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Revista Perspectivas Sociais Pelotas, Ano 2, N. 1, p.

2-10, maro/2013

O uso das biografias nas pesquisas antropolgicas

Aline Lopes Murillo1

Resumo: Este artigo pretende discutir a respeito da autoridade do narrador na escrita biogrfica, mais
precisamente nos trabalhos que buscam apresentar a trajetria de outro sujeito, que no o prprio escritor. A
biografia tem sido objeto de anlise de muitos antroplogos, pois nela existe a possibilidade de compreendermos
como os indivduos se reconhecem e se relacionam dentro da sua prpria comunidade. No entanto, as narrativas
so carregadas pela subjetividade de quem escreve, ou seja, as experincias, desejos e angstias do escritor
direcionam a escrita e influenciam a histria. nessa linha de pensamento que busco fazer uma reflexo crtica
sobre as biografias que pretendem apresentar a trajetria de um sujeito.

Palavras chave: Narrativa. Biografia. Autoridade etnogrfica.

Abstract: This article intends to discuss about the authority of the narrator in biographical writing, more
precisely in the works that seek to present the trajectory of another subject, not the writer himself. The biography
has been the object of analysis of many anthropologists, since it is possible to understand how individuals
recognize and interact themselves inner their community. However, the narratives are stuffed by the subjectivity
of the writer, in other words, experiences, desires and anxieties of the writer direct and induce the story. It is this
trend of thought that I seek to make a critical reflection on the biography they intend to present of the trajectory
of a person.

Keywords: Narrative. Biography. Ethnographic authority.

1. Introduo

Biographies are purposeful; they select, fashion, and celebrete lives. [] A life
becomes a figure of speech or trope, an instrument that rotates, reverses, and
reflects the meaning of the life. (LOLA ROMANUCCI-ROSS, 2001, p. 1174.)

A biografia lugar singular para anlise da vida de um indivduo que pertence a uma
histria social/cultural. Atravs do estudo de biografias possvel entender o processo pelo
qual um sujeito traa sua trajetria e como ele o faz relacionado sua sociedade e cultura.
Giovanni Levi (1996, p.173), afirma que a biografia possibilita responder questionamentos a
respeito de como os indivduos se definem (conscientemente ou no) em relao ao grupo ou
se reconhecem numa classe?. Para este autor, na literatura existe uma grande gama de
esquemas biogrficos nos quais o pesquisador pode perceber indcios esparsos dos atos e das
palavras do cotidiano.

1
Mestranda em Antropologia Social pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade
Federal de Gois. E-mail alinemurillo@gmail.com

Artigo recebido em agosto/2012


Aprovado em setembro/2012
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A narrativa da histria de vida de uma pessoa pretende apresentar os acontecimentos


vivenciados por ela ao longo da vida. A biografia mostra suas experincias, suas relaes com
outras pessoas, e os desafios pelos quais teve de passar, logo mostra como ela moldou a
prpria vida sendo pertencente de uma determinada cultura.
Para Suely Kofes (2001) os estudos de histrias de vida possibilitam a compreenso de
como os sujeitos sociais se entrecruzam em relaes s quais esto ligados e como se
constituem como pessoas sociais. No entanto, necessrio ressaltar, que a cultura tem papel
imprescindvel na formao desse sujeito, pois este molda a sua vida partir dela. De acordo
com Marcel Mauss (2007), as pessoas esto intrinsecamente ligadas ao seu personagem social
inserido na sociedade que representa a totalidade. Assim, cada indivduo cumpre uma funo
dentro do grupo, e a partir da, ele vai formar a sua noo de eu, ou seja, o que ele
representa, o que ele na sociedade em que est inserido.
Quando o escritor narra a trajetria de uma pessoa ele constri uma histria
apresentando as relaes nas quais ela est envolvida e como ela faz as suas prprias escolhas.
Nesse sentido, ao analisar uma biografia possvel perceber como as experincias vividas por
um sujeito sugestionam a constituio do seu eu enquanto personagem social.
Porm, ao narrar a vida do outro, o escritor inclui no documento as suas prprias
experincias, os seus desejos e suas angstias. A narrativa carregada pela subjetividade de
quem a escreve. Com isso, o autor conta a vida de algum ao mesmo tempo em que transmite
as suas escolhas. Trata-se de uma interpretao da histria de vida da pessoa biografada. Para
James Clifford (1998) a escrita etnogrfica no pode ser vista como a legtima representao
de uma realidade textualizada, pois ela est carregada pelas nuances contextuais especficas
do escritor. Dessa forma podemos afirmar que h o posicionamento do escritor nas narrativas
biogrficas.
Sendo assim, apresento neste trabalho uma reflexo sobre o uso da biografia como
instrumento de anlise nos estudos antropolgicos. No sentido de que as trajetrias podem
representar um lcus no qual os sujeitos se apresentam inseridos numa configurao social.
Em contrapartida, assim como na escrita etnogrfica, na escrita biogrfica o escritor no
consegue apresentar a histria de vida de outrem sem excluir da narrativa as suas prprias
vivncias.

