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Filosofia da Cincia

Para a rea Biolgica

Prof. Alfredo Pereira Jr

Segunda Edio - 1999

Introduo

A motivao para a elaborao deste livro decorre do interesse em filosofia da


cincia demonstrado por bilogos e estudantes de biologia. Muitas vezes esses alunos e
profissionais vo procurar subsdios diretamente nos livros dos filsofos, enfrentando
dificuldades terminolgicas e conceituais. Na literatura filosfica no encontramos
snteses abrangentes de tpicos de filosofia que possam interessar aos pesquisadores da
rea de biologia. Desse modo procurei, a partir de minha experincia como professor
responsvel por disciplinas de Filosofia e Histria da Cincia, na graduao e ps-
graduao, na UNESP (Universidade Estadual Paulista), compilar em um nico volume,
escrito em linguagem despojada, os temas de filosofia que seriam teis para o bilogo. A
orientao seguida foi a de fornecer elementos para o trabalho prtico do bilogo, sem
enred-lo em grandes especulaes filosficas.
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Embora a utilidade do conhecimento filosfico para a pesquisa cientfica de boa


qualidade no precise ser justificada, apresento aqui algumas razes que costumo trazer
para os alunos de graduao:

1) a filosofia da cincia pode contribuir para a formao de pesquisadores. O estudante


universitrio freqentemente colocado na posio de mero consumidor de
conhecimentos, o que se reflete em uma excessiva preocupao com a simplificao e
memorizao dos resultados cientficos. Ao lado da aprendizagem dos conhecimentos
fundamentais de sua rea de atuao, preciso que se desenvolva a capacidade de
produzir conhecimentos novos. Embora a prtica da pesquisa cientfica s venha a ser
exercida no contexto de uma atividade de estgio, ou de ps-graduao, importante que,
mesmo antes de se empenhar nestas atividades, o aluno tome conhecimento dos princpios
bsicos da pesquisa cientfica, contribuindo para que venha a se tornar um pesquisador
consciente do significado da atividade cientfica;

2) mesmo que o graduado universitrio no venha a realizar pesquisas de ps-graduao,


nem se torne um pesquisador, em todo tipo de atividade em que se engajar
profissionalmente ter que resolver problemas. Para enfrentar os problemas que se
apresentaro sua frente, muitas vezes ter que usar um mtodo cientfico, para encontrar
solues eficazes e eficientes. Portanto, importante que se forme no estudante
universitrio uma mentalidade cientfica, englobando os seguintes aspectos:

a) a capacidade de anlise e sntese, isto , a capacidade de identificar as partes


relevantes do problema, estud-las separadamente, e, mais tarde, reunir os vrios dados
obtidos, em uma soluo global;

b) a capacidade de crtica, entendida como a percepo das limitaes e falhas


no discurso de terceiros, assim como no prprio raciocnio, e a capacidade de reviso
destas deficincias;

c) a capacidade de raciocinar cientificamente, incluindo a capacidade de


descobrir as causas dos fenmenos estudados, de obter concluses lgicas a partir das
informaes disponveis, ampliar ou reduzir a escala de observao de um fenmeno, e
identificar os mecanismos responsveis pela operao do sistema estudado;
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3) Alm do desenvolvimento das habilidades cognitivas individuais acima, espera-se que


o profissional universitrio venha a adotar uma perspectiva histrica e social da cincia e
da tecnologia, vindo a entender que os conhecimentos atualmente aceitos constituem um
estgio de um processo que comeou h centenas de anos, e certamente se prolongar no
futuro. A cincia no um conjunto de resultados definitivos, mas um processo de
produo de conhecimentos, em constante auto-superao. Entender a cincia no
apenas conhecer seus principais resultados, mas acompanhar a discusso viva que ocorre
nas revistas especializadas, congressos e reunies de sociedades cientficas. Alm disso, o
cientista contemporneo no um gnio auto-financiado, mas um assalariado do Estado,
ou de empresas privadas, que necessita apresentar periodicamente resultados tericos e/ou
aplicaes tecnolgicas, e formular novos projetos atraentes, para obter verbas de
financiamento de suas pesquisas. Por intermdio deste vnculo, se estabelecem complexas
relaes indiretas entre cincia, tecnologia e desenvolvimento social, cujo entendimento
possibilitar ao futuro pesquisador a formulao de projetos de pesquisa que tenham
insero nas principais linhas de interesse nacional ou internacional.

Para atingir o objetivo de contribuir para a formao delineada acima, o contedo


deste livro est organizado da seguinte maneira. O Capitulo 1 visa discutir a questo da
natureza do conhecimento cientfico. Essa questo no parece ter uma resposta nica e
unnime, mas podemos levantar caractersticas do conhecimento cientfico que o separam
de outras formas de conhecimento humano. No Captulo 2, estudamos o modo de
produo da cincia, que usualmente recebe o nome de "Metodologia Cientfica". Para
que um determinado conhecimento seja considerado cientfico, ele dever satisfazer a
condio de ser obtido ou testado em condies controladas. O Captulo 3 dedicado a
uma breve histria do pensamento biolgico, destacando os pesquisadores e suas obras, e
fazendo referncia ao contexto cientfico e social em que trabalharam. O Captulo 4 trata
das caractersticas peculiares das cincias biolgicas, derivadas do seu objeto de estudo:
sistemas vivos, inseridos em um processo evolutivo. Tais caractersticas conduziram a
uma diferenciao entre a biologia e outras cincias de natureza, como a fsica e a
qumica. O Captulo 5 apresenta os conceitos e mtodos da Teoria Geral dos Sistemas, de
grande utilidade para a modelagem dos fenmenos biolgicos. O Captulo 6, que serve de
concluso ao livro, enfoca a relao entre a atividade cientfica e a sociedade tecnolgica
em que vivemos, e termina por esboar idias para uma tica da cincia.
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CAPTULO I - NOES BSICAS DE FILOSOFIA DA CINCIA

1.1 - O Conhecimento de Senso Comum, e Outras Formas de Conhecimento

O jovem das sociedades modernas inserido, desde sua infncia, em um processo


educacional, que ocupa seu intervalo de tempo mais produtivo. Neste processo, a grande
nfase est na aprendizagem cientfica: procura-se progressivamente introduzir o
estudante em uma viso de mundo cientfica, que finalmente ir conduzi-lo, no terceiro
grau, para a profissionalizao e insero no mercado de trabalho. O estudo cientfico
constitui um fator que distingue o profissional de nvel universitrio daquele que "aprende
fazendo", lhe propiciando condies de entender "como" e "porque fazer, ao passo que o
profissional no universitrio supostamente conhece apenas "como fazer, mas no tem
condies de justificar porque age de uma maneira e no de outra.

Como o estudante universitrio j se acostumou desde cedo ao processo de


educao cientfica, muitas vezes no se questiona a respeito de validade deste processo.
Ser que o homem moderno no poderia alicerar suas atividades apenas no "saber fazer"
prtico, tornando assim possvel reduzir o tempo de aprendizagem escolar a um mnimo,
correspondente alfabetizao e ao domnio de habilidades matemticas elementares?
No poderamos abandonar o pesado fardo do conhecimento cientfico, e constituir nossa
viso de mundo a partir de outros tipos de saberes, a arte, ou a religio, ou o misticismo,
como alguns propem atualmente? No estaria incorreta a legislao que regulamenta o
exerccio profissional, a qual probe que indivduos sem formao cientfica (i.e, sem
diploma de nvel superior) exeram uma srie de profisses, que vo desde a medicina at
o jornalismo? Por que no legalmente permitido que indivduos que se dizem dotados de
poderes paranormais realizem intervenes cirrgicas cuja eficcia parece duvidosa do
ponto de vista cientfico?

Para respondermos a perguntas como estas, precisaremos examinar a constituio


do conhecimento cientfico, e as possveis vantagens que ele traz sobre outras formas de
conhecimento, ou de "saber prtico". Para comear, vamos tratar da forma mais elementar
de conhecimento, que o chamado "senso comum". O conhecimento de senso comum
composto de tudo aquilo que aprendemos espontaneamente, observando os outros agirem,
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ou por experincia prpria. Por exemplo, saber que o fogo queima os dedos um saber de
senso comum, pois foi adquirido quando se teve a experincia de se colocar em contato
com o fogo. Para saber que o fogo queima, no precisamos obviamente ter nenhum
conhecimento de fsica ou de qumica. Neste sentido, o senso comum anterior a toda
cincia, e necessrio para que a prpria cincia possa se constituir. Se o ser humano no
fosse capaz de aprender com a experincia, e de compartilhar o que aprendeu com seus
semelhantes, transmitindo seus conhecimentos de gerao para gerao, no haveria uma
base sobre a qual erguer o edifcio da cincia.

O senso comum o nosso guia para a vida cotidiana, mas insuficiente quando se
trata de dar explicaes mais abrangentes sobre as causas dos fatos que observamos.
Sobre cada assunto, existem vrias opinies divergentes, faltando um mtodo para
resolver qual destas opinies seria a mais adequada. Tomemos, por exemplo, um
indivduo que repentinamente comece a perder peso, e que tente encontrar a causa deste
fenmeno, perguntando a opinio de seus familiares e amigos. Cada um apontar um
possvel fator, baseado em impresses pessoais, e o indivduo no saber em quem
confiar, para fazer um tratamento. Para superar tal indeciso, poder recorrer a um
mdico, quem, atravs de consultas e exames de laboratrio, faa um diagnstico mais
seguro. Quando ele procura o mdico, est em busca de um conhecimento mais confivel,
que no poderia normalmente ser obtido atravs das opinies divergentes do senso
comum.

