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INFORMTICA NA EDUCAO: teoria & prtica Porto Alegre, v.12, n.2, jul./dez. 2009.

ISSN digital 1982-1654


ISSN impresso 1516-084X

Da Ciberntica Autopoiesis:
continuidades e descontinuidades

From Cybernetics to Autopoiesis:


continuties and descontinuities

Resumo: O artigo tem por finalidade refletir como a teo-


ria da autopoiesis foi influenciada pela Ciberntica, e como
ambas contriburam para o esclarecimento da interaco
Clara Costa Oliveira
Universidade do Minho
entre os fenmenos de aprendizagem e os de educao. A
metodologia utilizada de tipo hermenutica. Discute-se
o surgimento da Ciberntica. As trs cibernticas at aos
anos 80-90. Ciberntica e Biologia. As continuidades e des-
continuidades entre a autopoiesis biolgica e a auto-regula-
o ciberntica. Aprendizagem e auto-produo de sentido,
via acopulamentos estruturais. Observao e Educao. Em
concluso evidencia-se que existem incongruncias lgicas
e epistmicas entre o estudo da auto-regulao cibernti- 1 Surgimento da Ciberntica
ca e o das autopoiesis biolgicas; que a conceitualizao
da ciberntica de 2 ordem foi especialmente importante
para a compreenso da dimenso observacional na teoria
autopoitica, da qual decorre a educao; que os processos
Ciberntica surgiu na histria da

A
de educao s produzem aprendizagem efetiva quando os
educadores e/ou contedos informacionais possibilitam um humanidade apenas no sculo XX e quem
reforo, uma criao, ou uma flexibilizao de sentido auto-
poitico do educando. percorra toda a vida ao longo do sculo
Palavras-chave: Autopoiesis. Ciberntica. Aprendizagem.
Educao. atual pode muito bem nunca encontrar o seu
nome, dado muitos acreditarem que a sua
Abstract: The purpose of this article is to reflect how the
autopoiesis theory was influenced by the cybernetics and misso e sua funo foram j substitudas
as both contributed to the explanation of the interaction
between learning and education phenomenon. We used
pelas Cincias da Computao.
hermeneutical methodology. We discuss the cybernetics Seja como for, a releitura das obras dos
emergence. The three cybernetics until 80-90. Cybernetics
and biology. Continuities and discontinuities between the pioneiros da Ciberntica deixam-me sempre
biological autopoiesis and the cybernetic self-regulation. extasiada face ao mundo que naquelas pginas
Learning, individuals and communitys self production of
meaning, through structural couplings. Observation and aqueles pensadores, imaginavam, criavam, e
Education. In conclusion, we point logical and epistemic in-
congruities between the study of cybernetic self-regulation fabulavame que se tornou real! E, no entanto,
and the one of the biological autopoiesis; that some con- como tantas vezes, tudo comeou por causa
cepts of cybernetics of 2nd order were especially important
for the understanding of the observational dimension in the da guerra.
autopoiesis theory of which elapses education; that edu-
cation processes only produce effective learning when the
Com a II Guerra Mundial, tornara-se
educators and/or informational contents make possible a claro que a investigao cientfica deveria
reinforcement, a creation, or a flexiblization of the other
persons autopoietic meaning. manter-se em estreita ligao com o mundo
Keywords: Autopoiesis. Cybernetics. Learning. Education. do armamento, no s para criar novas
mquinas para matar, mas sobretudo para
inventar mquinas que destrussem mquinas
de efeito devastador. Muitos dos cientistas
(alm de filsofos, compositores, etc) de
origem austraca e alem (sobretudo os que
eram simultaneamente judeus) tinham fugido
para os EUA; vrios deles foram acolhidos
OLIVEIRA, Clara Costa. Da Ciberntica Autopoiesis: con- pela Companhia Bell, pioneira dos telefones,
tinuidades e descontinuidades. Informtica na Educao:
teoria & prtica, Porto Alegre, v. 12, n. 2, p. 23-34, jul./
ou seja, com um papel fundamental na
dez. 2009. comunicao humana. Esta experincia de

