. A variao de postura faz Cazeto
(2001, p.157) afirmar que devemos relativizar essa naturalizao. Para esse autor, o iderio
do Romantismo com a perspectiva de uma conexo do indivduo com a totalidade do

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mundo permitiu uma tolerncia aos raciocnios fronteirios entre o misticismo e a cincia,
inexistente nos dias de hoje.
Segundo Oppenheimer (1985), o mesmerismo inicialmente explicava seus mtodos
extraordinrios em termos fsicos e sobreviveu incompreenso durante certo tempo
graas aceitao cientfica posterior do papel da imaginao e sugesto, dando mente
predominncia sobre o corpo. O sensacionalismo que girava em torno das curas de
Mesmer no obscurecia a qualidade comum de sua teoria, ao menos da perspectiva de seus
contemporneos. Para Oppenheimer, assim como outras cosmologias do final do sculo XVIII,
no havia nada de original a respeito do fluido magntico e sutil de Mesmer. Esse sculo era
repleto de fluidos universal, vitalista, mecanicista, animstico, sutil, magnetizado e eltrico.
A teoria de Mesmer era apenas uma das muitas que confiantemente propunham oferecer
uma viso da realidade fsica fundamental. Com a ampliao do movimento mesmerista no
sculo XIX, as implicaes mentais do magnetismo animal comearam a atrair a ateno da
profisso mdica. Nesse sentido, o hipnotismo ofereceu, segundo Oppenheim, uma sada
para o movimento ao libert-lo de suas associaes com o ocultismo, recebendo finalmente
status cientfico respeitvel. Os primeiros estdios dessa transformao gradual surgiram dos
trabalhos de James Braid (Oppenheim, 1985).
Nem todos concordam com essa anlise. Sinnett (1893) afirma que Braid denegriu a fonte
de onde havia tirado suas concluses no to inditas como to prontamente proclamava
ainda que tenha realizado um servio de utilidade pblica, por tornar acessvel uma
ferramenta teraputica to valiosa. Braid teria sofrido acusaes de plgio, as quais ele mesmo
menciona em seus textos (Braid, 1843). Uma delas a de que teria retirado do mesmerista
indo-portugus Jos Custdio de Faria, conhecido por abade Faria (1746-1819), a noo de
que a causa do magnetismo residia no prprio paciente, e no na vontade do magnetizador
(Sinnet, 1893; Bernheim, 1884, p.60). Alguns autores argumentam que possvel reconhecer
na prtica do abade Faria os primrdios da noo de sugesto (ao menos como mecanismo de
produo de sonambulismo) utilizada por Braid (Sinnet, 1893; Bernheim, 1884), aperfeioada
por Ambroise Auguste Libeault (1823-1904) e posteriormente desenvolvida por mdicos da
Escola de Nancy da qual Hippolyte Bernheim (1840-1919) foi o maior expoente.
O cirurgio escocs James Braid4 ficou conhecido por sua tentativa de descobrir no
magnetismo o fundamento neurofisiolgico de seus efeitos sobre o estado mental dos
pacientes. Distintamente, porm, das alegaes de Openheimer e Sinnet, Braid afirmou que
o hipnotismo representava uma ruptura em relao ao magnetismo animal. Na poca em
que escreveu seu trabalho, no recebeu nenhum crdito. S depois de sua morte que
seu mtodo foi finalmente submetido ao exame de membros da academia (Cazeto, 2001).
O que parece mais interessante em suas pesquisas a tentativa de provar que nada havia de
sobrenatural na teraputica mesmrica utilizando-se da neurofisiologia para melhor explic-la
dentro de um modelo cientfico compreensvel. A sua inteno de distinguir a hipnose5 do
mesmerismo o levou a declarar a neuroipnose um novo mtodo inteiramente separado
do magnetismo animal (Braid, 1843, p.4). Em certo momento afirmou que a descoberta de
um novo agente para o fenmeno tornou-o capaz de desenvolver um mtodo mais eficaz.
Sobre os estados alterados que comumente acompanham os pacientes hipnotizados, Braid
(1843, p.XII) declarou em seu livro:

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H marcante diferena nos graus de susceptibilidade dos indivduos influncia


hipntica, alguns se tornando rpida e intensamente afetados, outros apenas lenta e
levemente alterados. Essa diferena de susceptibilidade anloga ao que experimentamos
em relao aos efeitos de medicaes em indivduos diferentes e, sobretudo, como visto
no caso de vinho, pio e xido nitroso.

Braid (1843, p.XIV) apresentou algumas comparaes entre os sintomas hipnticos e os


efeitos de substncias qumicas sobre o sistema nervoso. Destacou, como resultado do pio
assim como do hipnotismo, o estado mental em diferentes estdios:
Em um estdio, o hipnotismo provoca extraordinrio poder de concentrao de
pensamento, ou disposio para contemplao, assim como, em outro, as faculdades
discursivas e as imaginativas so excitadas ao mximo, e, ento, as mais expandidas e
brilhantes cenas e imagens se apresentam imaginao febril. Tais efeitos so anlogos
aos descritos como resultantes do uso de pio, detalhados por sir Humphry Davy, que
experimentou, ele prprio a inalao de xido nitroso.

