Você está na página 1de 11

Desalienando O Alienista

O protagonista, depois de ttulos e feitos conquistados na Europa. Apesar de suas aes aparentemente disparatadas, a personagem algum amplamente aceito pelo Estado e estabelece-se em Itagua com a idia de criar um manicmio (Casa Verde), que lhe seria um meio de estudar os limites entre razo e loucura. No entanto, sua metodologia de estudo que o diferenciar radicalmente de Machado de Assis. Em sua frieza analtica, Simo assumir um tom to rgido que acabar se tornando caricaturesco, falho e absurdo (parece haver aqui critica ao rigor analtico do determinismo cientificista que andava em moda na literatura da poca de Machado de Assis, principalmente a de aspecto naturalista). O problema que o especialista vem investido do apoio oficial de todo o aparelho do Estado, o que faz alguns crticos enxergarem nessa obra no uma preocupao com a abordagem psicolgica, mas uma crtica de alcance poltico. O conto seria, portanto, uma forma de questionamento contra o autoritarismo massacrante do sistema. Os primeiros internados no hospcio foram casos notrios e perfeitamente aceitos pela sociedade de Itagua. Mas comea a haver uma seqncia de escolhas que surpreendem os cidados da pequena cidade. O primeiro o Costa, que havia torrado sua herana em emprstimos que se tornaram fundo perdido. O pior que se sentia envergonhado de cobrar seus devedores, passando a ser at maltratado por estes. Depois foi a prima do mo-aberta, que tinha ido defender seu parente com uma mirabolante histria de que a decrepitude financeira se devia a uma maldio (o mais hilrio que essa mulher fora ao hospcio para defender o primo e, aps contar tal histria, acaba sendo na hora internada. Aumenta, aqui, o terror sobre uma figura to dspota e traioeira como Simo Bacamarte, pelo menos na viso do povo de Itagua). Aps esses, internado o albardeiro Mateus (profissional que faz albardas, ou seja, selas para bestas de carga. uma profisso bastante humilde, tanto que a palavra albarda tambm significa humilhao. H, portanto, uma carga negativa associada a essa profisso. Ter isso em mente ajuda na interpretao do episdio), que se deliciava em ficar horas admirando o luxo de sua enorme casa, ainda mais quando notava que estava sendo observado. Essa personagem serve para que reflitamos questes como a valorizao exagerada do status e at mesmo uma anlise do preconceito, pois a maioria da cidade no aceitava um homem de origem e trabalho humilde possuir e ostentar tanta riqueza. Apenas esses atos j foram suficientes para deixar a cidade em polvorosa. Assim, todos anseiam pela volta de D. Evarista, esposa de Simo Bacamarte, que havia ido para o Rio de Janeiro como maneira de compensar a ausncia do marido, to mergulhado que estava em seus estudos ( interessante lembrar a relao que o casal estabelece. Ela extremamente apaixonada, algumas vezes dramtica (se bem que o narrador deixa um tom de descrdito ao sempre afirmar que essa caracterizao baseada nos cronistas da poca). Ele frio, unindo-se a uma mulher no preocupado com sua beleza, mas com aspectos prticos, como a capacidade, o vigor para reproduo. Chega at a bendizer o fato de ela no ser bonita, pois seria menos dor de cabea). Para os cidados, ela era a esperana de salvao daquele terror constante e aparentemente arbitrrio. Por isso, a maneira festiva com que foi recebida.