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aliar o saber electrnico comunicao entre negava que a mensagem tinha uma significao,
pessoas, entre povos, algo determinante nem tampouco que esse significado pudesse
para o surgimento da Ciberntica. Nous ser aferido por bits informativos muito menos
avons dcid de dsigner le champ entier de frequentes na mensagem do que aqueles que
la thorie du controle et de la communication, ocorriam mais vezes; no entanto, ele pretendia
aussi bien dans les machines que chez les aferir a informao quantitativa que se podia
tres vivants, sous le nom de Cyberntique [ obter em mensagens, ignorando o seu eventual
. . . ] (WIENER, 1971, p. 12); de notar que a significado, enquanto mensagem. Os estudos
palavra remete etimologicamente para aquele de Shannon foram muito importantes no campo
que controla, como um piloto. da zoologia, por exemplo, especialmente no
Por volta de 1943, um grupo de estudo dos cnticos dos pssaros e alguma da
investigadores, coordenados por Arthur investigao que primeiramente se fez em Palo
Rosenbleuth e Norbert Wiener, criaram a Alto era explicitamente centrada em Shannon,
Ciberntica (embora o termo j tivesse sido dado que existem transcries de comunicao
referenciado por Ampre, por exemplo), para cinestsica e no verbal de terapeutas, como
estudarem os mecanismos de regulao e de G. Bateson, acentuando-se a informao que
auto-regulao em mquinas e nos seres vivos, se obtinha na sequncia comunicativa, pela
a comunicao e a construo de mquinas que repetio de determinados gestos, colocao
criassem comunicao, ou a incrementassem. de corpo, etc.
Naquela altura, aquele tipo de pesquisa era A importncia de Shannon para a
muito importante para conseguir perceber Ciberntica tem ento a ver, antes de mais
como funcionavam armas programadas, armas nada, em ter fornecido um teorema que
de detonao programada distncia (como permite medir a quantidade de informao
msseis) ou armas auto-programadas. entrada numa mquina (construda pelos seres
A questo da comunicao foi-lhes humanos); conseguimos tambm com esse
influenciada pela teoria da informao de instrumento matemtico aferir quais dessas
Claude Shannon, que abordava a quantidade entradas so mais ou menos redundantes; a
de informao recorrendo aos conhecimentos funo H proporciona-nos prever o programa
de termodinmica, nomeadamente a de de respostas com que a mquina lidar com
L. Boltzmann (OLIVEIRA, 2009). O que essas redundncias, indicando as possveis
muito importante perceber nas concepes e sadas.
experincias de Shannon que a quantidade de Logo no ano seguinte aps a publicao de
informao transmitida em vias comunicativas seu famoso artigo, A Mathematical Theory of
sujeitas a rudo no se relaciona com a sua Communication (1948), Shannon publica um
significao. Para Shannon, informao livro em parceria com Warren Weaver onde de
correspondia medida de vrias possibilidades novo estas questes so colocadas, mas com
de escolha que uma mensagem pode ser um posicionamento diferenciado por parte de
seleccionada por um sistema. O famoso 1 Weaver. Com efeito, este matemtico norte-
teorema de Shannon estabelece um paralelismo americano faz questo de distinguir trs nveis
entre a medio de redundncia (aspectos de produo de informao: 1- a interao de
ruidosos) num processo comunicativo funo sinais dentro de um canal comunicacional (o
H (o exemplo clssico para se compreender a nvel de Shannon); 2- nvel do emissor que emite
teoria de Shannon a comunicao por telex) sinais informacionais por meio de um, ou vrios,
e a medio de entropia num sistema fsico canais comunicacionais; 3- nvel do receptor
aberto ou fechado funo S (obviamente que dos sinais emitidos pelo emissor e recebidos
a entropia, em termodinmica, tambm no se por um, ou mais, canais de comunicao.
preocupa com significaes, pois estamos na Estes dois ltimos nveis acarretam consigo
rea fsica que estuda fenmenos trmicos e as dimenses da compreenso (codificao/
gasosos). descodificao) dos sinais, dos seus sentidos
Explicitemos melhor esta questo: para possveis e da eficcia na transmisso desses
Shannon, informao era o que se conseguia sinais. Todos estes elementos nos diro se h,
obter pela quantidade com que um signo ou no, uma mensagem. que pode haver
ocorre dentro de uma mensagem, numa via de comunicao apenas com informao, em
comunicao mais ou menos ruidosa. Ele no sentido shannoniano, e sem mensagem.

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1.1 O BCL Biological Computer Von Foerster (1960) fez em seguida a mesma
Laboratory (1958-1976) experincia mas com os cubos magnetizados
apenas numa das faces. O resultado foi uma
Este era pois o tipo de questes com que configurao de cubos ordenada, dado que
os pioneiros da Ciberntica se encantavam e haver cortes de redundncia fornecida pelas
a sua construo maqunica no BCL tinha-as configuraes obtidas com as faces dos cubos
presentes. Mas o fato de estes homens vindos magnetizados; consegue-se um conjunto de
da Matemtica, Fsica e Engenharia eletrnica cubos que constroem algo com sentido para
terem apelidado o seu laboratrio como um observador.
biolgico deve-nos fazer pensar um pouco. A As lies epistemolgicas desta experincia
principal razo para tal fato que muitos deles de von Foerster so sobretudo duas: 1- quem
tinham estudado processamento informacional atribui sentido ao mundo um observador, e
em sistemas vivos; tal acontecera no MIT, o sentido depende do contexto observacional
nomeadamente com o ento jovem Humberto em que ele se encontra (quais as variveis
Maturana que investigava com Wiener e informacionais que ele possui, e qual o saber
McCulloch, entre outros o processamento que ele detm, sobre aquilo que observa;
informacional da retina de rs. O que este 2- a aleatoriedade (o lanamento dos dados
tipo de estudos indicava era que a informao ao acaso) pode produzir produtos ordenados
processava-se de modo diferente do modo (princpio de order from noise de von
como era processada nos sistemas fsicos. A Foerster).
diferena parecia residir em que, de algum Nenhuma destas questes eram novas,
modo, os seres vivos construam a informao pois ambas tinham sido j enunciadas e
que emitiam por processos de auto-regulao desenvolvidas no mbito da Fsica, por Einstein
interna. Assim, por exemplo, no estudo da e Schrodinger, por exemplo, mas o impacto das
cor na percepo visual percebia-se que concepes de von Foerster foi muito grande
ela emergia na relao entre a estrutura na Biologia e (restantes) cincias humanas,
interna do olho para dentro (portanto, no seu talvez por na poca a prpria Biologia estar
enraizamento cerebral) com a retina (exposta mais focalizada nos modelos interpretativos
a factores ambientais, como a luz). que advinham da teoria da informao do
Perceber que tipo de processos eram esses, que das explicaes astrofsicas, qunticas e
conseguir descrev-los e posteriormente termodinmicas. Voltando Ciberntica, o que
construir mquinas que os conseguissem von Foerster (1984) considerava importante
empreender era o principal sonho dos que no seu modelo era exatamente ele indicar-nos
trabalhavam no BCL, em Illinois. Quem o que os sistemas vivos poderiam eventualmente
ter perseguido, dentro do BCL, com mais atuar como os cubos magnetizados, e ns que
persistncia talvez tenha sido Heinz von no os sabamos magnetizados, continuando
Foerster. na metfora. Da a importncia de se conseguir
Enquanto Shannon tentara aferir valores construir mquinas que conseguissem criar
positivos informacionais pela anulao dos ordem a partir de desordem, de redundncia
aspectos ruidosos (que so os redundantes, informacional. magnetizao dos cubos ele
no caso do telex, por exemplo), von Foerster comeou a apelidar, auto-organizao e nunca
(1960) vai tomar como desafio o no controle a equipe do BCL conseguiu construir uma
dos aspectos ruidosos, deixando-os atuar. mquina que se auto-organizasse de um modo
Criou um modelo qualitativo, com cubos to complexo como a mais bsica da estrutura
magnetizados em mais que uma face. Colocou-o do ser vivo, a clula.
dentro de uma caixa, fechou-a, abanou-a O fato de ele ter salientado a importncia
e deixou rolar os cubos. Que configurao do observador (latu sensu, e no s no que
tomaram os cubos para um observador que respeita dimenso visual) na atribuio
desconhea que os cubos esto magnetizados? da informao fornecida por um sistema
Em princpio, considerar que eles esto comunicacional abriu as portas para aquilo
desordenados (ou seja, aplicando Shannon, que ficou conhecido como a ciberntica de 2
a quantidade de signos muita, mas ordem
totalmente redundante, pelo que a informao
praticamente nula). .