Segundo o autor, se os efeitos produzidos pela hipnose eram anlogos aos produzidos por
agentes qumicos, de essncia material, ento a suposio de que o magnetismo se apoiava
na vontade ou no olhar do magnetizador estava partindo de uma falsa concepo. Tal fato
falava a favor da verossimilhana de sua tese e, assim, da ideia de que tudo no passava de
efeitos fisiolgicos sobre o sistema nervoso (Braid, 1843). Uma preocupao constante em
seu trabalho era o grande preconceito relativo ao mesmerismo decorrente dos riscos de ele
ser utilizado para fins imorais. No demais lembrar que no famoso relato da Comisso Real,
que reprovou o mesmerismo em 1784, constava uma terceira e secreta verso solicitada pelo
rei sobre o suposto potencial de usos e abusos erticos das pacientes indefesas em estado
magntico (Quen, 1976). Quanto a esses riscos de ofensa moral dos pacientes, Braid (1843,
p.10) afirmou que na hipnose, da maneira como era induzida pelo mtodo explicado por seu
tratado, no havia motivo para censura:
Tenho provado pelos experimentos, tanto em pblico quanto privados, que durante o
estado de excitamento o juzo suficientemente ativo para tornar o paciente, se possvel,
ainda mais difcil de ser conduzido do que na condio desperta e no estado de rigidez
e insensibilidade. Os pacientes retornam ao estado de mobilidade, e de sensibilidade
exaltada, se forem rudemente manuseados ou ainda por intermdio de um sopro de
ar. Nem mesmo necessrio que isso seja feito pela pessoa que o colocou no estado
hipntico ... E, finalmente, o estado [neuroipntico] no pode ser induzido, em
qualquer estdio, a no ser com o conhecimento e o consentimento da parte operada.
Isso mais do que se pode dizer a respeito de um grande nmero de nossas mais
valorosas medicaes ..., j que existem muitas que temos o hbito dirio de utilizar ...
e que podem ser administradas sem o conhecimento da suposta vtima.

Ao assistir s demonstraes do mesmerista francs Charles Lafontaine (1803-1892) em


visita Inglaterra, Braid (1843, p.35) no deixou de lado todos os seus preconceitos a respeito
do mtodo, mas, na segunda demonstrao, algo lhe chamou ateno: a incapacidade
de o paciente abrir os olhos mesmo ao ser instrudo a faz-lo. Convenceu-se de que essa
inabilidade no era atribuda a nenhuma das causas referidas nos trabalhos que havia lido
sobre mesmerismo.

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lei da economia animal que, por contnua fixao visual e mental, em qualquer
objeto de natureza no excitante, com absoluto repouso do corpo e quietude geral,
[os pacientes] se tornam enfastiados, o que lhes d ... a sensao de estupor, que logo
iro experimentar ... Durante tal experimento um estado de sonolncia induzido
e acompanhado pela condio do crebro e do sistema nervoso em geral, que leva
o paciente afetado de acordo com o modo de manipulao a exibir o fenmeno
hipntico. Como o experimento ocorre tambm com cegos, no considero que a
impresso seja feita tanto pelo nervo ptico, mas atravs dos nervos sentiente, motor,
simptico, e atravs da mente (p.31).

Braid (1843) acreditava que o fenmeno da hipnose era induzido apenas por uma impresso
feita nos centros nervosos pela condio fsica e psquica do paciente, sem o concurso de
qualquer agncia. Segundo Braid, esta no ocorreria nem por excitao produzida pela ao
de um hipnotizador, j que qualquer um poderia auto-hipnotizar atendendo estritamente
s regras simples por ele estabelecidas. Em certo trecho de seu livro, procurou esclarecer que
no acreditava ser a mente algo que se pudesse reduzir ao crebro. Para defender sua posio,
utilizou a metfora de que a mente seria um msico que necessita de seu instrumento, o
crebro, para reproduzir sua obra (p.76). Mais tarde, suas pesquisas o levaram a investigar,
mais a fundo, o fato de que ideias sugeridas durante a hipnose poderiam tratar crenas ou
ideias patolgicas, que considerava causadoras de doenas. Dessa forma, alguns autores
identificaram uma mudana de rumo em suas pesquisas, ao privilegiar o aspecto psicolgico
da hipnose (Roudinesco, 1994; Bernheim, 1884; Cazeto, 2001).
Conforme anlise de Roudinesco (1994), o trabalho de Braid conferiu honra s pesquisas
sobre hipnose, indo ao encontro das ento recentes descobertas anatomopatolgicas e de
localizao cerebral. A partir desses trabalhos, essa teraputica pde receber nova definio e
ser retomada por Charcot, Bernheim e Libeault. A teoria fludica foi refutada e substituda
pela noo fsico-qumico-psicolgica. Para Braid, tudo se passava no crebro do sujeito sem
a fora exterior imaginada pelos magnetizadores (Cazeto, 2001).

