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O Alienista um texto, entre conto e novela, que vale j pelo sabor de seu

humor e ironia. Mas h que se ver na obra elementos tpicos da produo realista
de Machado de Assis, principalmente a anlise psicolgica e a crtica social.
J foi dito que o mergulho machadiano na mente de suas personagens,
montando um micro-realismo, torna-o cego para questes sociais. No entanto, o
presente conto prova de que no nosso grande escritor o que ocorre a soma
desses dois campos. A personalidade influenciada por foras sociais; por sua
vez, a sociedade influenciada por razes psicolgicas. Dessa forma, podemos
entender a literatura machadiana como expresso de problemas psicossociais.
Dentro desse esquema, pode-se at enxergar uma semelhana entre o
autor e o protagonista, Simo Bacamarte, pois, como alienista 1, est preocupado
em analisar o comportamento dos habitantes da cidade em que est instalado e
como a conduta influencia as relaes sociais.
O mais interessante notar aqui o carter alegrico, ou seja, representativo
que a narrativa assume. Tudo se passa em Itagua, pequena cidade do interior do
Rio de Janeiro, durante o perodo colonial. Cria-se um clima de era uma vez, num
lugar distante... Dessa forma, o que se passa nessa localidade o que no fundo
ocorre em toda nossa civilizao.
O protagonista, depois de ttulos e feitos conquistados na Europa 2,
estabelece-se em Itagua com a idia de criar um manicmio, que lhe seria um
meio de estudar os limites entre razo e loucura.
No entanto, sua metodologia de estudo que o diferenciar radicalmente
de Machado de Assis. Em sua frieza analtica, Simo assumir um tom to rgido
que acabar se tornando caricaturesco, falho e absurdo 3. O problema que o
especialista vem investido do apoio oficial de todo o aparelho do Estado, o que faz
alguns crticos enxergarem nessa obra no uma preocupao com a abordagem
psicolgica, mas uma crtica de alcance poltico. O conto seria, portanto, uma
forma de questionamento contra o autoritarismo massacrante do sistema.
Os primeiros internados no hospcio Casa Verde foram casos notrios e
perfeitamente aceitos pela sociedade de Itagua. Mas comea a haver uma
seqncia de escolhas que surpreendem os cidados da pequena cidade. O
primeiro o Costa, que havia torrado sua herana em emprstimos que se
tornaram fundo perdido. O pior que se sentia envergonhado de cobrar seus
devedores, passando a ser at maltratado por estes. Depois foi a prima do mo-

- Entende-se por alienista o mdico que se especializava em cuidar de problemas ligados


mente, algo como hoje seria o servio de um psiquiatra.
2
- Perceba que, apesar de suas aes aparentemente disparatadas, a personagem algum
amplamente aceito pelo Estado.
3
- Parece haver aqui crtica ao rigor analtico do determinismo cientificista que andava em moda na
literatura da poca de Machado de Assis, principalmente a de aspecto naturalista.

aberta, que tinha ido defender seu parente com uma mirabolante histria de que a
decrepitude financeira se devia a uma maldio 4.
Aps esses, internado o albardeiro 5 Mateus, que se deliciava em ficar
horas admirando o luxo de sua enorme casa, ainda mais quando notava que
estava sendo observado. Essa personagem serve para que reflitamos questes
como a valorizao exagerada do status e at mesmo uma anlise do preconceito,
pois a maioria da cidade no aceitava um homem de origem e trabalho humilde
possuir e ostentar tanta riqueza.
Apenas esses atos j foram suficientes para deixar a cidade em polvorosa.
Assim, todos anseiam pela volta de D. Evarista, esposa de Simo Bacamarte, que
havia ido para o Rio de Janeiro como maneira de compensar a ausncia do
marido, to mergulhado que estava em seus estudos 6. Para os cidados, ela era a
esperana de salvao daquele terror constante e aparentemente arbitrrio. Por
isso, a maneira festiva com que foi recebida.
No entanto, em meio a um jantar em homenagem salvadora senhora,
Martim Brito, um jovem dotado de exibicionismo de linguagem, faz um elogia um
tanto exagerado: Deus queria superar a Si mesmo quando da concepo de D.
Evarista. Dias depois, o janota estava internado.
Logo aps, Gil Bernardes, que adorava cumprimentar todos, at mesmo
crianas, de maneira at espalhafatosa, confinado. Depois Coelho, que falava
tanto a ponto de alguns fugirem de sua presena.
Pasma diante de aparente falta de critrio, Itagua acaba tornando-se um
barril de plvora prestes a explodir. Aproveitando-se dessa situao, o barbeiro
Porfrio, que h muito queria fazer parte da estrutura de poder, mas sempre tinha
sido rejeito, arma um protesto com intenes revolucionrias 7.
Depois de ter seu requerimento desprezado pela Cmara de Vereadores,
une-se a vrios outros descontentes. H uma esmorecimento quando se descobre
que Simo havia pedido para no receber mais pelos internos da Casa Verde.
Configura-se a idia de que as inmeras recluses no eram movidas por
corruptos interesses econmicos.
4

