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Copyright 2016 by Yara Nico, Jan Luiz Leonardi e Larissa Zeggio

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CIP BRASIL - CATALOGAO FEITA PELO AUTOR

A Depresso como Fenmeno Cultural da Sociedade Ps-moderna


- Parte I: Um Ensaio Analtico-Comportamental dos Nossos
Tempos/ Yara Nico. So Paulo, 2015.
112p.

Outros autores: Jan Luiz Leonardi e Larissa Zeggio

ISBN 978-85-921646-0-7

Suporte: e-book

1. Psicologia 2. Depresso 3. Sociedade Ps-Moderna I. Ttulo

CDD-150
A DEPRESSO
COMO FENMENO CULTURAL
NA SOCIEDADE PS-MODERNA
A DEPRESSO
COMO FENMENO CULTURAL
NA SOCIEDADE PS-MODERNA

parte 1
um ensaio analtico-comportamental
dos nossos tempos

Yara Nico
Jan Luiz Leonardi
Larissa Zeggio
SUMRIO

Prefcio, 11
Introduo, 15

Anlise do Comportamento e Depresso:


Aspectos Conceituais e Empricos, 25

Depresso e Cultura:
Um Diagnstico de Nossa poca, 43
Sociedades Pr-Modernas e Modernas, 44
Modernidade e Depresso, 52
Ps Modernidade e Depresso, 63

Os Autores, 99
Referncias, 103
8
O caminho da vida pode ser o da liber-
dade e da beleza, porm nos extravia-
mos. A cobia envenenou a alma dos
homens... levantou no mundo as mura-
lhas do dio... e tem-nos feito marchar a
passo de ganso para a misria e os mor-
ticnios. Criamos a poca da velocidade,
mas nos sentimos enclausurados dentro
dela. A mquina, que produz abundn-
cia, tem-nos deixado em penria. Nossos
conhecimentos fizeram-nos cticos; nos-
sa inteligncia, empedernidos e cruis.
Pensamos em demasia e sentimos bem
pouco. Mais do que de mquinas, preci-
samos de humanidade. Mais do que de
inteligncia, precisamos de afeio e do-
ura. Sem essas virtudes, a vida ser de
violncia e tudo ser perdido.

[Discurso do filme O Grande Ditador


(1940) Charles Chaplin].
10
PREFCIO

Diz a cultura popular que depresso raiva


contida. Acho que todos os que j passaram pela experincia
da depresso, desde seus quadros mais leves at ao mais gra-
ves, saber entender essa declarao. E concordar...
Tambm verdade que s olhar para os lados que se en-
contra muito facilmente uma pessoa que sofre de uma maneira
que poderamos chamar de deprimida. Esse problema to
comum que passou a fazer parte do nosso cotidiano e trouxe a
palavra depresso para a linguagem leiga. Tanto que, muitas ve-
zes, as pessoas falam que esto deprimidas, querendo expres-
sar tristeza ou desnimo s vezes, apenas cansao mas aca-
bam se utilizando desse termo tcnico das cincias da sade.
Para esclarecer estas questes, o livro A depresso como
fenmeno cultural na sociedade ps-moderna traz-nos uma
anlise aprofundada do fenmeno clnico tecnicamente cha-
mado de depresso ou mais especificamente Transtorno
Depressivo Maior de uma maneira que interessa tanto a
profissionais da sade quanto a leigos nessa rea.
Interessa a todos porque aborda de maneira ampla o fen-
meno da depresso. Desde sua concepo enquanto conceito
cientfico at explicaes de cunho sociolgico para explicar
seu aparecimento, o livro apresenta de uma maneira muito
bem fundamentada o conhecimento necessrio para esclare-
cer, compreender, procurar tratamento e preveno do mal
social maior.
Os autores resolveram iniciar a obra com uma descrio
dos parmetros diagnsticos atuais do TDM seguida por alar-
mantes dados epidemiolgicos mundiais que demonstram
que a depresso tem afetado todas as raas, classes sociais,
sexos e credos.
Em seguida aborda o tema pelo enfoque da anlise do
comportamento, lanando bases para o levantamento de fato-
res que poderiam concorrer para o aparecimento de um con-
torno definido da depresso. aqui que o livro d ainda um
salto maior e ganha amplitude: alm de analisar propostas de
grandes autores behavioristas radicais, Yara Nico, Jan Leonar-
di, e Larissa Zeggio destacam outras explicaes embasadas
em dados slidos de modelos experimentais diversos, estabe-
lecendo um dilogo que retira os analistas do comportamento
de seu entrincheiramento conceitual e terico. Estabelecem
pontes de contato com o respeito que os demais profissio-
nais merecem e tm como primeiro resultado um elucidati-
vo panorama a partir da viso peculiar com a qual a anlise

12
do comportamento contribui para diminuir o sofrimento dos
indivduos. Um destaque deve ser dado ainda importncia
reservada pelos autores ao papel do comportamento verbal
como um dos determinantes do processo depressivo. Isto va-
loriza todo o desenvolvimento de pesquisas sobre esse tema e
consolida abordagens tcnicas que auxiliam no tratamento da
depresso.
O dilogo com interpretaes de bases filosficas e con-
ceituais diferentes das da anlise do comportamento segue
na terceira parte do livro, confrontando enfoques sociolgicos
e de desenvolvimento da cultura com um quadro alarmante
em que relaes sociais so destrinchadas. Neste ponto, ficam
reveladas e apontadas as profundas mudanas sociais neces-
srias para que a depresso no se alastre. Aqui, novamente,
expoentes da anlise do comportamento tm suas ideias re-
presentadas juntamente com as de outros historiadores e soci-
logos do ps-modernismo em torno da anlise da depresso,
com um resultado coerente e indicativo de novos fatores con-
tribuintes da determinao e da necessria mudana social.
Por todas essas razes, Depresso... um livro neces-
srio. Contribui para que tenhamos conscincia da gravidade
e profundidade do problema, modula nosso comportamento
para direes distintas das que temos praticado, e aponta dire-
es de enfrentamento do problema, quer j esteja instalado,
quer tenha que ser dirimido antes da sua instalao.

Roberto Alves Banaco


Inverno de 2016.

13
INTRODUO

O Transtorno Depressivo Maior (TDM),


muitas vezes chamado simplesmente de depresso1 , carac-
terizado por tristeza, perda da capacidade de sentir prazer,
falta de interesse, sentimento de inutilidade, culpa excessiva,
fadiga, dificuldade de concentrao, retardo psicomotor, ins-
nia ou hipersonia, entre outros, responsveis por sofrimento
clinicamente significativo e prejuzo no funcionamento em

1 O termo depresso costuma ser empregado nas cincias da sade em


trs diferentes acepes: (1) um sintoma (estado de tristeza ou humor
deprimido); (2) uma sndrome, em que os sinais e sintomas tipicamente
envolvidos no transtorno depressivo maior decorrem de uma condio
mdica geral ou do uso de alguma substncia; (3) uma psicopatologia,
denominada Transtorno Depressivo pela CID-10 (Organizao Mundial
da Sade, 1993) e Transtorno Depressivo Maior pelo DSM-V (American
Psychiatric Association, 2013). Ao longo do presente livro, a palavra de-
presso ser utilizada para se referir ao conjunto de sinais e sintomas
que caracterizam o transtorno.
reas importantes da vida [1, 2]. O DSM-5, ltima edio do
Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais [3],
apresenta os seguintes critrios diagnsticos para TDM:
A. Cinco (ou mais) dos seguintes sintomas estiveram pre-
sentes durante duas semanas consecutivas e representarem
uma mudana em relao ao funcionamento anterior; pelo
menos um dos sintomas : (1) humor deprimido ou (2) perda
do interesse ou prazer.
1. Humor deprimido na maior parte do dia, quase todos
os dias, conforme indicado por relato subjetivo (p. ex, sente-
-se triste, vazio, sem esperana) ou por observao feita por
outras pessoas (p. ex., parece choroso).
2. Acentuada diminuio do interesse ou prazer em todas
ou quase todas as atividades na maior parte do dia, quase to-
dos os dias (indicada por relato subjetivo ou observao feita
por outras pessoas).
3. Perda ou ganho significativo de peso sem estar fazendo
dieta (p. ex., uma alterao de mais de 5% do peso corporal
em um ms), ou reduo ou aumento do apetite quase todos
os dias.
4. Insnia ou hipersonia quase todos os dias. 5. Agitao
ou retardo psicomotor quase todos os dias (observveis por
outras pessoas, no meramente sensaes subjetivas de in-
quietao ou de estar mais lento).
6. Fadiga ou perda de energia quase todos os dias.
7. Sentimentos de inutilidade ou culpa excessiva ou ina-
propriada (que podem ser delirantes) quase todos os dias (no
meramente autorrecriminao ou culpa por estar doente).
8. Capacidade diminuda para pensar ou se concentrar, ou

16
indeciso, quase todos os dias (por relato subjetivo ou obser-
vao feita por outras pessoas).
9. Pensamentos recorrentes de morte (no somente medo
de morrer), ideao suicida recorrente sem um plano especfi-
co, uma tentativa de suicdio ou plano especfico para cometer
suicdio.
B. Os sintomas causam sofrimento clinicamente significa-
tivo ou prejuzo no funcionamento social, profissional ou em
outras reas importantes da vida do indivduo.
C. O episdio no atribuvel aos efeitos fisiolgicos de
uma substncia ou a outra condio mdica geral (p. ex.: hipo-
tireoidismo).
D. A ocorrncia do episdio depressivo maior no mais
bem explicada por transtorno esquizoafetivo. esquizofrenia,
transtorno esquizofreniforme, transtorno delirante, outro
transtorno do espectro da esquizofrenia e outro transtorno
psictico especificado ou transtorno da esquizofrenia e outro
transtorno psictico no especificado.
E. Nunca houve um episdio manaco ou um episdio hi-
pomanaco.
A epidemiologia da depresso alarmante. Pesquisas re-
centes (Organizao Mundial da Sade [OMS], 20162) indicam
que, atualmente, aproximadamente 350 milhes de pessoas
no mundo preenchem os critrios diagnsticos para TDM. Por
essa razo, o TDM foi a nica condio psiquitrica includa
na Pesquisa Mundial de Sade, estudo realizado no incio do
sculo XXI pela OMS em 60 pases para avaliar a prevalncia

2 Disponvel em http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/en/

17
e o grau de comprometimento de uma ampla gama de proble-
mas de sade [4].
Em 2008, a OMS publicou os resultados de um trabalho
mais especfico sobre o tema a Pesquisa Mundial Sobre Sa-
de Mental, um conjunto de pesquisas epidemiolgicas sobre
transtornos psiquitricos realizadas em 18 pases de todos os
continentes do planeta. Participaram dessa pesquisa 10 pases
desenvolvidos (Alemanha, Blgica, Espanha, Frana, Holanda,
Itlia, Israel, Japo, Nova Zelndia e EUA) e 8 em desenvolvi-
mento (Brasil, Colmbia, Mxico, Ucrnia, Lbano, ndia, frica
do Sul e China). Por meio de um instrumento padronizado ca-
paz de detectar diferentes diagnsticos do DSM-IV-TR, as pes-
quisas avaliaram taxas de prevalncia, idade de incio, curso da
doena, correlatos sociodemogrficos e tratamentos [5].
Os dados mostraram que a prevalncia do TDM ao longo
da vida difere consideravelmente entre os pases, sendo, em
geral, maior nos pases desenvolvidos do que nos pases em
desenvolvimento. A menor prevalncia de TDM foi de 6.6%
(Japo) e a maior de 19.2% (E. U. A.). Por outro lado, a preva-
lncia nos 12 meses anteriores pesquisa foi maior nos pases
em desenvolvimento, alcanando a maior taxa em So Paulo,
Brasil [5, 6]. Alm disso, dados coletados nos 18 pases reve-
laram que 40% dos indivduos tiveram o primeiro episdio
de depresso antes dos 20 anos, 50% entre os 20 e 50 anos
e apenas 10% aps os 65 anos [7]. Outros estudos (e.g., [8])
evidenciaram que a prevalncia do TDM de 1% em crianas
pr-escolares, 2% em crianas em idade escolar e de 5-8% em
adolescentes. No que diz respeito a gnero, mulheres tm de
duas a trs vezes mais chance de ter depresso do que homens.

18
Diversos fatores sociodemogrficos esto correlaciona-
dos a um risco aumentado de desenvolver depresso, a saber:
vivenciar experincias traumticas na infncia, como negli-
gncia; divrcio ou morte dos pais; abuso fsico, emocional ou
sexual; conviver com membros da famlia que tenham depres-
so; perder o cnjuge devido a divrcio ou falecimento; estar
desempregado; etc. [6, 9, 10] e desigualdade social [11].
Dados coletados na Pesquisa Mundial Sobre Sade Mental
revelaram que boa parte dos indivduos com diagnstico de
TDM fica sem tratamento. Nos pases desenvolvidos, 35.5%
a 50.3% dos casos srios no receberam qualquer tipo de in-
terveno nos 12 meses anteriores pesquisa e, nos pases
em desenvolvimento, esse nmero chegou aos 85.4% [12].
Tal perspectiva preocupante, pois, alm da depresso ser
responsvel pela incapacitao em diversas esferas da vida
(pessoal, profissional, social, afetiva), estima-se que 15% dos
deprimidos cometem suicdio [13]. Entre os indivduos que
procuram tratamento, uma proporo significativa apresenta
quadro crnico com muitas recidivas [14, 15].
Outro estudo que destaca o comprometimento provocado
pela depresso o Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk
Factors Study (GBD), que consiste em um conjunto de pesqui-
sas realizadas pela OMS em parceria com seis universidades
dos EUA, Inglaterra, Austrlia e Japo, com edies em 1990,
2000 e 2010 [16, 17]. O objetivo desses estudos foi quantificar
o impacto de 291 problemas de sade, considerando 67 fato-
res de risco e 1.160 sequelas. Para isso, foi criado um mtodo
unificado capaz de mensurar e comparar os danos trazidos
pelas diferentes afeces em duas categorias: (1) anos de vida

19
perdidos, que se referem mortalidade prematura atribuvel
doena; (2) anos vividos com incapacitao, que dizem res-
peito ao perodo de tempo em que o indivduo tem prejuzos
significativos em sua vida pessoal, social, ocupacional, etc. de-
correntes do quadro clnico que apresenta [18, 19]. Ferrari et
al [20] fizeram uma reviso dos estudos epidemiolgicos que
compuseram o GBD de 2010 e encontraram que a maior taxa
de anos de vida perdidos foi no Afeganisto seguida pelo Ira-
que, sendo a mais baixa no Japo. A metodologia empregada
por Ferrari et al [20] foi capaz de capturar dados de preva-
lncia de pases em conflito, como Afeganisto e Iraque. No
caso do Norte da frica e Oriente Mdio, o conflito na regio
aumentou a posio do TDM no ranking do GBD estando asso-
ciado a fatores de risco como conflito, abuso sexual de crianas
e violncia por parceiro ntimo.
Um exemplo de incapacitao associado depresso a
diminuio da produtividade no trabalho, que, em alguns ca-
sos, pode levar ao desemprego [21]. Um estudo realizado nos
E. U. A. [23] revelou que, em mdia, 27.2 dias de trabalho por
ano foram desperdiados por cada indivduo deprimido, con-
siderando tanto absentismo (ausncia temporria do trabalho
por motivo de doena) quanto presentesmo (estar fisicamente
presente no ambiente de trabalho, mas apresentar pouco ou
nenhum rendimento). Esses dias perdidos representaram, em
mdia, um prejuzo de 4.400 dlares por ano para cada indiv-
duo deprimido, totalizando 36.6 bilhes de dlares no ano. Ou-
tros exemplos de incapacitao associada depresso incluem
abandono dos estudos, problemas na vida conjugal, paternida-
de e maternidade de m qualidade, entre outros [4, 6, 21].

20
Por meio das duas medidas descritas acima (anos de vida
perdidos e anos vividos com incapacitao), o TDM foi classifi-
cado no GBD de 1990 como a quarta principal doena respon-
svel pela perda de um ano de vida saudvel, passando para a
terceira posio no GBD de 2000 e alcanando o segundo lugar
no GBD de 2010, o que pode indicar uma tendncia no aumen-
to de casos de depresso. De fato, estimava-se que a depres-
so seria a principal causa de anos vividos com incapacitao
em 2030 [23, 21]. Porm, os ventos modernos sopram forte e
trouxeram antes essa realidade: em novembro de 2014, o se-
minrio A Crise Global da Depresso, promovido pela Revista
The Economist3, teve incio com a notcia de que a depresso
j a doena mais incapacitante. Nas palavras de Hidaka [11]:
a evidncia sugere que ns podemos estar de fato no meio
de uma epidemia de depresso (p. 207). Nesse sentido, vale
apontar que, em 2010, os custos diretos e indiretos da depres-
so em todo o mundo foram em torno de 800 bilhes de dla-
res, e estima-se que essa quantia ser maior do que o dobro
nos prximos 20 anos. Atualmente, os custos indiretos (e.g.,
dias perdidos de produtividade por conta de absentesmo) so
responsveis por 63% do custo total da depresso, enquan-
to aproximadamente 1% refere-se a custo com psicoterapia e
3.5% com medicao.
Os nmeros mostrados pelas pesquisas epidemiolgicas
permitem afirmar que os sintomas depressivos podem ser en-
tendidos como a forma contempornea de mal-estar; como a
espcie de padecimento que a cultura atual produz em seus

3Disponvel em https://www.lundbeck.com/upload/global/about-us/
features/2015/The%20Global%20Crisis%20of%20Depression_summa-
ry%20paper_designed_16.01_v2.pdf

21
indivduos. So vrias e complexas as contingncias sociais do
mundo contemporneo responsveis por um nmero elevado
de pessoas apresentarem um padro comportamental similar,
que recebe o nome de depresso. Quando um comportamen-
to operante emitido por muitas pessoas de forma indepen-
dente, mas com efeito similar sobre o mundo, dizemos que se
trata de uma prtica cultural. Portanto, possvel afirmar que
o conjunto de comportamentos que compe o diagnstico de
depresso consiste em uma prtica cultural no mundo atual.
Os efeitos cumulativos e mensurveis de uma prtica cultural
podem ser benficos ou danosos para a coeso social e bem-
-estar geral dos membros de uma sociedade [24]. No resta
dvida de que os efeitos da depresso, enquanto prtica cul-
tural da atualidade, tm sido danosos e de grande magnitude
no apenas para os indivduos deprimidos e suas famlias, mas
tambm para a sociedade em geral. Os efeitos cumulativos so-
bre o bem-estar de um grande nmero de pessoas tornam essa
prtica cultural uma questo social [25] e, no caso da depres-
so, um problema de sade pblica.
J chavo dizer que o mundo no mais o mesmo,
que as relaes sociais vm mudando numa velocidade
indita, que vivemos num mundo com consumo desenfre-
ado e sem utopias. Longe de repetir essa prosa batida, mas
sem a ambio de esgotar a compreenso do que defi-
nidor da vida social em nosso tempo, o presente trabalho
pretende oferecer uma caracterizao da sociedade con-
tempornea para, com base nos modelos experimentais e
interpretativos produzidos pela Anlise do Comportamen-
to, pensar de que maneiras as contingncias sociais atuais

22
podem afetar a vida dos indivduos no sentido de torn-la
mais depressiva. Alm disso, a identificao de prticas
culturais relacionadas depresso no mundo atual ser,
nesse livro, ponto de partida para pensar na organizao
de contingncias sociais de reforamento que produzam
e sustentem comportamentos operantes com efeitos be-
nficos para a sociedade em geral e para os indivduos,
em particular. Propostas inovadoras e com evidncias de
resultados de programas que manejam contingncias so-
ciais para prevenir depresso e promover bem-estar sero
apresentadas na segunda parte desse livro.
Ser apresentado, a seguir, um breve apanhado dos mode-
los existentes da Anlise do Comportamento para compreen-
so de padres depressivos e, em seguida, uma caracterizao
das sociedades pr-modernas, modernas e ps-modernas com
o intuito de destacar alguns fatores relativos produo de de-
presso como fenmeno cultural nos dias de hoje.