Outra insuficincia do senso comum que ele no tem meios de corrigir seus
erros em relao a questes mais complexas, que vo alm de experincia imediata. Um
dos erros mais flagrantes, na historia da humanidade, foi a opinio de que a terra seria
imvel, estaria no centro do universo, e teria o sol girando ao seu redor. De fato, nossa
experincia imediata nos mostra uma imagem semelhante a esta, pois temos a impresso
de que a terra est parada, e que a cada dia o sol descreve um semicrculo na abbada
celeste, pondo-se de um dos lados do horizonte, para, no outro dia, reaparecer do lado
oposto. Este erro de avaliao, aparentemente justificado pela observao do movimento
do sol em relao terra, s pde ser corrigido quando o senso comum foi superado por
meio de um novo mtodo de conhecimento - a cincia moderna - em meados do Sculo
XVII.
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A emergncia do conhecimento cientfico moderno provocou algumas rupturas e


conflitos com o senso comum, ao colocar em dvida muitas de suas crenas, e ao exercitar
a crtica de hbitos arraigados. No domnio biolgico, por exemplo, duas teorias que
afrontaram o senso comum, no Sc. XIX, foram a teoria microbiana das doenas, e a
teoria evolucionista. No foi fcil demonstrar que um ser invisvel a olho nu poderia, por
si s, causar a doena e a morte de grandes animais. Foi igualmente necessrio um
trabalho cientifico rduo para se demonstrar que as formas de vida se alteram ao longo do
tempo. Pasteur e Darwin foram, respectivamente, os autores destas demonstraes.

Alm do conhecimento cientfico, existem outras formas de conhecimento, que


nos permitem superar os limites de senso comum. H um conhecimento intuitivo, que
constitui a base de vrias formas de expresso artstica e mstica. As obras artsticas
afetam nossa sensibilidade e despertam emoes, sem, contudo terem sido elaboradas
cientificamente. A imaginao um tipo de processo cognitivo que nos permite criar
universos ficcionais, que podem ou no coincidir com o mundo descrito pela cincia.
Alm disso, as religies nos trazem conhecimentos sobre uma realidade sobrenatural,
inacessvel cincia. Estes conhecimentos so oriundos de algumas pessoas especiais,
para as quais se supe que foram reveladas mensagens da parte de um ser superior. Para
se ter acesso ao conhecimento religioso, previamente necessrio ter f na existncia de
um ser superior; j a cincia tem seu incio na dvida, e no na f.

1.2 Caractersticas do Conhecimento Cientfico

A eficcia da ao humana, excetuando os lances de sorte, est em estreita


dependncia do grau de segurana, abrangncia e profundidade do conhecimento de quem
age. As principais realizaes do homem em sua histria no foram obtidas por tentativa
e erro, mas pelo controle dos fatores envolvidos nos problemas prticos, controle cuja
eficincia depende do conhecimento que se tem da situao, e de seus possveis
desdobramentos. A necessidade de transformar a natureza e organizar a vida social, com
vistas a desenvolver atividades que pudessem lhe garantir a sobrevivncia e trazer bem
estar, levou o ser humano, desde tempos imemorveis, a ambicionar um conhecimento que
fosse seguro e certo, e que ampliasse seus poderes sobre a natureza e sobre os outros
homens. Conhecer as "leis" que regem a natureza e a vida social sempre foi um requisito
no s intelectual - visando a satisfao ntima de poder entender "como" e "porque"
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ocorrem os fenmenos - mas tambm prtico, visando exercer um controle eficaz sobre os
fatores condicionantes deste fenmenos. Um conhecimento deficiente poderia significar
ser presa de uma catstrofe natural, ou ser derrotado no embate militar.

Nas primeiras sociedades que puderam se dar ao luxo de manter indivduos


desobrigados de realizar o trabalho braal, como a sociedade grega, comearam a aparecer
filsofos, ou amantes da sabedoria, indivduos interessados em encontrar o caminho
que conduzisse ao conhecimento. De incio, no havia uma distino ntida entre filosofia,
religio, arte e cincia. Aqueles que se dedicavam a estas atividades de certa maneira
buscavam um saber, ou um estilo de vida, que ultrapassasse as limitaes do senso
comum.

Os antigos gregos, nas figuras de Plato e Aristteles, delimitaram algumas das


caractersticas do conhecimento cientfico, que ainda hoje so consideradas desejveis.
Este conhecimento seria universal, aplicando-se a todos os objetos de um determinado
tipo, em quaisquer regies do espao e do tempo. No poderia ser determinado pelos
gostos pessoais do cientista, ou pelas caractersticas geogrficas do seu meio. Por
exemplo, uma teoria da queda dos corpos feita em uma regio montanhosa, por um
cientista adaptado vida naquelas condies, teria que valer tambm em uma regio de
plancie, e ser aceitvel para os indivduos adaptados a esta ltima situao.

Em segundo lugar, o conhecimento cientfico deveria ser sistemtico, composto


por reas de estudo bem delimitadas e inter-relacionadas entre si, de maneira a congregar
todo o conhecimento relevante a respeito de cada assunto, ao passo que o senso comum
disperso, desorganizado, e, conseqentemente, de difcil utilizao em situaes
complexas e/ou crticas.

Em terceiro lugar, a possibilidade de um conhecimento cientfico deveria se


fundar na existncia de regularidades e invarincias nos processos naturais e histricos.
No pode haver cincia daquilo que nico e irrepetvel. Mesmo naquilo que muda ao
longo do tempo, podem existir invarincias, a saber, a freqncia em que ocorre a
mudana pode ser constante (por exemplo, o conceito de acelerao na fsica newtoniana,
como a derivada da velocidade).
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A caracterstica de sistematicidade ainda marca profundamente o conhecimento


cientfico atual, enquanto a pretenso de universalidade, e a suposio de uma ordem
invariante da natureza, foram em certa medida relativizadas, sendo que as cincias
biolgicas tm contribudo para tal relativizao. No que tange organizao sistemtica
do conhecimento cientfico, vale lembrar a grande diviso das cincias, cuja origem
tambm remonta aos gregos:

Formais

Cincias Naturais

Empricas

Humanas

As cincias formais, como a lgica e a matemtica, lidam com objetos formais


(nmeros, conjuntos), que so representados por meio de smbolos, e possuem mtodos
prprios de demonstrao de suas teorias, que independem da obteno de informaes
relativas ao mundo da experincia. J as cincias empricas, se baseiam em dados obtidos
da natureza, fsico-qumica-biolgica e/ou humana, por meio de nossa experincia, que
inclui tanto a observao quanto a experimentao.

Por volta do sculo XVII, atravs do trabalho de filsofos como Bacon e


Descartes, e de cientistas como Galileu e Newton, se estabeleceram os dois grandes pilares
da chamada "Cincia Moderna" - a "Cincia" tal como a entendemos hoje - e que so os
seguintes:

a) o recurso experincia: as afirmaes sobre a natureza devem ser testadas por


meio da observao de novos casos, ou por meio de uma interveno controlada, a
experimentao, o que possibilita distinguir entre as correlaes casuais e as regularidades
constantes, e, mais importante, descartar toda afirmao dogmtica, que no possa ser
provada por estes meios;
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b) o procedimento analtico: o entendimento do objeto de estudo obtido atravs


de sua diviso em partes mais simples, que so estudadas separadamente. O objeto
recomposto aps o entendimento do funcionamento da cada parte. O primeiro
procedimento, de diviso, chamado de anlise, e o segundo, de recomposio,
chamado de sntese. Na sntese podemos descobrir o funcionamento do objeto em sua
totalidade.

Sobre este dois pilares se constitui o chamado mtodo cientfico, que consiste em
um "caminho", ou um "roteiro" a ser seguido, por quem quiser obter um conhecimento
seguro e certo. A cincia uma tarefa coletiva; cada pesquisador parte dos resultados
atingidos pelas geraes anteriores e, concordando ou discordando deles, acrescenta-lhes
novos elementos, que vm a compor o corpo de conhecimento cientficos. O mtodo
cientfico o conjunto de regras que dirige este empreendimento coletivo.

A conjugao da exigncia de fundamentao emprica com o procedimento


analtico, conduz, na cincia contempornea, ao fenmeno da especializao, que consiste
na diviso do trabalho cientfico em pequenas reas estanques, com o conseqente
confinamento dos cientistas ao estudo aprofundado de apenas uma parte de um sistema, ou
de um aspecto de um problema, deixando de lado os demais. Embora a especializao
tenha sido utilizada para o progresso cientfico, sua radicalizao tem levado a tentativas
de contrabalanar a extrema compartimentalizaao do conhecimento, atraves de um novo
esforo de sntese, que se traduz nas iniciativas de constituio de grupos
interdisciplinares, ou de reas transdisciplinares. Um grupo interdisciplinar aquele no
qual vrios especialistas, sem abrirem mo de sua formao e atuao em determinada
rea, se renem para trabalhar coletivamente, com vistas soluo de um determinado
problema. J uma rea transdisciplinar aquela na qual vrias sub-reas so unidas,
deixando de existir enquanto disciplinas isoladas.