2. A biografia como objeto de estudo antropolgico

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Pierre Bourdieu define trajetria como


[...] uma srie de posies sucessivamente ocupadas por um mesmo agente (ou um
mesmo grupo) em um espao ele prprio em devir e submetido a transformaes
incessantes (...) os acontecimentos vivenciados so colocaes e deslocamentos no
espao social (BOURDIEU, 1996, P. 81).

Esse lcus denominado pelo autor como espao de possveis e definido como um
sistema de referncias que faz com que, mesmo que no se refiram uns aos outros, os
criadores contemporneos estejam objetivamente situados uns em relao aos outros (ibid.,
p.54). Assim, Bourdieu defende que as trajetrias se constituem pela srie de acontecimentos
experienciados pelo biografado dentro de um campo no qual ele age.
Grande parte das biografias busca apresentar as realizaes e caminhos percorridos
por determinado sujeito dentro de um campo especfico no qual ele atua. A biografia do
msico Antnio Carlos Jobim, escrita pelo pesquisador Srgio Cabral (1997), intitulada
Antnio Carlos Jobim: uma biografia, narra a vida de Jobim entrelaada histria da bossa
nova. Podemos, ento, considerar a bossa nova como espao possvel onde o sujeito
biografado se relacionou e trilhou boa parte de sua vida. De forma parecida, Richard Fardon
(2004), em sua obra Mary Douglas: uma biografia intelectual relata a trajetria da
antroploga atento a suas vivncias dentro do campo da Antropologia.
Ambos os trabalhos no apresentam a vida dos sujeitos em sua totalidade. Os
acontecimentos relatados pretendem explicar e complementar as suas experincias no campo
especfico em que agiram no qual eles exerceram e sofreram influncia. Como afirma Clifford
Geertz (2002), a vida no se organiza facilmente numa narrativa contnua; as biografias no
exibem a vida de algum por completo, nelas o autor transmite parte das experincias com um
objetivo pr-estabelecido. Na mesma linha de raciocnio, Crapanzano (1984) ressalta que o
relato biogrfico um texto e no uma vida. Isso significa que uma vida, em toda a sua
totalidade, no pode ser escrita em poucos captulos. A possibilidade est na sua
interpretao.
Para David Mandelbaum (1973), os estudos sobre histrias de vida enfatizam as
experincias e as necessidades do indivduo, como a pessoa lida com a sociedade em vez de
como a sociedade lida com as pessoas. Sendo assim, as pesquisas sobre biografia so de
grande importncia para estudos antropolgicos, pois apresentam as avaliaes subjetivas das
vivncias do sujeito e apresentam o contexto no qual ele passa suas experincias sociais.

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Nesse sentido, ao conhecer a vida de um sujeito podemos perceber a subjetividade


envolvida nas suas relaes sociais, podemos, tambm, compreender por que ele escolheu
determinados caminhos e os vnculos sociais estabelecidos naquele contexto. De acordo com
Giovanni Levi (1996), os estudos de biografia permitem o entendimento da verdadeira
amplitude da liberdade de escolha,

a biografia o campo ideal para verificar o carter intersticial da liberdade de que


dispem os agentes para observar como funcionam concretamente os sistemas
normativos, que jamais esto isentos de contradio (LEVI, 1996, p.180).

Na biografia possvel perceber os deslocamentos de um indivduo inserido numa


sociedade, os quais possibilitam as transformaes na sua vida. Pierre Bourdieu salienta que

os acontecimentos biogrficos definem-se antes como alocaes e como


deslocamentos no espao social, isto , mais precisamente, nos diferentes estados
sucessivos da estrutura da distribuio dos diferentes tipos de capital que esto em
jogo no campo considerado (BOURDIEU, 1996, p.82).

A escrita biogrfica retrata o contexto em que o indivduo participa. Nessa perspectiva,


a biografia, alm de trazer o campo de ao individual, resgata os acontecimentos vivenciados
numa dada comunidade. Com isso, ela apresenta os mltiplos aspectos de um contexto social,
seus costumes, suas relaes de poder, suas transformaes. A partir do estudo das histrias
de vida possvel compreender a memria da comunidade.
Segundo Maurice Halbwachs (2006), a memria coletiva constituda atravs do
entrelaamento entre memria individual e os testemunhos de outras pessoas, assim, a
lembrana construda sobre uma base comum. Os indivduos esto envolvidos a mltipas
redes de solidariedade, as quais Halbwachs denomina de comunidade afetiva. A memria
dessa coletividade est intrnseca memria individual, esta funciona como facilitador para a
compreenso de um passado coletivo. Sendo assim, a histria de vida de um sujeito na sua
individualidade apresenta, tambm, os aspectos da memria coletiva. No possvel dissociar
uma da outra.