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1.2 A Ciberntica de 2 Ordem passada do organismo observado. Ele registou


que os sistemas auto-organizados tendem a
Assim, passou-se a convencionar que a conservar processos de adaptao viabilizados,
ciberntica de 1 ordem se referia tentativa de e a reproduzi-los, pelo que a comunicao
construo de mquinas que permitissem criar entre seres vivos constitui-se como fator mais
e transformar informao, enquanto a da 2 importante que contedos informacionais.
ordem se dedicava a estudar a possibilidade de
criar mquinas que simulassem a complexidade Split the equilibrium in two, call one part organism
humana. Ainda que o propsito possa parecer and the other part environment: You will find that
o mesmo, von Foerster (entre outros) veio this organism is peculiarly able to survive against
claramente salientar que havia diferenas a the disturbance from this environment, The degree
assinalar, como vimos. of adaptation and complexity that this organism can
develop is bounded only by the size of the whole system
[ . . . ] I may briefly mention the two different schools and by the time over which is allowed to progress
of thought associated with this problem, namely the towards equilibrium [ . . . ] (ASHBY, 1984, p. 258).
one which considers energy flow and signal flow as
strongly linked, single-chair affair (i.e. the message Outra questo levantada por este investigador
carries also the food, or, if you wish, signal and food foi sobre se os mecanismos de aprendizagem
are synonymous) while the other view-point carefully em sistemas auto-organizados possuam,
separates these two, although there exists in this theory ou no, uma dimenso auto-avaliadora (o
a significant interdependence between signal flow and organismo avalia o que bom, ou mau, para
energy availability. I consider that I do belong to the si?); esta questo deve ser, ou no, abordada
latter school of thought [ . . . ] (VON FOERSTER, 1960, de modo diferente se o sistema em causa tiver
p. 33-34) capacidade (auto)observacional? Este tipo de
perguntas era muito frequente no BCL, onde
No mbito desta linhagem, temos tambm um dos seus mais conhecidos investigadores,
que salientar que Wiener sempre considerou Gordon Pask (1970) criou o axioma de incerteza
que a informao, em sistemas complexos, observacional, que estipula a no existncia
no poderia ser concebida como sendo apenas de um isomorfismo entre o funcionamento
apreendida. A dimenso de inter-constituio de um sistema observado e a sua descrio
sistema complexo-nicho (nicho, que aos observacional (ele ligou este teorema teoria
olhos de um observador, um meio) era algo dos jogos de von Neumann). Estes so apenas
por si defendida e que colocava questes alguns dos imensos contributos da ciberntica
inovadoras quanto compreenso da memria da 2 ordem para a compreenso do mundo
e da aprendizagem, e da comunicao humana vivo.
(linguagens articuladas). neste mbito que
ele distingue acoplamentos de tipo energtico 1.3 Cognitivismo Ciberntico, IA e
dos de ndole informativa, dado que os Neo-Conexionismo
primeiros originam sistemas comunicacionais
que se constituem, e se mantm, pelas leis Abordaremos brevemente estas linhagens
de regulao dos sistemas parciais entre si. tericas, orientando-as em exclusivo para o
Os acoplamentos informacionais, no entanto, propsito do artigo: identificar continuidades
referem-se a trocas informacionais de sistemas e rupturas entre o mundo das linhagens
subordinados regulao de um sistema informticas e a teoria da autopoiesis no que
maior.1 respeita aos fenmenos de aprendizagem e
No que se refere memria, no podemos aos de educao.
deixar de mencionar as contribuies de A partir dos anos 50 do sculo passado,
Ashby, que a considerava estreitamente a corrente cognitivista que impera no
ligada dimenso observacional, pois um mundo ciberntico, tendo-lhe sido associada,
observador, ou um auto-observador, que com alguma falta de rigor epistemolgico, a
constri uma representao mental da atuao Inteligncia Artificial (IA). A corrente cognitivista
teve (tem) grande peso na Psicologia e
Biologia, tendo influenciado (e vice-versa)
1 Ter em conta nota 2.
o cognitivismo ciberntico. Tem evoludo por