A cerebralizao inconsciente e a histeria cerebral


O hipnotismo chegou Frana por intermdio de Eugne Azam (1822-1899), cirurgio
que, ao se deparar com um caso bastante peculiar de histeria, tentou repetir os feitos de Braid,
buscando elucidao para o que se configurava como um verdadeiro enigma para ele e seus
contemporneos. Tratava-se da famosa paciente Flida X., cujos sintomas se assemelhavam
s vrias descries ento vigentes de dupla personalidade. Chamava-lhe a ateno o fato
de Flida, alm de apresentar todos os sinais de histeria, s vezes exibir um estado que Azam
(1887, p.106) preferiu chamar de uma segunda condio. Nesse estado era acometida de
mudana de temperamento que alterava seu carter do usual teor melanclico para um
temperamento alegre e, em outros aspectos, bastante diferente do primeiro. A transio entre
os dois estados era sempre precedida de dores de cabea e de uma espcie de sono. Perguntada
sobre o que acreditava ser o seu mal, ela nunca afirmou ter a impresso de ser outra pessoa.
Distintamente de casos semelhantes, em uma das condies (ou um de seus estados), era
perfeitamente capaz de lembrar-se de suas duas vidas. De acordo com Azam, seu caso no

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corresponderia aos numerosos estados relatados por outros mdicos da poca como de dupla
personalidade ou de dupla conscincia. Azam defendeu que Flida, na verdade, padecia de
amnsia temporria, e a ideia de que a paciente teria duas vidas seria apenas uma iluso que
a ausncia de lembranas poderia provocar ao observador.
Azam comparou esse caso com o que havia experimentado das pesquisas de Braid sobre
hipnose no estado de sonambulismo. Tal como os pacientes hipnotizados, Flida tambm no
conseguia lembrar o que ocorria durante seus acessos (em uma das condies). Apesar dessa
amnsia, Azam observou uma diferena que considerou fundamental: a paciente durante
seus acessos (quando experimentava o que chamamos hoje de outra personalidade) no
mostrava os sintomas de anestesia ou hiperestesia tpicos do sonambulismo. Em seu estado
usual, contudo, esses sintomas eram exibidos pela paciente. Assim Azam distinguiu o caso de
Flida do sonambulismo e postulou que a histeria poderia ser explicada por uma alterao
de memria. Para a hiptese da alterao de memria, tinha explicao fisiolgica, com base
nas experincias de Claude Bernard (1813-1878) e de Jules Bernard Luys (1828-1897), que
estabeleciam uma relao da ao da circulao sobre as funes cerebrais (Azam, 1887, p.121).
De acordo com esses dois autores, o aumento do afluxo de sangue levaria a uma excitao
das funes do crebro, e sua diminuio, calma e ao repouso. O sono provocado pela
diminuio da circulao seria causado pelo retraimento temporrio dos vasos que aportam
sangue ao crebro. Da Azam (1887, p.122) fazer esta analogia:
Tomemos como exemplo uma funo cuja localizao parece certa. A funo
da linguagem articulada. Ento! Se os vasos que conduzem sangue para a terceira
circunvoluo do lobo anterior esquerdo tm seu calibre diminudo, essa funo ser
alterada, e as outras permanecero intactas. Da mesma maneira, se a memria abolida,
temos o direito de pensar que essa alterao seja devida a uma diminuio do aporte
sanguneo para as partes do crebro cuja integridade e perfeio orgnica devam ser
indispensveis ao funcionamento da memria.

Em resumo, Azam (1887, p.122) afirmava que a amnsia de sua paciente tinha como
causa a diminuio momentnea e peridica do afluxo de sangue a certas partes do crebro.
Estimava, alm do mais, que esse retraimento momentneo dos vasos fosse devido ao estado
de histeria da doente, estado que teria ao sobre os elementos contrteis desses canais.
Ao repetir as experincias de Braid, Azam (1887, p.13) negou ter testemunhado qualquer
um dos fatos maravilhosos do magnetismo, porm afirmou que essas pesquisas o ajudaram
a compreender como esses fenmenos poderiam ser reproduzidos. De acordo com Cazeto
(2001), as pesquisas de Azam teriam influenciado pesquisadores da poca a associar o
fenmeno da diviso da personalidade histeria6, inaugurando a noo de que tal diviso
se devia a uma alterao da memria e desviando a ateno da sugestionabilidade para a
fisiologia. Alm disso, ao trazer o hipnotismo para a Frana ajudou as Escolas de Salptrire
e de Nancy a naturalizar os fenmenos do magnetismo, naquela os enquadrando em uma
tabela nosolgica sistemtica, cujo principal autor foi Jean Martin Charcot; nesta, negando
seu fator patolgico, conforme postulado por Bernheim e seus discpulos. Ambas as escolas,
porm, promoveram uma reduo das noes mentais para a fisiologia cerebral.
Outra importante linha de estudos sobre a memria advinha das pesquisas de Thodule
Ribot (1839-1996), que se interessava por casos como aqueles em que algum no se reconhecia