3. A autoridade do narrador ao escrever uma biografia de outro sujeito

Suely Kofes, em sua tese de livre docncia Uma Trajetria, Em Narrativas, faz uma
anlise da trajetria de Consuelo Caiado a partir das narrativas existentes sobre ela. Kofes

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afirma que no pode ouvir a histria de vida diretamente da pessoa biografada, precisou
perseguir os rastros, tnues no incio, mais densos depois (KOFES, 2001, p.21). Esse tipo
de trabalho envolve o que recentemente alguns antroplogos denominam de etnografia em
arquivos.
Para Olvia Cunha (2004), a etnografia em arquivos etnogrficos e pessoais um
aspecto do trabalho antropolgico no qual se adota determinados conjuntos documentais
como campo de interesse. O arquivo lugar onde se cristalizam e classificam as memrias
sociais e pessoais, nesse sentido ele pode ser entendido como lcus de reflexo antropolgica.
Segundo ela,
os arquivos so construes culturais cuja compreenso fundamental para
entendermos como certas narrativas profissionais foram produzidas e como sua
inveno resulta de um imenso dilogo envolvendo imaginao e autoridade
intelectual (CUNHA, 2004, p.296).

No entanto, ao realizar uma etnografia em escritos biogrficos, o antroplogo deve se


atentar que o escritor transmite uma interpretao da vida do sujeito biografado. Pois, como
foi dito anteriormente, a escrita biogrfica, assim como a etnogrfica, traz em suas entrelinhas
todas as experincias, os anseios e os objetivos do escritor. O antroplogo, ao enfocar sua
anlise a uma biografia, deve ter em mente que o narrador tambm insere sua subjetividade ao
contar a histria de outra pessoa.
Segundo Edward Said (2005), as narrativas escritas so moldadas pelos
acontecimentos da poca e pela situao que se est vivenciando. Sendo assim, o sentido
histrico permite que o escritor escreva consciente de seu lugar no espao e no tempo. Ao
narrar, o escritor transmite todas as suas experincias, assim, seus escritos so influenciados
por todos os acontecimentos vivenciados no passado. Nesse sentido, as narrativas biogrficas
devem ser analisadas relacionando-as ao contexto histrico no qual o escritor est inserido.
De forma semelhante, para James Clifford (1998), a prtica etnogrfica alegrica,
pois quando o antroplogo vai a campo ele j tem uma questo definida que direciona e
influencia a escrita. Para ele, a nfase na pesquisa de campo recai nos elementos
intersubjetivos do encontro etnogrfico. Assim, a estratgia da autoridade de dar voz ao
outro no plenamente transcendida (Idem, p. 55). Ao narrar a vida de uma pessoa, o
escritor inclui todas as suas experincias do passado, com isso o leitor elabora uma nova
interpretao da histria contada. Clifford argumenta que a eficcia do texto em produzir
sentido depende mais da interpretao criativa do leitor do que das pretenses do escritor.

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Portanto, ao realizar uma etnografia, ou um estudo antropolgico em biografias, o


pesquisador deve estar atento para a questo da autoridade do escritor ao narrar a histria de
vida de outro sujeito. Pois, ao relatar a trajetria de um indivduo o autor transmite, tambm,
as suas prprias experincias, o que resulta numa nova interpretao feita pelo leitor.
relevante, ento, conhecer a histria de vida de quem escreveu a biografia para uma melhor
compreenso dessa construo.
Um bom exemplo deste tipo de trabalho a biografia da antroploga Mary Douglas
escrita por Richard Fardon. Este realizou uma pesquisa sobre a vida de Douglas e o seu
envolvimento com a Antropologia. Para compreender a narrativa preciso, tambm, conhecer
os motivos que levaram o escritor a percorrer determinado caminho para trilhar a histria de
vida da biografada.