Ao lado da existncia de um mtodo, outros fatores vieram a contribuir para o


espetacular sucesso do empreendimento cientfico, do sculo XVII aos nossos dias. Um
deles foi a utilizao da linguagem matemtica, que trouxe rigor quantitativo, e ampliou
enormemente a capacidade de calcular valores desconhecidos, a partir de valores
conhecidos. Outro, foi o uso de novos instrumentos, como o telescpio e o microscpio,
que ampliaram grandemente o espectro das coisas observveis e mensurveis.
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Em nosso Captulo 2, estudaremos o mtodo cientfico, mostrando como ele


funciona na pesquisa em biocincias. Alguns autores defendem que no existiria um nico
mtodo cientfico, mas que cada comunidade cientfica utilizaria as regras que julgasse
mais adequadas. Nessa linha de pensamento, o principal critrio para adotarmos uma
teoria como cientfica seria sua eficincia prtica, e no sua conformidade com regras
metodolgicas bem definidas. Uma conseqncia desta concepo seria a impossibilidade
de caracterizar precisamente o que seria o conhecimento cientfico: a cincia seria aquilo
que os cientistas julgam como tal. Se a astrologia, por exemplo, mostrar eficincia
prtica, e existir um grupo, organizado em instituies cientficas, que a considere uma
cincia, ento ela seria de fato uma cincia. No haveriam limites bem demarcados entre
cincia e religio, cincia e arte, ou cincia e filosofia. Porm, se adotarmos que existe um
mtodo cientfico razoavelmente definido, estes limites podero ser traados, de acordo
com as caractersticas prprias ao conhecimento cientfico.

1.3 - Linguagem e Modelos Cientficos

Cada rea de estudos cientficos caracterizada por um conjunto de termos


tcnicos, constituindo uma linguagem especializada, na qual se procura, diferentemente da
linguagem do senso comum, ter-se um significado preciso para cada termo empregado.
Quanto mais vasta se torna a rea de estudos, maior se torna o seu vocabulrio especfico,
pois os novos aspectos levantados sobre o objeto de estudo, ou sobre suas relaes com o
meio, muitas vezes precisam ser expressos em novas palavras, ou novas teorias; se fossem
expressos na velha terminologia, ou nas velhas teorias, criar-se-ia nelas uma ambigidade
de significado.

Podemos distinguir, na linguagem empregada em cada rea cientfica, dois tipos


de termos: os termos observacionais e os termos tericos. Essa distino no absoluta,
uma vez que nossas observaes so influenciadas pelas teorias em que acreditamos, e
nossas teorias so influenciadas por nossas observaes prvias. Os termos observacionais
tm o seu significado associado com percepes, diretas ou indiretas. Percepes
indiretas so aquelas em que o estmulo origina uma cadeia causal, culminando com uma
percepo direta; por exemplo, podemos observar a presso de um gs por meio da
observao do ponteiro de um instrumento de medida. Portanto, presso um termo
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observacional. J o significado dos termos tericos depende de definies conceituais.


Por exemplo, "tamanho" de um objeto fsico um termo observacional, pois sua
especificao feita atravs de uma percepo do objeto, e sua comparao com um
instrumento de medida (rgua); "espcie biolgica" um termo terico, pois depende da
conceituao de "espcie" que adotarmos.

A fronteira entre o observvel e o no-observvel no ntida, pois inclumos no


domnio do observvel objetos que ainda no foram percebidos, mas que podem s-lo. O
no-observvel aquilo que, por sua prpria natureza, no pode ser percebido, como, por
exemplo, o espao e o tempo, os campos gravitacionais e os eltrons. Os termos tericos
desempenham um importante papel nas cincias, operando em conjunto com os termos
observacionais. No interior de uma cincia madura, o significado dos termos
observacionais influenciado pelo significado atribudo aos termos tericos. Por exemplo,
na medida da temperatura de um objeto fsico, a escolha de uma certa forma de medida
convencional (por exemplo, uso de escala Celsius, Fareneight ou Centgrados), sendo
influenciada por nossas pressuposies tericas (por exemplo, existncia de um grau zero
absoluto). Conseqentemente, uma mudana puramente terica pode levar a alteraes na
totalidade de uma rea cientfica.

As evidncias perceptuais, que especificam o significado dos termos


observacionais, so, na cincia, pblicas e repetveis. So pblicas porque qualquer
indivduo pode ter acesso a elas, e, no caso de se fazerem medies, os resultados
atingidos pelos pesquisadores tm que convergir (estatisticamente) entre si. So repetveis
porque - com raras excees, como, por exemplo, observaes de espcies em extino,
ou de fenmenos celestes que ocorram em largos intervalos de tempo - as observaes e
experimentos podem, em princpio, ser refeitos, em qualquer local e a qualquer momento,
obtendo-se resultados tambm convergentes.

A distino entre observacional e terico d origem a duas maneiras distintas de


se encarar a atividade cientfica. O Empirismo uma concepo da cincia que enfatiza a
base observacional, julgando que o ideal da cincia estaria em sua perfeita adequao com
o observvel, ao passo que os aspectos mais abstratos das teorias seriam apenas
convenes que adotamos para facilitar as nossas previses sobre o ainda no observado.
O Realismo a concepo oposta, para a qual os termos tericos expressam aspectos da
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realidade exterior nossa mente, cujo desvendamento completo seria o ideal da cincia.
Portanto, limitar-se ao fenmenos (fatos observveis) ou ir alm deles, para tentar retratar
a estrutura da natureza, tal o conflito que se coloca entre as duas posies.

Um meio bastante usado, para representar o objeto de estudo, em sua estrutura e


funcionamento, a construo de modelos, representaes esquemticas das
caractersticas mais relevantes destes objetos. So vrios os tipos de modelos utilizados
nas cincias, com diferentes finalidades. Alguns dos tipos de modelos so os seguintes:

a) Maquetes e Miniaturas: por meio de anlise dimensional (comparao entre


escalas de grandeza), so produzidas rplicas do objeto de estudo, que guardam as mesmas
propores de forma do objeto original. Exemplos: maquetes do sistema solar, construdas
com uma lmpada e bolas de isopor, utilizadas com fins didticos; miniaturas de rvores
de uma floresta, destinadas a estudar os efeitos do fogo na floresta;

b) Modelos Analgicos: constituem esquemas abstratos, que representam de


maneira simplificada as caractersticas mais relevantes do objeto de estudo. Por exemplo,
no Sculo XIX considerava-se que os choques entre as molculas de um gs perfeito
fossem como colises entre bolas de bilhar; no incio da Mecnica Quntica, a estrutura
atmica foi representada por Bohr semelhana do sistema solar, com os eltrons girando
ao redor do ncleo; e, no incio da Biologia Molecular, Watson e Crick representaram a
estrutura do DNA como uma "dupla hlice";

c) Diagramas: consistem em representaes grficas, com o uso de figuras


geomtricas, linhas e setas, que representam as principais partes do sistema estudado, e as
relaes entre estas partes. Ex.: circuitos eletrnicos, diagramas de ecossistemas,
fluxogramas, etc.. Tambm podem ser analgicos, como no caso dos mapas geogrficos;

d) Modelos Matemticos: so conjuntos de equaes que representam o


comportamento temporal do sistema estudado. Geralmente as variveis independentes
representam resultados de medidas empricas, e as derivadas temporais representam as
funes e/ou processos que ocorrem no sistema. Por exemplo, as equaes que descrevem
as variaes genticas em uma populao, ou as que descrevem a dinmica populacional
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(relao entre nascimentos e mortes, determinando o aumento ou diminuio da


populao);

e) Modelos Computacionais: constituem simulaes do comportamento de


sistemas reais, feitas no computador. Por exemplo, simulaes de alteraes
climatolgicas; redes de autmatos booleanos", que representam a dinmica do sistema
nervoso, do sistema imune, ou a regulao gnica (controle que os genes exercem uns
sobre os outros). Os "autmatos" so unidades de processamento de informao,
interligadas em uma rede, capazes de efetuar as operaes booleanas (isto , as operaes
aritmticas).

1.4 - Explicaes Cientficas

A descrio e a explicao so dois momentos fundamentais do trabalho


cientfico. Em ambos os casos, partimos de um ou mais fatos, que despertam nossa
dvida ou curiosidade, ou ainda de uma situao que nos afigura como problemtica. Tais
fatos e situaes so chamadas de fenmenos, ou seja, aquilo que se apresenta para o
entendimento cientfico. Frente aos fenmenos, o cientista procura efetuar dois passos
consecutivos, a descrio e a explicao. A descrio consiste em mostrar, com rigor,
como se constitui o fenmeno, ou seja, ela procura mostrar a estrutura do fenmeno. Por
exemplo, os morfologistas e anatomistas trabalham no sentido de mostrar, com clareza e
preciso, as partes constitutivas das plantas e animais. A explicao consiste em se
mostrar a razo pela qual o fenmeno acontece, o que freqentemente se resume em
mostrar as causas geradoras do fenmeno. Por exemplo, na fisiologia, a locomoo dos
mamferos explicada por meio da atividade de um sistema sseo/muscular; na gentica,
certas doenas so explicadas como geradas pela presena ou ausncia de determinados
genes.