- O mais hilrio que essa mulher fora ao hospcio para defender o primo e, aps contar tal
histria, acaba sendo na hora internada. Aumenta, aqui, o terror sobre uma figura to dspota e
traioeira como Simo Bacamarte, pelo menos na viso do povo de Itagua.
5
- Profissional que faz albardas, ou seja, selas para bestas de carga. uma profisso bastante
humilde, tanto que a palavra albarda tambm significa humilhao. H, portanto, uma carga
negativa associada a essa profisso. Ter isso em mente ajuda na interpretao do episdio.
6
- interessante lembrar a relao que o casal estabelece. Ela extremamente apaixonada,
algumas vezes dramtica (se bem que o narrador deixa um tom de descrdito ao sempre afirmar
que essa caracterizao baseada nos cronistas da poca). Ele frio, unindo-se a uma mulher
no preocupado com sua beleza, mas com aspectos prticos, como a capacidade, o vigor para
reproduo. Chega at a bendizer o fato de ela no ser bonita, pois seria menos dor de cabea.
7
- Note que a questo pessoal (Coelho tinha negcios importantes com Porfrio que tinha sido
interrompidos com a internao, sem mencionar o sonho por poder da personagem) disfarada
em preocupaes altrustas. Bem machadiano esse aspecto dilemtico da realidade.

No entanto, Porfrio consegue flego e institui uma insurreio, que recebe


at o seu apelido: Revolta dos Canjicas. Vo at a casa do alienista, mas este os
recebe, de sua sacada, de forma equilibrada e sem a mnima disposio em se
demover de sua metodologia cientfica. A fria, que tinha sido momentaneamente
aplacada pela frieza do oponente, instigada quando este lhes d as costas e
volta aos seus estudos.
Providencialmente, a polcia da poca (drages) surge, com a inteno de
sufocar o levante. O mais espantoso que, justo nesse momento em que o jogo
parecia perdido para Porfrio, tudo se volta a seu favor: os componentes da
guarda, provavelmente enxergando injustia na ditadura cientfica, passam para o
lado dos revoltosos. Era tudo o que o lder mais queria poder absoluto.
Surpreendentemente (ou no), fortalecido, Porfrio esquece a Casa Verde e
se dirige para a Cmara dos Vereadores para destitu-la. Senhor supremo, no dia
seguinte encontra-se com o alienista, que j friamente (como de costume)
esperava ser demitido. Impressionantemente, o novo governante afirma que no
vai meter-se em questes cientficas.
Configura-se aqui uma crtica a tantas revolues que ocorreram na Histria
e que esto por ocorrer. Entende-se que elas so na realidade movidas por
interesses coletivos autnticos, mas que acabam sendo manipuladas e servindo
de trampolim para que determinadas pessoas subam ao poder por outros motivos,
mais egostas.
Provavelmente todas essas idias passaram na mente de Simo no
momento em que Porfrio veio expressar-lhe apoio em seu trabalho sanitrio.
Tanto que pergunta quantos pessoas haviam morrido na revoluo. So os dois
casos que descobre como matria de estudo. O primeiro o fato de gente ter
perdido a vida por um levante que tinha a inteno de derrubar a Casa Verde e
agora tudo ficar esquecido. O segundo o Porfrio antes se levantar ferozmente
contra Porfrio e agora consider-lo de extrema utilidade para o seu novo governo.
O que vir da j se sabe.
Dias depois, 50 apoiadores da revoluo so internados. Porfrio ficou
desnorteado, mais ainda porque um seu opositor, o barbeiro Joo Pina, levanta-se
contra. Na realidade, este no estava interessado em questes sociais, mas tinha
uma rixa pessoal com o outro barbeiro. Conseqncia: arma uma balbrdia
tamanha que acaba derrubando o Canjica.
Mas o novo poder no destitui a Casa Verde. Fortalece-a. Mais gente
confinada. Crispim, assistente e bajulador do alienista, que apia Porfrio no
momento que pensava que Simo havia cado. Depois o Presidente da Cmara
dos Vereadores. O clmax deu-se quando a prpria esposa do alienista,
extremamente preocupada com jias e vestidos, a ponto de no conseguir dormir
por no saber como iria numa festa, acaba sendo internada. Ao mesmo tempo que
era a prova de que Bacamarte no tinha intenes egostas, pois at a prpria