23
anlise
do comportamento
E DEPRESSO:
aspectos conceituais e empricos

Em 1973, Ferster [26] props uma interpreta-


o analtico-comportamental para o fenmeno da depresso.
Com base no conhecimento dos processos comportamentais
bsicos descobertos por meio de estudos experimentais, o
autor argumentou que a baixa densidade de estmulos refor-
adores positivos seria responsvel por caractersticas cen-
trais do diagnstico de TDM. Sintomas descritos como falta
de interesse, fadiga e retardo psicomotor (i.e., baixa compor-
tamental) poderiam ser entendidos como uma diminuio no
responder do indivduo devido ausncia de reforamento
positivo. Alm disso, sintomas como tristeza e incapacidade
de sentir prazer tambm poderiam ser explicados de acordo
com essa perspectiva, uma vez que a apresentao de tais es-
tmulos geralmente elicia sensaes corporais descritas como
prazerosas (cf. Skinner, 1974/1976, em especial o captulo 4
[27]). Ferster tambm sugeriu que boa parte do repertrio do
indivduo dito deprimido tem funo de fuga ou esquiva. Com-
portamentos como passar o dia deitado na cama e fazer ex-
presses faciais de tristeza poderiam ter a funo de diminuir,
eliminar ou evitar tarefas aversivas. Duas dcadas mais tarde,
Biglan [28] apresentou um conjunto de estudos que confirmou
essa segunda hiptese de Ferster.
Conforme apresentada acima, a intepretao de Ferster
[26] postula que o repertrio comportamental tipicamente
envolvido na depresso consiste na reduo de classes de res-
postas controladas por reforamento positivo associada ao au-
mento de classes de respostas controladas por reforamento
negativo. importante reconhecer que essas duas formas de
controle esto diretamente relacionadas. A baixa frequncia
de comportamento reforado positivamente pode ocorrer de-
vido alta frequncia de comportamentos de fuga e esquiva, o
que torna difcil separar as variveis de controle. Por exemplo,
imagine uma pessoa que passa o dia inteiro na cama e no vai
para o trabalho com o intuito de evitar uma reunio na qual
provavelmente seria repreendida. Ficar na cama evita o evento
aversivo (a repreenso), mas tambm impede que o indivduo
entre em contato com contingncias de reforamento positivo
que poderiam contribuir para a mudana de seu quadro de-
pressivo.
Posteriormente, Lewinsohn e colaboradores [29, 30, 31,
32] aprofundaram o modelo de Ferster [26], sugerindo que
o padro deprimido seria resultado de uma histria de baixa
densidade de reforadores positivos contingentes s respos-

26
tas. Nesse sentido, a depresso no seria caracterizada somen-
te pela existncia de poucos reforadores, mas tambm pelo
fato destes no serem produzidos diretamente por aes do
indivduo. Alm disso, Lewinsohn e colaboradores listaram
trs modos pelos quais poderia haver baixa densidade de re-
foradores positivos: (1) perda da funo de estmulo refora-
dor positivo de alguns eventos do ambiente; (2) indisponibili-
dade de reforadores devido a mudanas ambientais; (3) falta
de repertrio comportamental eficiente para produzir refor-
adores que esto disponveis no ambiente.
Mais recentemente, outros analistas do comportamento
(e.g. [33, 34, 35, 36, 37]) revisitaram os modelos de Ferster
e de Lewinsohn e avanaram a interpretao analtico-com-
portamental da depresso. Kanter, Cautilli, Busch e Baruch
[37] sugerem que a perda da funo de estmulo reforador
positivo de alguns eventos do ambiente e a consequente di-
minuio de vrios tipos de responder poderiam ocorrer de-
vido eroso do reforamento4, processo pelo qual estmulos
reforadores deixam de ter essa funo ao longo do tempo
por habituao ou saciao. Neste caso, os eventos continu-
am presentes no ambiente do indivduo, mas suas proprieda-
des reforadoras diminuem ou deixam de existir. Por exem-
plo, o valor reforador do contato sexual com determinado
parceiro pode diminuir consideravelmente aps uma longa
histria de familiaridade e rotina na vida conjugal. De modo
semelhante, as piadas de um amigo, muito engraadas nas

4 O conceito de eroso do reforamento foi criado por Jacobson e Margolin


[42] no mbito da terapia de casal e ainda carece de pesquisas experi-
mentais.

27
primeiras vezes, podem se tornar chatas e tediosas aps al-
gumas repeties.
Apesar de bem conhecido pelos analistas do comporta-
mento e implcito no modelo de Ferster [26], outro processo
que envolve a diminuio da densidade de reforamento posi-
tivo mencionado pelos autores (e.g., [33, 35, 37]) a extino,
na qual h uma ruptura abrupta de uma relao j estabelecida
entre resposta e reforo que, alm de enfraquecer o operante
em questo, produz sentimentos de frustrao, incapacidade e
revolta [38, 27]. Neste caso, portanto, o indivduo emite a res-
posta, mas a consequncia reforadora no acontece.
Kanter et al. [37] propem ainda que a diminuio no
responder e o sentimento de falta de vontade observados no
quadro depressivo podem ser produto de uma histria de re-
foramento intermitente de razo na qual as exigncias para a
liberao do reforador tornam-se muito altas ou aumentam
rpido demais, o que chamado na literatura de distenso da
razo (cf. [39]). Estudos experimentais com animais de labora-
trio [40] demonstraram que a passagem abrupta de uma ra-
zo baixa para uma razo muita alta cessa o responder e gera
um estado que poderia ser descrito como apatia e exausto.
Outra contingncia que deve ser considerada a punio.
De acordo com Dougher e Hackbert [32], comum que pesso-
as com depresso crnica tenham passado por uma longa his-
tria de punio. sabido que a punio produz alguns efeitos
importantes [41, 38]: (1) elicia respostas incompatveis ao
comportamento punido, impedindo-o de ocorrer; (2) estabe-
lece o prprio responder do indivduo como fonte de estimu-
lao aversiva, acarretando sentimentos de culpa, tpicos do

28
quadro depressivo; (3) leva o indivduo a fazer qualquer coisa
que reduza a estimulao aversiva originada pelo seu prprio
comportamento; (4) leva o indivduo a evitar o contato com os
agentes punidores; (5) leva o indivduo a evitar o contato com
os ambientes em que a punio ocorreu, uma vez que estes se
tornam estmulos aversivos condicionados.
Um exemplo bastante comum nos dias de hoje o de um
adolescente que sobre bullying. A punio dos colegas ou da
professora frente ao mau rendimento escolar (tirar notas bai-
xas, fazer perguntas consideradas burras, etc.) podem (1)
eliciar respostas incompatveis com o estudar ou fazer a prova
(e.g., taquicardia, tremor, tontura, etc. o famoso branco);
(2) estabelecer o prprio responder do indivduo como fonte
de estimulao aversiva (estudar, ler, fazer prova e fazer per-
guntas em sala de aula tornam-se aversivos); (3) levar o indiv-
duo a fazer qualquer coisa que reduza a estimulao aversiva
originada pelo seu prprio comportamento (agredir os cole-
gas ou os professores, faltar na escola, cabular aulas, etc.); (4)
levar o indivduo a evitar o contato com os agentes punido-
res (isolamento social tanto dentro da sala de aula quanto nos
intervalos, como o caso de alunos que passam o recreio na
biblioteca, banheiro, sala dos professores, etc.); (5) levar o in-
divduo a evitar o contato com os ambientes em que a punio
ocorreu (aumento na frequncia de faltas e de aulas cabuladas
ou at mesmo desistncia da escola).
Deve-se destacar tambm que comportamentos tpi-
cos do TDM, tais como chorar, reclamar, expressar angstia
e denegrir-se podem ser instalados e mantidos por refora-
mento positivo na forma de ateno, cuidado, carinho, ajuda,

29
compaixo, etc. Ainda que reforados, tais comportamentos
geralmente so aversivos para as pessoas que convivem com
o indivduo deprimido. Em vista disso, provvel que elas se
afastem com o passar do tempo, diminuindo, assim, a densi-
dade de reforamento obtido pelo indivduo, o que contribui
para a permanncia do quadro depressivo [33, 37].
At o momento, foi apresentado o papel de diferentes formas
de consequenciao sobre a instalao e manuteno do padro
comportamental deprimido. Embora esse seja um fator central
na compreenso analtico-comportamental do fenmeno, ne-
cessrio considerar aspectos relativos ao controle discriminati-
vo, ao repertrio do indivduo e ao comportamento verbal.
Como foi apontado, Lewinsohn e colaboradores [29, 30,
31, 32] afirmam que a indisponibilidade de reforadores de-
vido a mudanas ambientais um fator determinante para a
depresso. Neste caso, a mudana ambiental se refere perda
de estmulos discriminativos, ou seja, de elementos do contex-
to que estabelecem a ocasio na qual a resposta costuma ser
reforada [41, 38]. Um exemplo disso a morte do cnjuge,
que implica no apenas perda de reforadores importantes,
mas tambm a ausncia da condio discriminativa necessria
para a produo de reforo. fundamental entender a diferen-
a entre perder o reforador e perder o estmulo discrimina-
tivo. No primeiro caso, o indivduo emite a resposta e o refor-
amento no ocorre. No segundo caso, o indivduo no tem o
ambiente necessrio para a emisso da resposta.
Outro elemento que deve ser considerado para o enten-
dimento da depresso se o indivduo possui o repertrio
comportamental necessrio para obter certos tipos de refor-

30
adores em diferentes condies. Em especial, destaca-se a in-
capacidade de estabelecer relacionamentos interpessoais (i.e.,
dficit de habilidades sociais; cf. [43]) e de modificar situaes
especficas (dficit de habilidade de resoluo de problemas;
cf. [44, 45]). Naturalmente, a carncia de repertrios de ha-
bilidades sociais e de resoluo de problemas pode coexistir
com as outras variveis j discutidas, como ilustram Kanter,
Busch, Weeks e Landes [35]: uma pessoa que se torna depri-
mida aps um divrcio, resultando em uma reduo do total
de reforamento positivo, e no tem habilidades sociais ade-
quadas para iniciar novos relacionamentos romnticos pro-
vavelmente vai se tornar cronicamente deprimida at que as
habilidades sociais necessrias sejam aprendidas (p. 5). Ape-
sar da relevncia da falta de habilidades sociais e de resoluo
de problemas, vale destacar que a ausncia de outros reper-
trios comportamentais tambm pode favorecer um quadro
depressivo. Por exemplo, em uma pesquisa com 450 crianas
de quarta srie, Cole [46] encontrou forte correlao entre di-
ficuldades acadmicas e depresso.
Por fim, importante examinar o papel que o comporta-
mento verbal pode exercer na origem e permanncia de um
quadro depressivo. Kanter et al. [37] explicam que tanto o ex-
cesso quanto o dficit de comportamentos governados por re-
gras so relevantes para a compreenso do fenmeno. O dfi-
cit de comportamentos governados por regras pode dificultar
o autocontrole (i.e., a escolha por consequncias imediatas e
de menor valor reforador em detrimento de consequncias
mais distantes e de maior valor reforador) e a capacidade de
resoluo de problemas. Por sua vez, o excesso de comporta-

31
mentos governados por regras pode produzir algum grau de
insensibilidade a mudanas nas contingncias e, dessa forma,
ser responsvel por uma rigidez do repertrio que contribui
para o quadro clnico.
Ainda no que diz respeito ao comportamento verbal,
alguns autores (e.g., [35, 47]), baseados no paradigma de
equivalncia de estmulos [48, 49] e na teoria das moldu-
ras relacionais5 (RFT, do ingls relational frame theory; cf.
[50, 51, 52], sugerem que a linguagem expande considera-
velmente a gama de situaes que podem contribuir para a
instalao e manuteno de um quadro depressivo por meio
do fenmeno de transferncia e transformao de funo de
estmulos.
Esses autores compreendem a linguagem como a capaci-
dade de criar smbolos por meio do estabelecimento de rela-
es arbitrrias entre estmulos determinadas por conveno
de uma comunidade verbal. Os seres humanos, em muitos con-
textos, so afetados por smbolos (palavras escritas, ouvidas,
nmeros, gestos, imagens, etc.) como seriam afetados pelas
coisas s quais esses smbolos se referem (chamados, tradicio-
nalmente, de referentes; cf. [53]). Esse o fenmeno que tem
sido estudado nas pesquisas de equivalncia de estmulos e
denominado transferncia de funo.

5 Embora a expresso teoria dos quadros relacionais tenha sido ampla-


mente empregada como traduo de relational frame theory (sendo in-
clusive a traduo proposta pela Association for Contextual Behavioral
Science), adota-se aqui a palavra moldura em vez quadro por duas ra-
zes: (1) a traduo literal de frame moldura; (2) o termo moldura
conceitualmente mais condizente com a metfora concebida pelos auto-
res da teoria (cf. [51]).

32
Muitos experimentos em equivalncia de estmulo de-
monstraram que, quando um dado estmulo pertencente a
uma classe de estmulos equivalentes adquire determinada
funo comportamental (discriminativa, eliciadora, refora-
dora positiva, reforadora negativa), outros estmulos perten-
centes quela classe adquirem indiretamente a mesma funo
(e.g., [54]; para uma reviso, ver [55]).
Como exposto anteriormente, padres deprimidos podem
ter funo de fuga e esquiva de estimulao aversiva. Uma vez
que estmulos podem passar a ter funo eliciadora aversiva
(e.g., [56]) ou funo consequencial de reforador negativo
(e.g., [57]) por serem arbitrariamente equivalentes a outros
estmulos (que adquiriram essas funes por contato dire-
to com contingncias), a gama de eventos que pode adquirir
tais funes expande-se consideravelmente via ao simbli-
ca, contribuindo para a instalao e a manuteno de padres
deprimidos. Portanto, uma pessoa que tenha aprendido, por
exemplo, que desistir de atividades equivalente a ser pro-
blemtico ou a ter um problema mental pode evitar iniciar
atividades no porque elas em si possuem funo aversiva
diretamente adquirida, mas porque desistir adquiriu funo
aversiva por meio da transferncia de funo. Assim, um pa-
dro de evitar o incio de novas atividades pode, nesse caso,
diminuir a produo de reforadores positivos, instalando e/
ou intensificando quadros depressivos.
A expanso da gama de eventos que podem adquirir fun-
o aversiva via transferncia de funo ainda maior quan-
do se considera que, alm de criarmos smbolos e reagirmos a
eles como se fossem a realidade vivida ou observada, criamos

33
smbolos que se referem unicamente a outros smbolos e pas-
samos a reagir, tambm, a realidades hipotetizadas:

Similarmente, a origem da vida, vida aps a morte, o nascimen-


to do universo, etc. so eventos que nenhuma pessoa viva tenha
experimentado; eles so, portanto, construes puramente ver-
bais palavras que so definidas por outras palavras. Mas en-
to, tendo inventado estas palavras, ns continuamos e constru-
mos sistemas cientficos e religiosos em torno delas. Palavras
tornam-se equivalentes no apenas realidade observada, mas
tambm realidade hipotetizada. (Sidman, 1994, p.7 [48])

Um indivduo, ao imaginar a prpria morte, o seu vel-


rio, pensar que no h vida aps a morte, construes essas
puramente verbais, pode comear a sentir estimulaes aver-
sivas eliciadas e evitar se expor a vrias situaes equivalentes
a correr risco de vida. Ele pode, no extremo, deixar de sair de
casa, ir ao trabalho, encontrar os amigos, etc. Dessa forma, res-
postas construdas verbalmente que a curto prazo produzem
evitao de estimulao aversiva, a mdio prazo produziro
baixa densidade de reforamento positivo. Baixa tendncia a
agir e sentimentos de infelicidade, tristeza, insatisfao so os
produtos esperados dessa histria.
Experimentos na rea da RFT comearam a investigar, no
final da dcada de 1980, outros tipos de relaes arbitrrias
entre estmulos, ampliando o escopo de anlise de fenmenos
relacionados cognio e linguagem [51]. Na medida em que
as relaes estabelecidas entre os estmulos no so de igual-
dade, mas de oposio, diferena, comparao, hierarquia,
entre outras, a funo apresentada pelos estmulos arbitraria-

34
mente relacionados no meramente partilhada ou transferi-
da, e sim transformada6. Dessa forma, um estmulo em relao
de oposio com um reforador positivo, por exemplo, adquire
indiretamente a funo de reforador negativo [58].
Dados experimentais sobre transformao de funo de
estmulos conferem Anlise do Comportamento ainda maior
poder explicativo sobre comportamento humano complexo,
em geral, e sobre a construo de padres deprimidos, em par-
ticular, na medida em que eventos do mundo podem adquirir
funo aversiva se forem arbitrariamente relacionados como
oposto a eventos positivamente reforadores.
Algumas pesquisas da RFT tm demonstrado como a ao
verbal de relacionar arbitrariamente estmulos pode produ-
zir a constituio de novos estmulos aversivos, por vezes at
mais potentes do que aqueles originalmente pareados com
aversivos incondicionados. Dougher, Hamilton, Brandi, Fink
e Harrington [59] investigaram como relaes arbitrrias de
comparao podem afetar a funo dos estmulos de uma rede
relacional. Nessa pesquisa, trs estmulos de dimenses simi-
lares (A, B e C) foram arbitrariamente relacionados do seguin-
te modo: A como sendo o menor, B o mediano, e C o maior
(para termos descritivos: A < B < C). Vale ressaltar que os est-
mulos tinham o mesmo tamanho e, portanto, a relao de com-
parao entre eles foi estabelecida arbitrariamente e no em
termos de propriedades fsicas desses estmulos. Depois de es-
tabelecidas tais relaes arbitrrias, o estmulo B foi pareado
com um choque. Aps sucessivos pareamentos, os autores me-

6 Para uma discusso detalhada acerca do uso do termo transferncia ou


transformao da funo de estmulo, ver Dymond e Rehfeldt, 2000 [55].