A importncia das explicaes cientficas consiste em que elas nos permitem


prever e controlar os fenmenos. Na medida em que conhecemos as causas geradoras de
um fenmeno, podemos evitar que ele ocorra, impedindo a combinao de causas que o
geram, ou mesmo fazer com que ele ocorra, proporcionando a apropriada combinao de
causas, no lugar e no tempo desejados. Dessa maneira, a procura por boas explicaes
cientficas no apenas uma forma de satisfazer nossas dvidas e curiosidades a respeito
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dos fatos da natureza, mas tambm , principalmente, uma forma de fornecer subsdios
seguros e eficazes para a vida prtica. Com base neste raciocnio, se configura uma linha
de pensamento chamada de pragmatismo, para a qual o grande valor das teorias consiste
em sua utilidade para a vida prtica. Neste aspecto, a cincia contempornea, ao unir
conhecimento e tcnicas, gerando as novas tecnologias que revolucionam os meios de
trabalho e quotidiano humanos, mostra uma profunda tendncia pragmatista.

Embora a grande maioria das explicaes cientficas seja do tipo causal, existem
outras maneiras de se explicar os fenmenos, como veremos, no caso das cincias
biolgicas, na seo 4.4 deste livro. Vamos dar, aqui, dois exemplos simples.b Quando
explicamos o tipo de movimento de um corpo, dizendo que ele acelerado, e no
uniforme, estamos dando uma explicao formal, ou seja, estamos nos referindo forma,
ou ao modo como o fenmeno ocorre, e no s suas causas. Por outro lado, quando
dizemos que o movimento de corpo acelerado devido ao da fora gravitacional,
estamos ento fazendo uso da explicao causal. J no domnio biolgico, quando
dizemos por exemplo que um boi se locomove at o riacho para beber gua, estamos
fazendo uso de uma explicao teleolgica ou finalista, que faz referncia aos fins ou
objetivos em funo dos quais o fenmeno (locomoo do boi) ocorre.

As explicaes contm duas partes: o explicandum, aquilo que explicado, a


saber, o fenmeno ocorrido, e o explicans, aquilo que explica, a saber, a razo pelo qual o
fenmeno ocorreu. Para que seja identificado o explicans, necessrio que se tenha bem
determinado qual o explicandum. Por isso, antes de procurar uma explicao cientfica
para um fenmeno, preciso descrev-lo adequadamente. Lembremo-nos do ditado "um
problema bem formulado j contm meia resposta". Com base neste raciocnio,
verificamos que, nas cincias biolgicas, o trabalho descritivo e o explicativo se
complementam, no fazendo sentido contrapor a descrio e a explicao. Um bom
trabalho descritivo j antecipa as possibilidades de explicao do fenmeno, e um bom
trabalho explicativo leva em conta todos os aspectos relevantes da descrio previamente
feita.

1.5 - Raciocnio Cientfico: Induo e Deduo


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A cincia no se faz apenas de observaes e experimentos, mas, principalmente,


de raciocnios a partir dos dados, apontando para concluses que nos sejam significativas.
Por exemplo, nos interessa saber quais so as caractersticas do vrus HIV, em funo das
inferncias que podemos fazer a partir desta informao, para produzir uma cura para a
AIDS. Portanto, uma noo bsica sobre os tipos de inferncias que podem ser feitas a
partir dos dados disponveis importante, para o pesquisador que no quiser se limitar a
ser um mero colecionador de dados. Por outro lado, um estudo rigoroso de lgica, para o
qual seria indispensvel a introduo de um formalismo matemtico, extrapola, na maioria
dos casos, o universo de interesse dos estudiosos da rea biolgica, motivo pelo qual
ficaremos restritos ao mnimo necessrio, para o entendimento de alguns conceitos
utilizados na metodologia cientfica.

Para podermos tratar dos tipos de raciocnio, precisamos introduzir alguns termos
do vocabulrio da lgica, e tambm relembrar algumas noes de Teoria dos Conjuntos:

a) Proposio: uma afirmao sobre um fato;

b) Verdade lgica: uma adequao entre proposies e fatos; uma proposio


logicamente verdadeira se afirma um fato que ocorre, ou nega um fato que no ocorre;
falsa se afirma um fato que no ocorre, ou nega um fato que ocorre;

c) Premissas: so as proposies que, em um raciocnio, tomamos como


verdadeiras; expressam os dados (empricos e tericos) que j conhecemos, e julgamos
serem uma base satisfatria para obter novos conhecimentos;

d) Concluso: uma proposio obtida (ou "inferida") das premissas, atravs do


raciocnio;

e) Argumento: um raciocnio completo, constitudo de premissas e concluso;

f) Proposies Particulares: so proposies que afirmam alguma coisa sobre


determinados elementos de um determinado conjunto (geralmente iniciam-se com
"Alguns...");
16

g) Proposies Universais: so proposies que afirmam algo sobre todos os


elementos de um determinado conjunto (geralmente iniciam-se com "Todos...");

h) Falcias: so raciocnios incorretos, que aparentam ser corretos, nos quais as


premissas e/ou a concluso podem ser verdadeiras, mas a forma de obteno da concluso
incorreta.

Usaremos os seguintes esquemas para expressar o contedo das proposies como


relaes entre conjuntos:

a) "Todo A B", ou
Os A so B".............................. ACB (C = estar contido)

b) "Algum A B"............................ AB ( = interseco)

c) "Todo A no B"........................ A Dt B (Dt = disjuno total)

d) "Algum A no B"...................... A Dp B (Dp = disjuno parcial)

e) "Se A ento B" ou


"Sempre que A ento B"............... ACB

f) "Se A ento no B", ou


"Sempre que A ento no B".......... A Dt B

Os tipos de raciocnio se diferenciam entre si pelo modo como a concluso


inferida das premissas. Os dois tipos de raciocnio mais estudados so:

a) Induo: um raciocnio no qual a concluso mais abrangente que as


premissas (as premissas contm proposies particulares, e a concluso uma proposio
universal). produzida por um processo de generalizao (uma propriedade que vale para
diversos elementos de um conjunto e considerada valida para todo o conjunto). No existe
um mtodo para sabermos se uma induo correta; podemos inclusive fazer induo a
17

partir de uma nica premissa. No contexto de trabalho cientfico, procura-se fazer induo
a partir de uma amostra significativa.

Exemplos:

1) P1: Anteontem o sol nasceu


P2: Ontem o sol nasceu
P3: Hoje o sol nasceu_____
C: Todos os dias o sol nasce

2) P1:Pinquio mentiu uma vez


C: Pinquio sempre mente

Existem vrios tipos de induo, dentre os quais destacamos:

a.1) Induo no tempo: infere-se que aquilo que ocorreu no passado e/ou
presente ocorrer no futuro, ou que aquilo que ocorreu algumas vezes ocorrer sempre;

a.2) Induo espacial: infere-se que aquilo que ocorre em alguns lugares tambm
ocorre em outros lugares;

a.3) Induo da parte para o todo: infere-se que aquilo que acontece com
algumas partes de um sistema ocorra em sua totalidade;

a.4) Induo causal: se dois tipos de fenmenos x e y sempre ocorrem


conjuntamente, e x ocorre antes de y, infere-se ento que x a causa de y;

a.5) Induo por analogia: infere-se que o que acontece com sistemas
semelhantes a x tambm ocorre com x;

a.6) Induo por homologia: se o sistema x semelhante ao sistema y, infere-se


que o que ocorre com certas partes de x tambm ocorre com as partes correspondentes de
y;
18

a.7) Induo por eliminao de alternativas: se a causa de x deve ser y, w ou


z, e se temos indcios de que no w nem z, ento infere-se que a causa de x y;

a.8) Induo de probabilidades: se x ocorre n vezes em z casos, ento a


probabilidade de x n/z.

b) Deduo: um raciocnio no qual a concluso de menor ou igual abrangncia


que as premissas, expressando desta maneira apenas informaes j contidas nelas. H um
mtodo para sabermos se a deduo correta, que apresentaremos aqui de forma
simplificada, fazendo uso da Teoria dos Conjuntos. Toda proposio pode ser codificada
como uma relao entre conjuntos. Um argumento dedutivo correto se a concluso for
obtida em todas as possveis combinaes das relaes estabelecidas pelas premissas. Isto
poder ser entendido atravs dos seguintes exemplos:

1) P1: Todos os gambs so animais malcheirosos


P2: Alguns gambs vivem na floresta
C: Alguns animais malcheirosos vivem na floresta

Este argumento correto, e o mtodo para prov-lo o seguinte: a primeira


premissa afirma que o conjunto dos gambs est contido no conjunto dos animais
malcheirosos, e a segunda premissa afirma que existe uma interseco (x) entre o conjunto
dos gambs e o conjunto dos animais que vivem na floresta. A concluso afirma que
existe uma interseco (y) entre o conjunto dos animais malcheirosos e o conjunto dos
animais que vivem na floresta.

Um exame do problema revela que, se existe uma interseco (x) entre o conjunto
dos gambs e o conjunto dos animais que vivem na floresta, e se o conjunto dos gambs
est contido no conjunto dos animais malcheirosos, ento necessariamente tem que existir
uma interseco (y) entre o conjunto dos animais malcheirosos e o conjunto dos animais
que vivem na floresta, qualquer que seja a maneira que tracemos o diagrama (no h como
representar as relaes entre as premissas, sem, ao mesmo tempo, representar a
concluso).
19

Podemos agora fazer a importante distino entre dedues corretas e incorretas.