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como autor de eventos que outros lhe contavam ter realizado sugerindo a existncia de mais
de um personagem no mesmo sujeito. Segundo Ribot (1881), a memria seria apenas um caso
particular de um evento maior, cujas razes penetrariam a vida orgnica. Assim como Azam, ele
tambm classificava os casos mais complexos de double conscience, que tiveram ampla divulgao
nos anos 1880 como amnsia temporria. Em sua teoria, a memria no seria o nico apoio do
eu. Haveria ainda outra base: a percepo de nosso prprio corpo, de seu funcionamento, e essa
cenestesia seria o suporte da memria, por sua vez, um fragmento consciente dessa percepo
mais ampla do funcionamento vital. Essa percepo maior conteria, alm da memria, um
componente obscuro somados, esses componentes corresponderiam ao modo total como
viveramos essa impresso (p.83-85). Algo como um sentimento de vida, cuja repetio lhe
daria um lugar abaixo da conscincia e que estaria na base da personalidade. Desse modo, o eu
seria formado pela memria, mas se apoiaria na percepo das funes vitais (Cazeto, 2001).
Conforme explicao de Ribot (1881, p.25), a atividade nervosa muito mais extensa
do que a atividade psquica: toda reao supe uma ao nervosa, mas a recproca no
verdadeira. O estado de conscincia seria, de acordo com o autor, um estado particular
do sistema nervoso, no sendo a ao nervosa um acessrio, mas uma parte integrante do
evento perceptivo:
ela a base, a condio fundamental; desde que se produz, o evento existe nele mesmo;
desde que a conscincia se ajunte, o evento existe por ele mesmo; a conscincia o
completa, mas no o constitui. Se uma das condies do fenmeno faltar, seja a
intensidade, seja a durao, sejam outras que ns ignoramos, uma parte o processo
consciente desaparece; outra parte o processo nervoso subsiste. Nada mais resta ao
evento seno sua fase puramente orgnica. Nada de estranho, portanto, se mais tarde
os resultados desse trabalho cerebral reaparecem: ele ocorreu de fato, ainda que nada o
tenha constatado. Isso compreendido, tudo o que se relaciona atividade inconsciente
perde seu carter misterioso e se explica sem complicaes (Ribot, 1881, p.25).

Com essas noes, Cazeto (2001) acredita que Ribot naturalizava processos mentais que
eram considerados exclusivos do esprito e avaliados como superiores. De certo modo, para
Cazeto, Ribot reduzia o psquico ao somtico, ao explicar o anmico por meio da fisiologia. Essa
tese leva-o a desenvolver o conceito de personalidade fsica como uma espcie de representao
dos estados somticos, sendo o eu uma decorrncia dessa representao com base em sua
constituio fsica. Assim, justificou as variaes de personalidade em consonncia com as
alteraes somticas e os respectivos efeitos produzidos sobre a identidade.
Se, pois, se admite que as sensaes orgnicas vindas de todos os tecidos, de todos os
rgos, de todos os movimentos produzidos, em uma palavra, de todos os estados do
corpo, so representadas em um grau qualquer e sob uma forma qualquer no sensorium,
a personalidade fsica no nada mais do que o seu conjunto, segue-se que ela deve
variar com as sensaes orgnicas e que estas variaes comportam todos os graus
possveis, do simples mal-estar metamorfose total do indivduo. Os exemplos de
dupla personalidade, de que se fez grande barulho ... no so seno um caso extremo
(Ribot citado em Cazeto, 2001).

Cazeto (2001) observa que tambm no sculo XIX a noo do fator hereditrio ganha
relevo, e a de famlia patolgica parece derivada da laicizao de antigas noes religiosas.

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Valria Portugal Gonalves, Francisco Ortega

O trabalho de Ribot Lhrdit psychologique versou justamente sobre essas noes da


hereditariedade, com descrio de estados patolgicos e seu potencial de transmissibilidade
entre geraes de familiares. Inicialmente Ribot (1894, p.138), ao apresentar suas anlises,
reforou suas convices de uma assuno organicista para os estados mentais. Mostrou
que as doenas so transmissveis, como todos os caracteres de estrutura externa ou interna,
como todos os modos variados de organizao do estado normal. E que a mesma questo se
aplicava ordem psicolgica.
A transmisso da anomalia psicolgica de todos os tipos, seja de paixo, seja de crime
ou de loucura, foi admitida como lei mais genrica de mrbida hereditariedade psicolgica.
Segundo Ribot, todos os estados mentais tinham causa orgnica. De acordo com os alienistas,
a loucura pode ter causas puramente psicolgicas tal qual se comprova atravs dos resultados
da fisiologia, da patologia, das observaes clnicas e microscpicas; tudo concorre para
arruinar a tese de que a loucura necessariamente decorre de alteraes dos rgos e que as
causas que a produzem pertencem ordem de fenmenos completamente estranhos s leis
da matria (Leuret citado em Ribot, 1894, p.139). Em resposta, Ribot (1894, p.139) registrou
que, apesar dessas afirmaes categricas, a tese de Leuret vinha encontrando cada dia menos
simpatizantes, at mesmo entre os filsofos:
que no fundo ela [a tese de Leuret] repousa sobre nossa ignorncia e nossa impotncia,
limita-se a afirmar que, em vrios casos, no existem causas fsicas, j que no as vemos.
Alm dos limites que o poder do microscpio no ultrapassa, porm, se produzem os
fenmenos que, apesar de no apreciveis por nossos sentidos, no so menos materiais.
Alm disso, a ideia de uma doena do esprito independente de todas as causas orgnicas
to ininteligvel, que os prprios espiritualistas a rejeitam. ... J que a loucura tem por
causa imediata alguma afeco mrbida do sistema nervoso e que todas as partes do
organismo so transmissveis, claro que a hereditariedade das afeces mentais a regra.
Se consideramos o pensamento como simples funo do sistema nervoso ou, ao contrrio,
o sistema nervoso como simples condio do pensamento, isso no importa aqui.