No entanto, em meio a um jantar em homenagem salvadora senhora, Martim Brito, um jovem dotado de exibicionismo de linguagem, faz um elogia um tanto exagerado: Deus queria superar a Si mesmo quando da concepo de D. Evarista. Dias depois, o janota estava internado. Logo aps, Gil Bernardes, que adorava cumprimentar todos, at mesmo crianas, de maneira at espalhafatosa, confinado. Depois Coelho, que falava tanto a ponto de alguns fugirem de sua presena. Pasma diante de aparente falta de critrio, Itagua acaba tornando-se um barril de plvora prestes a explodir. Aproveitando-se dessa situao, o barbeiro Porfrio, que h muito queria fazer parte da estrutura de poder, mas sempre tinha sido rejeito, arma um protesto com intenes revolucionrias (note que a questo pessoal (Coelho tinha negcios importantes com Porfrio que tinha sido interrompido com a internao, sem mencionar o sonho por poder da personagem) disfarada em preocupaes altrustas. Bem machadiano esse aspecto dilemtico da realidade). Depois de ter seu requerimento desprezado pela Cmara de Vereadores, une-se a vrios outros descontentes. H um esmorecimento quando se descobre que Simo havia pedido para no receber mais pelos internos da Casa Verde. Configura-se a idia de que as inmeras recluses no eram movidas por corruptos interesses econmicos. No entanto, Porfrio consegue flego e institui uma insurreio, que recebe at o seu apelido: Revolta dos Canjicas. Vo at a casa do alienista, mas este os recebe de sua sacada, de forma equilibrada e sem a mnima disposio em se demover de sua metodologia cientfica. A fria, que tinha sido momentaneamente aplacada pela frieza do oponente, instigada quando este lhes d as costas e volta aos seus estudos. Providencialmente, a polcia da poca (drages) surge, com a inteno de sufocar o levante. O mais espantoso que, justo nesse momento em que o jogo parecia perdido para Porfrio, tudo se volta a seu favor: os componentes da guarda, provavelmente enxergando injustia na ditadura cientfica, passam para o lado dos revoltosos. Era tudo o que o lder mais queria poder absoluto. Surpreendentemente (ou no), fortalecido, Porfrio esquece a Casa Verde e se dirige para a Cmara dos Vereadores para destitu-la. Senhor supremo, no dia seguinte encontra-se com o alienista, que j friamente (como de costume) esperava ser demitido. Impressionantemente, o novo governante afirma que no vai meter-se em questes cientficas. Configura-se aqui uma crtica a tantas revolues que ocorreram na Histria e que esto por ocorrer. Entende-se que elas so na realidade movidas por interesses coletivos autnticos, mas que acabam sendo manipuladas e servindo de trampolim para que determinadas pessoas subam ao poder por outros motivos, mais egostas. Provavelmente todas essas idias passaram na mente de Simo no momento em que Porfrio veio expressar-lhe apoio em seu trabalho sanitrio. Tanto que pergunta quantas pessoas haviam morrido na revoluo. So os dois casos que descobre como matria de estudo. O primeiro o fato de gente ter perdido a vida por um levante que tinha a inteno de derrubar a Casa Verde e agora tudo ficar esquecido. O segundo o Porfrio antes se levantar ferozmente contra Porfrio e agora consider-lo de extrema utilidade para o seu novo governo. O que vir da j se sabe.