As dedues corretas so aquelas em que a concluso uma conseqncia necessria das
premissas; sendo assim, em todas as combinaes possveis das premissas (ou seja, de
todas as maneiras em que os diagramas forem desenhados) a concluso sempre aparecer.
J nas dedues incorretas a concluso no conseqncia necessria das premissas,
portanto possvel que em um diagrama as premissas estejam todas expressas (como
relaes entre conjuntos), mas a concluso no aparea. Logo, em termos prticos, basta
que encontremos ao menos uma combinao das premissas em que a concluso no
aparea, para provarmos que a deduo incorreta. Se a deduo for correta,
constataremos que no h forma possvel de representar as premissas sem que a concluso
aparea. Vejamos um exemplo ilustrativo de deduo incorreta:

2) P1: Todos os gambs so animais malcheirosos


P2: Alguns animais malcheirosos vivem na floresta
C: Alguns gambs vivem na floresta

Esta deduo incorreta; para prov-lo, basta que mostremos uma possvel
combinao das relaes estabelecidas pelas premissas, da qual no se obtm a concluso.

1.6 - Exerccios de Deduo

Para uma melhor entendimento de lgica dedutiva essencial a realizao de


exerccios. Apresentamos abaixo 18 exerccios para o leitor resolver.

1) P1: Todas as aves tm asas


P2: Alguns animais que tm asas no voam
C : Algumas aves no voam
2) P1: Se uma rvore for pioneira, cresce com rapidez
P2: O mogno no cresce com rapidez
C : O mogno no uma rvore pioneira
3) P1: A fauna brasileira possui diversas variedades de sapos
P2: Diversas variedades de sapos so venenosos
C : Existem na fauna brasileira variedades venenosas de sapos
20

4) P1: Os ces raivosos apresentam salivao e perda de apetite


P2: Alguns ces com salivao e perda de apetite so agressivos
C : Alguns ces raivosos so agressivos
5) P1: Algumas leguminosas no crescem tem terreno alagadio
P2: Todas as leguminosas so plantas ricas em carbohidratos
C : Algumas plantas ricas em carbohidratos no crescem em terreno alagadio
6) P1: As rvores de madeiras nobres so de crescimento lento
P2: As rvores de madeiras nobres so do estgio final da sucesso
C : As rvores de crescimento lento so do estgio final da sucesso
7) P1: Os ps de eucalipto com mais de 8 m no so utilizados para a fabricao
de papel
P2: Os ps de eucalipto com mais de 8 m so utilizados na indstria
madeireira__________________________________________
C: Os ps de eucalipto com menos de 8 m so utilizados para a fabricao de
papel.
8) P1: Algumas variedades de pinheiros no contribuem para a regenerao do
solo
P2: Algumas variedades de pinheiros no so prejudicadas pela insolao
tropical__________________________________________________
C: Algumas variedades de pinheiros que contribuem para a regenerao do solo
so prejudicadas pela insolao tropical
9) P1: Se um animal no primata, ento no humano
P2: Se um animal no mamfero, ento no primata
C : Se um animal no mamfero, ento no humano
10) P1: Nenhum deserto possui floresta
P2: Todos os cactus so plantas do deserto
C : Nenhuma floresta possui cactus
11) P1: O uso de adubo qumico confere maior produtividade s plantaes
P2: O uso de adubo qumico desgasta o solo
C : Uma maior produtividade das plantaes tem como conseqncia o
desgaste do solo
21

12) P1: Se um veculo permanece muito tempo na estrada, tem maior risco de
sofrer acidente
P2: Se um veculo muito veloz, no permanece muito tempo na
Estrada_____________________________________________
C : Se um veculo muito veloz, no tem maior risco de sofrer acidente
13) P1: Se o ponteiro ultrapassar a faixa de tolerncia, esto o material analisado
radioativo
P2: Se o ponteiro ultrapassar a faixa de tolerncia, os funcionrios deixaro o
local______________________________________________________
C : Se o material analisado for radioativo, os funcionrios deixaro o local
14) P1: Algumas variedades de pinheiros so prejudicadas pela insolao
tropical
P2: As variedades de pinheiros que no so prejudicadas pela insolao
tropical apresentam alta produtividade____________________
C : As variedades de pinheiros prejudicadas pela insolao tropical no
apresentam alta produtividade
15) P1: As batatas com menos de 2 cm de dimetro so utilizadas para a
produo de conservas
P2: As batatas com menos de 2 cm de dimetro no so vendidas na feira
C : As batatas com mais de 2 cm de dimetro no so utilizadas para a
produo de conservas
16) P1: As espcies em extino da fauna brasileira so adaptadas ao seu
ecossistema
P2: Nenhuma espcie adaptada ao seu ecossistema extinta devido
seleo natural
P3: As espcies com baixa taxa de reproduo so extintas devido seleo
natural____________________________________________________
C : As espcies em extino da fauna brasileira nao tm uma baixa taxa de
reproduo
17) P1: Alguns genes no produzem protena
P2: Os genes lidos pelo RNAm produzem protenas
C : Os genes que no produzem protenas no so lidos pelo RNAm
22

18) P1: Se Pedro aluno da Biologia, ento aluno do IBB


P2: Se Pedro no aluno da UNESP, ento no aluno do IBB
C : Se Pedro no aluno da UNESP, ento no aluno da Biologia

1.7 - Falcias: Um Caso Humorstico

O estudo de lgica exige concentrao e raciocnio, o que no exclui que


possamos aprender esta disciplina de uma forma mais descontrada. Muitas vezes os erros
de raciocnio so engraados, o que motivou o escritor americano Max Schulman a
escrever um conto humorstico intitulado "O Amor uma Falcia". Neste conto, um
estudante de direto tenta ensinar lgica a uma garota supostamente burra, porm bonita,
com o objetivo de torn-la uma esposa perfeita. Mas o feitio acaba se voltando contra o
feiticeiro...

Vamos reproduzir, aqui, parte deste excelente conto, que constitui uma divertida
aula sobre falcias:

"A Lgica - comecei, limpando a garganta - a cincia do pensamento. Se


quisermos pensar corretamente, preciso antes saber identificar as falcias mais comuns
da Lgica. o que vamos abordar hoje.
-Bacana! - exclamou ela, batendo palmas de alegria.
Fiz uma careta, mas segui em frente, com coragem.
-Vamos primeiro examinar uma falcia chamada Dicto Simpliciter.
-Vamos - animou-se ela, piscando os olhos com animao.
-Dicto Simpliciter quer dizer um argumento baseado numa generalizao no
qualificada. Por exemplo: o exerccio bom, portanto todos devem se exercitar.
-Eu estou de acordo - disse Polly, fervorosamente - Quer dizer, o exerccio
maravilhoso. Isto , desenvolve o corpo e tudo.
-Polly - disse eu, com ternura - o argumento uma falcia. Dizer que o exerccio
bom, uma generalizao no qualificada. Por exemplo: para quem sofre do corao, o
exerccio ruim. Muitas pessoas tm ordens de seus mdicos para no se exercitarem.
preciso qualificar a generalizao. Deve-se dizer: o exerccio geralmente bom, ou bom
23

para a maioria das pessoas. Seno, est-se cometendo um Dicto Simpliciter. Voc
compreende?
-No - confessou ela - Mas isto bacana. Quero mais. Quero mais!
-Ser melhor se voc parar de puxar a manga do meu casaco - disse eu, e, quando
ela parou, continuei: - Em seguida, abordaremos uma falcia chamada Generalizao
Apressada. Oua com ateno: voc no sabe falar francs, eu no sei falar francs, Petey
Bellows no sabe falar francs. Devo portanto concluir que ningum na Universidade
sabe falar francs.
- mesmo? - espantou-se Polly - Ningum? Reprimi a minha impacincia.
- uma falcia, Polly. A generalizao feita apressadamente. No h exemplos
suficientes para justificar a concluso.
-Voc conhece outras falcias? - perguntou ela, animada. - Isto at melhor do
que danar.
Esforcei-me por conter a onda de desespero que ameaava me invadir. No estava
conseguindo nada com aquela moa, absolutamente nada. Mas no sou outra coisa seno
persistente. Continuei:
-A seguir, vem o Post Hoc. Oua: No levemos Bill conosco ao piquenique. Toda
a vez que ele vai junto, comea a chover.
-Eu conheo uma pessoa exatamente assim - exclamou Polly. - Um moa da
minha cidade, Eula Becker. Nunca falha. Toda a vez que ela vai junto a um piquenique...
-Polly - interrompi, com energia.- falcia. No Eula Becker que causa a
chuva. Ela no tem nada a ver com a chuva. Voc estar incorrendo em Post Hoc, se puser
a culpa na Eula Becker.
-Nunca mais farei isso - prometeu ela, contrita. -Voc est brabo comigo?
-No, Polly - suspirei. - No estou brabo.
- Ento conte outra falcia.
-Muito bem. Vamos experimentar as Premissas Contraditrias.
-Vamos - gorjeou ela, piscando os olhos alegremente.
Franzi a testa, mas continuei.
-Aqui vai um exemplo de Premissas Contraditrias. Se Deus pode fazer tudo,
pode fazer um pedra to pesada que Ele mesmo no conseguir levantar?
- claro - respondeu ela imediatamente.
-Mas se Ele pode fazer tudo, pode levantar a pedra.
24