consorte tinha se tornado vtima, tornava tambm patente a arbitrariedade a que


Itagua estava submetida.
Certo tempo depois, como num feito rocamblico, a cidade recebe a notcia
de que Simo determinou a soltura de todos os loucos da Casa Verde. Na
verdade, o cientista havia notado que 75% dos moradores estavam confinados.
Estatisticamente, portanto, sua teoria estava errada, merecendo ser refeita.
Esse recuo, alm de demonstrar um rigor cientfico louvvel, pois
demonstra que o protagonista no est preocupado com vaidade, tanto que
reconhece que erra, exibe mais elementos interessantes para a interpretao do
conto. Pode-se dizer que exibe uma questo polmica: quem normal? O que
segue a maioria? Se 75% apresentam desvios de personalidade, desvios do
padro (era essa, finalmente revelada, a regra que determinava quem era e quem
no era so), ento o normal seria no seguir um padro. Fora essa questo
polmica, deve-se perceber a fora que o Estado, por meio da Casa Verde (tanto
que mudavam os poderosos, mas o sistema continuava o mesmo), assumia em
determinar quem estava na linha e quem no estava. Todos tinham de se encaixar
a uma norma.
Enfim, dentro da nova teoria (louco era quem mantinha regularidade,
firmeza de carter), o terror recomea. O vereador Galvo o primeiro a ser
internado, porque havia protestado contra uma emenda da Cmara que institua
que somente os vereadores que no poderiam ser reclusos. Sua alegao era a
de que os edis no podiam legislar em causa prpria. A esposa dedicada de
Crispim tambm alocada na Casa Verde. O barbeiro fica louco. Um inimigo de
Simo se v na obrigao de avisar o alienista do risco de vida que o cientista
corria. Por tal desprendimento, na hora acaba sendo confinado. At Porfrio, volta
a ser preso, pois, conclamado a preparar outra revolta, recusa-se, pois se tocou
que gente havia perdido a vida na Revolta dos Canjicas para o resultado ser
infrutfero. Ao ser preso, resumiu bem sua situao: preso por ter co, preso por
no ter co.
Alguns casos so interessantes. Pessoas que se demonstram firmes em
sua personalidade so consideradas curadas quando exibem algum desvio de
carter. Assim foi com um advogado de conduta exemplar que s no foi internado
porque havia forado um testamento a ter a partilha do jeito que queria. Ou ento
quando a esposa do Crispim xinga-o ao descobrir o verdadeiro carter do marido.
Porm, fora esses casos, Simo vai percebendo que seu segundo mtodo
era falho, pois ningum naturalmente tinha uma personalidade reta, perfeita. Com
exceo dele prprio. por isso que, aps muita reflexo e muita conversa com
pessoas notrias da cidade, principalmente o padre (que j havia sido internado),
conclui que o nico anormal era ele prprio. A despeito dos protestos de muitos,
inclusive de D. Evarista, decide, pois, soltar todos mais uma vez e encerrar-se
sozinho na Casa Verde para o resto de sua vida.