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caminhos algo diferentes entre si e o que aqui Percepto e a Adaline), e ele considerado
descrevemos prende-se sobretudo com as suas como o precursor da IA no mbito da engenharia
concepes nos anos 50-80, no pretendendo electrnica.
de forma alguma esgotar tal problemtica com Emergindo do cognitivismo ciberntico, a IA
esta breve descrio interpretativa. apostou pois na construo de mquinas (de
A cognio descrita como sendo um tipo digital e de tipo analgico2) que fossem
tipo de clculo logartmico que um sistema capazes de revelar inteligncia, isto , de
efetua, articulando as suas representaes processarem representaes internas. As
internas com aquilo que ele pretende obter RNA (redes neuronais artificiais) fazem parte
face a questes que tem que resolver. O de uma fase mais avanada desse projecto,
que queremos aqui ressaltar no tanto a e os engenheiros da neurocomputao mais
dimenso teleolgica que esta corrente possui, ortodoxos fazem questo de recusar qualquer
mas o fato de ela ter que se relacionar com ligao de RNA com as redes neuronais
um determinismo representacional, j que as naturais. Hoje existe um nmero imenso
representaes internas so como que frmulas de RNA, entre elas RNA auto-organizadas
que expressam corretamente signos base a partir do trabalho de Kohonen (1982)
formal de tipo inato. Essa linguagem bsica e as estocsticas onde se inclui [ . . . ] a
formal inclui regras morfolgicas e sintcticas mquina de Boltzmann, de Hinton e Sejnowski
precisas. Garante-se assim uma adequao (OLIVEIRA, 1999, p. 110).
das representaes ao mundo representado, No entanto, um grupo de investigadores
dado o paralelismo formal (do mesmo tipo transdisiciplinar (onde se incluram os bilogos
que o existente no interior de um sistema de Henri Atlan e Francisco Varela e um dos
lgica formal) entre a sintaxe (a representao investigadores do BCL, Gordon Pask) decidiu
enquanto tal, como signo, por exemplo) e a centrar-se na aprendizagem de RNA face a
semntica do signo, o seu significado. Alguns perturbaes aleatrias, retomando algumas
dos nomes mais importantes desta corrente das questes em que se focalizava o BCL, mas
so Chomsky, Minsky, John e Ray McCarthy. num contexto muito desenvolvido, do ponto
Notemos que a questo da regulao de vista tcnico-computacional. A este grupo,
da informao aqui tratada de um modo a histria da cincia cognitiva apelidou-o
quase perfeito, logicamente falando, dado de neoconexionistas, e dele derivam os
que ela resulta de atualizaes contnuas de enatistas e os emergentistas. Os primeiros
programao existente a priori. Aqui no h ensaiaram a criao de sistemas resultantes
lugar para a possibilidade de a ordem emergir de componentes aleatoriamente distribudos
do rudo, nem tampouco existe necessidade numa RNA, tentando estabelecer ligaes
de pensar no observador, no que respeita aos possveis com a construo semntica nos seres
significados da informao. vivos. A segunda decorre desta, tendo sido
Esta crena na similitude entre clculo muito utilizada na compreenso da diferena
proposicional lgico-formal (puramente de nvel existente entre mente e crebro, j
dedutivo) e a atuao cerebral considerada que a produo da mente no corresponde
inteligente, est na base da IA (e dos famosos
testes de QI).
2 As mquinas de tipo digital da poca funcionavam
Neste conexionismo artificial, criaram-se
com um nmero reduzido de variveis; as suas sa-
mquinas que conseguem resolver problemas das eram muito precisas e fiveis, ainda que sem
formulados por equaes, e as suas RNA margem de novidade informacional; um exemplo
possuem todas um programa, onde est uma mquina de calcular com apenas as 4 opera-
es bsicas. As de tipo analgico eram aquelas que
armazenado, o mais claramente possvel, possuam uma multiplicidade muito grande de va-
a sequncia de ordens a executar. Atingiu riveis informacionais; estas mquinas conseguiam
o seu apogeu por volta dos anos 80, mais produzir muitos outputs informativos mas muito
pouco fiveis. A internet assenta numa estrutura de
concretamente com o ciclo de conferncias de
tipo analgico. de salientar que estes conceitos so
Hopfield, entre 1982 e 1986. usados no atual mundo computacional de modo di-
Minsky (1969) vai apelidar o projeto do ferente do mencionado, dada a incrvel evoluo que
se verifica nesta rea. G. Bateson (1979) utilizou es-
BCL de poca romntica (onde se construram
tes conceitos para se referir s linguagens articula-
mquinas que se tentavam assemelhar ao das humanas (verbais e escritas) e s cinestsicas e
funcionamento dos seres vivos, como o no verbais, respectivamente.