4. A biografia de Mary Douglas por Richard Fardon

Ao realizar uma anlise sobre a biografia de Mary Douglas escrita por Richard Fardon,
foi preciso atentar para a trajetria do prprio escritor, para perceber como ele apresenta essa
antroploga. Fardon foi aluno de Douglas na dcada de 1970, entrou para o curso de
bacharelado em Economia e Antropologia Social, onde, durante os anos de 1972 e 1973
cursou a disciplina Religio, moral e simbolismo, ministrada pela antroploga Mary
Douglas. Segundo ele, a partir de ento foi possvel perceber como raciocinavam os
antroplogos: a disciplina podia dizer respeito a qualquer coisa, porque o importante era a
maneira de se abordar um assunto (FARDON, 2004, p.23). Foi assim que Douglas passou a
exercer influncia no caminho acadmico de Richard Fardon.
Em seguida, no outono de 1973, ele continuou os estudos na ps-graduao sob
orientao de Mary Douglas. Sua pesquisa abordava um estudo etnogrfico das plataformas
de petrleo em conjunto com um novo estudo sobre os dele. No entanto, o projeto se perdeu
devido a dificuldades de ordem prtica. Com isso, em meados de 1976, ele iniciou um
trabalho de campo na Nigria. Mas quando voltou do campo, Fardon ficou decepcionado ao
receber a notcia de que Mary Douglas havia deixado o University College.
A partir de ento, Fardon perdeu o contato com essa antroploga. Somente aps uma
dcada e meia, ao receber o convite da editora Routledge para escrever a biografia de
Douglas, soube que esta apoiou a sugesto de ser ele o escritor de sua vida e forneceu material
para a produo. Fardon afirmou que durante o perodo da redao da obra teve de correr atrs
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dos tantos escritos de Douglas, pois, foi nessa poca que ela escreveu mais de um tero de
toda a sua produo. Segundo Fardon, ele conta com algumas vantagens para esta tarefa,
portanto: a nacionalidade e a classe atual, o conhecimento pessoal, a residncia comum em
ladeiras vizinhas na Zona Norte de Londres, a experincia de lecionar no University College,
na mesma cidade, e a formao em antropologia social, economia e etnografia africana
(Idem, p. 24).
Ao realizar uma etnografia na produo intelectual de Mary Douglas e construir uma
escrita sobre esse feito, necessrio lembrar que Richard Fardon faz uma interpretao da
histria de vida de Douglas. Sendo assim, a escrita etnogrfica no pode ser vista como a
legtima representao de uma realidade textualizada, ela deve ser percebida como dialgica,
pois ela est carregada pelas subjetividades e nuances contextuais especficas de quem
escreve (CLIFFORD, 1998). H sempre o posicionamento do escritor no trabalho, assim,
devemos ter em mente a existncia da autoridade de Fardon ao narrar a trajetria de Mary
Douglas.
Para Clifford, a nfase na pesquisa de campo recai nos elementos intersubjetivos do
encontro etnogrfico. Assim, a estratgia da autoridade de dar voz ao outro no
plenamente transcendida (CLIFFORD, 1998, p. 55). Ao narrar a vida de Mary Douglas,
Fardon inclui todas as suas experincias do passado.

5. Consideraes Finais

Recentemente os antroplogos tm privilegiado as biografias como campo de anlise


etnogrfica, pois, nelas o pesquisador pode vislumbrar os processos que um indivduo
vivencia ao longo de sua trajetria. possvel conjecturar, tambm, os mecanismos pelos
quais o sujeito se apropria para se relacionar a outros sujeitos e formar a sua noo de eu.
Alm disso, essas narrativas resgatam elementos da constituio de uma memria da
comunidade.
Contudo, as biografias, principalmente as que so escritas por outro narrador que no
o protagonista, carregam a autoridade daquele que escreve. As escrituras esto entremeadas
pelos acontecimentos vivenciados por ele no passado e pelo contexto em que ele est inserido
no presente. Assim, a anlise das escrituras deve ser feita relacionando-as ao contexto em que
o escritor est inserido (SAID, 2005).

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Para Lola Romanucci-Ross (2001), as biografias selecionam, modelam e celebram


vidas, a vida se torna um discurso figurado. Fardon denomina seu trabalho de biografia
intelectual, no qual tenta posicionar a biografia dentro da histria da Antropologia Europia.
Ele produz uma biografia praticamente completa dos escritos de Mary Douglas e apresenta a
maioria de seus comentadores. O estudo biogrfico de Fardon sobre Mary Douglas enfatizou
as experincias e as produes da antroploga, e mostrou como ela lidou com os
acontecimentos, com as pessoas com as quais teve contato e com a discusso antropolgica da
poca. Com isso, buscou apresentar as apreciaes subjetivas das experincias de Douglas
apresentando o contexto no qual ela estava inserida.
No entanto, o fato de as biografias serem carregadas pela subjetividade do escritor no
exclui os textos biogrficos de uma possvel anlise antropolgica. As narrativas biogrficas
esto inseridas num gnero literrio no qual os eventos histricos so inseridos num enredo e
num tipo de estria escolhidos pelo escritor, este concede aos acontecimentos uma
simbologia. Dessa maneira, Hayden White afirma que h uma produo de sentido
performtica que ela abre espao para a subjetividade do escritor tomar acento. A narrativa
histrica dramatiza e romanceia os processos histricos indicando que cada cultura possui um
sistema de produo de sentido prprio (WHITE, 1991).

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