- mesmo - disse ela, pensativa. - Bem, ento acho que ele no pode fazer a
pedra.
-Mas ele pode fazer tudo - lembrei-lhe.
Ela coou sua cabea linda e vazia.
-Estou confusa - admitiu.
- claro que est. Quando as premissas de um argumento se contradizem, no
pode haver argumento. Se existe uma fora irresistvel, no pode existir um objeto
irremovvel. Compreendeu?
-Conte outras dessas histrias bacanas - disse Polly, entusiasmada.
Consultei o relgio.
-Acho melhor pararmos por aqui. Levarei voc para casa, e l pensar no que
aprendeu hoje. Teremos outra sesso amanh de noite.
Sentado sob o carvalho, na noite seguinte, disse:
-Nossa primeira falcia desta noite se chama Ad Misericordiam.
Ele estremeceu de emoo.
-Oua com ateno - comecei. - Um homem vai pedir emprego. Quando o patro
pergunta quais as suas qualificaes, o homem responde que tem uma mulher e seis filhos
em casa, que a mulher aleijada, as crianas no tm o que comer, no tm o que vestir
nem o que calar, a casa no tem camas, no h carvo no poro e o inverno se aproxima.
Uma lgrima desceu por cada uma das faces rosadas de Polly.
-Isso horrvel, horrvel! - soluou.
- horrvel - concordei - mas no argumento. O homem no respondeu
pergunta do patro sobre suas qualificaes. Em vez disso, tentou despertar a sua
compaixo. Comentou a falcia de Ad Misericordiam. Compreendeu?
-Voc tem um leno? - pediu ela, entre soluos. Dei-lhe o leno, e fiz o possvel
para no gritar enquanto ela enxugava os olhos.
-A seguir - disse, controlando o tom da voz - discutiremos a Falsa Analogia. Eis
um exemplo: Deviam permitir aos estudantes consultar seus livros durante os exames.
Afinal, os cirurgies levam radiografias para se guiarem durante uma operao, os
advogados consultam seus papis durante um julgamento, os construtores tm plantas que
os orientam na construo de uma casa. Por que, ento, no deixar que os alunos recorram
a seus livros durante uma prova?
-Pois olhe - disse ela, entusiasmada - esta a idia mais bacana que eu j ouvi h
muito tempo.
25

-Polly, disse eu, com impacincia. - O argumento falacioso. Os cirurgies, os


advogados e os construtores no esto fazendo testes para ver o que aprenderam, e os
estudantes sim. As situaes so completamente diferentes e no se pode fazer analogia
entre elas.
-Continuo achando a idia bacana - disse Polly.
-Bolas! - murmurei. E prossegui, persistente.
-A seguir, tentaremos a Hiptese Contrria ao Fato.
-Essa parece ser boa - foi a reao de Polly.
-Oua: Se Mme. Curie no deixasse, por acaso, uma chapa fotogrfica numa
gaveta junto com uma pitada de pechblenda, ns hoje no saberamos da existncia do
rdio.
- mesmo, mesmo - concordou Polly, sacudindo a cabea. - Voc viu o filme?
Eu fiquei louca pelo filme. Aquele Walter Pidgeon to bacana! Ele me fez vibrar.
-Se conseguir esquecer o Sr. Pidgeon por alguns minutos - disse eu, friamente -
gostaria de lembrar que o que eu disse uma falcia. Mme. Curie teria descoberto o rdio
de alguma outra maneira. Talvez outra pessoa o descobrisse. Muita coisa podia acontecer.
No se pode partir de uma hiptese que no verdadeira, e tirar dela qualquer concluso
defensvel.
-Eles deviam botar o Walter Pidgeon em mais filmes - disse Polly. - Eu quase no
vejo ele no cinema.
Mais uma tentativa, decidi. Mas s mais uma. H um limite ao que podemos
suportar.
-A prxima falcia chamada Envenenar o Poo.
-Que bonitinho! - deliciou-se Polly.
-Dois homens vo comear um debate. O primeiro se levanta e diz: "Meu
oponente um mentiroso conhecido. No possvel acreditar numa s palavra do que ele
disser". Agora, Polly, pense bem. O que est errado?
Vi-a enrugar a sua testa cremosa, concentrando-se. De repente, um brilho de
inteligncia - o primeiro que eu vira - surgiu nos seus olhos.
-No justo! - disse ela com indignao. No nada justo. Que chance tem o
segundo homem, se o primeiro diz que um mentiroso, antes mesmo dele comear a
falar?
26

-Exato! - gritei, exultante. - Cem por cento exato! No justo. O primeiro


envenenou o poo antes que os outros pudessem beber dele. Atou as mos do adversrio
antes da luta comear...Polly, estou orgulhoso de voc.
-Ora - murmurou ela, ruborizando de prazer.
-Como v, minha querida, no e to difcil. S requer concentrao. s pensar,
examinar, avaliar. Venha, vamos repassar tudo o que aprendemos at agora.
-Vamos l - disse ela, com um abano distrado da mo.
Animado pela descoberta de que Polly no era uma cretina total, comecei uma
longa e paciente reviso de tudo o que dissera at ali. Sem parar, citei exemplos, apontei
falhas, martelei sem dar trguas. Era como cavar um tnel. A princpio, trabalho, suor e
escurido. No tinha idia de quando veria a luz ou mesmo se a veria. Mas insisti. Dei
duro, cavouquei at com as unhas, e finalmente fui recompensado. Descobri uma fresta de
luz. E a fresta foi se alargando at que o sol jorrou para dentro do tnel, clareando tudo.
Levara cinco noites de trabalho forado, mas valera a pena. Eu transformara
Polly em uma lgica, e a ensinara a pensar. Minha tarefa chegara a bom termo. Fizera
dela uma mulher digna de mim. Estava apta a ser minha esposa, uma anfitrioa perfeita
para as minhas muitas manses, uma me adequada para os meus filhos privilegiados.
No se deve deduzir que eu no sentia amor pela moa. Muito pelo contrrio.
Assim como Pigmalio amara a mulher perfeita que moldara para si, eu amava a minha.
Decidi comunicar-lhe os meus sentimentos no nosso encontro seguinte. Chegara a hora de
mudar nossas relaes, de acadmicas para romnticas.
-Polly - disse eu, na prxima vez que nos sentamos sob o carvalho - hoje no
falaremos de falcias.
-Puxa! - disse ela, desapontada.
-Minha querida - prossegui, favorecendo-a com um sorriso - hoje a sexta noite
em que estamos juntos. Nos demos esplendidamente bem. No h dvidas de que
formamos um bom par.
-Generalizao Apressada - exclamou ela, alegremente.
-Perdo - disse eu.
-Generalizao Apressada - repetiu ela. - Como que voc pode dizer que
formamos um bom par baseado em apenas cinco encontros?
Dei uma risada, divertido. Aquela criana adorvel aprendera bem suas lies.
27

-Minha querida - disse eu, dando um tapinha tolerante na sua mo - cinco


encontros so o bastante. Afinal, no preciso comer um bolo inteiro para saber se ele
bom ou no.
-Falsa Analogia - disse Polly prontamente. - Eu no sou um bolo, sou uma
pessoa.
Dei outra risada, j no to divertido. A criana adorvel talvez tivesse aprendido
sua lio bem demais. Resolvi mudar de ttica. Obviamente, o indicado era uma
declarao de amor simples, direta e convincente. Fiz uma pausa, enquanto meu potente
crebro selecionava as palavras adequadas. Depois comecei:
-Polly, eu a amo. Voc tudo no mundo para mim, a lua e as estrelas, e as
constelaes no firmamento. Por favor, minha querida, diga que ser minha namorada,
seno minha vida no ter mais sentido. Enfraquecerei, recusarei a comida, vagarei pelo
mundo aos tropees, um fantasma de olhos vazios.
Pronto, pensei, est liquidado o assunto.
-Ad Misericordiam - disse Polly.
Cerrei os dentes. Eu no era Pigmalio: era Frankenstein, e o meu monstro me
tinha pela garganta. Lutei desesperadamente contra o pnico que ameaava invadir-me.
Era preciso manter a calma a qualquer preo.
-Bem, Polly - disse, forando um sorriso - no h dvida que voc aprendeu bem
as falcias.
-Aprendi mesmo - respondeu ela, inclinando a cabea com vigor.
-E quem foi que as ensinou a voc, Polly?
-Foi voc.
-Isso mesmo. E, portanto, voc me deve alguma coisa, no mesmo, minha
querida? Se no fosse por mim, voc nunca saberia o que uma falcia.
-Hiptese Contrria ao Fato - disse ela sem pestanejar.
Enxuguei o suor do rosto.
-Polly - insisti, com voz rouca - voc no deve levar tudo ao p da letra. Estas
coisas s tem valor acadmico. Voc sabe muito bem que o que aprendemos na escola
nada tem a ver com a vida.
-Dicto Simpliciter - brincou ela, sacudindo o dedo na minha direo.
Foi o bastante. Levantei-me num salto, berrando como um touro.
28

CAPTULO 2 - METODOLOGIA DA PESQUISA CIENTFICA

2.1 Bases Filosficas da Pesquisa Cientfica

Embora os estudantes de graduao s venham a se formar como cientistas


praticando uma atividade de pesquisa, importante que, antes de iniciarem tal prtica,
conheam os princpios bsicos que a regem. Tal conhecimento pode auxili-los a se
tornarem conscientes da natureza e objetivos da cincia, e no meros tcnicos e auxiliares
de pesquisa. Os princpios bsicos foram sendo fixados ao longo da histria da cincia
moderna, se tornando reconhecidos atravs da obra de filsofos, como F. Bacon, R.
Descartes, D. Hume, I. Kant, R. Carnap, K. Popper, C. Hempel e I. Lakatos, entre outros.

Estudaremos neste captulo os princpios que regem a pesquisa cientfica, desde a


elaborao de um projeto, at a redao de monografias, destinadas a expor os resultados
da pesquisa. Nossa nfase ser colocada nas operaes prticas da pesquisa biolgica,
levando em conta certos aspectos do contexto em que se faz pesquisa, no Brasil.