Dias depois, 50 apoiadores da revoluo so internados. Porfrio ficou desnorteado, mais ainda porque um seu opositor, o barbeiro Joo Pina, levanta-se contra. Na realidade, este no estava interessado em questes sociais, mas tinha uma rixa pessoal com o outro barbeiro. Conseqncia: arma uma balbrdia tamanha que acaba derrubando o Canjica. Mas o novo poder no destitui a Casa Verde. Fortalece-a. Mais gente confinada. Crispim, assistente e bajulador do alienista, que apia Porfrio no momento que pensava que Simo havia cado. Depois o Presidente da Cmara dos Vereadores. O clmax deu-se quando a prpria esposa do alienista, extremamente preocupada com jias e vestidos, a ponto de no conseguir dormir por no saber como iria numa festa, acaba sendo internada. Ao mesmo tempo que era a prova de que Bacamarte no tinha intenes egostas, pois at a prpria consorte tinha se tornado vtima, tornava tambm patente a arbitrariedade a que Itagua estava submetida. Certo tempo depois, como num feito rocamblico, a cidade recebe a notcia de que Simo determinou a soltura de todos os loucos da Casa Verde. Na verdade, o cientista havia notado que 75% dos moradores estavam confinados. Estatisticamente, portanto, sua teoria estava errada, merecendo ser refeita. Esse recuo, alm de demonstrar um rigor cientfico louvvel, pois demonstra que o protagonista no est preocupado com vaidade, tanto que reconhece que erra, exibe mais elementos interessantes para a interpretao do conto. Pode-se dizer que exibe uma questo polmica: quem normal? O que segue a maioria? Se 75% apresentam desvios de personalidade, desvios do padro (era essa, finalmente revelada, a regra que determinava quem era e quem no era so), ento o normal seria no seguir um padro. Fora essa questo polmica, deve-se perceber a fora que o Estado, por meio da Casa Verde (tanto que mudavam os poderosos, mas o sistema continuava o mesmo), assumia em determinar quem estava na linha e quem no estava. Todos tinham de se encaixar a uma norma. Enfim, dentro da nova teoria (louco era quem mantinha regularidade, firmeza de carter), o terror recomea. O vereador Galvo o primeiro a ser internado, porque havia protestado contra uma emenda da Cmara que institua que somente os vereadores que no poderiam ser reclusos. Sua alegao era a de que os edis no podiam legislar em causa prpria. A esposa dedicada de Crispim tambm alocada na Casa Verde. O barbeiro fica louco. Um inimigo de Simo se v na obrigao de avisar o alienista do risco de vida que o cientista corria. Por tal desprendimento, na hora acaba sendo confinado. At Porfrio, volta a ser preso, pois, conclamado a preparar outra revolta, recusa-se, pois se tocou que gente havia perdido a vida na Revolta dos Canjicas para o resultado ser infrutfero. Ao ser preso, resumiu bem sua situao: preso por ter co, preso por no ter co. Alguns casos so interessantes. Pessoas que se demonstram firmes em sua personalidade so consideradas curadas quando exibem algum desvio de carter. Assim foi com um advogado de conduta exemplar que s no foi internado porque havia forado um testamento a ter a partilha do jeito que queria. Ou ento quando a esposa do Crispim xinga-o ao descobrir o verdadeiro carter do marido. Porm, fora esses casos, Simo vai percebendo que seu segundo mtodo era falho, pois ningum naturalmente tinha uma personalidade reta, perfeita. Com exceo dele prprio. por isso que, aps muita reflexo e muita conversa com pessoas notrias da cidade, principalmente o padre (que j havia sido

internado), conclui que o nico anormal era ele prprio. A despeito dos protestos de muitos, inclusive de D. Evarista, decide, pois, soltar todos mais uma vez e encerrar-se sozinho na Casa Verde para o resto de sua vida.

Introduo anlise d O Alienista


O Alienista, primeira novela de Machado de Assis maduro. um texto que est entre conto e novela, graas sua extenso. Apresenta na obra elementos tpicos da produo realista do escritor, principalmente a anlise psicolgica e a crtica social. J foi dito que o mergulho machadiano na mente de suas personagens, montando um micro-realismo, torna-o cego para questes sociais. No entanto, o presente conto prova de que no nosso grande escritor o que ocorre a soma desses dois campos. A personalidade influenciada por foras sociais; por sua vez, a sociedade influenciada por razes psicolgicas. Dessa forma, podemos entender a literatura machadiana como expresso de problemas psicossociais. Dentro desse esquema, pode-se at enxergar uma semelhana entre o autor e o protagonista, Simo Bacamarte, pois, como alienista (entende-se por alienista o mdico que se especializava em cuidar de problemas ligados mente, algo como hoje seria o servio de um psiquiatra). Em O alienista o escritor nos prope o problema da fixao de fronteiras entre o normal e o anormal da mente humana. Nem comdia, nem tragdia. Sutilmente aparecem loucos furiosos, trancados em alcovas, at a morte; loucos mansos, andando solta pela rua. Isso, antes da chegada do Dr. Bacamarte, que viria descobrir loucura at nas pessoas normais.