35
diram a magnitude dos respondentes eliciados (condutncia
galvnica da pele) diante dos estmulos A, B e C e constataram
que esta variou em funo da relao arbitrria estabelecida.
Assim, o estmulo C, que nunca havia sido diretamente pare-
ado com o choque (aversivo incondicionado), adquiriu maior
valor aversivo do que o estmulo B, que foi diretamente pa-
reado com o aversivo incondicionado. Os autores concluram
que o estabelecimento da relao arbitrria maior que fez
com que os participantes tivessem maior magnitude de res-
pondentes eliciados na presena de C (funo aversiva trans-
formada indiretamente) do que diante de B (funo adquirida
por contingncias diretas de condicionamento respondente).
Um dado anedtico indica que tal estmulo tambm adquiriu
funo de estmulo aversivo controlando o operante de esqui-
va: quando C aparecia, alguns participantes retiraram os ele-
trodos do brao.
Whelan, Barnes-Holmes e Dymond [60] demonstraram ex-
perimentalmente que estmulos podem ter suas funes con-
sequenciais transformadas por meio de relaes arbitrrias de
comparao mais que e menos que. Nesse experimento, um
estmulo (D) adquiriu funo reforadora positiva por contin-
gncias diretas (sua escolha era ocasio para o ganho de 3 pon-
tos). Os estmulos E, F e G foram arbitrariamente relacionados
como mais que D, resultando, em termos descritivos, nas rela-
es D < E < F < G. J os estmulos A, B e C foram arbitrariamen-
te relacionados como menos que D, resultando nas seguintes
relaes A < B < C < D. Testes demonstraram que o valor con-
sequencial dos estmulos que foram arbitrariamente relaciona-
dos com D variou de acordo com a participao destes em redes

36
relacionais: G adquiriu maior valor reforador que F, F maior
valor que E, e assim por diante. Estudos como esse parecem
ser de especial importncia para entender como a variao no
valor de eventos consequentes pode, em humanos, ser funo
do responder relacional e no de variaes na privao ou na
intensidade da estimulao aversiva. Uma vez que a prevaln-
cia de controle por estimulao aversiva e a baixa densidade de
reforadores positivos so fatores crticos nos quadros depres-
sivos, parece ser crtico o entendimento de como o responder
relacional pode ser responsvel pela aquisio e modulao de
funes consequncias aversivas e reforadoras positivas.
possvel, por exemplo, que uma pessoa que esteja vendo
os desfiles de carnaval na televiso, cantando as msicas e
sentindo felicidade lembre-se de uma poca em que pulava
carnaval na rua e estabelea uma comparao de que era
mais feliz naquela poca do que agora. Essa comparao
pode transformar o valor reforador positivo dos estmulos
presentes, no sentido de diminu-lo. A pessoa pode deixar de
cantar, desligar a televiso, ir dormir e referir um sentimento
de tristeza e melancolia. Em outro exemplo, um aluno pode ter
tirado a nota nove numa prova e se sentir muito feliz at que
pergunte ao professor se algum tirou uma nota maior do que
a dele. Ao ouvir que um aluno tirou dez, a nota nove, antes re-
foradora, pode perder consideravelmente seu valor e a sen-
sao de alegria ser substituda por tristeza e inferioridade.
Algum pode pensar na finitude da vida, concluir que no h
vida aps a morte, especular sobre qual o sentido da existn-
cia e referir que depois disso se sente completamente infeliz,
vazio e deixa de engajar-se em atividades que tinham um dado

37
valor reforador. Este tambm seria um exemplo de como o
excesso de controle por comportamento verbal pode abolir
funes reforadoras positivas e contribuir na constituio de
padres depressivos.
Em suma, o comportamento verbal, mais especificamente
o responder relacional arbitrariamente aplicvel, tem um efei-
to de transformao do ambiente, de modo que, a depender da
histria idiossincrtica de aprendizagem verbal, estmulos que
poderiam controlar determinado comportamento podem no
faz-lo, e outros estmulos que supostamente no exerceriam
controle podem faz-lo. importante observar que tanto con-
tingncias diretas quanto indiretas (i.e., estabelecidas por meio
de relaes verbais) exercem influncia sobre o padro compor-
tamental do indivduo; portanto, a anlise de ambas de extre-
ma relevncia para a compreenso de um caso de depresso.
At aqui, foram apresentadas algumas interpretaes
para a depresso baseadas no estudo experimental dos pro-
cessos comportamentais bsicos. De acordo com Donahoe
[61], a interpretao uma ferramenta poderosa para o en-
tendimento de diversos fenmenos comportamentais huma-
nos, sobretudo nos casos que so muitos complexos para se-
rem controlados experimentalmente ou quando a manipula-
o de variveis seria antitica. Alm da interpretao, outra
forma de produo de conhecimento muito relevante para a
compreenso da depresso diz respeito aos modelos experi-
mentais de psicopatologia.
Os modelos experimentais de psicopatologia tm como
objetivo produzir, em condies controladas de laboratrio,
uma ou mais caractersticas de determinado transtorno psi-

38
quitrico [62]. Embora existam mais de 18 modelos experi-
mentais de depresso envolvendo diferentes animais (cf. [63,
64, 65]), este texto apresenta a seguir apenas os que so mais
relevantes para a presente discusso, a saber: estresse crnico
moderado, desamparo aprendido, separao e derrota social.
O estresse crnico moderado (CMS, do ingls chronic mild
stress) um modelo experimental de depresso no qual ratos
so expostos a diversos estressores de baixa intensidade por
um perodo prolongado de tempo. O protocolo inclui barulho
intermitente, inclinao da gaiola, alteraes do ciclo luz-escu-
ro, privao de gua e comida, mau cheiro, presena de obje-
tos estranhos, insero de outro animal na gaiola, entre outros.
Cada um dos estressores apresentado individualmente por
algumas horas ao longo de aproximadamente seis semanas.
Tal exposio induz anedonia (diminuio na capacidade de
sentir prazer), medida pela reduo significativa no consumo
de sacarose, efeito este que pode persistir por at oito sema-
nas [66]. Alm de anedonia, sintoma central da depresso, o
CMS produz uma grande variedade de sintomas presentes
num quadro depressivo, como diminuio na atividade loco-
motora [67], perda de peso [68], alteraes no sono [69] e, ain-
da, dificulta o estabelecimento de discriminaes [70].
O desamparo aprendido um modelo de depresso que
avalia os efeitos do contato do indivduo com eventos aversi-
vos incontrolveis. O delineamento experimental consiste na
separao dos sujeitos em trs grupos. Na primeira fase do ex-
perimento, os sujeitos do Grupo 1 recebem choques periodi-
camente, que podem ser desligados pela emisso de uma res-
posta especfica previamente determinada pelo pesquisador.

39
Os sujeitos do Grupo 2 so submetidos mesma distribuio
de choques com a mesma intensidade e durao dos sujeitos
do Grupo 1, mas nada do que fazem pode elimin-los, condio
definida como incontrolabilidade. Dessa forma, quando os su-
jeitos do Grupo 1 recebem choque, os sujeitos do Grupo 2 tam-
bm recebem; quando os sujeitos do Grupo 1 interrompem o
choque, os sujeitos do Grupo 2 tambm deixam de levar cho-
que no mesmo momento. Portanto, para os sujeitos do Grupo
2, o choque desaparece independentemente de suas aes, ou
seja, no h relao de controle entre seu responder e a retira-
da dos estmulos aversivos. Por sua vez, os sujeitos do Grupo
3 no passam por nenhuma condio experimental. Na segun-
da fase do experimento, todos os sujeitos de todos os grupos
so expostos a uma nova condio na qual uma nova resposta
(diferente da que eliminava o choque na fase anterior) pro-
duz a eliminao de choques periodicamente apresentados no
ambiente experimental. Nesta segunda fase, ento, todos os
sujeitos de todos os grupos poderiam desligar o choque caso
emitissem a resposta previamente especificada pelo pesquisa-
dor. Em geral, tanto os sujeitos do Grupo 1 quanto os do Grupo
3 aprendem igualmente a resposta necessria para elimina-
o do choque, mas isso no ocorre com os sujeitos do Gru-
po 2. Aparentemente, os sujeitos do Grupo 2 aprendem que
no existe uma relao direta entre suas aes e as mudanas
ambientais, ou seja, aprendem que seu ambiente no con-
trolvel [71]. No caso dos seres humanos, o resultado de uma
vivncia de desamparo aprendido costuma ser passividade
comportamental associada ideao de que nada do que eu
fao faz diferena, muito comuns na depresso [72].

40
Outro modelo experimental de depresso que merece
destaque, ainda que bem menos estudado que o CMS e o de-
samparo aprendido, o modelo de separao. Nos estudos de
separao (e.g., [73, 74, 75, 76, 77]), macacos filhotes so iso-
lados de sua me e macacos adultos de seu meio social por
aproximadamente 30 dias, sendo que todas as condies b-
sicas para sobrevivncia (alimentao, sono, etc.) so manti-
das estveis. Inicialmente, os animais reagem separao com
agitao e gritos e, pouco tempo depois, ocorre uma diminui-
o global de todos os seus comportamentos (apatia). Ao se-
rem liberados para o convvio com outros macacos, os sujeitos
apresentam diminuio significativa na atividade locomotora,
na explorao do ambiente e na busca pela interao com ou-
tros macacos, alm de postura fsica arqueada, expresses de
tristeza e, em alguns casos, comportamentos destrutivos. Se-
gundo Hunziker [78],

o modelo de separao mimetiza um tipo de depresso humana


decorrente da privao de reforadores sociais como, por exem-
plo, em casos de priso, onde o sujeito totalmente removido
do seu meio reforador, ou em casos de morte/separao de
uma pessoa querida, em que o sujeito privado dos reforado-
res pela falta da pessoa que era a sua principal fonte de refora-
mento (p. 150-151).

No modelo de derrota social, um rato introduzido no


ambiente de outro rato, maior e de uma cepa com maior n-
vel de agresso. O rato invasor rapidamente atacado e
derrotado pelo rato residente. Depois de alguns minutos de
interao fsica, os dois animais so separados por uma divi-

41
sria de plstico transparente com pequenos buracos, o que
possibilita contato visual, olfatrio e auditivo entre eles, per-
manecendo nessa condio pelas prximas 24 horas. O sujeito
experimental (rato menor invasor) exposto a diferentes ra-
tos residentes todos os dias por uma ou mais semanas. Esse
procedimento produz um conjunto de mudanas fisiolgicas e
comportamentais tpicas da depresso, como anedonia, dimi-
nuio na atividade locomotora, no comportamento explora-
trio e na iniciativa de cpula, entre outros [79]. curioso no-
tar que animais alojados coletivamente apresentam sintomas
reduzidos em comparao com animais alojados sozinhos, e
que animais que vivem em grupos mais estveis (com hierar-
quias consolidadas e menos agresso intragrupo) apresentam
sintomas reduzidos em comparao com animais alojados em
um grupo instvel [80].
A seguir, os modelos interpretativos e experimentais pre-
viamente apresentados sero utilizados como ferramenta ana-
ltica para a compreenso de como os aspectos culturais da
ps-modernidade esto relacionados com a depresso.

42
depresso
e cultura
um diagnstico de nossa poca

A poca contempornea denominada


como ps-moderna e pode ser considerada como um perodo
de transformaes econmicas e sociais observadas a partir
do ltimo quarto do sculo XX. Para compreend-la, faz-se ne-
cessrio traar o percurso histrico do desenvolvimento da
civilizao ocidental desde a pr-modernidade. Em vista dis-
so, ser apresentada, a seguir, uma breve caracterizao das
sociedades pr-modernas com o objetivo de destacar, poste-
riormente, de que modo as sociedades modernas estabele-
ceram um novo arranjo de contingncias sociais e, com isso,
as bases para a emergncia de uma nova noo de indivduo.
Sero destacados, nesse segundo momento, alguns fatores re-
lativos produo de depresso como fenmeno cultural [81].
Tendo feito esse percurso, sero expostas as transformaes
econmicas e sociais, identificadas no ltimo quarto do scu-
lo XX, que inauguram um novo estgio do capitalismo e mar-
cam a passagem da sociedade moderna para a ps-moderna.
Nesse ltimo momento, as caractersticas definidoras da ps-
-modernidade sero apresentadas com vistas a fornecer ele-
mentos que ajudem a pensar as possveis maneiras pelas quais
os novos arranjos sociais podem contribuir para a promoo
de depresso na vida dos seres humanos de hoje. Para tanto,
sero exploradas anlises fornecidas por filsofos, cientistas
sociais, psiquiatras e psiclogos sobre as principais mudanas
que constituem a ps-modernidade. Tais anlises serviro de
material para analisar os determinantes sociais da depresso
na atualidade. Os modelos interpretativos e experimentais de
depresso existentes na Anlise do Comportamento sero uti-
lizados como ferramenta analtica.

Sociedades Pr-Modernas e Modernas

Nas sociedades pr-modernas, a sobrevivncia de cada indi-


vduo encontrava-se relacionada, em todos os sentidos, so-
brevivncia dos outros. A organizao da vida social ocorria
em termos das necessidades coletivas. Assim, os objetivos do
indivduo e do grupo eram, em sua grande maioria, coinci-
dentes. Uma vez que ameaas externas eram a tnica domi-
nante, a sobrevivncia de cada indivduo era mais provvel se
houvesse cooperao mtua. Portanto, os membros do grupo
agiam e pensavam do ponto de vista do ns e no do eu
[82, 83].

44
Em sociedades feudais, mais especificamente, as vidas
profissional, social e privada no eram dissociadas. Prova dis-
so que as moradias no possuam espaos definidos para
cada funo. No havia um lugar prprio para segredos, inti-
midades ou privacidades todas estas so construes sociais
de perodos posteriores [84]. Dessa forma, tais sociedades no
eram individualizadas e nelas no havia aspectos da vida que
fossem privados.
As comunidades viviam em feudos e a Igreja, com sua
tica paternalista crist, preconizava que os donos de posses
deveriam proteger os outros, sem interesses materiais ou ga-
nanciosos. Na vida feudal, a mobilidade social era praticamen-
te inexistente e as funes individuais eram pr-definidas de
acordo com o grupo social de nascimento. Nessa sociedade
estamental, nobres e servos possuam direitos e deveres dife-
rentes, e mudanas de estrato social eram raras [85]. Portanto,
planos para conquistas individuais no constituam objeto de
reflexo pessoal, sendo desnecessrio avaliar outras alternati-
vas de projetos de vida [82, 83, 86]. Eventuais reflexes sobre
outros aspectos da vida, quando realizadas, ocorriam publica-
mente [84, 85, 87]. Fica claro que, nas sociedades feudais, os
indivduos no necessitavam de valorizao social para obter
interesses individuais e no precisavam planejar metas em
longo prazo.
Outro aspecto definidor da sociabilidade feudal se refe-
re inexistncia de uma noo de infncia; de uma ideia de
que crianas eram substancialmente diferentes de adultos; de
sentimentos especficos relativos infncia. As crianas eram
paparicadas apenas quando muito pequenas, assim como os

45
animais de estimao e, pouco depois, j eram consideradas
um homem ou uma mulher jovem. Viviam misturadas com
os adultos e aprendiam as tarefas cotidianas, fazendo com os
adultos os que estes faziam. Trocas afetivas e comunicaes
sociais ocorriam tambm fora da famlia, num meio coletivo
denso e quente [84].
Outro fator que merece destaque a relao do homem
feudal com o tempo. De acordo com Ricouer [88], o controle do
tempo a forma mais antiga e permanente de controle social,
posto que, nas diferentes culturas, os indivduos nunca pude-
ram organizar seu tempo cotidiano de maneira totalmente in-
dependente do grupo. Nas civilizaes agrrias pr-modernas,
a experincia temporal estava muito regulada pelos ciclos da
natureza: momentos de plantio e colheita; momentos diurnos
para o trabalho; momentos noturnos para o descanso, etc. Da-
tam do final da idade mdia os primeiros relgios de pontei-
ros, sem segundos, colocados nas torres das igrejas. O tempo
da natureza passava, assim, a ser pontuado pelo tempo reli-
gioso. As badaladas do sino sinalizavam a hora de despertar, o
nascimento de algum, a hora da ave-maria, etc. [88].
Transformaes em tecnologias agrcolas e nos meios de
transporte, alm do aumento da produtividade com exceden-
tes e o crescimento populacional e urbano, marcam o final da
idade mdia, entre o sculo XI e XIII. A monetarizao das fun-
es econmicas e das atividades produtivas levou ao apare-
cimento dos primeiros burgos e de uma nova classe social a
burguesia constituda de comerciantes.
As novas condies materiais de existncia, fundadas pela
busca crescente de lucros e fortalecimento das relaes de