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soma dos processos cerebrais, nem tampouco dos seres vivos. Ora bem, era este tipo
dos seus componentes (dizer que a mente de explicao formal que a Ciberntica
possui componente algo, no mnimo, bizarro) proporcionava Biologia: era possvel construir
(VARELA; THOMPSON; ROSCH, 1991). mquinas de grande nvel de complexidade
(aproximando-se inclusive da complexidade
2 Ciberntica e Biologia humana), desde que fossem programadas
por algum exterior prpria mquina. A
causalidade de tipo retroactivo oferecido
Como j tivemos oportunidade de ir pela Ciberntica exigia a existncia de um
constatando pela leitura deste artigo, a relao programador da mquina, o que afastou os
da Ciberntica com a Biologia no foi nunca embriologistas da Ciberntica.
simples e linear. Proponho-me agora destrinchar No entanto, os embriologistas tinham noo
um pouco mais esta relao intrnseca, ainda de que os princpios explanatrios tpicos do
que polmica, comeando por fazer uma breve mecanicismo clssico (newtoniano), como a
referncia Embriologia e Biologia molecular explicao formal (ou linear), no lhes serviam,
para depois nos focalizarmos na Teoria da dado que o desenvolvimento dos embries era
Autopoiesis. muito variado e bastante imprevisvel; quando
um estado de um embrio acontece (e.g.:
gstrula) no possvel saber a que tipo de
2.1 A Embriologia rgo (ou tecido) ele dar origem.
pois face a este impasse conceitual
A embriologia, na primeira metade do que vrios embriologistas procuram ajuda
sculo XX, procurou estabelecer princpios em outras reas, como vimos; alguns deles
explanatrios baseando-se na termodinmica, esperavam encontrar um organizador biolgico
sobretudo nos estudos de Boltzmann e bsico, que explicaria o desenvolvimento
Prigogine (com a sua teoria das estruturas morfogentico dos seres vivos. A busca desta
dissipativas), bem como nas pesquisas de substncia base organizadora de tipo fsico-
filsofos como Henri Bergson e Whitehead. qumica foi levada a cabo por investigadores
A quem esteja menos familiarizado com a da escola de Bruxelas (liderados por Dalcq e
histria da Biologia, esta ligao (de Weiss Pasteels) e nunca foi encontrada.
e Needham, entre outros) pode parecer
estranha, mas resulta de algo muito peculiar: 2.2 A Biologia Molecular
a embriologia emergira como rea de ponta
dentro da Biologia aps a rdua derrota das Sobretudo a partir dos anos 50, o cenrio
teorias criacionistas face ao sucesso das da Biologia altera-se profundamente. O fsico
concepes evolucionistas. Estudar embries Francis Crick foi um dos pais da biologia
(humanos e de outras espcies) constitua o molecular, ao aplicar biologia bacteriana
aprofundamento do evolucionismo ao nvel teoria da informao. Trs fatores tm que
mais micro que era ento possvel. Destes ser imediatamente identificados: primeiro,
anos de poderio embriolgico, resultaram Crick apoiou-se no livro de Schrodinger
dados extraordinrios, como o fato de os What is Life?, onde se defendia que a ordem
embries s poderem ser reconhecidos como biolgica era de um tipo diferente da ordem
pertencendo a determinada espcie a partir termodinmica; segundo, Crick utiliza a
de um determinado grau de desenvolvimento teoria da Shannon, mas misturando-a com
morfolgico (OLIVEIRA, 1999). a de Weaver, ou seja, misturando a sintaxe
Ser evolucionista significa no fora ser com a semntica; terceiro, ao faz-lo, ignora
vitalista, que conota as teorias criacionistas totalmente a dimenso observacional, quer
e as de gerao espontnea (entre outras) do emissor, quer do receptor, tendo como
ao vitalismo aristotlico-cristo, pelo menos principal consequncia que a interpretao
naquela poca. Assim, o que o vitalismo do cientista sobre a informao produzida
pressupe, em Biologia, a existncia de uma considerada nula. A descrio observacional
entidade exterior (de tipo transcendental, corresponde isomorficamente ao que
usualmente) que funciona como princpio onticamente ocorre no objecto de estudo
explanatrio da capacidade auto-organizadora observado.

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Com o estabelecimento da estrutura e da Da se afirmar, epistemologicamente,