As pesquisas cientficas so motivadas por problemas, de ordem terica e/ou


prtica. Um problema consiste em uma dificuldade que afeta a vida humana, ou um fato
cuja ocorrncia desperta a dvida ou a curiosidade do pesquisador. A existncia dos
problemas antecede e d sentido s pesquisas, que so feitas com o objetivo de solucion-
los. Uma soluo para um problema terico consiste em uma explicao de sua
ocorrncia, e a soluo de um problema prtico consiste na elaborao de tcnicas ou
tecnologias que permitam seu enfrentamento.

Em todas as profisses humanas, frequentemente surgem diversos problemas,


cada um com suas caractersticas prprias e nicas, que desafiam nossa capacidade de
ao. Para resolver estes problemas de modo eficaz e eficiente, o profissional ter que
realizar pesquisas, mesmo que no esteja trabalhando em um ambiente especfico de
pesquisa, como cursos de ps-graduao, institutos ou laboratrios especializados. Neste
sentido amplo, todos aqueles que trabalham de forma autnoma, nas mais diversas
profisses, so pesquisadores.
29

A sociedade atual, que rene grande contingente de pessoas em concentraes


urbanas de grande porte, e mantm diversos canais de comunicao de massas, necessita
realizar freqentemente diversos tipos de pesquisas. Por exemplo, no desenvolvimento de
um novo produto por uma indstria so feitas pesquisas de materiais, de processos de
transformao, e da procura daquele produto junto populao. Nos perodos eleitorais,
so feitas pesquisas a respeito das preferncias do efeitorado frente aos candidatos aos
cargos pblicos. Para se saber a dimenso do impacto ambiental das indstrias e outras
atividades humanas, so feitas pesquisas geogrficas e biolgicas. Boa parte dos
conhecimentos de que precisamos so gerados por pesquisas.

O mtodo cientfico consiste em um caminho, ou roteiro, para assegurar mxima


confiabilidade aos resultados de uma pesquisa. claro que podemos realizar pesquisas
sem obedecer ao mtodo cientfico, ou mesmo sem obedecer a nenhum mtodo (isto ,
agir por "tentativa e erro"), mas, em ambos os casos, estaremos correndo maiores riscos, e
no teremos como aferir a confiabilidade dos resultados. Esse tipo de situao no
desejvel, em atividades que envolvem a vida humana, como a Medicina, a estabilidade
dos ecossistemas, como a Engenharia Florestal, ou ainda quando h grande investimento
de recursos, como, por exemplo, na investigao espacial. Portanto, em diversos ramos de
atividade humana, passou-se a exigir que as pesquisas fossem feitas de forma cientfica,
como um meio de assegurar maior confiabilidade aos resultados.

Alguns filsofos contemporneos, como Feyerabend, questionam a existncia de


um nico mtodo cientfico. Ser que diferentes indivduos, ou diferentes grupos de
pesquisadores, trabalhando cada qual em um ambiente diverso do (s) outro (s), no teriam
diferentes maneiras de produzir cincia? A viso que apresentaremos aqui supe que,
apesar das diferenas de estilo e de condies de trabalho, os princpios bsicos do mtodo
cientfico seriam basicamente os mesmos. Para clarificar a questo, procederemos a uma
breve exposio da prtica destes princpios:

a) as pesquisas cientficas so feitas a partir de problemas reais, e tm o objetivo


ltimo de apresentar solues para estes problemas;
30

b) a partir de uma coleta de dados, empricos e ou bibliogrficos, relativos ao


problema que motiva a pesquisa, o pesquisador induz uma possvel soluo para o
problema, que chamada de hiptese;

c) para planejar experimentos (ou novas observaes), que testem, de forma mais
variada e exaustiva possvel, a hiptese levantada, o pesquisador deduz, com auxlio de
hipteses auxiliares, uma srie de conseqncias da hiptese;

d) cada conseqncia da hiptese d origem a um experimento (ou uma nova


observao), cada qual, respeitando-se os princpios da repetio e do controle, ir, por
meio dos resultados, confirmar ou desconfirmar a hiptese;

e) com base no conjunto de resultados, o pesquisador realiza uma discusso ou


interpretao, concluindo sobre o grau de confiabilidade da hiptese.

Da viso do mtodo cientfico acima exposta, e que ser tratada com detalhe em
seguida, podemos concluir que o objetivo da cincia no seria, ao contrrio do que muitas
vezes se afirma, encontrar verdades (no sentido lgico, de correspondncia entre
proposies e fatos) sobre a natureza ou sobre o mundo humano. Mesmo que uma
hiptese alcance um grau mximo de confiabilidade, com base nos resultados
experimentais obtidos, isso no suficiente para garantir sua verdade, como bem ressaltou
Karl Popper, uma vez que os resultados obtidos so sempre em nmero finito, enquanto a
aplicao das teorias, se verdadeiras, abrangeria um nmero infinito de casos possveis.
Mesmo que um cientista possua grau mximo de confiana em sua hiptese, novos
resultados podem vir a derrub-la. Desta forma, concluiu Popper, s podemos ter certezas
a respeito de falsidade de hipteses. Apesar desta concluso, ele ainda acreditava que, ao
longo do progresso cientfico, as teorias iriam, gradativamente, convergir para uma teoria
final verdadeira. Mas como, no momento do presente, no temos condies de identificar
quais proposies sero futuramente consideradas verdadeiras, esta concepo de
convergncia para a verdade no tem conseqncias prticas.

2.2 - Elaborao do Projeto de Pesquisa


31

Atualmente as pesquisas cientficas so realizadas em equipes, atravs de


instituies, como universidades e institutos, ou em departamentos de empresas privadas.
Os pesquisadores apresentam, antes do incio dos trabalhos, um projeto que contm os
principais dados a respeito da pesquisa a ser realizada. Com base neste projeto, a
instituio em que trabalham, ou as instituies que tm a funo de apoiar a pesquisa
cientfica (ver item 2.6), podero lhe fornecer o financiamento necessrio para a realizao
da mesma. Nos dias atuais, praticamente impossvel, para um indivduo, realizar sua
pesquisa isoladamente, como chegou a ocorrer em sculos passados. O pesquisador
necessita no s se inteirar dos resultados j obtidos por terceiros, dentro de sua rea e
linha de pesquisa, como tambm contar com o apoio de uma instituio e/ou das agncias
financiadoras, para que possa adquirir os recursos (equipamentos, material de consumo,
servios de terceiros) com os quais poder dar andamento pesquisa. Podemos ento
visualizar a importncia da elaborao de um projeto de pesquisa de bom nvel, pois este
ser o carto de apresentao dos propsitos do pesquisador, o elemento que os
pareceristas e avaliadores tero em mos, para julgar se a pesquisa proposta merece ou no
receber financiamento.

Em cada rea cientfica, preexiste ao trabalho do pesquisador um corpo de teorias


aceitas e de dados experimentais fidedignos, que no s delimitam a prpria rea de
pesquisa, como tambm constituem um ponto de partida obrigatrio. O pesquisador
necessita se inteirar do "estado da arte" em sua rea, no mnimo para no vir a repetir o
que j foi feito por outros colegas. Os cursos de graduao familiarizam o estudante com
os diversos campos de pesquisa de sua rea, que so relacionados de uma ou outra
maneira s disciplinas do curso. A possibilidade de se colocar um problema interessante, e
de solucion-lo, depende estreitamente do conhecimento que se tem em uma determinada
rea; portanto, o ponto de partida do pesquisador deve ser uma consulta, a mais extensa
possvel, da bibliografia concernente sua rea de interesse - no caso de trabalho em nvel
de graduao, o conhecimento mais exaustivo da bibliografia deve ficar por conta do
orientador.

A cincia , cada vez mais, nos dias contemporneos, uma tarefa coletiva, para a
qual cada indivduo ou grupo contribui com uma parcela, que adquire pleno significado
quando se insere no circuito de comunicaes cientficas (revistas especializadas, eventos
cientficos). Tal circuito, por sua vez, tm uma dinmica interna, da qual o pesquisador
32

precisa participar, concordando ou discordando. De sua capacidade de trabalhar em tal


contexto dependero no s a ateno que os demais pesquisadores daro para seu
trabalho, como tambm, usualmente, a obteno de recursos financeiros de suporte
pesquisa.

Ao se elaborar um projeto de pesquisa, deve-se inicialmente definir o tema e o


problema a serem estuados. O tema aquilo sobre o que versa a pesquisa, e o problema
a dificuldade existente na rea, que poder ser solucionada atravs da obteno de novos
dados, de novas teorias, ou de novas tcnicas. A escolha de um tema e de um problema
fruto de vrios fatores: a importncia de se encontrar uma soluo, do ponto de vista
scio-econmico; as experincias que o indivduo teve em seus estudos preliminares, e
que lhe chamaram a ateno para um determinado ponto; a disponibilidade (ou no) de
certos aparelhos de laboratrio, na instituio onde ser desenvolvida a pesquisa; certas
lacunas no conhecimento de determinado assunto, j apontadas por outros pesquisadores,
etc...O problema a ser estudado deve ser claramente formulado, e passvel de ser
solucionado, com os recursos disponveis. Todo problema aponta para algo ainda no
conhecido; preciso que haja um proporo aceitvel entre aquilo que se conhece e aquilo
que se desconhece sobre o tema, de modo que seja possvel encontrar uma linha de
raciocnio que v do conhecido ao desconhecido.