46
mercado, desenvolveram-se vinculadas a novas formas de reli-
gio. A reforma protestante de Lutero exemplo de uma nova
tica que sustentou ideologicamente o acmulo de capital,
exaltando as motivaes materialistas, a avareza, a ganncia
e o egosmo, outrora condenadas no feudalismo [86]. Assistia-
-se, assim, destruio gradativa das bases sociais do feudalis-
mo e ao surgimento da poca moderna.
A poca moderna refere-se ao perodo de consolidao do
modo capitalista de produo no lugar do modo de produo
feudal, sendo a Revoluo Industrial no sculo XVIII um marco
definidor de seu incio. A seguir sero descritas, brevemente,
transformaes centrais nesse perodo.
Os burgos cresceram e deram origem ao aparecimento e
complexificao das primeiras cidades. Surgia, assim, o tempo
administrativo para organizar a vida urbana. Relgios come-
aram a existir no apenas nas torres das igrejas, mas tambm
nas torres das prefeituras, indicando o surgimento de outro
grupo, alm do religioso, com poder de controlar a vida dos
indivduos [88]. O processo de fortalecimento desse poder
administrativo-poltico culminou na formao dos estados na-
cionais unificados, sendo Portugal o primeiro estado-nao a
aparecer, no sculo XIV, e Itlia e Alemanha os ltimos, no s-
culo XIX.
Dadas as novas bases econmicas, a mobilidade social
passou a ser possvel, sendo dependente do empenho indivi-
dual. As funes sociais no eram mais definidas pelo nasci-
mento, e diversos cursos de aes possveis eram colocados
no horizonte individual. A crescente ampliao das possibili-
dades de escolhas foi acompanhada de uma quantidade maior

47
de oportunidades passveis de serem perdidas. O futuro dos
indivduos passou a ser, claramente, mais incerto e tema de
apreenso [86].
O Estado, enquanto poder impessoal, comeou a regular as
relaes econmicas, a fornecer condies para os indivduos
desvincularem-se de seus grupos de origem e a assumir a fun-
o de proteger e mediar as relaes sociais [82, 83]. A perda
de segurana fornecida pelo grupo original de referncia e o au-
mento do grau de individualizao e solido configuram o pe-
rodo que Bruckner [89] chamou de era de tormento perptuo.
Enquanto na idade mdia as formas de proceder no coti-
diano eram pouco variadas, sendo estas reguladas pela Igre-
ja, no renascimento, perodo de transio do feudalismo para
a idade moderna, as relaes sociais passaram a ser tema de
uma literatura da civilidade que postulava cdigos de etiqueta
e de conduta. Esse processo civilizador foi marcado por al-
teraes fundamentais nas relaes dos indivduos entre si e
com o prprio corpo, promovendo um pudor at ento inexis-
tentes em relao a partes e funes do corpo, estrito controle
das emoes e autocontrole, ao invs de espontaneidade nas
relaes [82, 83].
Segundo Elias [82,83], a manuteno da civilidade, com
seus padres coordenados, previsveis e de controle do com-
portamento individual, passaram a ser fundamentais para o
funcionamento de uma nova ordem social caracterizada por
relaes comerciais mais extensas e funes sociais cada vez
mais diferenciadas. Essas novas exigncias sociais requeriam
que os indivduos realizassem uma cuidadosa auto-observa-
o das funes corporais, estados emocionais, pensamentos

48
e emoes para que, dessa forma, pudessem controlar aes
socialmente no aceitas. A importncia de distinguir entre o
que deveria ser reservado para a vida ntima e, em ltima ins-
tncia, ser sentido e pensado dentro de si mesmo e o que
poderia ser expresso para o outro levou constituio da pa-
rede invisvel das emoes [82, 83].
Exatamente porque as complexas redes sociais com rela-
es indiretas obscureciam a interdependncia existente en-
tre as funes exercidas por membros muito distantes, os in-
divduos nas sociedades modernas passaram a se pensar e se
sentir como autnomos e separados dos demais, como encap-
sulados em si mesmos, como homos clausus [82, 83]. Emerge,
ento, a noo de um eu interior, ntimo, tomado como eu
verdadeiro e totalmente parte daqueles que esto no mundo
exterior a sociedade. Portanto, de acordo com Elias [82, 83],
o maior grau de interdependncia entre os indivduos nas so-
ciedades ocidentais modernas foi acompanhado da promoo
e refinamento do autocontrole individual, do aparecimento de
uma concepo de interioridade de sentimentos e pensamen-
tos e de uma maior restrio impulsividade7.
A vivncia do tempo tambm sofreu profunda transfor-
mao na poca moderna. O tempo cotidiano passou a ser
pautado pela produo. A consolidao do modo de produo
capitalista, definidor das sociedades modernas, ocorreu com
a Revoluo Industrial, no sculo XVIII. nesse momento que
os relgios comearam a aparecer nas fbricas, instaurando o
tempo da produo com o qual vivemos at hoje. No capitalis-

7 Para uma boa sistematizao do pensamento de Norbert Elias, ver Tou-


rinho [86].

49
mo, pela primeira vez na histria, parte do tempo expropria-
da do trabalhador, constituindo a mais-valia [90]. Os tempos
modernos, eternizados pelo operrio de Chaplin, so tempos
de acelerao para acumulao de capital. Tempo dinheiro
j se tornou uma afirmao banalizada.
Por fim, vale destacar que, concomitante ao processo de
transio do feudalismo para o capitalismo, se deu a inveno
social da infncia. As crianas, que na vida pr-moderna cres-
ciam juntas com os adultos aprendendo na convivncia diria
a desempenhar as vrias atividades cotidianas, passaram a ser
separadas para que fossem socializadas na escola, instituio
criada no sculo XVIII. Esse enclausuramento escolarizao
passou a ser necessrio no apenas para transmitir os in-
meros conhecimentos requisitados na vida adulta, mas tam-
bm como estratgia de domesticao dos impulsos e ensino
de padres autocontrolados [84].
Tal processo no teria sido possvel sem a cumplicidade
sentimental das famlias. A famlia tornou-se lugar de afeio
necessria entre os cnjuges e entre pais e filhos, o que no
acontecia na sociedade feudal. Data tambm do sculo XVIII
o aparecimento da funo socializadora da famlia. A famlia,
enquanto nova instituio social, comeou a se organizar em
torno da criana, sendo seu papel principal assegurar e con-
trolar sua socializao [84].
Nesse novo contexto, a moradia adquiriu nova funo:
virou o local em que a famlia se recolhia dos espaos coleti-
vos e exercia a afetividade. A rua, a praa e o espao pblico
no eram mais o local onde se encontravam as trocas afetivas
densas e quentes. Elas passaram a ocorrer com a famlia e em

50
torno da criana, evidenciando o desaparecimento da antiga
sociabilidade. A casa tornou-se melhor preparada para a inti-
midade, na qual surge a independncia funcional dos cmodos
e sua comunicao por meio de corredor.
Esse perodo de preparao para a vida adulta, que co-
meou com o advento da infncia, foi sendo gradativamente
estendido at o surgimento da adolescncia, outra constru-
o social, essa do sculo XIX. Conforme as funes sociais da
sociedade capitalista-industrial tornaram-se mais complexas
e especializadas, o perodo de espera para ingresso na vida
adulta tambm foi sendo expandido. Os indivduos, mesmo
no sendo mais crianas e apresentando maturidade sexual
para a reproduo, no eram mais incorporados vida adulta
e nem considerados aptos para o casamento. Embora tivessem
j adquirido as capacidades fsicas do adulto fora, destre-
za, habilidade, coordenao, etc. passaram a ser considera-
dos imaturos, intelectual e emocionalmente, para ingresso no
mercado de trabalho. Esse perodo de moratria parece ser de
fundamental importncia para entender os valores da cultura
contempornea e suas relaes com a produo de depresso
nos dias atuais [91], questo ser abordada mais adiante na
anlise da depresso produzida na ps-modernidade.
As anlises interpretativas que sero oferecidas neste li-
vro acerca de possveis determinantes culturais da depresso
nas sociedades ps-modernas esto organizadas em torno
dos eixos temticos que estruturaram a narrativa histrica at
esse momento do texto, a saber: os padres de sociabilidade;
as relaes do sujeito com seu prprio corpo; a experincia
temporal cotidiana e as construes sociais em relao ado-

51
lescncia. Antes de seguir com as consideraes de como es-
ses aspectos aparecem na vida do homem ps-moderno, vale
apresentar uma interpretao analtico-comportamental, ela-
borada por Ferreira e Tourinho [81], sobre a depresso nas
sociedades modernas.

Modernidade e Depresso

O estabelecimento do modo capitalista de produo ocorreu


aps um longo perodo de transformaes sociais, polticas,
econmicas e culturais. Dentre as mudanas que acompa-
nharam a consolidao das sociedades capitalistas moder-
nas est o surgimento de uma nova maneira do homem ver,
sentir e pensar sobre si prprio. O advento de uma concep-
o moderna ocidental de homem como indivduo autnomo,
independente dos demais, um aspecto central dessas socie-
dades individualizadas. Dada a nova concepo, os problemas
considerados subjetivos passaram a ser delineados e tratados
tambm de maneira indita. A depresso, enquanto fenmeno
cultural, configurou-se de um modo particular nas sociedades
modernas, individualizadas [81, 86].
Ferreira e Tourinho [81] elencam aspectos centrais que
constituem a depresso e presumem algumas variveis cul-
turais relacionadas ao fenmeno. As sensaes de apreenso
quanto ao futuro e de incompetncia e fracasso poderiam
estar relacionadas com a maneira pela qual a infncia e a ado-
lescncia so vividas modernamente. Considerando que, nes-
sas fases, os indivduos no exercitam muitas das atividades
exigidas na vida adulta (muitas vezes, inclusive, sendo expos-

52
tos a arranjos de contingncias incompatveis com aqueles t-
picos do perodo adulto), uma sensao de apreenso quanto
ao futuro e de incompetncia e fracasso para lidar com as
novas contingncias futuras parece ser um produto colateral
previsvel. Talvez, por essa razo, observa-se que a adolescn-
cia seja um perodo crtico para incio de sintomas psicopato-
lgicos [91].
Outro fator cultural que presumivelmente produz uma
constante sensao de incompetncia e fracasso so as con-
tingncias organizadas numa sociedade individualizada. Os
indivduos so requisitados a tomar suas decises e fazer suas
escolhas de modo independente e autnomo e lhes oferta-
da, no mundo moderno industrializado, uma gama cada vez
mais ampla de possibilidades de consumo e de cursos de vida.
Eles passam a ter de lidar, portanto, com o peso das renn-
cias feitas, das possibilidades perdidas, das vidas no vividas.
Isso particularmente aversivo numa sociedade que atribui
ao indivduo, tido como independente dos demais, a respon-
sabilidade pelo prprio sucesso ou fracasso. Um mundo com
novos aversivos condicionados passa ento a existir, sendo,
assim, estabelecidas novas condies para o fortalecimento de
padres de fuga e esquiva de possveis fracassos sociais. Fica
fcil imaginar, portanto, que sensaes de incompetncia e
fracasso sejam produzidas por essas contingncias sociais,
e que padres deprimidos possam assumir funo de fuga e
esquiva de desaprovaes sociais deste tipo. Soma-se a isso o
fato de que, nessas sociedades, contingncias culturais espec-
ficas disseminam

53
diversos modelos profissionais bem sucedidos, modos de vida
baseados em consumo desenfreado e um permanente bem es-
tar como regras salientam o valor aversivo de contingncias
nas quais no se produz reforo positivo com respeito a uma
determinada atividade, na medida em que se est sob controle
de um modelo ideal. (Ferreira & Tourinho, 2011, p. 30 [81])

Assim, relatos verbais sobre incompetncia ou fracasso


tornam-se mais possveis em sociedades, como as individuali-
zadas, que arranjam as contingncias desta maneira.
Outra importante anlise apresentada por Ferreira e Tou-
rinho [81] refere-se a padres autodescritivos produzidos nas
sociedades modernas e seu controle sobre o comportamento
dos indivduos. Como a concepo de indivduo, na moderni-
dade, de um ser cuja natureza no se constri na relao com
os outros, padres de comportamento socialmente recrimina-
dos podem ser considerados como expresso de uma natureza
ou personalidade prpria ao indivduo, geralmente concebida
como imutvel.
medida em que essas sociedades enaltecem demons-
traes de autonomia e independncia, comum observar
membros do grupo social liberando consequncias aversivas
quando demonstraes de dependncia e passividade so
consideradas inadequadas. Retornando ao exemplo do incio
deste livro, em que a pessoa passa o dia inteiro na cama e no
vai para o trabalho com o intuito de evitar uma reunio na
qual provavelmente seria repreendida, pode-se imaginar que
ela entre em contato com repreenses do cnjuge, como ser
chamada de frgil, dependente, perturbada e adquira um
repertrio autodescritivo que passa a controlar outros com-

54
portamentos. Tal controle pode ser especialmente forte e per-
manente se considerarmos que

a auto-imagem do homem moderno baseada em um eu interior


isolado do mundo externo fortalecer a noo de sentimentos e
emoes intrnsecos natureza do indivduo, deixando mar-
gem o fato de que constituem componentes estabelecidos nas
relaes dos indivduos com os outros. (Ferreira & Tourinho,
2011, p. 31 [81])

A relao com a morte nas sociedades ocidentais moder-


nas tambm analisada por Ferreira e Tourinho [81] como
um possvel aspecto relacionado depresso. Em socieda-
des pr-modernas, a morte de um membro do grupo fazia
parte do cotidiano, era vivida com a mesma naturalidade
que outros fatos corriqueiros e constitua um acontecimen-
to pblico. Nas sociedades modernas, a relao com a morte
completamente distinta: no se fala da morte com tran-
quilidade e o tema tratado como um tabu social; o evento
privatizado e, muitas vezes, nem ocorre no ambiente fami-
liar para que seja higienicamente tratada em locais espec-
ficos; enfim, o afastamento da morte, efetivamente ou como
uma ocorrncia possvel, a norma. Os autores sugerem que
essa atitude ocidental moderna com relao morte pode
dificultar a aquisio de um repertrio comportamental
mais adaptativo quando da exposio a contingncias reais
envolvendo a morte de um ente querido, repercutindo, as-
sim, na maneira como os indivduos experienciam uma per-
da significativa com alto valor reforador, fator associado
depresso.

55
A partir da constatao de que prticas existentes nas so-
ciedades ocidentais modernas estavam produzindo indivduos
tristes, insatisfeitos e deprimidos, Skinner [92] colocou uma
questo que se tornou ttulo do artigo O que H de Errado com
a Vida Cotidiana no Mundo Ocidental? O diagnstico do qual
ele parte anunciado logo no incio do texto:

Muitos daqueles que vivem nas democracias ocidentais desfru-


tam de um grau razovel de fartura, liberdade e segurana. Mas
eles tm os seus prprios problemas. Apesar de seus privilgios,
muitos esto aborrecidos, inquietos ou deprimidos. No esto
desfrutando suas vidas. No gostam daquilo que fazem: no fa-
zem aquilo que gostam. Numa palavra, esto infelizes. Este no
o problema mais srio do mundo, mas pode-se dizer que um
problema definitivo. (p. 568)

Observa-se que, de entrada, Skinner [92] delimita clara-


mente os contornos do problema que pretende discutir. Trata-
-se de um fenmeno relativo s democracias ocidentais, um
problema do mundo ou, como tambm coloca mais adiante,
um fenmeno produzido pelo estilo de vida atual do Ociden-
te (p. 568). Como decorrncia desse recorte, o autor se lana
ao exerccio de identificar e interpretar, com base nos princ-
pios da Anlise do Comportamento, prticas culturais existen-
tes na vida cotidiana do mundo ocidental que poderiam res-
ponder a questo o que h de errado?. O termo errado faz
especial sentido porque Skinner parte do reconhecimento que
o way of life ocidental aquele cobiado pela maioria do mun-
do. Portanto, j de incio, Skinner indica seu ponto de partida:
as mesmas prticas culturais exaltadas por produzirem bem-

56
-estar e felicidade so, de maneiras no to bvias, tambm
produtoras de tdio, indiferena, insatisfao e depresso.
Ao desenvolver essa anlise e enfrentar a questo do que
precisaria ser mudado para que os indivduos dessas culturas
sentissem outras coisas, Skinner [92] faz uma distino entre
dois efeitos do reforamento: o de prazer e o de fortalecimento.