Anlise Objetiva da Obra


_> Personagens

*Dr. Simo Bacamarte o protagonista da estria. A cincia era o seu universo o seu "emprego
nico", como diz. "Homem de Cincia, e s de Cincia, nada o consternava fora da Cincia" (p. 189). Representa bem a caricatura do depotismo cientificista do sculo XIX (como est no prprio sobrenome). Acabou se tornando vtima de suas prprias idias, recolhendo-se Casa Verde por se considerar o nico crebro bem organizado de Itagua. *D. Evarista a eleita do Dr. Bacamarte para consorte de suas glrias cientficas. Embora no fosse "bonita nem simptica", o doutor a escolheu para esposa porque ela "reuni condies fisiolgicas e anatmicas de primeira ordem", estando apta para dar-lhes filhos robustos, so e inteligentes". Chegou a ser recolhida Casa Verde, certa vez, por manifestar algum desequilbrio mental. *Crispim Soares Era o boticrio. Muito amigo do Dr. Bacamarte e grande admirador de sua obra humanitria. Tambm passou pela Casa Verde, pois no soube "ser prudente em tempos de revoluo", aderindo, momentaneamente, causa do barbeiro. *Padre Lopes Era o vigrio local. Homem de muitas virtudes, foi recolhido tambm Casa Verde por isso mesmo. Depois foi posto em liberdade porque sua reverendssima se saiu muito bem numa traduo de grego e hebraico, embora no soubesse nada dessas lnguas. Foi considerado normal apesar da aureola de santo. *Porfrio, o barbeiro Sua participao no conto das mais importantes, posto que representa a caricatura poltica na satrica machadiana. Representa bem a ambio de poder, quando lidera a rebelio que deps o governo legal. Foi preso na Casa Verde duas vezes; primeiro, por Ter liderado a rebelio; segundo, porque se negou a participar de uma Segunda revoluo: "preso por Ter co, preso por no Ter co" (pg 229).

_> Estrutura da obra Trata-se de um conto um tanto longo, estruturado em treze captulos. Quanto montagem, interessante observar que Machado de Assis se fundamenta em possveis "crnicas". Observe que, com alguma freqncia, ele se refere aos "cronistas" e s "crnicas da vila de Itagua": "As crnicas da vila de Itagua dizem que em tempos remotos vivera ali um certo mdico, o Dr. Simo Bacamarte, filho da nobreza da terra e o maior dos mdicos do Brasil, de Portugal e das Espanhas" . _> Foco narrativo O narrador em 3 pessoa, portanto, onisciente. A inteno do narrador a anlise do comportamento humano: vai alm das aparncias e procura atingir os motivos essenciais da conduta humana, descobrindo, no homem, o egosmo e a vaidade.