Em seu trabalho, Ribot relatou inmeros casos de famlias nas quais geraes repetiam
integralmente as doenas mentais ou manifestavam outras patologias, tambm de natureza
mental. Entre eles esto as alucinaes simples (sem alienao), em que o paciente no
tinha outro sintoma seno o fato de ver fantasmas havendo, na maioria dos casos, relato
de familiares com esse sintoma. No clebre La Visionnaire de Prvorst Kerner conta a histria
e os fenmenos de vises extraordinrias experienciadas pela maior parte dos membros
da famlia Hauffe. Um dos irmos teria manifestao menos grave e sem complicaes dos
fenmenos de xtase e de catalepsia da visionnaire.
Uma forma de monomania desaparecida, hoje mais rara, mas que estaria ainda muito
florescente h trs sculos, aquela da possesso ou demoniomania. Essas histrias
que no parecem mais do que sonhos hoje em dia antigamente ... constituam uma
realidade cruel e absurda. A possesso era considerada um crime pelos tribunais da
poca cuja pena era o suplcio. Essa afeco mental, qualificada ento de sobrenatural,
na verdade se transmite pela hereditariedade (Ribot, 1894, p.147).

Outro estudioso que teve vital importncia no modo de o eminente mdico francs Jean
Martin Charcot pensar e classificar a histeria foi Paul Briquet (1796-1881), autor de Trait de

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Uma nosologia para os fenmenos sobrenaturais e a construo do crebro possudo no sculo XIX

lhisterie, obra considerada a primeira sistematizao da doena e responsvel finalmente pela


disseminao da sua noo cerebralista. Briquet (1859) dedicou, no final da terceira parte de
seu livro, um captulo anatomia patolgica da histeria, no qual construiu cuidadosamente
sua teoria. Analisou vrios relatos de estudos de anatomia patolgica realizados por outros
autores em mulheres histricas, em que os rgos examinados eram principalmente os ovrios
e o tero. Com isso, procurou demonstrar que estava equivocada a ideia clssica de a histeria
ser uma desordem dos rgos sexuais, constatando que as leses encontradas nesses rgos
poderiam ser encontradas em qualquer paciente que tivesse morrido de outras causas. Acresce
a isso o fato de ter presenciado casos de histeria em pacientes do sexo masculino.
Dada a inespecificidade dos achados pos-mortem relativos a esses rgos, optou por verificar
a hiptese de Charles Le Pois (1563-1633) e Thomas Willis (1621-1675), autores que no sculo
XVII, haviam chegado concluso de que a histeria tinha sua razo anatmica no encfalo.
Sua impresso no teve muita receptividade naquela poca em que somente os rgos genitais
eram examinados nos estudos de anatomia patolgica da histeria (Briquet, 1859).7 Quanto
s alteraes encontradas no crebro de pacientes que morreram de ataques histricos,
Briquet afirmou que no podia ter concluses precisas, mas, tendo em vista as alteraes
flegmsicas frequentes que encontrou, entendeu que existiria entre a histeria e a meningite
tal ligao, que seria difcil no estabelecer relao direta entre ambas. Em resumo, at hoje
a anatomia no explica nem a sede, nem a natureza da histeria; tudo que podemos supor
a existncia de certo grau de congesto sangunea em diversas partes do encfalo ou de seus
principais prolongamentos, congesto que poderamos considerar como nada mais do que
um acompanhamento de certos fenmenos histricos (Briquet, 1859, p.552).
O mdico concluiu dessa anlise que os estudos cadavricos no podiam demonstrar que
a histeria dependesse de uma leso material. Esses estudos tinham por objetivo a explorao
de partes que seriam a sede de fenmenos histricos prolongados e no meras consequncias
orgnicas dos ataques em sua fase aguda. Os resultados, porm, provaram apenas que os
fenmenos eram dinmicos e que no dependiam de qualquer leso material aprecivel
(Briquet, 1859, p.552-553). Curioso que, apesar dessa constatao de falta de materialidade
na histeria, Briquet nunca deixou de se referir ao crebro para explicar o fenmeno histrico.
No final das anlises das pesquisas anatomopatolgicas, demonstrou sua preocupao quanto
indefinio de um substrato orgnico para a doena. Perguntava se a materialidade da
histeria seria anloga ao fluido nervoso, como resultado de aes eltricas, ou se a histeria
teria leso que escaparia a nossos sentidos. Ou se, ento, seria semelhante s ondulaes do
calor ou da luz. Terminou sua divagao com o que pareceu ser sua soluo pragmtica para
esse impasse: qualquer que seja a considerao dessa ausncia de leso material no pode
ser indiferente para o tratamento; ela servir para compreender como ocorre que simples
modificadores da sensibilidade possam agir to poderosamente sobre um grande nmero
de fenmenos principais da histeria qualquer que seja sua durao (Briquet, 1859, p.553).

Da histeria cerebral ao crebro possudo


Uma das inmeras vezes em que Briquet utilizou o crebro para desvendar a doena
histrica foi em sua abordagem dos fenmenos extticos. Briquet afirmou que os estados de