funo do ADN, considerou-se que ele constitui que o evolucionismo possui uma vertente
a substncia explanatria de caractersticas teleonmica, ou seja, o princpio explanatrio
transmitidas hereditariamente, de modo de tipo a priori (a manuteno da espcie pela
geracional. A relao entre a sequncia de sua optimizao), mas utilizando-o como se ele
bases no DNA e a sequncia correspondente fosse ontologizado fisicamente, em vez de ser
da aminocidos, nas protenas, corresponde ao um princpio explanatrio a priori criado por
cdigo gentico. As protenas exprimem pois observador, ou atribudo a uma outra entidade
a informao onde seria mantida a sucesso transcendente ao mundo fsico-qumico do qual
de acontecimentos, raros e aleatrios, que emerge o vivo (o que o tornaria um princpio
constituram as mutaes favorveis espcie teleolgico), mantendo-nos sempre na lgica
(OLIVEIRA, 1999). desta corrente atualmente paradigmtica da
A teoria da informao aplicada Biologia Biologia (MONOD, 1970, ATLAN, 1979).
constitui-se como princpio explanatrio A partir dos meados dos anos 70, biologia
realmente extraordinrio pois conseguiu fundir molecular comeam a ser feitas muitas crticas,
o evolucionismo com a gentica de Mendel. sobretudo no que respeita s explicaes que
A partir de ento, temos cada vez mais pretende fornecer de fenmenos biolgicos mais
pessoas no mundo convencidas que os que as complexos. Surgem novas teorias como a da
identifica como seres vivos (e at humanos) autopoiesis, em 1972 , ganham relevo outras
o seu DNA, relaes de substncias puramente como a de Atlan (1972) e ressurgem outros
fsico-qumicas, havendo poucos que pensem domnios da Biologia, como a Embriologia.
por que que o DNA do Tutankamon, que foi Destaco aqui Conrad Waddington que, desde
colhido no seu sarcfago passados milhares de 1947, utilizava o conceito epigentico para
anos, o DNA de algum morto, e o nosso definir o processo com que os fentipos atuam
DNA o de algum vivo? O que distingue o na seleco da informao gentica disponvel
DNA de um ser vivo do de um cadver tornado nos gentipos, optimizando as ontogenias dos
mero p? Estas perguntas no incomodam os organismos com as perturbaes ambientais.
bilogos moleculares, assim denominados, por Waddington direciona ento a Biologia e acaba
acreditarem que a explicao de tudo quanto por o conseguir mesmo em alguns sectores
vivo e humano (como a tica, por exemplo) da biologia molecular para a sua profunda
caminha largos passos para ser demonstrado conectividade com o meio, diminuindo a carga
emergir da interaco molecular intra-celular. hereditria que os bilogos moleculares mais
Neste contexto, o gentipo surge como a ortodoxos ainda defendem (ATLAN, 1979).
fonte ordenatria de cada ontogenia face s
perturbaes a que cada indivduo vai estando 2.3 A Teoria da Autopoiesis
sujeito. O carcter determinstico do gentipo
garante a realizao do projecto teleonmico A primeira obra de Maturana foi publicada
da espcie, ou seja, como a manuteno da em 1972, numa edio limitada, em parceria
espcie surge como fio orientador da evoluo com o seu aluno F. Varela, e resultava do
filogentica, essa finalidade garantida pelo grupo de pesquisa coordenado pelo mestre, e
gentipo, em termos ontognicos. O meio onde outros pesquisadores estavam tambm
apenas pode acionar, ou inibir, condutas integrados sobretudo ao nvel laboratorial
possveis de ocorrer pr-programadas, De Maquinas y Seres Vivos (traduzida, mas com
recorrendo-se pois claramente metfora um acrescento assinalado, para Autopoiesis
ciberntica, mas evitando a questo vitalista, and Cognition, em 1980). Contm toda a teoria
ao assumir como programador o princpio de biolgica da autopoiesis, e dela sobretudo me
optimizao da espcie, de origem biolgica, servirei aqui, pois muitas das obras posteriores
e no transcendente. O programa gentico destes autores estabelecem pontes com outras
na realidade um invlucro gentico, um reas, sobretudo ao nvel das entrevistas que
conjunto hierarquizado de subprogramas, dos foram feitas a Humberto e Francisco.
quais s alguns so revelados em funo das Antes de mais nada, comeo por assinalar
condies iniciais e das interaces com o que a obra se assume como mecanicista, algo
ambiente (STENGERS; PRIGOGINE, 1993, p. que tem sido ignorado por vrios autores
117). das cincias sociais; ora bem, trata-se de

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uma obra de biologia e, nesse contexto, ser formalmente por Morin (1990) , recusando
mecanicista significa no ser vitalista (como uma sntese dialtica, em termos hegelianos
acima expliquei); o mecanicismo em Biologia (OLIVEIRA, 2003).
no corresponde epistemologicamente ao A recusa obsessiva de Humberto Maturana
mecanicismo moderno. Biologicamente, em utilizar a teoria da informao na teoria
significa que (tal como mencionado na obra) por si construda ou mesmo conceitos
se defende que as explicaes fornecidas para aparentemente to inofensivos como
a ocorrncia e funcionamento de fenmenos informao deriva da sua repugnncia
biolgicos s podem recorrer a componentes face deturpao que a biologia molecular
e processos fsico-qumicos, e seus nveis de empreendeu da teoria de Shannon (1948)
complexidade, sem recurso a qualquer entidade o mesmo posicionamento, mas mais leve,
que lhes seja transcendente ou transcendental. verifica-se nas obras do bilogo Henri Atlan;
Mas os seres vivos so mquinas de tipo clssico, a aproximao de Varela linhagem das
com funcionamentos causais formais, e demais RNA, acima descrita constituiu, alis, uma
caractersticas do mecanicismo newtoniano? das principais causas de afastamento terico
No, embora essas mquinas existam; so as dos autores da teoria da autopoiesis. Note-se
construdas pelos seres humanos e so de tipo que a definio de sistemas vem, de base, da
alopoitico. termodinmica, muito antes de von Bertalanffy
As mquinas vivas so assim definidas (1950) a divulgar e a criar de modo mais
por serem capazes de auto-produzirem os complexo e alargado.
componentes e processos que precisam Assim, o que caracteriza as mquinas
para surgirem, para se manterem e para se autopoiticas com organizao fechada e
complexificarem continuamente, ou seja, estrutura aberta , antes de mais, a sua
so mquinas autopoiticas (poiesis significa capacidade em se fazerem unidades, de se
produzir). Essa auto-produo no requer constiturem como sistemas sem interveno
seno elementos fsico-qumicos e processos de nenhum programador externo o que
auto-produzidos que as mantm vivas e da nenhuma mquina ciberntica consegue ;
serem mquinas, mas autopoiticas. Nuestro nelas, a interao que a estrutura, como as
enfoque ser mecanicista: no se aducirn membranas celulares, possuem com os nichos
fuerzas ni princpios que no se encuentren en metabolizada e integrada (ou rejeitada) na
el universo fsico (MATURANA; VARELA, 1972, organizao do organismo vivo em funo
p. 12) Caracterizam-se por serem fechadas de uma atuao selectiva organizacional
informacionalmente ao nvel organizacional, compare-se o conceito organizao
ainda que abertas ao nvel estrutural, sendo autopoitica com o padro de G. Bateson
que este se subordina quele. (1972) e compreenderemos melhor esta
Um sistema fechado distingue-se de influncia assumida pelos cientistas envolvidos
sistemas isolados (que so solipsistas, e dos (BATESON, 1972). No entanto, essa atuao
quais os autores da autopoiesis se demarcam selectiva no determinada a priori, mas
claramente) e dos sistemas abertos. Os antes se vai constituindo ao longo da ontogenia
fechados no trocam matria directamente do organismo, o que afasta esta teoria da
com os nichos (ou meios, observacionalmente influncia do cognitivismo ciberntico.
falando), enquanto os abertos assim o Organismos vivos saudveis seleccionam
permitem. O que torna a teoria da autopoiesis as perturbaes a que as estruturas os
to interessante exatamente este carcter podem sujeitar. Quando no o conseguem
ambivalente na descrio do funcionamento fazer temporariamente, adoecem; quando
dos seres vivos, e to confuso para quem deixam de o conseguir fazer, morrem. O
est habituado a mover-se em modelos sistema nervoso no capta informaes; ele
epistemologicamente dualistas (no que respeita especifica as configuraes metabolizadas pela
origem, natureza e limites do conhecimento). estrutura do meio-nicho que so perturbaes,
Por defenderem uma ambivalncia contnua especificando tambm as mudanas que elas
entre a dimenso fechada e aberta (ainda que podem provocar no organismo. a atuao da
a ltima subordinada primeira) que estes organizao que assegura a auto-regulao de
autores so considerados como se movendo toda a complexidade de um ser vivo e Maturana
no paradigma da complexidade enunciado sempre teve a preocupao de a justificar,