_> Tempo / Ao Percebe-se que toda a histria se passa no passado, havendo o uso do flash back: "As crnicas da Vila de Itagua dizem que, em tempos remotos, vivera ali um certo mdico: o Dr. Sr. Bacamarte. "O tempos remotos" a que se referem as crnicas, pelas indicaes dadas, se remontam primeira metade do sculo XVIII (= reinado de D. Joo V). _> A Crtica no Aspecto de Conto Na figura do Porfrio, analisa-se o poltico sempre buscando vantagens pessoais. No povo da cidade de Itagua, percebe-se a submisso, a fcil manipulao, bastando, para isso, conhecimento ou liderana. "Simo Bacamarte aparece como smbolo de um saber duvidoso, pois no se revela seno em estado de pnico em que pe o universo, quando ele procura determinar uma norma geral de conduta para o comportamento humano,igualando, rasteiramente, todos os indivduos". " a deformao do "cientista" que toma como verdade absoluta os pressupostos da cincia e comete, em seu nome, equvocos sucessivos sem dar pelo absurdo de suas pretenses". Machado de Assis chama a ateno para a relatividade da cincia. Observe-se que, a cada teoria que ele cria, ele pensa estar diante de uma verdade absoluta para, em seguida, perceber que isso no verdade. Em O Alienista, Machado de Assis revela uma viso satrica e irnica da mentalidade cientificista que marca o sculo XIX O Naturalismo. O Realismo aproveita, tambm, nos seus romances, algumas caractersticas filosfico-cientficas da poca. Porm, condena os excessos do Naturalismo. _> Its All About Power! *Casa de Orates - "Casa de Loucos". E, aparentemente, ele deseja servir cincia. Porm, por trs dos atos aparentemente bons, surpreende-se a inteno verdadeira de Bacamarte: atingir a glria e ser a pessoa mais importante de Itagua. Machado desmascarando a hipocrisia humana. *O objetivo de Simo Bacamarte - Conhecer as fronteiras entre a razo e a loucura. Na realidade, ele pretendia buscar a glria, atravs de um estudo da patologia cerebral. Obs.: atravs de Bacamarte, Machado de Assis critica os cientistas da poca, que, para ele, no tinham os conhecimentos suficientes e necessrios. Esse conhecimento era bazfia (da boca para fora). *Simo Bacamarte e o sanatrio - A aprovao cessa quando Simo Bacamarte recolhe, na Casa Verde, pessoas em cuja loucura a populao no acredita. Para Simo Bacamarte, o homem considerado um caso que deve ser analisado cientificamente. Obs.: Machado de Assis critica a postura cientificista que no v o ser humano na sua integridade corpo x alma.

Anlise Crtica da Obra


O Palimpsesto: Uma Poltica do Texto
Machado foi um criador de palimpsestos, pergaminhos cuja primeira escrita muitas vezes era rasurada para que uma segunda se depusesse sobre as letras apagadas; a curiosidade dos analistas era ento mobilizada para recuperar o texto primitivo. Supomos ento haver em Machado uma verdadeira poltica do texto consistente em compor um texto aparente, "segundo", capaz de interessar a seus leitores "cultos" pelo sbrio casticismo da linguagem, seus polidos torneios, suas personagens de pequenos vcios e inofensiva aparncia. Sob esses traos, eram deixadas as marcas de um texto "primeiro". O palimpsesto machadiano assim respondia conjuntura especfica de uma sociedade em que a atividade intelectual era quase sinnima de pecado solitrio. Por isso o exerccio intelectual no tempo de Machado consistia, e nisso pouco mudamos, em fazer de conta que se pensava, em fingir-se que se admirava a inteligncia, quando, em verdade, dela se fugia. Machado aprendeu as boas maneiras de uma sociedade hostil, imitando os modos da subservincia e do alheamento polticos. O texto machadiano assemelha-se s figuras ambguas que dcadas depois a Gestalpsychologie popularizou. Sua primeira camada de aparncia aguada e insossa. As entrelinhas entretanto contrabandeiam pequenos indcios da camada borrada, o texto-palimpsesto. Por este, alcana Machado uma terceira via: nem o declamatrio de saudades e imprecaes rimadas, nem a desigualdade genial de um Sousndrade.