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Valria Portugal Gonalves, Francisco Ortega

xtase so estados histricos com excitao cerebral levada a tal ponto, que a ao concentrada
sobre um s objeto produziria a abolio temporria das demais sensaes e de outros
movimentos temporrios. Tais estados provocados pela concentrao do esprito sobre um
objeto no seriam raros na poca, tpicos do unidirecionamento das ideias religiosas da vida
no claustro, sendo muito comum nas mulheres. Desse modo, pareciam razoveis ao autor
os numerosos casos de fenmenos extticos de mulheres que haviam recebido a reputao
de santidade ou beatitude. Assim, explicou os casos histricos de Elisabeth da Hungria, em
1207; Santa Gertrudes, em 1281, e Santa Brigitte, em 1343; Santa Catarina de Siena, em 1347;
Joana dArc, Santa Teresa e Madame de Chantal, em 1572; Maria dgreda em 1630; Madame
Guyon, a correspondente de Fnelon, em 1688; e outros casos considerados de xtase religioso
e s vezes assim santificados (Briquet, 1859, p.409).
Briquet (1859, p.409) considerou o xtase algo inerente maior parte das grandes epidemias
de histeria que ocorreram nas casas religiosas e nos locais em que o excesso de prtica devocional e o abandono s ideias msticas tinham papel importante nesse processo. Segundo
o autor, as convulsionrias de Cevenne eram um dos numerosos exemplos: algumas caem
ao cho, perdem a conscincia, tremem todos os seus membros e se pem a rezar e a fazer
predies, apenas uma termina, e outra cai ao cho e comea seu processo, s vezes, duas ou
trs caem ao cho simultaneamente (p.409).
Assim como acreditava que a histeria tendia a melhorar na idade madura, quando a idade
avanada amortece-lhes a sensibilidade, Briquet (citado em Cazeto, 2001, p.244) tambm
atribua esse prognstico aos casos de histeria com ataques extticos (Briquet, 1859, p.410).
O autor observou que esse tipo de ataque podia adquirir duas formas: algumas vezes era
precedido de preldios ordinrios de ataques de espasmo ou de convulso histrica, de maneira
que o xtase no seria seno um dos incidentes do ataque; em outra forma, o paciente caa
bruscamente em xtase sem qualquer manifestao de prdromos.
A anlise que Briquet fez do processo patolgico pelo qual passava o paciente de histeria
muito se assemelhava s descries de Braid da induo hipntica. Sem dvida o paradigma
da hipnose mostrou-se pregnante no pensamento cientfico da poca. Por ltimo, Briquet
reforou sua posio contrria s antigas noes de genitalidade para a histeria, teoria que,
apesar de desfocada a partir de ento, nunca deixou de constar do pensamento de Charcot,
ao menos como sintoma acessrio da doena (Cazeto, 2001; Roudinesco, 1994).
Como vimos, Charcot entendia os fenmenos histricos, assim como as questes de dupla
personalidade, sempre em comparao com seu sistema nosolgico. Atentemos agora para uma
receita de Charcot, reproduzida por seu discpulo Paul Richet (1881, p.303-304), de um tipo
especial de histeria:
Suponha um segundo perodo dentro do qual todos os fenmenos, os mais estranhos,
que constituem o que chamamos de clownismo se multiplicam vontade. Adicione o
furor, a crise, a raiva, os movimentos desordenados, que j descrevemos igualmente entre
os signos desse segundo perodo. Tome todos aqueles que, dentro dos outros perodos do
ataque, apresentem algo mais ou menos extraordinrio ou marcado pela predominncia
de elementos dolorosos, como as contraturas generalizadas, ou qualquer alucinao
horrvel do terceiro perodo. E voc ter assim constituda uma variedade de ataque
propcia para inspirar, com o passar dos tempos, a crena, o horror ou a comiserao. E

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Uma nosologia para os fenmenos sobrenaturais e a construo do crebro possudo no sculo XIX

exatamente nesse ponto um tipo de fantasia. Esses ataques que encontramos em nossa
realidade ... so os que o senhor Charcot qualificou de demonacos.

Richet (1881) analisou a demoniopatia segundo a conhecida classificao da histeria


feita por Charcot em seus quatro perodos. No primeiro perodo, uma fase epilptica era
sempre facilmente reconhecvel; o clownismo marcado pelo batimento de plpebra e
ondulao do ventre em tremor parcial (p.304). No segundo perodo, as contores com o
corpo inteiramente retorcido em vrias posies mostram os membros em extenso, que, se
elevando perpendicularmente ao leito, se entrecruzam frequentemente por aduo forada
(p.305). No terceiro perodo, a contratura costuma persistir, ainda que possa ser curta e
incompleta. No quarto perodo, a doente volta a si, mas a contratura no desaparece; a crise
de dor dilacerante a faz suplicar alvio aos assistentes. Em resumo, v-se que esses tipos de
ataques so particularmente caracterizados pela predominncia da contratura dolorosa, pelo
desenvolvimento de atitudes ilgicas ou contores que lhes do o aspecto assustador dos
antigos possudos (Richet, 1881, p.308).
Uma vez descrito o quadro, passemos s pesquisas neurofisiolgicas realizadas na poca,
que forneciam os modelos explicativos dos fenmenos observados por esses profissionais.
Lembremos que, segundo Charcot, a hiperexcitabilidade neuromuscular observada nas
pacientes histricas era uma aptido particular do msculo contratura, fcil de se evidenciar
por constituir uma espcie de prova anatomofisiolgica. Esse fato garantia ao observador
segurana em relao aos riscos de simulao por parte do paciente. Ao pesquisar a letargia,
Charcot descobriu nessa hiperexcitabilidade um fenmeno reflexo dos estados mais primitivos
do sistema nervoso, o que permitiu mais tarde avanar sobre os fenmenos mais complexos
de processos cerebrais superiores (Binet, 1889).
Na catalepsia, os reflexos cerebroespinhais estariam em sua mxima fora, dando lugar,
ento, ao estado de contratura, que permitiria aos msculos permanecer, durante longo tempo
na posio que se lhes d, proporcionando um poder de contrao capaz de vencer qualquer
resistncia imposta. Diz-se que, de fato, seria possvel suportar o corpo sobre dois pontos
extremos, e que, ainda que se lhe aplicasse uma carga mais pesada, ele no cederia contratura.
Dessa forma, fica explicada a estranha postura de opisttono todo o corpo contrado em
forma de arco que frequentemente se v nas histricas em catalepsia e, por conseguinte, nas
contores demonacas. Na letargia, a paradoxal hiperexcitabilidade neuromuscular poderia
ser explicada apenas por um exagero considervel dos reflexos medulares, fazendo parecer
que o crebro inteiro tivesse sido atingido pela inrcia (Cullerre, 1887).
No estudo do comportamento automtico da catalepsia, Charcot (1889) observava uma
particularidade do paciente em assumir posturas e posies de seus membros conforme
seu mdico o colocasse, tal qual um manequim. Tal fenmeno tambm era descrito pelos
mesmeristas nos pacientes magnetizados (Bernheim, 1884). Charcot identificou uma funo
integradora superior, uma vez que a fisionomia dos pacientes tambm acompanhava o gesto
imposto. Por exemplo, ao se colocar o paciente sonamblico em posio de prece, ele no
tardava em manifestar ideias religiosas, o mesmo ocorrendo com outras posturas, como a de
luta ou a de agressividade (Charcot, 1889; Binet, 1889; Cullerre, 1887). Charcot concluiu por
uma funo automtica do crebro a qual deu o nome de automatismo cerebral ou cerebrao
inconsciente, expresso que Cazeto (2001, p.282) alega ter vindo de Ribot.