Eu farei uma distino entre os efeitos de prazer e de fortale-


cimento. Eles ocorrem em momentos diferentes e so sentidos
como coisas diferentes. Quando nos sentimos satisfeitos, no
estamos necessariamente sentindo uma maior inclinao para
nos comportarmos do mesmo modo. . . . Por outro lado, quando
repetimos um comportamento que foi reforado, no sentimos
o efeito prazeroso que sentimos no momento que o reforamen-
to ocorreu. Prazeroso parece ser a palavra do cotidiano que
mais prxima a reforador, mas ela cobre apenas metade do
efeito. (Skinner, 1986, p. 569 [92])

A partir da anlise desses dois efeitos, o autor defende


que as prticas culturais das sociedades ocidentais evolu-
ram, fundamentalmente, na direo de promover o efeito
prazeroso do reforamento, negligenciando o efeito fortale-
cedor. Assim, as contingncias dispostas pela cultura ociden-
tal moderna teriam corrodo certas relaes com o ambiente
que resultavam no fortalecimento do comportamento. Skin-
ner [92] analisa cinco prticas centrais na constituio des-
sa cultura que teriam promovido a perda de grande parte do
efeito fortalecedor das consequncias custa da promoo
do efeito de prazer. So elas: a alienao do trabalhador; o
assistencialismo; o seguimento disseminado de conselhos; o

57
seguimento de regras ticas e leis; a promoo de comporta-
mentos passivos.
Ao analisar a alienao do trabalhador, Skinner [92] argu-
menta que o processo de industrializao envolveu uma sepa-
rao entre o comportamento de trabalhar e o tipo de conse-
quncias imediatas que modelavam e mantinham o compor-
tamento do trabalhador, ou seja, as consequncias imediatas
e intrnsecas que eram contingentes ao trabalhar deixaram
de existir. Enquanto nas sociedades pr-capitalistas os indi-
vduos emitiam respostas variadas ao trabalhar (um arteso,
por exemplo, fazia a sola do sapato, tratava o couro, construa
frmas, colocava o couro nestas frmas, costurava o couro na
sola, etc. at que o sapato estivesse pronto), nas sociedades in-
dustriais assistiu-se especializao do trabalho. A Revoluo
Industrial trouxe consigo o incio da era da repetio de um
nico comportamento no mundo do trabalho (vide a crtica
contida na clebre cena do operrio autmato de Chaplin que
repete, inesgotavelmente, o gesto de apertar parafusos, mesmo
quando no est diante deles na esteira de produo). Assim,
as contingncias de reforamento de variabilidade comporta-
mental foram substitudas por contingncias de reforamento
de estereotipia comportamental.
Como esse arranjo de contingncias produz uma tendncia
de enfraquecimento do comportamento, pois mesmo o que se
gosta de fazer perde o valor reforador intrnseco quando ex-
posto repetio (e.g., [93]), contingncias aversivas so libera-
das pelos empregadores para manter a fora do comportamen-
to dos empregados. Como as consequncias imediatas e intrn-
secas do trabalhar no so mais reforadoras, a consequncia

58
arbitrria dinheiro passa a ser liberada para fortalecer tal com-
portamento. Entretanto, como nas sociedades industrializadas
a maioria da populao de trabalhadores recebe um pagamento
por quantidade de tempo trabalhado (esquemas de intervalo)
e no em esquemas dependentes das respostas de trabalhar
estritamente falando (pagamento por pea ou comisso), a
suplementao do controle do comportamento de trabalhar
realizada com contingncias aversivas. Constata-se, assim,
a prevalncia de controle aversivo em detrimento de controle
por reforamento positivo contingente emisso das respos-
tas ou de cadeias de respostas de trabalhar. Trabalhar para
evitar perder o emprego ser inevitavelmente acompanhado de
sensaes de insatisfao, desnimo, infelicidade, tdio e pouca
inclinao a agir, aspectos estes presentes na depresso.
Alm disso, a industrializao envolveu a substituio gra-
dativa de trabalho humano por mecnico. Mais recentemente
na histria do capitalismo, o desenvolvimento tecnolgico le-
vou construo de aparatos para poupar nossos esforos e
aumentar a velocidade na execuo de tarefas cotidianas; afi-
nal, time is money. Como aponta Skinner [92]:

Considere a extenso na qual os mecanismos que economizam


trabalho nos tornaram apertadores de botes. Ns apertamos
botes em elevadores, telefones, painis, vdeos, mquinas de
lavar, fornos, mquinas de escrever e computadores, tudo em
troca de aes que teriam pelo menos um pouco de variedade.
(p. 570)

Vale destacar que o artigo O que H de Errado com a Vida


Cotidiana no Mundo Ocidental? [92] data de meados da dca-

59
da de 1980 e que, de l para o momento atual, o desenvolvi-
mento tecnolgico sofreu uma acelerao nunca antes vista,
especialmente na rea das tecnologias de informao e de
sistemas de comunicao, cujo impacto colocou a sociedade
capitalista-moderna em um novo estgio, denominado ps-
-modernidade. Por conseguinte, a ocupao apertadores de
botes alastrou-se na esfera diria, restringindo ainda mais
a variabilidade comportamental e acelerando de maneira in-
dita o tempo cotidiano. Esses dois aspectos, que tm incio
na modernidade e se relacionam com a produo de padres
deprimidos, intensificaram-se na ps-modernidade, como ex-
posto mais adiante.
A segunda prtica analisada o assistencialismo que, ao
valorizar o fazer pelo outro, muitas vezes promove aes
de ajuda quando o outro teria condies de fazer por si pr-
prio. Assim, impedem-se o fortalecimento de comportamen-
tos autnomos teis na vida dos que recebem assistncia e a
oportunidade de engajamento em atividades prazerosas. No
af de poupar indivduos do esforo de responder, de frustra-
es com as quais tero de lidar e de enfrentar e resolver pro-
blemas, impossibilita-se que eles venham a ter contato com
consequncias que fortalecem comportamentos. Sabe-se,
por exemplo, que se atribui um valor maior para um produto
quando este produzido pelo prprio indivduo do que quan-
do feito por outra pessoa (e.g., [94]). Prticas benevolentes
correm o risco de fortalecer classes de comportamentos mais
passivos, como solicitar ajuda, queixar-se de incompetncia
para fazer, dizer que no sabe fazer e autodepreciar-se, em
detrimento de classes de comportamentos mais ativos. No

60
deveria surpreender, como produto dessa histria, um dficit
de repertrio para agir associado com excesso de verbaliza-
es de queixas por incapacidades e sentimentos de desmoti-
vao e inutilidade, aspectos estes tambm descritos no diag-
nstico de depresso.
O efeito fortalecedor do reforo perdido de uma tercei-
ra maneira quando as pessoas fazem coisas apenas porque
se disse a elas para o fazerem... Nas culturas ocidentais houve
uma grande expanso deste comportamento governado por
regras [92]. Embora Skinner no discuta porque o contro-
le do comportamento por regras tenha sido especialmente
difundido nessas sociedades, possvel supor, com base nos
exemplos fornecidos por ele, que seja pelo fato dessas socieda-
des serem baseadas no consumo. Em suas palavras: elas com-
pram o carro que se aconselhou que comprassem; elas veem
o filme que se disse que vissem, elas compram na loja que se
disse a elas que comprassem (p. 570). O excesso de comporta-
mento governado por regras mais uma fonte de restrio de
variabilidade. Ao evitar o custo de explorar novas contingn-
cias, perde-se o tipo de efeito fortalecedor que gerado por
consequncias experienciadas.
A quarta prtica analisada por Skinner [92] tambm se re-
fere a comportamento governado por regras, mas, neste caso,
a regras que so seguidas para agradar ou evitar desagradar
os outros, chamadas de leis (p. 571), enquanto as regras que
foram descritas anteriormente so denominadas conselho
(p. 570). Esse tipo de controle, que Skinner [92]) chama de
controle por regras ticas (p. 571), promove especial corro-
so do efeito fortalecedor quando tais regras so substitudas

61
por leis. Isso ocorre porque o seguimento de leis geralmente
reforado negativamente ou seja, ele ocorre primordial-
mente para evitar punio e porque, de maneira geral, as leis
governamentais e religiosas so mantidas em prol das insti-
tuies e, quando atuam em prol do indivduo, as consequn-
cias reforadoras so indiretas e muito atrasadas. Alm disso,
como as prticas culturais mudam mais rapidamente do que
as regras e as leis, as pessoas geralmente fazem o que e certo
por razes que no so mais vantajosas para ningum.
A ltima prtica cultural analisada por Skinner [92] o re-
foramento excessivo de comportamentos passivos. As cultu-
ras ocidentais foram tornando-se exmias provedoras de con-
sequncias imediatas prazerosas. Coisas atraentes, cativantes,
curiosas, divertidas, gostosas e encantadoras so produzidas e
cobiadas como objetos de diverso, mas elas reforam pouco
mais do que olhar, saborear, assistir, ler e ouvir.

Pode no parecer que algum no gostasse de uma vida gasta


olhando coisas lindas, comendo comidas deliciosas, assistindo
performances interessantes e jogando roletas. Mas seria uma
vida na qual nada mais seria feito e poucos daqueles que foram
capazes de tent-la foram notavelmente felizes. O que h de
errado com a vida no Ocidente no que ela tem reforadores
demais, mas que os reforadores no so contingentes com os
tipos de comportamento que sustentam o indivduo ou promo-
vem a sobrevivncia da cultura ou da espcie (p. 571).

Em suma, as prticas culturais do ocidente produziram


um enfraquecimento do comportamento ao sacrificar as con-
sequncias fortalecedoras pela promoo de consequncias

62
meramente agradveis; ao substituir reforadores naturais
por reforadores arbitrrios, condicionados e generalizados;
ao distender a relao temporal entre resposta e consequncia
(como no caso do seguimento de regras); e ao promover este-
reotipia comportamental no lugar de variabilidade.

Ps-Modernidade e Depresso

A partir do ltimo quarto do sculo XX, o incremento do siste-


ma capitalista de produo levou a profundas transformaes
econmicas, sociais e polticas. Exatamente porque a intensi-
ficao e a pervasividade de caractersticas tpicas de socieda-
des capitalistas produziram impactos inditos em diferentes
esferas da vida social e individual, alguns autores distinguem
esse perodo denominando-o: capitalismo ps-industrial, ca-
pitalismo multinacional, capitalismo ps-consumista, capita-
lismo ps-estruturalista, ps-modernidade [96] e moderni-
dade lquida [97]. Parece, portanto, que o entendimento de
aspectos da sociedade capitalista contempornea, dentre eles
a alta prevalncia do diagnstico de depresso, requer um exa-
me prprio.
Skinner [92] j havia observado, em meados da dcada
de 1980 (ou seja, no momento de passagem da modernidade
para a ps-modernidade), que infelicidade, tdio, apatia e insa-
tisfao eram produtos de prticas culturais promovidas pelo
cobiado estilo de vida ocidental. Alm disso, no era, segun-
do ele, um produto qualquer. Skinner [92] argumentou que es-
ses problemas acometiam uma grande parcela dos indivduos
dessas sociedades. Era, portanto, um fenmeno da cultura oci-

63
dental capitalista. Se, naquele momento da histria, as contin-
gncias sociais prevalecentes j pareciam estar promovendo
depresso, possvel supor que o acirramento do capitalismo
foi acompanhado da intensificao dos aspectos problemticos
identificados por Skinner e, talvez, do surgimento de novas pr-
ticas sociais promotoras de depresso. H, atualmente, algo de
ainda mais errado com a vida cotidiana do mundo ocidental?
Os dados de pesquisas em epidemiologia parecem respon-
der que sim: a prevalncia do TDM ao longo da vida maior
nos pases desenvolvidos do que naqueles em desenvolvimen-
to [98] e a menor prevalncia de TDM foi encontrada no Japo
que, embora seja um pas desenvolvido (e, portanto, com eco-
nomia globalizada), ainda conserva prticas culturais do mun-
do oriental. O que h ento de especialmente errado com a vida
promovida nas sociedades ps-modernas do ocidente? Por que
pases desenvolvidos, em comparao com pases em desenvol-
vimento, tm produzido um maior nmero de indivduos com
depresso ao longo da vida? Nos pases em desenvolvimento,
a maior taxa de depresso foi alcanada em So Paulo, Brasil
[98]. Por que? Quaisquer que sejam as respostas, muito pro-
vvel que elas no sejam de ordem gentica. Os fatores respon-
sveis pela alta prevalncia de depresso no mundo ocidental
contemporneo, em geral, e nos pases desenvolvidos, em par-
ticular, so muito provavelmente de natureza social.
Outro argumento a favor de um entendimento cultural
sobre o fenmeno da depresso a tendncia de aumento de
casos com este diagnstico conforme apontado anterior-
mente, o TDM foi classificado no GBD de 1990 como a quarta
principal doena responsvel pela perda de anos de vida sau-

64
dvel, passando para a terceira em 2000 e segunda em 2010,
com estimativa de alcanar o primeiro lugar em 2030 [23, 21],
sugerindo que as prticas culturais promotoras de depresso
tm tido um impacto exponencial.
Muitos autores vm se propondo a analisar possveis rela-
es entre prticas culturais contemporneas e promoo de
depresso. Grosso modo, a literatura sobre o tema pode ser
dividida em duas grandes frentes de investigao, a princpio
compatveis entre si: uma que busca identificar mudanas
sociais produzidas pelo atual capitalismo e seus impactos na
vida cotidiana dos indivduos (e.g., [97, 99, 100, 101, 81, 11,
102, 103, 104, 105, 10, 90, 91, 106, 107] e outra que discute
mudanas nas prticas culturais de diagnosticar e tratar de-
presso enquanto uma importante varivel para entender a
alta prevalncia desse diagnstico (e.g., [108, 109, 110, 111]).
No texto a seguir sero priorizadas anlises sobre mudan-
as sociais que caracterizam a ps-modernidade, uma vez que
explorar com cuidado essas duas frentes de investigao ex-
trapola os objetivos deste livro. Na parte final do texto sero
apresentados alguns elementos da discusso sobre mudanas
nas prticas culturais de diagnosticar e tratar depresso. Este
ltimo tpico certamente merece ser objeto de futuras investi-
gaes para compor um quadro mais completo da relao en-
tre cultura e depresso na atualidade.
A passagem da modernidade para a ps-modernidade
identificada, no plano socioeconmico, pelo surgimento e for-
talecimento de multinacionais, intensificao da aproximao
dos mercados financeiros de diferentes pases, estreitamento
das interaes econmicas, sociais, polticas e culturais, cons-

65
tituindo a chamada aldeia global [112]. A globalizao da
economia permitiu que pases desenvolvidos expandissem
seu mercado consumidor para alm do mercado interno, j sa-
turado, e realizassem transaes financeiras com economias
distantes. A interligao de mercados e culturas foi fomentada,
principalmente, pelo desenvolvimento das telecomunicaes,
das tecnologias de informao e da telemtica (tecnologia que
integra, num s dispositivo, recursos de telecomunicao te-
lefonia, televiso, satlites e fibras ticas e de informtica
computadores, softwares e sistemas de rede), tornando pos-
svel que negcios com pases longnquos fossem realizados
com investimento de baixo custo.
So marcos do processo de incremento dessas tecnologias:
o incio da transmisso internacional da televiso via satlite,
em meados dos anos 1960; a criao e difuso acelerada de
computadores, nos anos 1980, seguida da inveno e propaga-
o de laptops, tablets, etc.; o invento da telefonia mvel e sua
fulminante disseminao mundial nos anos 1980 e incio dos
1990; a revoluo na tecnologia digital com a popularizao da
internet nos anos 1990 que, como rede de comunicao em es-
cala mundial, permite a comutao e transferncia instantnea
de informaes e dados; o advento dos smartphones na primei-
ra dcada do sculo XXI, que resulta da integrao da tecnolo-
gia digital com a conectividade via internet e telefonia celular;
a criao de redes sociais online tais como Orkut e Facebook8,
ambos de 2004, e o Twitter, de 2006.

8 O Facebook a rede social com maior nmero de usurios. Em janeiro de


2014, ela era composta por 1.310.000.000 de usurios (Statistic Brain,
2014).

66
Dispositivos que permitem o acesso rpido informao
passaram a ser cobiados como objetos de consumo e pare-
cem ser cada vez mais imprescindveis para acompanhar as
exigncias da nova ordem mundial. Vale enfatizar que passa
a ser esperado socialmente no apenas uma alta velocidade
na atualizao das informaes circulantes, mas tambm o
manejo de um volume abundante de informao. Esse indito
desenvolvimento tecnolgico produziu uma acelerao ain-
da maior na execuo de tarefas cotidianas. Na sociedade da
produtividade, o tempo economizado passou a ser preenchido
com mais tarefas e no com cio.
Kehl [90] estabelece relaes entre a acelerao da expe-
rincia temporal individual e coletiva, que atinge a velocida-
de mxima da instantaneidade nos tempos ps-modernos, e
a perda do valor da experincia na cultura atual. Essa acelera-
o, segundo a autora, seria uma varivel cultural central para
o entendimento da depresso no mundo contemporneo. Se a
dificuldade para parar e fazer nada, a urgncia em aprovei-
tar freneticamente o tempo de cio e o imediatismo j eram
aspectos relevantes para uma anlise cultural da depresso
em meados da dcada de 1980 [92], tais aspectos tornaram-se
ainda mais crticos na atualidade. Na sociedade ps-moderna,
em que o capitalismo alarga seus horizontes e amplia a j alta
produtividade, desenvolvem-se tecnologias que promovem a
acelerao frentica da vida cotidiana; parar e fazer nada ge-
ram, como nunca, sentimentos de culpa, inferioridade e inade-
quao social todos esses constituintes da depresso.
O aumento de estresse na vida ps-moderna (produzido
pela dedicao extrema ao trabalho, a dependncia de apare-

67
lhos eletrnicos, a exposio a variadas estimulaes nos cen-
tros urbanos, entre outras tendncias contemporneas) vem
sendo discutido como um dos fatores possivelmente relacio-
nados alta prevalncia de depresso no mundo atual (e.g.
[113, 114]). O estresse crnico moderado (CMS) um modelo
experimental de depresso que serve de ferramenta analti-
ca para entender, comportamentalmente, de que maneira o
estresse da vida contempornea pode estar relacionado com
depresso. Sabemos que a exposio crnica a estressores
brandos, presente cada vez mais na vida cotidiana do mun-
do ps-moderno, pode produzir anedonia. Portanto, existem
dados experimentais que permitem explicar como o estresse
cotidiano da vida ps-moderna pode atuar como um dos de-
terminantes culturais de depresso na atualidade.
Hidaka [11] apresenta uma lista de fatores especficos da
cultura ocidental contempornea que poderiam explicar por-
que a despeito de acumular riqueza material e um padro de
vida crescente, pessoas jovens tm um risco maior de depres-
so do que seus pais e avs (p. 207). Como um exemplo desse
maior risco, o autor relata o caso da China metropolitana que
sofreu rpida transformao cultural nas ltimas dcadas e
apresentou risco de depresso dramaticamente aumentado:
chineses nascidos antes de 1966 tinham 22.4 vezes mais chan-
ces de TDM do que aqueles nascidos antes de 1937.
Dentre os aspectos considerados por Hidaka [11] como
especficos da cultura ocidental contempornea (e das cul-
turas orientais ocidentalizadas pela globalizao) esto: em-
pobrecimento da qualidade da dieta alimentar (o autor apre-
senta dados sobre correlao entre obesidade e depresso e