O Conto e a Teoria de O Alienista: Iluso


Machado vive at o fundo a certeza ps-romntica de que uma iluso supor a autonomia do sujeito. E, porque iluso, um grave risco para o prprio sujeito parecer diferente da mdia geral sancionada. Por curiosas que sejam as cabriolas do pensamento e estrahas as fantasias do desejo, no h outro modo de sobreviver no cotidiano, seno agarrando-se firme s instituies; estas, e s estas, asseguram o frgil indivduo o pleno direito vida material e, da, ao doce lazer que lhe permitir at mesmo balanar-se naquelas cabriolas e fantasias. O tom que penetra o conto-teoria no o sarcasmo aberto do satrico, nem a indignao, a santa ira do moralista, nem a impacincia do utpico. Diria, antes, que o humor de quem observa a fora de uma necessidade objetiva que prende a alma frouxa e veleitria de cada homem ao corpo uno, slido e manifesto das formas institudas. Machado acaba roendo a substncia do eu e do fato moral considerado em si mesmos; mas deixa viva e em p, como verdade fundante, a relao de dependncia do mundo interior em face da convenincia mais forte. dessa relao que se ocupa enquanto narrador. medida que cresce em Machado a suspeita de que o engano necessidade, de que a aparncia funciona universalmente como essncia, no s na vida pblica mas no segredo da alma, a sua narrao se v impelida a assumir uma perspectiva mais distanciada e, ao mesmo tempo, mais problemtica, mais amante do contraste. Rompe-se por dentro o ponto-de-vista ainda oscilante dos primeiros contos. A ambiguidade do eu-em-situao impe-se como uma estrutura objetiva e insupervel.

Pessimismo, A Significao Emprestada Obra Machadiana


No ano de 1870, trmino da guerra com o Paraguai, os epgonos do romantismo teriam manifestado seu amuo e despeito. Afinal, ningum aprecia ser deixado para trs. Machado teria, alm do mais, se ligado reao porque no se identificava com seu povo, sendo praticante de um tom, o pessimismo, que nada teria a ver conosco. Sem que negassem o pessimismo "pascaliano" de Machado ou mesmo seu "Psicologismo", procurou-se explic-lo por motivos biogrficos. Mrio de Alencar insinuara a pista ao falar em "o aparecimento, ou agravao, do mal fsico incurvel", que "toldou de pessimismo a sua viso da natureza". O alheamento e o pessimismo disfarado em humor eram considerados decorrncias patolgicas. E a explicao satisfez a uma enfiada de intrpretes, em um kitsch s ultrapassado pelo que se acrescenta obra de Augusto dos Anjos. Do Alienista, primeira novela de Machado maduro, no basta dizer que faz stira do cientificismo aplicado ao estudo da loucura. verdade que, sendo a partilha entre razo e desrazo o cerne da trama, a histria toma o ar divertido de uma comdie derrerus sobre a qual paira sempre a sugesto de ser o alienista o nico alienado. E esse o efeito da superfcie, o paradoxo que o narrador sustm do comeo ao fim da novela. Mas essa histria de loucos ndice de uma outra dimenso, porque h nela um desenho claro de uma situao de fora. Bacamarte no , absolutamente, o tipo de cientista maluco, marginal, entregue irriso dos bem-pensantes. Seu status de nobre e portador do valimento rgio transforma-o em ditador da pobre vila de Itagua. A vila sofre os efeitos de um terrorismo do prestgio de que as relaes entre mdico e doente, psiquiatra e louco, so apenas casos particulares. O eixo da novela ser, portanto, o arbtrio do poder antes de ser o capricho de um cientista de olho metlico. A stira empregada em O Alienista vai muito longe: mistura e confunde, fazendo-os desaparecer os limites da razo e da loucura. de um humorismo transcendental, aquele que no esperneia e grita seno que ri diante dos grilhes criados por "nossa fatalidade determinista". Bacamarte seria seu agente e, por sua estria, chegar-se-ia ao suicdio da razo que partiu de teoria em teoria caa da verdade, e por fim acabou reconhecendo em si mesma a fatalidade do erro".