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enquanto bilogo, mas tambm enquanto a interconectividade entre sistemas vivos


colaborador do BCL. A recusa de Maturana face com organizaes do mesmo tipo lgico (em
utilizao da teoria da informao to forte linguagem russelliana) permite que ocorram
que ele defende que todo o funcionamento acop(u)lamentos3 nas estruturas dos seres
biolgico deve recorrer apenas aos princpios vivos.
biolgicos que ele criou, sabendo complexific-
los ao nvel de todas as suas consequncias. Cada vez que el comportamento de una o ms unidades
Da que nos seus textos, desde aqueles sobre es tal que hay un domnio en que la conduta de cada una
neurofisiologia da observao at aqueles es funcin de la conduta de las dems, se dice que estn
sobre a moral humana, nunca seja utilizada acopladas en esse domnio. El acoplamiento surge como
qualquer metfora informacional. resultado de las modificaciones mutuas que las unidades
Existem muitos investigadores a usar a interactuantes sufren, sin perder su identidad, en el
teoria da autopoiesis para a compreenso de transcurso de sus interaciones (MATURANA; VARELA,
mundos construdos pelos humanos, e tal 1972, P. 66-67).
legtimo desde que no nos esqueamos que
a utilizao da teoria da autopoiesis no pode Do ponto de vista dos organismos acop(u)lados,
nunca ser desvinculada da dimenso biolgica o que se verifica a constituio de uma unidade
implcita em qualquer atividade humana. composta, e no a existncia de dois sistemas
Uma das maiores contribuies que trocando informaes, criando uma mensagem
esta teoria proporcionou na Biologia, e de um emissor para um receptor. sobretudo
na epistemologia em geral, foi acentuar a nesta interao contnua e simultnea e no
importncia dos processos fsico-qumicos sequencial e por etapas, como em Piaget que
auto-produzidos pelos organismos em vez de os seres vivos aprendem, mas sempre auto-
salientar a importncia de alguns componentes regulados pela manuteno autopoitica do
(como causa primeira, como DNA, na Biologia sistema, enquanto tal. Em organismos acop(u)
molecular). Se os embriologistas se tivessem lados, uma perturbao num dos sistemas da
focalizado mais no dinamismo processual do unidade composta afetar o outro sistema,
que na busca de uma substncia base auto- ainda que com intensidade diferenciada.
organizadora, talvez a biologia molecular O que acabamos de explicitar corresponde ao
nunca viesse a ocupar tanto poder. primeiro princpio da teoria da autopoiesis:
A estrutura aberta dos organismos vivos aprender viver; em sistemas vivos de terceira
permite compreender que existe interao ordem (eg.: humanos, abelhas, formigas)
com o meio; ela que leva a que a maioria vive-se sobretudo em acop(u)lamentos, em
das teorias biolgicas considerem que os seres comunidades; so sistemas de terceira ordem
vivos so sistemas abertos (trocam matria por neles a identidade biolgica de cada
e energia com o meio). Acontece porm, na organismo integrar a sua vida comun-itria.
teoria da autopoiesis, que como a estrutura Assim, os seres humanos aprendem vivendo
se encontra subordinada organizao nas comunidades com as quais partilham
autopoitica, esta especifica o tipo de matria sentidos, construindo mundos.
e energia que pode ser trocada pela estrutura; Note-se que a concepo cognitivista na
ao ser trocada, imediatamente metabolizada Ciberntica anula a possibilidade da existncia
e portanto no h, do ponto de vista interno de unidades compostas sujeito-nicho dado
de qualquer organismo vivo saudvel que que as representaes internas do sistema
significa estar em equilbrio homeosttico em determinam o seu funcionamento, impedindo
todas as suas dimenses (OLIVEIRA, 2004) a aprendizagem.
, nem entrada de matria, nem de energia, O segundo princpio da teoria autopoitica
puras. Assim, o funcionamento processual das tudo o que dito, dito por um observador
mquinas autopoiticas de fora para dentro
e de dentro para fora, simultaneamente, com
controle destes processos sobre aqueles. 3 H cerca de 20 anos que investigo e publico sobre a teoria
Esta capacidade de selecionar o tipo de da autopoiesis. Tenho utilizado as palavras acopulamento e
acoplamento, em vez de apenas a ltima; este uso pretende
perturbao a que se pode estar sujeito est diferenciar os acoplamentos energticos dos informacionais,
que Wiener distinguiu, dado que aqueles descritos pela teo-
na base da constituio mtua de dois sistemas ria da autopoiesis so sobretudo os de tipo energtico (OLI-
vivos, observacionalmente falando. De fato, VEIRA, 1993, 1996, 1999, 2004).