68
dados sobre aderncia dieta mediterrnea como fator que
diminui os riscos de depresso); inatividade fsica (menos do
que a metade de adultos americanos se engajam na quantida-
de recomendada de exerccio fsico, dado crtico uma vez que
h correlao entre comportamento sedentrio e maior risco
de depresso); disfunes endcrinas devido exposio ina-
dequada ao sol (diminuio de exposio luz solar e desre-
gulao circadiana so causas de desordens afetivas sazonais
h um padro cultural de exposio inadequada ao sol eviden-
ciado pela epidemia moderna de deficincia de vitamina D);
falta de sono (dados indicam diminuio das horas de sono da
mdia dos adultos americanos e que insnia dobra o risco de
desenvolvimento de depresso).
Bauman [97, 99, 100, 101], importante socilogo da atu-
alidade, prope o conceito de modernidade lquida para des-
tacar fluidez, velocidade e imediaticidade como marcas
centrais do capitalismo de nossos tempos, ao passo que De-
bord [115, 116], terico marxista contemporneo que se pro-
pe a analisar as formas atuais de alienao, apresenta o con-
ceito de espetculo para defender que a qualidade distintiva da
sociedade ps-moderna a intermediao das relaes sociais
por imagens. Apresentar as ideias centrais desses dois pensa-
dores da sociedade ps-moderna pode servir para comear
a identificar as novas contingncias prevalecentes no mundo
contemporneo e suas relaes com a produo de depresso.
O aspecto central da teoria crtica de Debord [115, 116]
que a transformao constante da realidade em espetculos,
ou falsas realidades, serviria a novas formas de dominao so-
cial nesse estgio do capitalismo, em que o tecido social passa

69
a ser permeado por imagens. Um exemplo de transformao
da realidade em espetculo a Guerra do Golfo, ocorrida em
1991, a primeira guerra transmitida ao vivo. A existncia das
novas tecnologias para veicular imagens, via satlite e com
fibras ticas, permitiu que redes internacionais de telejorna-
lismo fossem criadas, como a Cable News Network (CNN), que
surgiu nos anos 1980 com o objetivo de apresentar notcias 24
horas por dia ao longo de toda a semana. A CNN se tornou c-
lebre com a ecloso da Guerra do Golfo ao realizar a cobertura
ininterrupta do combate. Imagens inditas foram captadas e
redes televisivas de todo o mundo compraram e transmitiram
ao vivo as cenas do espetculo blico. As imagens de msseis
iluminando o cu do Iraque foram veiculadas diariamente nas
televises do mundo todo, tornaram-se emblemticas e confe-
riram a essa o apelido de guerra de videogame. Na era em
que a informao imediata passou a ocupar papel central na
vida cotidiana, as notcias instantneas produzidas pela CNN e
veiculadas mundialmente por diferentes mdias provaram ser
cruciais para a formao de uma opinio pblica favorvel ao
ataque dos EUA [117]9.
O que torna essa guerra ps-moderna no a utilizao
da mdia como instrumento blico, mas a espetacularizao

9 A mdia parece ter exercido papel tambm decisivo na formao de uma


opinio pblica favorvel invaso do Iraque pelos EUA. Rakos [118,
119] analisa as publicaes do New York Times sobre as declaraes da
administrao Bush com o objetivo de identificar possveis operaes de
controle de estmulos que devem ter produzido uma mudana na opinio
pblica sobre a pertinncia de um ato militar contra o Iraque, sendo a
relutncia inicial substituda pelo endosso generalizado guerra. Glenn
[120] afirma que a elaborao de anlises comportamentais do fenme-
no da propaganda poderia se beneficiar do conceito de metacontingncia

70
da guerra, a velocidade de transmisso das imagens, que che-
ga ao limite mximo da imediaticidade e o alcance da dissemi-
nao das informaes no espao, que se torna praticamente
mundial. Nesse sentido, Mancuso [117] faz uma anlise da
transmisso da Guerra do Golfo a partir do conceito de espe-
tculo de Debord [115, 116]. Para tanto, a autora prope-se
a explicar de forma didtica esse conceito central na obra de
Debord:

Nesse estgio do modo de produo capitalista, o capital atingiu


tal grau de acumulao que se desprendeu da prpria merca-
doria em sua forma fsica, transformando-se em imagem. Dessa
forma, tudo o que no somente produzido, mas tambm vivido
nessas sociedades transformado em mercadoria e, portanto,
passvel de ser consumido. Porm, o espetculo no somente o
conjunto dessas imagens produzidas pelo capital, mas o proces-
so no qual as imagens passam a ser as mediadoras das relaes
sociais entre as pessoas. Embora sejam reais tanto o capitalismo
quanto a sociedade que o faz funcionar, o espetculo transforma
a vida real em irrealidade e consubstancia-se no modelo de re-
lao social dominante da sociedade. (p. 372)

As imagens consistem, portanto, nas novas formas de ca-


pital e passam a ser mercadorias de consumo propagandeadas
pelos meios de comunicao e pela mdia de massa, cujo alcan-
ce foi grandemente ampliado pelo recente desenvolvimento
tecnolgico. Entender o que seria, em termos comportamen-
tais, a sociedade do espetculo e as imagens que passam
a mediar as relaes sociais e que constituem o modelo domi-
nante de relacionamento social ser fundamental para anali-
sar a produo social de depresso na atualidade.

71
A propaganda, enquanto estimulao verbal, sempre teve
como objetivo levar o consumidor a comprar determinado
produto. Ela pode produzir esse efeito recorrendo a diferentes
operaes de controle estmulos, tais como apresentao de es-
tmulos discriminativos, regras e/ou operaes estabelecedoras,
construo de relaes arbitrrias de equivalncia de estmulos
[118] ou de outros tipos, como aqueles estudados pela RFT [119].
Portanto, a propaganda pode funcionar como estimulao ante-
cedente (que apresenta novos estmulos ou modifica funes de
estmulos j existentes) que controla respostas de consumir.
Uma primeira traduo comportamental do que Debord
[115] conceitua como sociedade do espetculo que trans-
forma imagem em mercadoria de consumo poderia ser: um
conjunto de prticas culturais exercidas principalmente pela
mdia e propaganda, enquanto agncias de controle, que tem
como objetivo estabelecer relaes arbitrrias entre deter-
minada mercadoria e outros reforadores j estabelecidos na
cultura moderna (por exemplo, poder individual, status social,
superioridade e sucesso). Assim, determinada mercadoria ad-
quire funo reforadora, ou seja, vira objeto de consumo, no
pelos atributos diretamente estabelecidos pelo seu uso, mas
via transformao de funo. A funo reforadora derivada,
transferida de outros reforadores j estabelecidos; seria essa
funo simblica a imagem que passa a ser consumida.
Para entender porque tal prtica cultural foi seleciona-
da, vale lembrar que a sociedade de consumo decorre direta-
mente do desenvolvimento industrial, j que, a partir de certo
momento, tornou-se mais difcil vender os produtos e servi-
os do que fabric-los. Grosso modo, na sociedade de consu-

72
mo: a produo de bens excede o consumo; os mtodos de
fabricao baseiam-se na produo em srie; a produo em
srie diminui o preo dos produtos; os padres de consumo
precisam ser massificados para escoar a produo; as pes-
soas precisam ser induzidas a comprar mesmo quando no
esto em estado de privao. Assim, as empresas passaram
a recorrer a estratgias agressivas e sedutoras de marketing
com o intuito de criar novas necessidades e motivaes. Parte
dessas estratgias consiste em levar o consumidor a comprar
em funo da imagem de determinado produto, de sua fun-
o simbolicamente e arbitrariamente estabelecida. Como a
aquisio desses produtos simbolizava a aquisio de status
social, poder, sucesso, essa forma de consumo passou a
ser central na sociedade ps-moderna para os indivduos se
sentirem integrados e valorizados socialmente.
Se, num primeiro estgio do capitalismo, o consumo foi
estimulado propagandeando-se as boas qualidades dos pro-
dutos, ou seja, as funes reforadoras estabelecidas direta-
mente pelo seu uso, posteriormente teve incio um segundo
estgio: o consumo passou a ser estimulado relacionando ar-
bitrariamente determinado produto a diversos sinais de status
social, reforador bastante importante numa sociedade com-
petitiva e individualista. Essa foi uma primeira etapa no pro-
cesso de descolamento do valor da mercadoria de seu uso e de
transformao do capital em imagem.
Ocorre que o capitalismo avanou e na ps-modernidade
os mercados consumidores foram e ainda esto sendo amplia-
dos, novas tecnologias e produtos no param de ser inventados
numa velocidade cada vez maior e a economia de mercado no

73
pode arrefecer. Para garantir a sobrevivncia das novas prticas
da economia capitalista, o aumento no volume de produo teve
de ser acompanhado do aumento na quantidade de consumo.
Assim, novas estratgias de controle comportamental foram
empregadas pela mdia e propaganda com o objetivo de estimu-
lar o consumo, dando origem a uma segunda etapa do processo
de transformao do capital em imagem. A nova cultura de mas-
sa passa a estabelecer e divulgar que as pessoas agora prestam
mais ateno nas aparncias, no que novo, moderno, bonito;
o consumidor esteticamente sensvel e sofisticado valorizado
e ganha status social; o design e o mercado passam a trabalhar
juntos para induzir o consumidor a comprar frequente e repe-
tidamente sempre o ltimo modelo do produto, descartando o
anterior ainda que funcione bem, ou seja, ainda que tenha fun-
o reforadora estabelecida diretamente pelo seu uso.
Nesse novo momento do capitalismo, o ato de consumir o
ltimo modelo, de descartar a velha mercadoria ainda que
fabricada e comprada muito recentemente passou a ser sim-
bolicamente relacionado com bem-estar, felicidade, su-
cesso e prosperidade. Uma propaganda impressa do Ipho-
ne 4S ilustra bem a construo de relaes arbitrrias entre
consumir o novo modelo de celular e ser realizado e feliz. A
fotografia de uma noiva arremessando para as solteiras seu
Iphone 4, o modelo anterior, como se fosse um buqu. A noiva
tem um sorriso no rosto e acima dela aparecem os dizeres so-
mething new (algo novo) e as solteiras aparecem disputando
o celular jogado, com a frase something old (algo velho) acima
delas. Assim, possuir o novo Iphone relacionado a conseguir
casar, alcanar um status social almejado, ser uma mulher de-

74
sejada e realizada, etc. Ao mesmo tempo, ficar com o modelo
antigo ficar para trs, ser solteira, no ser desejada e valo-
rizada socialmente como mulher.
Dessa forma, a descartabilidade mercantil, o consumismo,
passou a ser altamente estimulado e simbolicamente estabele-
cido como equivalente a ter uma vida prspera, realizada, que
deu certo. Assim, consumir o que h de mais novo passa a
ser um valor da cultura contempornea; um valor no sentido
definido por Leigland [121] de ser um reforador que adqui-
re sua funo devido sua participao em redes relacionais.
Consumir o novo e descartar o velho passa a ser a nova ma-
neira de produzir pertencimento social.
Os sujeitos ps-modernos no desejam apenas ter coisas
bonitas, agradveis, belas e divertidas por conta do prazer
produzido pelo contato com tais estmulos, como analisou
Skinner [92]. Desejam consumir para serem felizes, reali-
zados e aceitos socialmente. Mais do que isso, desejam con-
sumir porque esta virou a maneira pela qual pensam sobre,
avaliam e sentem seu valor como indivduos; ter, possuir
tornou-se o modo como os indivduos identificam quem so;
consumir virou uma questo da identidade e da subjetivida-
de do sujeito ps-moderno. Parece que aqui est uma vari-
vel central para entender a produo social de depresso nos
tempos atuais.
Contudo, antes de aprofundar essa questo, vale destacar
que, quando Debord [115, 116] fala em sociedade do espetcu-
lo, ele est se referindo ao fato de que no apenas os produtos,
mas tambm o que vivido nessas sociedades, vira mercadoria
a ser consumida. Mais do que isso, o espetculo o prprio

75
processo pelo qual as imagens passam a mediar as relaes so-
ciais, tornando-se o modelo de relao social dominante.
Uma possvel leitura comportamental do que Debord
[115, 116] est discutindo ao se referir sociedade do espe-
tculo nos termos acima que se, num primeiro momento, as
prticas culturais do ocidente promoveram certo estilo de vida
(aquele analisado por Skinner [92]), num segundo momento,
quando da passagem da modernidade para a ps-moderni-
dade, as prticas culturais transformaram o prprio estilo de
vida em espetculo. Espetculo que os sujeitos ps-modernos
exibem para os outros e so por isso aplaudidos, ou seja,
reforados com as mais diferentes demonstraes de valori-
zao social e cobiam consumir, enquanto plateia de vidas
alheias, quando estas so consideradas mais bem-sucedidas.
exatamente porque as prticas culturais da ps-modernidade
tornaram importante exibir, demonstrar, aparentar que se vive
a vida valorizada como ideal desta cultura hedonista, consu-
mista, feliz, muito produtiva, acelerada, etc. que o espetcu-
lo transforma a vida real em irrealidade ou falsas realidades,
como afirma Debord.
Em termos comportamentais, a valorizao social tornou-
-se to contingente a relatos e demonstraes de que se vive
a vida considerada ideal por esta cultura que tais relatos e
exibies das experincias vividas passam a ser modulados e,
no limite, distorcidos. Da que as imagens construdas sobre
a prpria vida e divulgadas por um indivduo passam a ser,
segundo Debord [115, 116], mediadoras das relaes sociais,
ou seja, passam a funcionar como antecedentes que controlam
respostas de outros indivduos de exibir que se vive a vida

76
considerada ideal. Tais antecedentes, porque coerentes com os
elementos j culturalmente estabelecidos como sinnimos da
vida ideal, constituem mais uma fonte de controle antecedente
sobre o comportamento de outro(s) indivduo(s).
Assim, o acmulo de experincias coerentes com a vida
propagandeada como ideal, num primeiro momento pela m-
dia e agora tambm por muitos dos indivduos dessa cultura,
aumenta o controle e a coerncia do contedo propagandea-
do. Aquele que passa a espetacularizar a prpria vida nesses
termos tem maiores chances de produzir valorizao social de
diferentes fontes e, como efeito disso, sentir-se pertencente ao
grupo social. A partir de distores de relatos e evidncias da
realidade vivida, ou seja, da criao de espetculos como fal-
sas-realidades para o outro assistir e aplaudir, os sujeitos ps-
-modernos produzem um real sentimento de pertencimento.
Dessa forma, as prticas culturais que envolvem excessivo
controle de respostas por antecedentes verbais (governncia
verbal) e por consequentes do tipo aprovao social a quar-
ta e quinta prticas analisadas por Skinner [92] como produto-
ras de apatia e depresso ganham propores ainda maiores.
Tornam-se mais prevalecentes, incluem a modulao e distoro
dos relatos em funo da consequente valorizao social, restrin-
gem ainda mais o contato com os reforadores intrnsecos que
so produzidos pela explorao direta de contingncias e redu-
zem, portanto, a diversidade de fontes de reforo e a variabili-
dade comportamental. Como consequncia, o modelo de relao
social dominante nesta sociedade passa a ser o de aferio inin-
terrupta da prpria imagem e da imagem alheia; de observao
e escrutnio de sinais que evidenciam se a vida que est sendo

77
vivida a boa vida, a vida feliz e plena. Os sujeitos contempor-
neos esto sujeitos mdia de massa que encoraja comparao
com outros de maior status social, motivando a busca de objeti-
vos inalcanveis (Geaney, 2011, p. 512 [109]). Os espetculos
da vida, enquanto distores, transformaes da vida real em
irrealidade, criam a iluso de que existe de fato uma vida com
pleno poder de consumo, constante estado de felicidade e prazer,
bem-estar contnuo, alta produtividade e realizao profissional.
De que maneira o fato desse ideal de vida ter se tornado
objeto de consumo no ocidente pode estar relacionado com
os altos ndices de depresso? O psiclogo britnico Oliver
James [102, 103, 104, 105] tem investigado essa questo. O
primeiro livro de James [102] tem como ttulo uma questo
muito parecida com aquela colocada por Skinner [92] Bre-
tanha no Div: Porque Estamos Mais Infelizes se Comparado
com 1950, a Despeito de Estarmos Mais Ricos. Seu argumento
central que o capitalismo avanado faz dinheiro com a in-
satisfao, na medida em que encoraja os indivduos a ali-
viarem a sensao de descontentamento e infelicidade ad-
quirindo bens materiais. Na perspectiva do autor, o trabalho
dos anunciantes criar falsas necessidades e, desde meados
dos anos 1970, ou seja, no incio da ps-modernidade, estas
teriam crescido enormemente. Segundo James, no incio do
capitalismo, as pessoas queriam as coisas porque elas eram
teis; mais tarde, elas passaram a querer para melhorarem o
seu status social e, agora, elas querem para evitar se sentirem
feias, sozinhas, etc.
James [103] utiliza o termo afluenzza, originado da juno
das palavras affluence (em ingls: riqueza, abundncia de bens

