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Por um modelo brasileiro de modernidade

Milton Santos

Fonte: http://www.fsc.ufsc.br/~marilena/milton.html
Publicado no Jornal da Cincia, JC e-mail 1648, de 17 de outubro de 2000.

A histria pode ser vista como um fluxo ininterrupto, onde passado e futuro se
entrelaam num presente mais ou menos revelador dos processos responsveis pelas
grandes mudanas.

Estas nem sempre sao percebidas, porque tem suas origens em movimentos de fundo,
aceleraes ate' entao desconhecidas e com a entrada em cena de novos atores.

E' assim que se dao as rupturas e novos objetos, novas paisagens, novas relaes, novos
modos de fazer, de pensar e de ser se levantam e difundem.

A marcha da civilizao e' caracterizada, exatamente, por semelhantes situaes, a que


genericamente podemos chamar de modernizaes.

Tais modernizaes, a princpio isoladas e lentas, tornam-se depois mais rpidas e


espalhadas, com o advento do capitalismo.

Este e' marcado pela tendencia internacionalizao e depois universalizao das


conquistas materiais e espirituais que, h cinco sculos, vem alterando o sentido da vida
em todos os continentes, ainda que de forma desigual.

Talvez por isso mesmo a idia de progresso est sempre sujeita reflexao e crtica.

O processo capitalista une, de forma desigual e combinada, paises ativos, dos quais se
irradiam as grandes mudancas e que delas se beneficiam, e paises passivos, onde a
grande maioria da humanidade vive na pobreza, segundo diversos graus de intensidade.

Modernizacao e agravamento da desigualdade tem sido uma constante, constituindo,


alis, o lado perverso da difusao do progresso sobre a face do planeta.

O Brasil e' um exemplo de pais para o qual a modernidade, em todas as fases de sua
histria nos ultimos cinco sculos, impoe-se, sobretudo, como abertura aos ventos de
fora.

Como essa abertura foi quase sempre ilimitada e sem freios, a modernidade moda
brasileira e' igualmente sinnimo de abandono. E' como se aqui nao fosse possvel
adotar as inovaes criadas no mundo se nao como cpia do polo criador e difusor de
novidades (Europa, depois os EUA...).

Esse comportamento reiterado pode dar a impressao a quem o observa de que a


modernidade e' sempre imitativa. Uma anlise ainda mais profunda a partir do caso
brasileiro levara' a pensar que a idia de adotar a modernidade tal qual postulada no
centro seria tambem preconceituosa.

No se imitam culturas consideradas inferiores, enquanto so aceitos sem reflexo os


princpios e as consequncias daquelas consideradas superiores.

No caso brasileiro, tal modernidade se impos, ao longo dos seculos, aos modos de fazer,
de ser e de pensar. Quanto ao fazer, e' comum que se prefiram impor distores a
imaginar prticas menos danosas na conduo dos destinos nacionais.

Quanto ao ser, uma espcie de complexo de culpa, nem sempre confessado, marca
frequentemente os comportamentos, quando por exemplo no se pode fazer tudo
previsto no modelo, ou seguir toda a prescrio.

Os responsveis no se acham falaciosos ao defender formulaes absurdas, no af de


adequar o pais aos modelos exgenos.

O proprio pensar nao escapa dessa evoluo distorcida, pois as elites intelectuais so
instantemente convidadas a negligenciar as pretenses de elaborao de um pensamento
prprio, limitando-se, com excees valiosas - e agora crescentes - ao msero papel de
repetidoras do modelo consagrado la' fora.

Recentemente, com o neoliberalismo, e' frequente o abandono da ideia do nacional


brasileiro, com a seducao de um imaginrio influenciado por forte apelo da tcnica e
aceitao tranquila da fora totalitria dos fatores da globalizao.

Em todos os casos, avulta como corrente condutora a modernidade aliengena e


alienante como fora propulsora e indiscutvel.

Que seria uma modernidade 'a brasileira e como poderemos alcan-la? Cumpriria, em
primeiro lugar, no enxergar a modernidade como dogma, uma obrigao, um credo.

Em duas palavras, isso implicaria no seguir o conselho do poeta Rimbaud para quem a
modernidade era algo a tomar a qualquer preo. Ao contrrio, o que se postula e' a
predicao de uma modernidade guiada por um objetivo nacional brasileiro.

Se antes isso ja' era possivel, agora o e' muito mais, embora nos facam crer que ha'
apenas uma opo, um caminho, com vistas 'a construo do futuro.

A grande originalidade do presente periodo historico e' a visibilidade, em todos os


cantos do mundo, das novas possibilidades oferecidas por ele e a conscincia de que e'
possvel uma multiplicidade de combinaes.

Estas nao tem que ser obrigatoriamente condutoras de alienao, podendo construir-se a
partir de um modo de ser caracteristico da nao considerada como um todo, uma
edificao secular onde as mudanas nao suprimam a identidade, mas renovem o seu
sentido a partir das novas realidades.
Nao se trata, assim, de recusar o mundo, mas de assegurar um movimento conjunto, em
que o pas nao seja exclusivamente tributrio, mas soberanamente participe na produo
de uma histria universal.

Milton Santos e' geografo, professor emrito da USP. Este artigo saiu no "Correio Braziliense" no dia
15/10/2000.