O Poder, A Cincia, A Loucura e Seus Movimentos


O hospcio a Casa do Poder, e Machado sabia disso bem antes que o denunciasse a antipsiquiatria. Em todos os passos e vaivns das rebelies contra a Casa Verde, o alientista contou com a fora vitoriosa: * Primeiro vem em seu socorro a polcia, o corpo de drages; => Com a defeco destes e a vitria do barbeiro Porfrio, a situao de Bacamarte parece desesperada. * Mas o mesmo Porfrio vencedor que procura o mdico, interessado agora em angariar-lhe o poder que em momentos atrs contestara a mo armada. _. Enfim, a interveno militar ordenad pelo vice-rei restaura Bacamarte em todo o esplendor do seu prestgio, entregando ao hospcio todos os revoltosos. O que haveria de anormal na atitude dos recolhidos Casa Verde? Apenas um extravasamento qualquer da subjetividade, uma afirmao mais forte de carter, um gesto do eu que se aparta da mdia. O normal a forma pura da aparncia pblica, a forma formada, a forma alheia a qualquer movimento interior. O institucional sem surpresas, esta a essncia da razo que se impe como critrio de sanidade na cabea do alienista. Depois, o critrio da estatstica, to caro nova cincia, lembra ao mdico que a norma est sempre com a maioria, e que esta afinal quem tem razo. Bacamarte no trepida: cientista probo, refaz a teoria, solta os recolhidos e sai ao encalo daqueles poucos que, por abnegao ou coerncia moral, formavam minoria e agiam ao arrepio do sistema. A coerncia mais pura est no prprio alienista, fiel, do comeo ao fim, miragem da verdade; como tal, exceo perfeita, juzo ntegro, e nico itaguaiense digno de ser encerrado na Casa Verde. De um extremo ao outro, dos alucinados ao sbio, o critrio permanece o mesmo, metodicamente o mesmo: preciso apartar do convvio pblico todo aquele que se diferencia, de algum modo, da norma instituda, da aparncia dominante. Essa a nica cincia, niveladora e eficaz, qual se dobram o rei, o vicerei, a Cmara e todos os homens da cidade. Mas nem a Cmara, nem o vice-rei, nem o rei podem impedir que a lgica violenta da regra se volte contra o seu cumpridor e se puna e se negue at a prpria extino.

O Valor do Signo Pblico


A mobilidade do valor social d matria a essa estranha teoria do comportamento que se chamam O Alienista. Chegando mais perto do texto v-se que a vida em sociedade, segunda natureza do corpo. Na medida em que exige mscaras, vira tambm irreversivelmente uma mscara univesal. A sua lei, no podendo ser a da verdade subjetiva recalcada, ser a da mscara comum exposta e generalizada. O triunfo do signo pblico. D-se a coroa forma convencionada, cobrem-se de louros as cabeas bem penteadas pela moda. Todas as vibraes interiores calam-se, degradam-se veleidade ou rearmonizam-se para entrar em acorde com a conversao soberana. Fora dessa adequao s h tolice, imprudncia ou loucura. Sob as espcies de uma perspectiva universal agnica e fatalista, Machado foi o mais realista dos narradores brasileiros do seu tempo; aquele que mais desassombradamente entendeu e explorou o esprito da nova sociedade e mais nitidamente o inscreveu em figuras e enredos exemplares.

Eloquncia, A Subestria de Bacamarte e Porfrio


A subestria que tem por instrumento Bacamarte e Porfrio, tendo os vereadores como coadjuvantes, permite, com facilidade, apontar que a crtica da retrica funciona como o mediador entre as tematizaes da cincia e do poder. Porfrio descobre o gosto do mando ao ter de se contrapor eloqncia de Bacamarte. Descobri-lo, significa que no se deve imprecar contra seus hesitantes seguidores seno que por outra ttica os reanimar. O barbeiro contudo no encerra a sua aprendizagem. Ao assumir o governo, percebe que necessita de uma legitimao simblica, que a cincia seria capaz de lhe fornecer. No por acidente que no usa a "teoria da matraca", i.e., que no se limita a divulgar quais seriam seus feitos reais ou propagandeados, seno que antes procura torn-los possveis, mediante a neutralizao do detentor do outro poder, Bacamarte. Permite que focalizemos a demanda de Bacamarte, j sem o risco de desprezar seus temas paralelos: o poder e o papel da linguagem. O que equivale a dizer que o tema central de "O Alienista" - que afinal a loucura - no apreensvel sem que se compreenda a articulao estabelecida entre trs variveis: cincia, linguagem e poder.