78
materiais) e influenza (gripe), para se referir a uma espcie
de contagio virtico, transmitido socialmente, de perseguio
obstinada por possuir mais e mais bens de consumo em bus-
ca de riqueza e satisfao pessoal. Afluenzza, de acordo com
James, o padro cultural de consumir obsessivamente; com-
parar constantemente o seu padro financeiro e bens de con-
sumo com os dos outros indivduos; cobiar ter o que no se
tem e ser mais (bonito, bem-sucedido, rico, feliz, etc.) do que se
; investir em manter as aparncias valorizadas socialmente;
preocupar-se constantemente com o que os outros pensam de
ns; acreditar que todas as necessidades humanas podem ser
satisfeitas pelo consumo.
O vrus se espalharia porque ele se alimenta de si mes-
mo: a mdia constri ideais de beleza, sucesso profissional, re-
lacionamento social, amoroso, etc.; os indivduos, em busca de
valorizao social, modulam e distorcem seus relatos, trans-
formando a vida real em irrealidade e contribuindo, assim,
para a propagao desse ideal ilusrio; o indivduo compara
aspectos da sua vida com aqueles propagados maciamente na
cultura e sente-se invariavelmente insatisfeito por constatar-
-se aqum. Como a cultura ensina que as necessidades so su-
pridas pelo consumo e que o valor individual est atrelado a
riqueza, sucesso, beleza e felicidade, o indivduo insatisfeito
compra roupas, bronzeamento artificial, carro, tratamentos
estticos, equipamentos tecnolgicos, etc. e o ciclo se repete.
Em sntese, a tese defendida por James [102, 103, 104,
105] que o capitalismo egosta10 levou a um aumento mas-

10 As caractersticas do capitalismo egosta so: avaliao do sucesso


do negcio, em grande parte com base no preo atual da ao; um forte

79
sivo na riqueza, alastrou afluenzza, gerou maior desigualdade
social e seria responsvel pelo enorme aumento na prevaln-
cia de depresso, ansiedade e abuso de substncias. Com base
nos aspectos definidores do conceito de capitalismo egosta,
James [105] considera as principais naes de lngua inglesa
(EUA, Bretanha, Austrlia, Canad, Nova Zelndia) como pa-
ses com capitalismo egosta e os pases continentais do oci-
dente europeu (Dinamarca, Holanda, Espanha) e Japo, como
pases capitalistas relativamente no egostas. Isso explicaria,
segundo o autor, a diferena substancial (praticamente o do-
bro) na mdia de prevalncia encontrada nos EUA e na Nova
Zelndia de casos de depresso, ansiedade a abuso de subs-
tncias (23.6%), se comparada mdia de pases continentais
do ocidente europeu e Japo (11.5%).
Ao longo de um perodo de nove meses, James viajou para
diferentes cidades do mundo (Sydney, Cingapura, Moscou, Co-
penhague, Nova York, Xangai, etc.), onde entrevistou seus ha-
bitantes e encontrou que o vrus affluenza est se alastrando
em distintas culturas com diferentes nveis de riqueza. Alm
disso, nos pases com caractersticas de capitalismo egosta,
foi constatada atribuio de alto valor ao dinheiro, a aparncia
(social e fsica) e fama, sendo tais aspectos consistentemente
correlacionados com distrbios mentais [104]. A relao entre
esse conjunto de valores e a produo de depresso tambm
discutida por outros autores (e.g., [107, 114, 122]).

impulso para privatizar mercadorias coletivas gua, gs e eletricidade


etc.; regulao mnima dos servios financeiros e mercados de trabalho;
convico de que o consumo e as escolhas de mercado podem suprir
quase todos os tipos de necessidades humanas [104].

80
Bauman [122], em O Mal-Estar da Ps-Modernidade, en-
grossa o coro dos que identificam na hiperestimulao do con-
sumo uma nova fonte do sofrimento humano atual. O autor ar-
gumenta que, na ps-modernidade, a premncia em consumir
e a moral hedonista inflaram os desejos a ponto de estes ad-
quirirem propores irrealizveis. A disparidade entre desejo
e realidade geraria uma insatisfao constante. A vida centra-
da no consumo alimentaria continuamente desejos imposs-
veis para depois frustr-los.
Como, do ponto de vista da Anlise do Comportamento, es-
sas novas contingncias da ps-modernidade podem ser fonte de
depresso? possvel supor que a cultura ps-moderna (compe-
titiva, consumista e hedonista) ensina seus membros a percebe-
rem e sentirem seu valor a partir da comparao incessante entre
seus atributos pessoais (bens materiais, atributos fsicos, sensa-
o de felicidade, etc.) e aqueles que compem o ideal circulante
na mdia de massa e no discurso espetacular dos indivduos. Po-
rm, exatamente porque esse ideal irreal e inalcanvel, os indi-
vduos caem numa armadilha da qual s podem sair sentindo-se
infelizes, inferiorizados e insatisfeitos consigo mesmos.
A cultura competitiva ensina que o valor do indivduo
encontrado na comparao com os demais. Assim, o indivduo
instado a constantemente emitir um responder relacional de
comparao entre seus atributos e aqueles possudos pelos
outros. Contudo, exatamente porque o padro com o qual se
comparam irreal, embora massivamente circulante (o que
d uma falsa iluso de realidade), seus atributos pessoais so,
quase inevitavelmente, menos que o padro da vida feliz,
boa e normal. Conforme as pesquisas sobre transformao

81
de valor consequencial via responder relacional de compara-
o demonstram (e.g., [58]), uma vez que tais eventos, no caso
atributos pessoais, forem arbitrariamente relacionados como
menos que, iro se transformar em reforadores menos po-
tentes. Como nossa cultura estabelece uma relao de equiva-
lncia entre eu e meus atributos (e.g., [123, 124]), a per-
da do valor reforador deles resulta na sensao de perda do
valor individual como um todo. Sensaes de baixa autoesti-
ma, incapacidade e inferioridade so decorrncias esperadas.
Mais do que isso, medida que reforadores perdem seu va-
lor, pode-se esperar uma baixa comportamental na frequncia
das classes de comportamento que o produzem. Assim, baixa
inclinao a agir, desnimo e apatia so mudanas comporta-
mentais previsveis. Essas sensaes e a baixa inclinao a se
comportar compem o padro deprimido.
Outro fator que merece ateno que, a partir do momen-
to em que o valor individual encontra-se fortemente atrelado
a renda e poder de consumo, o indivduo ps-moderno passa
a dedicar muito do seu tempo para produzir reforadores re-
lacionados riqueza material e posses. Reforadores de outra
natureza, como aqueles produzidos pelo contato familiar, rela-
es de amizade, amorosas ou por outras atividades no rela-
cionadas a sinais de status social, passam a controlar menos o
comportamento. A baixa densidade de reforo por contato afe-
tivo e a restrio nas fontes de reforamento tambm podem
ser variveis crticas na produo de depresso.
Outro desdobramento do fato de que a identidade e va-
lor individual passam a ser dependentes de demonstraes
de poder de consumo o aumento do esforo de manter as

82
aparncias valorizadas socialmente e do grau de preocupao
sobre o que os outros pensam de ns. Portanto, os indivdu-
os ps-modernos ficam consideravelmente mais dependentes
de um tipo de reforo que, por ser de origem social, instvel
por excelncia, uma vez que o reforador varia de momento
a momento a depender das condies do agente que refora
(cf. [38]). A insegurana gerada pela instabilidade do sistema
reforador social ganha ares mais drsticos numa cultura que
se organiza com base em contingncias competitivas, pois se
a lgica dominante que ter valor individual ser melhor
que os outros, os indivduos tornam-se menos propensos a
valorizarem uns aos outros. Em relaes sociais competitivas,
a densidade de aprovao social vinda dos membros , por de-
finio, baixa, quando existente. Este tambm um dos fatores
que devem estar relacionados com a produo de depresso
no mundo ps-moderno, mais competitivo do que nunca.
possvel supor que, em grupos competitivos, os indivduos at
fiquem sob controle de aes dos outros que funcionam como
reforador social, mas estas no so demonstraes explcitas
de valorizao. So sinais sutis de reconhecimento de que o
indivduo possui ou algo cobiado, que se deseja ter ou
ser; da que sinais de inveja ou cimes passam a ser os refor-
adores sociais, por excelncia, em grupos competitivos. Dito
de outra forma, o indivduo encontra no ambiente social baixa
densidade de reforadores e, quando encontra, so do tipo que
no promovem aproximao ou cooperao. Pelo contrrio,
acirram a competitividade e tornam o indivduo menos pro-
penso a ser ambiente social que refora o comportamento do
outro. Assim, fica fcil visualizar que uma decorrncia dessas

83
interaes uma espcie de isolamento social afetivo, fator
esse sabidamente relacionado com depresso.
Nesse sentido, aquele ambiente social denso e quente
descrito por Aris [85] como caracterstico da pr-modernida-
de foi, ao longo da histria ocidental, paulatinamente esfrian-
do e ficando rarefeito. Hoje o que temos um ambiente social
afetivamente frio. A quentura, quando existente, lquida e
no slida, efmera e no densa [99]. A relao desse aspecto
com a produo de depresso ser aprofundada mais adiante.
Outra decorrncia do avano do capitalismo em sua fase
ps-moderna o aumento da desigualdade social (e.g., [101,
11, 104]), aspecto relacionado produo de doenas men-
tais, especialmente nos pases ricos e desiguais (e.g., [107]).
Kate Pickett e Richard Wilkinson so pesquisadores e profes-
sores em Epidemiologia Social que vm investigando a relao
estatstica entre nveis de desigualdade social e a prevalncia
de transtornos mentais. Pickett e Wilkinson [107] demons-
tram uma forte relao entre o nvel de desigualdade social em
pases ricos e a percentagem da populao com alguma doen-
a mental. Utilizando como fonte de dados a Pesquisa Mundial
Sobre Sade Mental organizada pela OMS, os autores verificam
que, na Alemanha, Itlia, Japo e Espanha (pases desenvolvi-
dos com menor desigualdade social), menos de um em cada dez
indivduos teve algum tipo de doena mental no ano anterior
pesquisa; na Austrlia, Canad, Nova Zelndia e Reino Unido
(pases desenvolvidos com maior desigualdade social), a taxa
encontrada foi maior mais de um em cada cinco indivduos;
nos EUA (pas desenvolvido com maior desigualdade social),
evidencia-se a maior taxa mais de um em cada quatro indiv-

84
duos. Tambm foi examinada a relao entre alguns subtipos
da doena mental e desigualdade social. Os autores identifi-
cam uma correlao entre transtornos de humor (dentre eles,
depresso) e desigualdade social, embora no to forte quanto
aquela encontrada para transtornos de ansiedade, transtornos
de impulso e adio. Pickett e Wilkinson [107] concluem que a
desigualdade social uma fonte de doena mental e sofrimen-
to que tem recebido menos ateno do que deveria.

Nossa impresso que maior desigualdade aumenta o estado


de competio e insegurana. Internacionalmente e entre os 50
estados dos EUA, a desigualdade de renda fortemente rela-
cionada a baixos nveis de confiana, a vida comunitria menos
existente e aumento da violncia. A sade mental profunda-
mente influenciada pela qualidade e suficincia das relaes
sociais e todas estas medidas sugerem que ambas so prejudi-
cadas pela desigualdade. (p. 427)

Hidaka [11] fez um estudo sobre a correlao existente


entre desigualdade social e depresso. Assim como Pickett e
Wilkinson [107], toma como base os dados da Pesquisa Mun-
dial Sobre Sade Mental, mas os correlaciona com dados de
coeficiente Gini (uma medida de desigualdade social que varia
de 0 a 1, sendo 1 o mais desigual) de diversos pases. O autor
encontra forte correlao entre desigualdade social e risco de
depresso. Especialmente nos pases desenvolvidos, quanto
maior a desigualdade social, maior a prevalncia de depres-
so, como ilustra a Figura 1.

85
Segundo Hidaka [11], o estabelecimento de um episdio
depressivo maior frequentemente coincide com um evento
estressante na vida. Assim, um ambiente social mais desigual
poderia contribuir para o crescimento nas taxas de depresso,
uma vez que constitudo por adversidades sociais mais fre-
quentes e severas, tais como: competitividade crescente (e.g.,
trabalhadores competem por trabalhos agora em escala mun-
dial); contatos sociais mais ameaadores; maior isolamento
social; chances aumentadas de fracasso social e baixo supor-
te social. Talvez por essa razo encontram-se maiores taxas
de depresso em mexicanos nascidos nos EUA comparado a
mexicanos imigrantes [125]. interessante notar que o Japo
(pas com menor prevalncia de depresso), embora possua
uma sociedade altamente modernizada e capitalista, apre-
senta pouca desigualdade social e uma cultura que enfatiza o
coletivismo ao invs do individualismo. Esses dois fatores de-

86
vem adicionar ao ambiente social proteo contra o desenvol-
vimento de depresso. possvel supor que a desigualdade
social impacte, de diferentes formas, a qualidade dos relacio-
namentos sociais no sentido de tornar os indivduos mais vul-
nerveis depresso. A seguir, ser apresentada uma possvel
interpretao comportamental sobre a relao entre desigual-
dade social e depresso.
Os que possuem alta renda, com medo de perderem seu
alto posto na hierarquia social, buscam incessantemente mais
e mais riqueza material. O excesso de comportamento contro-
lado por manter e ampliar poder econmico acompanhado
de baixa frequncia de comportamentos relativos ao estabe-
lecimento e cultivo de relaes com familiares e amigos, re-
sultando numa vida financeiramente rica, mas afetivamente
pobre. Sentimentos de solido, tristeza e vazio so mais do
que esperados. As contingncias sociais competitivas solapam,
dessa forma, a existncia de contingncias sociais comunit-
rias e cooperativas e, com isso, a produo de um tipo especfi-
co de sensao de bem-estar e pertencimento social.
Essa parcela da populao sofre tambm com o medo
constante de ser alvo de violncia por parte daqueles que pos-
suem menos. Quanto maior a desigualdade social, maiores as
chances de furto, roubo, sequestro, homicdio, etc. Pequenos
sinais cotidianos da possvel ocorrncia de eventos aversivos
dessa ordem possivelmente funcionam como estressores cr-
nicos variados e produzem anedonia (o estresse crnico mo-
derado, conforme discutido anteriormente, um dos modelos
experimentais para depresso). No toa, a maior prevalncia
de depresso nos 12 meses anteriores pesquisa encontrada

87
em So Paulo, Brasil, maior inclusive do que aquela encontra-
da em 18 pases [5, 6]. Dados atuais [126] revelam os altos
ndices de desigualdade e vulnerabilidade social em So Paulo
e, se relacionados com a anlise feita por Pickett e Wilkinson
[107], auxiliam a compreender a alta prevalncia de depres-
so encontrada nessa cidade.
Os que possuem renda mdia padecem de insatisfao
crnica porque so impelidos a se compararem, continua-
mente, com aqueles acima no ranking social; esto condena-
dos a considerar seu insucesso com certa amargura e como
comprovao de sua menor valia como indivduos. Tal resul-
tante parece ainda mais cruel quando se considera que essa
mesma sociedade impe e valoriza um ritmo altamente ace-
lerado de produtividade. Portanto, o indivduo sente a um s
tempo esgotamento e falta de energia, por muito trabalhar, e
uma sensao de vazio e incapacidade, por nunca chegar l.
Soma-se a isso a incerteza e desassossego que advm da real
vulnerabilidade de seus postos na hierarquia social; os que
tm empregos temem perd-los. Em sociedades desiguais, es-
pecialmente naquelas de pases em desenvolvimento (sem po-
lticas de seguridade social), perder a fonte de renda significa
ficar desprotegido econmica e socialmente; significa derrota
social. Pesquisas demonstram que desemprego e depresso
esto altamente relacionados (e.g., [4, 21]) uma vez que per-
der a fonte de renda significa a perda de acesso a muitos re-
foradores materiais e sociais, no difcil entender o porqu.
No bastasse, os indivduos da chamada classe mdia so
tambm vtimas da exposio aos estressores crnicos dirios
existentes em sociedades desiguais e violentas. No exagero

88
supor que essa parcela da populao (maior em termos num-
ricos do que a parcela mais rica) possua menos recursos para
comprar maneiras de diminuir o contato com tais estressores
cotidianos (carros blindados, casas com segurana, muros al-
tos, sistemas de alarme, etc.), ficando, portanto, mais exposta
a essa fonte geradora de anedonia.
Os que possuem baixa renda ou, quase nenhuma, so os
que padecem das mais variadas formas de excluso social
pobres, marginalizados, discriminados racialmente, minorias
tnicas, imigrantes ilegais, etc. e vivem os mltiplos des-
dobramentos de um estado de abandono e isolamento social
brutal. Bauman [101] analisa a desigualdade social como um
produto do nosso mundo lquido-moderno e os desfavore-
cidos como danos colaterais de uma sociedade voltada para
o lucro e orientada pelo consumo; so estranhos que esto
dentro, privados dos direitos usufrudos pelos outros mem-
bros da ordem social. No por acaso, Os, Kenis e Rutten [127]
descobriram que crescimento em ambiente urbano e pertenci-
mento a grupos minoritrios so fatores ambientais altamente
relacionados ao desenvolvimento de esquizofrenia. Em certos
grupos sociais minoritrios, o risco de apresentar sintomas es-
quizofrnicos pode chegar a ser cinco vezes maior. Os autores
discutem como o aparecimento de sintomas pode ser efeito de
adversidades sociais crnicas, resultado de marginalizao e
derrota social.
A ausncia de condies (i.e., trabalho) para produzir
reforadores materiais que garantam a subsistncia, a bai-
xssima densidade de reforamento social devido excluso
social e a abundncia de aversivos sociais crnicos (na forma

89
de privao social e mesmo punio) so aspectos claramente
produtores de depresso. Soma-se a esses fatores dois outros
aspectos: (1) a ausncia de classes de respostas consequencia-
das positivamente pela sociedade, na medida em que o tecido
social os considera como inexistentes (exceto pelo mal e ame-
aa constante que representam) e (2) um estado de desampa-
ro social produzido pelo contato com estimulaes aversivas
incontrolveis. Nas palavras de Bauman [101]:

A ideia de subclasse sugere no haver uma funo a ser desem-


penhada (como no caso das classes trabalhadoras ou profis-
sionais), nem uma posio ocupada no todo social (como no
caso das classes baixa, mdia ou alta). O nico significado
de que o termo subclasse portador estar fora de qualquer
classificao significativa, orientada para a posio e para a
funo. A subclasse pode estar dentro, mas claramente no
da sociedade: no contribui para nada de que a sociedade
necessite a fim de obter sua sobrevivncia e seu bem-estar; de
fato, a sociedade estaria melhor sem ela. . . . A condio da sub-
classe, como sugere o nome que lhe foi atribudo, a de emi-
grados internos, ou imigrantes ilegais, estranhos de dentro
destitudos dos direitos de que gozam os membros reconhe-
cidos e aprovados da sociedade; em suma, um corpo estranho
que no se conta entre as partes naturais e indispensveis do
organismo social. Algo no diferente de um tumor cancergeno,
cujo tratamento mais sensato a extirpao, ou pelo menos o
confinamento e/ou remisso forados, induzidos e planejados.
(p. 10)