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Valria Portugal Gonalves, Francisco Ortega

Outro discpulo de Charcot, Gilles de la Tourette (1857-1904), descreveu os signos da


possesso diablica como sendo de histricas stigmatas permanentes. Para ele, na histeria em
sua forma geral, existiria um fundo comum sobre o qual evoluiria um conjunto de fenmenos
constitutivos da afeco. Esse fundo comum, que se poderia designar concretamente como
estado geral histrico reservando o temperamento, por considerar mais particularmente
o lado psquico seria formado pela reunio de um grande nmero de elementos. Esse
conjunto ainda no seria completo, mas um lao comum os reuniria: a tenacidade, que fez
com que Charcot o nomeasse de stigmatas permanentes. As stigmatas permanentes podem
ser divididas em somticas e psquicas. Entre as primeiras, as mais frequentes seriam as
alteraes de sensibilidade anestesia e hiperestesia. A anestesia a que recebe mais ateno
no trabalho de Tourette (1895).
Tourette dedicou-se s stigmatas diablicas. Entre os signos de possesso reconhecidos
pela Igreja, como elevao do corpo no ar, a faculdade de falar e de compreender as lnguas
estrangeiras, encontrar-se-iam as marcas que o demnio imprime no corpo dos possudos.
Para o autor, esses estigmas diablicos se encontravam revelados em histria de possesses
em frequncia igual das anestsicas histricas. Na autobiografia da madre superiora Joana de
Anges, das ursulinas de Loudun, publicada por Charcot, h tambm relato de formigamento.
Essa religiosa, s vezes, tinha o corpo todo queimado. De hemianestsica ou hiperestsica,
Joana de Anges tornou-se anestsica total. Algumas noites passava em cubas de gua congelada;
outras, despida na neve; s vezes, se atirava em espinhos, de maneira que era encontrada toda
rasgada ou rolando em urtigas a noite inteira (Tourette, 1895).
No estudo complementar aos tudes cliniques sur lhistro-pilepsie ou grande hystrie,
intitulado Les dmoniaques dans lart, Charcot e Richet propem-se a mostrar o lugar dos
acidentes da neurose histrica na arte, numa poca em que no seriam considerados doena,
mas uma perverso da alma devida presena do demnio e suas manobras. Optaram
pelo que consideravam um estudo de medicina retrospectiva, como os que j haviam sido
realizados por Louis Florentin Calmeil (1798-1895), mile Littr (1801-1881) e outros, mas
com a novidade de que o fizeram a partir de documentos ilustrados (Charcot e Richet, 1887).
O auge desse estudo parece ser a obra de Rubens Saint Ignace gurissant les possdes (Museu
de Viena), reproduzida em gravura. Para os autores, a se encontram as caractersticas mais
notrias do grande ataque:
seria impossvel reunir em uma figura signos mais assustadores que caracterizassem a
grande neurose. Do sculo XVII e XVIII, a obra nos conduz s demonacas de hoje, ou
seja, homens e mulheres vtimas da grande histeria. Haveria sob a incoerncia aparente
uma razo que surge de um processo mrbido ... da mesma maneira como sucede o
agrupamento de todos esses fenmenos, encontramos as marcas indiscutveis de uma
ordem preestabelecida, a constncia e a inflexibilidade de uma lei cientfica (Charcot
e Richet, 1887, p.956).