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recupera claramente as pesquisas da programadas. O crebro humano existe como


Ciberntica de 2 ordem, acima expostas parte de um corpo que actua autopoieticamente,
sinteticamente, em especial o trabalho de de modo a manter o sentido que a sua
von Foerster e de o de Pask. Assim, como existncia possui para o organismo em causa.
estes autores, entre outros, demonstraram, Tal tem sido especialmente estudado no que
no existe uma correspondncia ntica respeita percepo visual; os desenhos e
entre aquilo que se descreve e aquilo que pinturas de Escher e Magritte, por exemplo,
descrito por um observador. Maturana e testemunham a actuao activa do observador
Varela dedicaram muita da sua investigao a naquilo que vem representado nessas obras.
estudar o mecanismo da observao humana e Essa multiplicidade de leituras decorre das
indicaram-nos tambm a multiplicidade causal vivncias que fomos tendo ao longo da vida, dos
de que ele decorre. O que conseguimos fazer significados que lhes atribumos e como isso foi
com a capacidade observacional lidar com as sendo metabolizado neurofisiologicamente em
nossas representaes mentais como se elas todo o nosso organismo (VARELA; THOMPSON;
fossem entidades ontolgicas; relacionando- ROSCH, 1991).
as infinitamente entre si, dedutiva ou Da capacidade observacional de unidades
abdutivamente, conseguimos construir mundos compostas pode resultar aprendizagem,
fantsticos sem suporte ontolgico, mas nos quando o que acontece ao nvel observacional se
quais cremos veementemente. Estes estudos inscreve no nosso padro auto-organizacional,
constituram um duro golpe para as concepes reforando-o, ou flexibilizando-o.
cibernticas de tipo cognitivista. A maior parte dos atos educativos so de tipo
observacional, mas podem produzir muito
3 Concluses pouca aprendizagem no educando dado que a
organizao do educando que especifica o que
pertinente para a sua organizao, abrindo-
O que no podemos esquecer que tudo o se ento estruturalmente para esses tipos de
que se passa num observador, est sujeito ao fenmenos, de modo a que o organismo do
primeiro princpio aprender viver , dito de educando (onde se inclui a sua mente) possa
outro modo: a existncia precede e auto-regula aprender. O modo mais fcil de isso ocorrer
o pensamento, em organismos saudveis. Isso quando o educador (formal, no formal, ou
no significa que aquilo que o pensamento informal) se acop(u)la estruturalmente com
produz inimigo da vivncia emotiva, afetiva, o educando, passando ambos a existirem
sensorial; pelo contrrio, significa que lhes como unidades compostas; por isso que
est subordinado. Por isso que aquilo aprendemos muito mais com os amigos do que
que lemos, que pensamos, que criamos com os professores, por exemplo.
mentalmente (como frmulas matemticas e Convm tambm no esquecer que muito
sinfonias) nos pode marcar para sempre, do daquilo que observacionalmente podemos
ponto de vista existencial, se for enquadrado considerar como desordem, ou at rudo, para
na significao organizacional que construmos o educando, pode ser fonte de aprendizagem
at ento (e que constitui o nosso padro). aplicando aqui o princpio de von Foerster
Pela mesma razo, muito do que lemos, de order from noise , dado que algo avaliado
pensamos e criamos mentalmente ignorado como estranho e perturbador para um
no momento seguinte pelo nosso organismo, observador/educador pode revelar-se fecundo
dado no ter sido registado como importante para o mundo de sentido construdo at ento
para a manuteno da nossa autopoiesis e/ pelo educando. No nos deveramos nunca
ou das unidades compostas autopoiticas que esquecer, enquanto educadores, que foi caindo
constitumos. A capacidade auto-observacional que aprendemos a andar e balbuciando sons
complexifica todo este processo de modo assaz desarticulados que aprendemos a falar.
interessante mas no se dispe aqui de espao O contrrio pode porm tambm ocorrer:
para abordar tal questo. informao transmitida de modo muito
Assim, o crebro humano no um computador organizado e esquematicamente comunicada
que processa informaes que lhe chegariam pode revelar-se intil face a pessoas que esto
por input, processamento que ocorreria a partir habituadas a aprender em contextos mltiplos,
das representaes internas que lhe foram como os adolescentes urbanos que lem, vem

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televiso e ouvem msica ao mesmo tempo. que nos deixem nele entrar, e de seguida pode
A nica maneira que possumos de perceber ser que nos sintamos l bem, ou no. Caso
em que mundos de significaes vivem os consigamos este acop(u)lamento estaremos
educandos (nossos filhos, nossos maridos, a construir mundos comuns, flexibilizando
amigos, professores, alunos, etc.) com os aqueles j existentes com as contributos que
quais queremos comunicar, passarmos a trazemos das nossas vivncias em outras
fazer parte desse mundo; para tal, preciso comunidades (OLIVEIRA, 2008).

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Recebido em agosto de 2009


Aprovado para publicao em setembro de 2009

Clara Costa Oliveira


Prof. Associada; CIED - Universidade do Minho (Portugal); email: claracol@iep.uminho.pt

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