Bauman [101] analisa a afinidade seletiva entre o aumen-


to da desigualdade social e a expanso do volume de danos

90
colaterais e destaca as seguintes caractersticas como marcas
da contemporaneidade: indiferena em relao ao outro; hi-
pertrofia da subjetividade; declnio do julgamento tico nas
relaes humanas; tendncia de as autoridades eximirem-se
diante da excluso, considerando-a um mal necessrio. Diver-
sos autores contemporneos apresentam escritos consonantes
com o diagnstico de Bauman [101], apontando como emble-
mas da ps-modernidade a perda de referncias de projetos
coletivos, intensificao do processo de individualizao, me-
nor pertencimento a grupos sociais, desprendimento de crcu-
los culturais originais (incluindo a famlia), o que gera imigra-
o e desterritorializao acompanhados de maiores chances
de excluso e desamparo social (e.g., [95, 128]) e narcisismo
como fenmeno cultural (e.g., [129]).
Em livros anteriores, Bauman [97, 100] j havia discutido
como as dissolues nos laos afetivos e sociais tornaram-se
uma questo central na esfera da vida individual e coletiva na
modernidade lquida. Este conceito proposto pelo autor
para descrever transformaes sociais pelas quais passa a so-
ciedade contempornea em todas as esferas: vida pblica, pri-
vada, relacionamentos humanos, mundo do trabalho, estado e
instituies sociais. O conceito apresentado

no que parece uma tentativa de oferecer fluidez como a prin-


cipal metfora para o estgio presente da era moderna. . . . A
extraordinria mobilidade dos fluidos o que os associa ideia
de leveza. . . . Associamos leveza ou ausncia de peso mo-
bilidade e inconstncia: sabemos pela prtica que quanto mais
leves viajamos, com mais facilidade e rapidez nos movemos.
(Bauman, 2001, p. 8 [97])

91
De acordo com Bauman [97], o capitalismo atual infinita-
mente mais veloz, dinmico, fluido, leve, lquido do que aque-
le existente at meados de 1970. Depois disso, entramos numa
nova era, nova de muitas maneiras, na histria da modernidade
(p. 9). Na esfera coletiva, os slidos que esto derretendo neste
momento da modernidade fluida so os elos que entrelaam as
escolhas individuais em projetos e aes coletivas, enquanto na
esfera individual so os elos que entrelaam os indivduos em re-
laes sociais mais durveis e resistentes a frustraes. A lgica
do consumo, porque altamente pervasiva, penetrou a esfera das
relaes sociais ntimas e conferiu relao com o outro ares
mercantis de descartabilidade e efemeridade [97, 99]. Na moder-
nidade lquida no h compromisso com a ideia de permanncia
e durabilidade. Os indivduos contemporneos vivem um para-
doxo: ao mesmo tempo em que buscam o Amor Lquido [99] de-
sapego afetivo, preservao de liberdade e descompromisso nas
relaes , queixam-se de solido e isolamento. A suposta sensa-
o de liberdade traz, em seu avesso, a evidncia do desamparo
afetivo em que se encontram os indivduos moderno-lquidos.
Outros autores tambm identificam como marcas da sub-
jetividade contempornea: frieza nas relaes, afetividade
distanciada, preservao de interesses individuais acima dos
interesses coletivos (e.g., [130]); indiferena em relao ao ou-
tro, tica do bem-estar individual (e.g., [129, 95]). Depresso,
como um conjunto de sintomas que envolve solido, isolamen-
to social, sensao de vazio afetivo, um dos custos de uma
vida com baixa densidade de afeto. Os dados sobre a forte rela-
o entre depresso e trmino de relacionamento afetivo (e.g.,
[21, 23]) parecem endossar tal assertiva.

92
A nossa , como resultado, uma verso individualizada e priva-
tizada da modernidade, e o peso da trama dos padres e a res-
ponsabilidade pelo fracasso caem principalmente sobre os om-
bros dos indivduos. Chegou a vez da liquefao dos padres de
dependncia e interao. Eles so agora maleveis a um ponto
que as geraes passadas no experimentaram e nem poderiam
imaginar. (Bauman, 2004, p. 14 [99])

Uma mudana no padro de interao social que tida,


tambm, como definidora da sociabilidade ps-moderna a
transformao da juventude e adolescncia como ideais da
cultura; todos querem ser jovens e no adultos como no co-
meo do sculo XIX. Os EUA transformaram os indivduos que
vivem a longa moratria social da adolescncia em consumi-
dores em potencial. A construo da juventude como ideal da
cultura sofreu rpida disseminao no mundo capitalista [91].
Essa mudana parece tambm fundamental para entender a
produo de depresso na atualidade. A base da argumenta-
o lanada por Kehl [91]:

Por um lado, a associao entre juventude e consumo favoreceu


o florescimento de uma cultura adolescente altamente hedonis-
ta. O adolescente das ltimas dcadas do sculo XX deixou de ser
a criana grande, desajeitada e inibida, de pele ruim e hbitos
anti sociais, para se transformar no modelo de beleza, liberdade
e sensualidade para todas as outras faixas etrias. O adolescen-
te ps-moderno desfruta de todas as liberdades da vida adulta,
mas poupado de quase todas as responsabilidades. (p.46-47)

Como explica a autora nessa passagem, juventude e ado-


lescncia deixaram de ser arbitrariamente relacionadas a

93
aspectos desvalorizados socialmente e passaram, na ps-
-modernidade, a ser relacionadas a beleza, liberdade, prazer
e sensualidade. Tal relao simblica contribuiu para o desen-
volvimento de uma cultura consumista, altamente hedonista.
Da que evidncias de beleza, prazer, contentamento e joviali-
dade foram construdas como reforadores positivos deriva-
dos, ao passo que tristeza, preguia, sensao de baixa energia
e envelhecimento como reforadores negativos derivados. So
decorrncias marcantes da ps-modernidade: o culto ao cor-
po e a cultura fitness [129]; investimentos em conservao de
sinais de juventude, beleza e magreza feminina [131]; desen-
volvimento biotecnolgico e consumo de cosmticos (inclusi-
ve de uma psiquiatria cosmtica) para conservar juventude,
maximizar felicidade, evitar envelhecimento e qualquer tipo
de sofrimento [110]; evitao de sofrimentos inerentes vida
aspecto identificado por Skinner [92] e amplamente discu-
tido na atualidade [132, 123, 91, 110, 124]. Nessa temtica,
vale observar que a maior exigncia social sobre mulheres do
que sobre homens no que se refere conservao de sinais de
beleza e juventude junto com o acmulo de papis sociais so
considerados, por alguns autores, como determinantes cul-
turais da maior prevalncia em mulheres do que em homens
encontrada em algumas psicopatologias, tais como anorexia
(e.g., [131]) e depresso (e.g., [106]).
Faz parte do discurso dominante na cultura hedonista que
venera consumo, juventude, beleza e felicidade como ideal de
vida, a promoo de relaes de equivalncia entre felicida-
de e normalidade. De modo coerente, sofrimento , nesta
cultura, sinnimo de anormalidade. A vida , portanto, um

94
estado perptuo de euforia juvenil e o sofrimento algo a ser
evitado uma vez que significa no ser/estar normal [132, 90,
124]. Essa , portanto, mais uma via pela qual felicidade tor-
na-se, via transferncia de funo, um valor social poderoso.
Tambm via transferncia de funo tristeza adquire valor
aversivo potencializado pela cultura contempornea.
O que mais surpreende que a mesma cultura que repro-
duz um discurso hegemnico eminentemente antidepressi-
vo tambm produza, conforme os nmeros mostrados pelas
pesquisas epidemiolgicas, uma taxa alarmante de depresso.
Como estas duas tendncias aparentemente contrrias se re-
lacionam?
De acordo com alguns autores (e.g., [109, 110, 111]), a
busca frentica por felicidade mudou a sensibilidade dos
indivduos contemporneos, tornando-os menos resilientes
a questes da vida que outrora no eram sentidos como in-
dcios de problemas, de adoecimento mental. A ideia pre-
valecente de que a condio humana natural de euforia
perptua produziu, nos indivduos ps-modernos, uma in-
tolerncia diante de qualquer sinal de tristeza, frustrao ou
descontentamento.
Pessotti [111], historiador da loucura, denuncia que os
tempos atuais transformaram problemas cotidianos em ca-
tegorias diagnsticas e que o diagnstico de depresso virou
moda. No trecho a seguir, ele descreve essa mudana e indica
possveis determinantes culturais:

A depresso, hoje, tomada por si s, como doena ou patologia


um diagnstico frequentssimo. Haveria at uma epidemia de
depresso a assolar os homens. O que h, na verdade, uma epi-

95
demia de tais diagnsticos e, esta sim, tem aspectos doentios.
Depresso virou moda. Primeiro porque o diagnstico passou
a prescindir das demoradas indagaes etiolgicas (time is mo-
ney); segundo, porque o decurso da eventual doena perdeu
interesse, em favor da constelao pr-estabelecida de sinto-
mas...
Abatimento, sensao de incompetncia ou fracasso, apre-
enso quanto ao futuro, desinteresse por novas atividades
quando se est preocupado com alguma coisa, essas prprias
preocupaes, perturbaes do sono ou do apetite ou da efici-
ncia sexual so problemas seculares e quotidianos que no pas-
sado chamavam-se vida dura. Hoje se chama transtornos de-
pressivos, nos manuais. Coloquialmente, mesmo no ambiente
clnico, chamam-se depresso. Como nas repetitivas investidas
dos media (mdia) e da publicidade, da indstria farmacutica.
Encontrar um nome para o sofrimento ou para a ameaa re-
duz a ansiedade, sabido. Se esse nome cobre uma grande va-
riedade de sofrimentos e apreenses elas ficam de algum modo
enquadradas ou enfrentveis quando recebem um nome. Ento,
considerar-se deprimido uma forma de reduzir ansiedades.
E de abrir mo de ulteriores indagaes sobre si mesmo, nem
sempre agradveis. Rotular-se ou ser rotulado cmodo. Eis
uma razo da moda da depresso.
Outra a influncia higienista dos media (mdia), a apre-
goar a necessidade de estar sempre perfeitamente hgido, de
corpo e de mente. Transformando-se qualquer sensao de
anormalidade em sintomas de doena e de inferioridade de
modo que a sade passa a implicar alguma forma de hipocon-
dria, ou seja, a sade mental implica numa doena mental. Com
a consequente busca de um rtulo e um caminho de cura, que
restaure a sensao de estar bem, de estar normal. (p.53-54)

96
Vrios outros autores, dentre eles psiclogos, farmaclo-
gos e psiquiatras, tm identificado e analisado uma mudana
na prtica cultural de estabelecer critrios diagnsticos para
depresso. Na base deste debate h uma extensa discusso so-
bre: a definio de normalidade versus anormalidade (cf. [109,
133]); a depresso ser uma entidade biolgica ou uma cons-
truo histrico-social; o papel da indstria farmacolgica e da
mdia na construo e divulgao de uma noo biologizante
da depresso; entre outros aspectos (cf. [108, 109, 110]).
Analisar a vasta literatura que discute mudanas nas pr-
ticas culturais de diagnosticar e tratar depresso est alm do
objetivo deste livro. Entretanto, importante mencionar que
tal aspecto certamente figura como tema central para compor
um entendimento mais abrangente da discusso sobre deter-
minantes culturais da depresso. Um exemplo da atualidade
do tema o lanamento, em 2013, do DSM-5 [3]. Enquanto o
DSM-IV continha uma norma que orientava a excluir o diag-
nstico de TDM caso os sintomas depressivos fossem apresen-
tados por uma pessoa que estivesse de luto por at dois meses,
no novo DSM-5 a exceo feita ao luto foi retirada. Assim, uma
pessoa que est de luto por ao menos duas semanas pode, ago-
ra, ser diagnosticada com depresso. No lugar da regra, h duas
notas pedindo cautela aos mdicos na hora de fazer o diag-
nstico em casos como esse. Se, de fato, como afirma Pessotti
[111], nossa cultura atual sofre uma epidemia de diagnosticar
depresso, a reduo do limiar para tal diagnstico proposta
pelo DSM-5 ir agravar tal epidemia. Considerar tristeza ou
humor deprimido como respostas anormais perda pode ser
considerado um ataque de pnico cultural [109] e pode ter

97
srias consequncias, tais como medicalizao desnecessria
e construo de um entendimento ainda mais intolerante a so-
frimentos inerentes vida.
Em concluso, a parte I deste livro teve como objetivo ofe-
recer uma anlise comportamental acerca dos fatores socio-
culturais relativos produo de depresso nos dias de hoje,
tendo por base tanto as reflexes de filsofos, cientistas so-
ciais, psiquiatras e psiclogos sobre a ps-modernidade quan-
to os modelos interpretativos e experimentais de depresso
existentes na Anlise do Comportamento.
Tendo visto que os fatores de risco sociais para o adoe-
cimento mental e o desenvolvimento de depresso parecem
ser inerentes sociedade ps-moderna, a parte II desse livro
ter como objetivo apresentar o panorama de interveno na
rea, especialmente com foco em programas inovadores e ba-
seados em evidncias cientficas para preveno de depresso
e promoo de sade mental. Ser discutida a necessidade de
se repensar estratgias interventivas levando o leitor a com-
preender que aes direcionadas reduo de fatores de risco
em larga escala so prementes, bem como o desenvolvimento
de fatores de proteo social, como as habilidades socioemo-
cionais nos indivduos e comunidades.

98
OS AUTORES

Yar
a
Possui graduao em Psicologia

Ni
pela PUC-SP e Mestrado em Psicolo-

co
gia Experimental: Anlise do Com-
portamento pela PUC_SP. Possui 18
anos de experincia como terapeuta
e 16 anos como docente no Ensino Su-
perior. Elaborou o projeto pedaggico e a
grade curricular da Faculdade de Psicologia do Centro Univer-
sitrio Nove de Julho. Implantou e foi responsvel pela coorde-
nao geral dessa Faculdade (2001-2006) onde atuou tambm
como docente. Foi professora da PUC-SP e da Universidade So
Judas Tadeu. Foi coordenadora pedaggica do curso de espe-
cializao em Terapia Analtico-Comportamental do Ncleo
Paradigma de Anlise do Comportamento (2007-2014). Atual-
mente faz parte da Diretoria do IBIES Instituto Brasileiro de
Inteligncia Emocional e Social. Como pesquisadora atua prin-
cipalmente nos temas Teoria das Molduras Relacionais (RFT)
e Determinantes culturais do sofrimento psicolgico contem-
porneo. Idealizou e elaborou dois projetos on-line Vidrios:
uma expedico ao redor do mundo em busca de jardins de
habilidade para a vida e Yara Nico- Virando o mundo para
divulgar, em linguagem acessvel, conhecimento cientfico so-
bre preveno de sofrimento psicolgico e promoo de bem-
-estar na cultura atual.

Contato: falecom@yaranico.com

Ja

n
Jan Luiz Leonardi possui gradu-

lu i
ao em Psicologia pela PUC-SP, es-

z le o n a
pecializao em Terapia Analtico-
-Comportamental pelo Ncleo Pa-
radigma, aperfeioamento em Te- di r
rapia Comportamental Dialtica pelo
Behavioral Tech / The Linehan Institute,
mestrado em Psicologia Experimental: Anlise do Compor-
tamento pela PUC-SP e doutorado em Psicologia Clnica pela
USP. Foi vice-presidente da Associao Brasileira de Psicologia
e Medicina Comportamental (ABPMC) na gesto 2015-2016,
supervisor clnico de residentes em Psiquiatria da Faculdade
de Medicina da USP e idealizou o Curso de Vero em Anli-
se do Comportamento da PUC-SP. coordenador, professor,
orientador e pesquisador no Paradigma - Centro de Cincias
e Tecnologia do Comportamento e terapeuta comportamen-

100
tal no Dialectica - Psicoterapia Baseada em Evidncias, alm
de atuar como editor associado do peridico Perspectivas em
Anlise do Comportamento. Tem experincia com Anlise do
Comportamento, Terapia Comportamental e Prtica Baseada
em Evidncias.

Contato: janleonardi@gmail.com
la

ris
Possui graduao em Psicolo-

sa Zeggio
gia Clnica pela FAPA, mestrado em
Cincias da Sade (Psicobiologia-
-UNIFESP), doutorado em Cincias-
-Neurocincias UNIFESP, com ps-
-doutorado em Cognio tambm pela
UNIFESP. Possui 14 anos de experincia
lecionando no Ensino Superior, em cursos de graduao e ps-
-graduao, superviso de estgios em psicologia, coordena-
o de cursos de capacitao para profissionais da Sade e
Educao, alm de lder de grupo de pesquisa (Sade Mental-
-UNINOVE 2009-2011). Atualmente faz parte da Diretoria do
IBIES, Coordenadora tcnica da Mtodo FRIENDS no Brasil,
Coordenadora do curso de especializao em Neuropsicologia
Clnica e professora convidada na ps-graduao do CENSU-
PEG, e Psicloga Clnica. co-organizadora dos projetos de di-
vulgao cientfica Vidrios: uma expedico ao redor do mun-
do em busca de jardins de habilidade para a vida e Caadores
de Neuromitos que discutem preveno de sade mental e
neurocincias. Pesquisadora na rea de Neurocincias e Psi-

101
cologia, atuando principalmente nos seguintes temas: apren-
dizagem e memria emocional, neuropsicologia, habilidades
socioemocionais, preveno e promoo de sade mental,
neurocincia e educao, e divulgao cientfica. Atua como
terapeuta na Clnica Mudanas Positivas em Florianpolis.

Contato: larissazeggio@gmail.com

102
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