Na medicina francesa, outras pesquisas contriburam para formar o pensamento da poca


sobre a histeria. Nos experimentos de Charcot j era possvel identificar uma mudana
gradual em suas concepes sobre a mente e estados de diviso do eu, com o surgimento
de noes psicolgicas. A Escola de Charcot (Salptrire) saiu derrotada na rivalidade com a de
Nancy, mas alguns elementos de seus estudos certamente contriburam para a constituio

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Uma nosologia para os fenmenos sobrenaturais e a construo do crebro possudo no sculo XIX

do famoso debate entre Freud e Janet, na virada para o sculo XX. A polarizao entre as
teorias da dissociao e as noes do conflito inconsciente ganharam destaque no meio
cientfico, e os fenmenos extraordinrios permaneceram no terreno da histeria, durante
quase todo o sculo XX, com a vitria da teoria freudiana.

Consideraes finais
Estados mentais extraordinrios foram considerados no sculo XIX fenmenos naturais a
partir da criao de modelos tericos que procuravam consolidar uma concepo materialista
da mente. Mesmeristas e, posteriormente, mdicos ortodoxos, ao se debruar sobre fenmenos
extraordinrios, tinham em comum a busca nos mecanismos fisiolgicos de explicaes que
pudessem conferir chancela acadmica a suas pesquisas.
Movimento praticado por mdicos, o mesmerismo, entretanto, era tambm praticado
por pessoas de distintas atividades profissionais, como atores que, nas praas, se mostravam
interessados em entreter seus pblicos. Tal fato provocava intensas reaes no meio acadmico.
O mdico que mais adiante levou seu descontentamento foi o cirurgio James Braid, ao
imbuir-se da tarefa de desmitificao da prtica.
Na tentativa de revelar o que havia de misterioso nas sesses magnticas, Braid acabou por
construir uma teoria que trouxe importante contribuio profisso. Seu objetivo era investir
na busca de explicaes fisiolgicas dos estados mentais resultantes do que ele acreditava ser
uma condio cerebral. Sua teoria, uma vez cientificamente aprovada, permitiu que estados
mentais antes vistos como extraordinrios passassem a ser objeto de investigao cientfica.
A explicao das alteraes fisiolgicas cerebrais na ocorrncia desses estados mentais tornouse suficiente para livr-los da anterior associao ao charlatanismo.
A nova concepo cerebralista para os fenmenos sobrenaturais permitiu a sistematizao
de uma nova nosologia, pela medicina de Paris, capaz de passar a limpo toda a histria das
supersties, dessa vez recontando-a por meio de um vis mdico-cientfico e deixando pronto
o terreno para a realizao de nova reforma da assistncia pblica de sade. Sem os freios da
ideologia religiosa, a medicina encontrou campo livre para seu estabelecimento. Para isso,
foi necessria a incorporao, em seus quadros nosolgicos, de comportamentos e atitudes
desviantes tidas como fenmenos religiosos. A localizao das causas desses transtornos na
fisiologia cerebral permitiu uma afirmao poltica dessa reforma, mas tambm representou
a emergncia de nova forma de subjetividade, em que o crebro passa a ser a referncia para a
descrio de estados mentais e de comportamentos.
Notas
* Este artigo baseia-se em parte na dissertao de mestrado de Gonalves (2008).
Em 1784, o rei Lus XVI nomeou uma comisso para investigar o magnetismo animal, sendo Benjamin
Franklin, embaixador americano na Frana, um de seus participantes. Tal comisso concluiu pela no
existncia do fluido, alm de atestar que os efeitos desse tipo de tratamento se deviam apenas imaginao
excitada do paciente e imitao involuntria. Essa desautorizao oficial teve forte impacto negativo na
propagao do mesmerismo por toda a Europa (Gauld, 1992).

Magnetizadores, por meio de passes magnticos, induziam pacientes ao estado de transe mesmrico
classificado em trs fases: letargia, sonambulismo e catalepsia. No sonambulismo, estado mental que foi

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Valria Portugal Gonalves, Francisco Ortega

descrito por Puysgur (1811) e ignorado por seu mestre, o paciente apresentava faculdades extraordinrias
como previso de fatos futuros, adivinhao de diagnsticos e prescrio de tratamentos com grande xito
(Quen, 1976; Gauld, 1992).
3

Nessa e nas demais citaes de textos em outros idiomas, a traduo livre.

Alguns textos consideram James Braid mdico ingls, mas, na verdade, apesar de residir e exercer sua prtica
profissional em Manchester, nasceu e se formou na Esccia (Gauld, 1992).
4

5
Hipnose foi um termo criado pelo prprio Braid (1843), do grego hipnos, sono. Em seu trabalho, props
um vocabulrio prprio com vrios termos distintos, entre eles neuro-hipnose; s hipnose sobreviveu
apreciao de seus pares (Gauld, 1992).
6
Charcot analisou os chamados casos de diviso de personalidade comparando-os aos de sonambulismo, mas
tentando localiz-los em sua nosografia da histeria. Acreditava que esses casos seriam uma transformao
da terceira fase do ataque histrico, em que predominavam as atitudes passionais. Com base em alguns
conceitos de Ribot, Charcot iniciou um processo de entendimento do inconsciente como um processo
eminentemente cerebral (Cazeto, 2001).

Apesar de Xavier Bichat (1771-1802) ter sido considerado o fundador da anatomia patolgica no sculo XIX,
Foucault (2004) nos lembra que nos sculos anteriores essa prtica j existia. A considerao do nascimento
da anatomia patolgica teria sido uma reconstituio mtica do sculo XIX, no que esse autor considera
uma iluso retrospectiva da histria da medicina.

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v.20, n.2, abr.-jun. 2013, p.373-389 389

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