Um projeto de pesquisa deve conter as seguintes partes:

1) Introduo: exposio do tema e do problema escolhidos, e da motivao que


levou a esta escolha;

2) Justificativa: qual a importncia da pesquisa para a rea e a linha na qual ele se


insere, fazendo-se referncia aos trabalhos j realizados por terceiros;

3) Objetivo: que resultados se almeja obter, e em que medida estes resultados


podem contribuir para a soluo do problema;

4) Materiais e Mtodos: os "materiais" so aquilo que ser estudado na pesquisa


(o tipo de ser, ou sistema, com especificaes de espao e tempo, amostras a serem
analisadas, etc...) e aquilo que ser gasto na realizao do estudo; os "mtodos" se referem
33

s tcnicas especficas que sero utilizadas para a coleta, transformao e/ou anlise
matemtica dos dados (ou seja, no se trata aqui do mtodo cientfico em geral, que j
pressuposto em toda pesquisa, mais sim das metodologias particulares a serem utilizadas);

5) Cronograma de Atividades: especificao das atividades a serem desenvolvidas


durante a pesquisa, com as respectivas duraes previstas;

6) Interpretao dos Resultados: caso os resultados almejados sejam obtidos,


como o pesquisador os interpretar, relativamente ao problema proposto;

7) Bibliografia: lista das principais obras publicadas sobre o assunto de pesquisa.

Tendo formulado um projeto que contenha todos estes itens, e conseguindo o


financiamento da pesquisa, esta poder ter incio atravs da formulao de uma hiptese.

2.3 - A Descoberta da Hiptese

Uma hiptese uma candidata a se tornar uma soluo do problema formulado.


Muitas vezes, quando formulamos um problema, ainda no temos uma idia definida da
soluo que poderemos encontrar para ele. O que fazer para evoc-la? Segundo alguns
estudiosos do processo cientfico, como Popper, pouco h para se fazer, em termos
operacionais, pois o processo de descoberta depende de complexas operaes mentais, que
no temos condies de controlar.

Tal viso do processo de descoberta de hipteses encontra apoio em certos


episdios de histria da cincia, onde algumas idias geniais surgiram aparentemente sem
a necessidade de um grande esforo de observao prvio direcionado para o problema.
So casos em que cientistas tiveram poderosos inisights", em situaes cotidianas, como
ao tomar banho ou ao acordar de uma noite bem dormida. Nestes casos, a origem da idia
inovadora seria creditada a um processo psicolgico, em que a "massa cinzenta"
privilegiada destes indivduos geniais os teria provido de solues para difceis problemas.
Em outros casos, as descobertas seriam fruto de um "acaso", ou seja, os cientistas estavam
procurando uma coisa e acabaram encontrando outra, s vezes at de maior importncia.
O exemplo clssico aqui o de Pasteur, que estava estudando a ao dos microorganismos
34

sobre a sade dos animais, injetando bacilos em galinhas. Seu sobrinho, auxiliar de
pesquisa relapso, esqueceu-se de inocular os bacilos antes de uma pequena viagem de
frias, s vindo a faz-lo dias depois. As galinhas nas quais estes bacilos foram
inoculados, ao invs de ficarem doentes como aquelas inoculadas com bacilos frescos,
adquiriram imunidade doena, o que levou Pasteur a descobrir o princpio da vacina.

Por outro lado, diversos autores contemporneos defendem existir uma srie de
procedimentos, utilizados pelos cientistas, que, se no garantem a obteno da hiptese
ideal, ao menos fornecem subsdios para enriquecer a criatividade da mente humana, e, ao
mesmo tempo, evitar hipteses fantasiosas. Estes procedimentos so:

a) Observao Sistemtica, com Registro de Dados: acompanhar


sistematicamente o comportamento do objeto de estudo, e registrar os dados respectivos a
ele, fazendo-se controle das condies "naturais" a que est submetido; avaliar se a forma
de coleta de dados interfere, e em que grau, no comportamento do objeto estudado;

b) Anlise do Problema: identificar os elementos constituintes da situao-


problema; estud-los separadamente, e, posteriormente, reconstruir a situao-problema na
forma de uma descrio pormenorizada, na qual sejam explicitadas as inter-relaes, entre
os elementos constituintes, que forem relevantes para elucidar o comportamento do objeto
como um todo;

c) Quantificao: quando for o caso, fazer medio de valores e estabelecer


relaes numricas, entre as variveis que expressam os fatores componentes da situao-
problema.

d) Realizao de Experimento-Piloto: montar um experimento, de maneira


simplificada, que reproduza o comportamento padro do objeto estudado. Proceder a uma
variao artificial das condies, e observar as alteraes do comportamento do objeto,
resultante das variaes de condies, ou obter uma combinao de condies que
produza o fenmeno a ser explicado. Atravs deste experimento, pode-se obter novas
idias a respeito do assunto estudado, mas no se deve confundir tal tipo de experimento
com os experimentos feitos para se testar uma hiptese.
35

e) Raciocnio Indutivo: se, em determinado nmero de casos observados,


verificou-se que existe uma correlao entre a variao de determinadas condies e certas
alteraes do comportamento do objeto, ento deve existir uma relao causal entre
ambas, i.., toda vez, ou na maior parte das vezes, que ocorrer tal variao de condio, o
objeto ter tal comportamento.

Tendo realizado os cinco passos metodolgicos acima, provvel que se tenha


obtido uma hiptese, que constitui uma possvel resposta para o problema. Resta, agora,
realizar testes para avaliar o grau de confiabilidade desta hiptese, iniciando-se ento o
processo de teste da hiptese. O teste procura responder a interrogaes como: porque tal
hiptese e no outra? Vale a pena apostar na sua eficcia, em diversas aplicaes prticas
que ela pode vir a ter, inclusive quando estas aplicaes envolvem investimentos
econmicos, e/ou risco de vida?

2.4 - Teste de Hipteses

Uma mesma pergunta pode ser respondida de diversas maneiras; inclusive, s


vezes, negando-se a validade da pergunta. Da mesma forma, o tipo de justificao a ser
encontrado para uma hiptese depende do tipo de hiptese, ou melhor, do tipo de
explicao que a hiptese oferece para o fenmeno em questo. O tipo de explicao mais
freqente na atividade cientfica a explicao causal, na qual um certo fenmeno
explicado como sendo o efeito de uma certa causa. Evidentemente, algum poderia
perguntar sobre as causas das causas, e, assim, retroceder infinitamente na cadeia causal.
Este um problema que j foi levantado pelos filsofos. Na pesquisa cientfica,
geralmente o estudioso se d por satisfeito em encontrar as causas imediatas do fenmeno
em questo, cuja explicao constitui o seu problema particular.

Por motivo de simplificao, iremos apresentar um esquema do teste da hiptese


baseado no caso da explicao causal. O leitor fica advertido que, nas biocincias, existem
outros tipos de explicao (ver nosso item 4.4), freqentemente utilizados. No caso de
hipteses que contm outros tipos de explicao, o esquema da justificao dever sofrer
alteraes que se adequem a elas. Pode-se, tambm, tentar traduzir os outros tipos de
explicao para uma explicao causal, permitindo a utilizao deste esquema, que
funciona como um tipo-padro de justificao.
36

Nas pocas em que no existem grandes mudanas tericas, desejvel que a


hiptese nova possa se apoiar nos conhecimentos j aceitos pela comunidade, gerando
uma linha de continuidade no trabalho cientfico. O apoio pode tomar a forma mais
rigorosa de um argumento dedutivo, no qual as teorias e dados preexistentes funcionam
como premissas. Quando o grau de inovao da hiptese em relao ao conhecimento
anterior for considervel, procura-se ento um apoio mais fraco, mostrando-se que a
hiptese no conflita com as teorias e dados aceitos, ou ainda que o conhecimento
preexistente aponta para ela de alguma maneira.

A hiptese a ser testada, que chamamos de hiptese principal, em conjuno com


as teorias e os dados preexistentes, que chamamos de hipteses auxiliares, gera uma srie
de conseqncias, que precisam ser levantadas, para se realizar o teste. Quanto maior o
nmero de conseqncias assim extradas da hiptese principal, maior o nmero de
experimentos que podero ser realizados. Cada conseqncia extrada da hiptese deve ser
confrontada com o resultado de um experimento, especialmente planejado para este fim.
De acordo com uma regra lgica chamada contraposio, se uma das conseqncias
necessrias da hiptese for falsa, ento, se as hipteses auxiliares forem verdadeiras e a
deduo estiver correta, a hiptese principal ser falsa. Com base em cada conseqncia
da hiptese, fazemos a previso do resultado de cada experimento. Realiza-se o
experimento, e ento procede-se conferncia do resultado obtido, com aquilo que foi
previsto com base na hiptese. Se no houver adequao, ento: ou a conseqncia da
hiptese falsa, ou o experimento, foi mal conduzido. Quando ocorre disparidade entre a
previso e o resultado de vrias repeties do experimento ento o mais provvel que o
defeito esteja na hiptese.

Um exemplo bastante simples: suponhamos que nosso problema seja definir o que
cultivar, para fins comerciais, e sem emprego de grande quantidade de adubo, na regio de
Botucatu? A hiptese, que uma resposta a esta questo, poderia ser: A regio de
Botucatu propcia para o cultivo de caf. Tomando tal hiptese como premissa, e outras
informaes disponveis como hipteses auxiliares, iremos extrair conseqncias a serem
testadas. Neste exemplo, extrairemos duas conseqncias, por meio das dedues abaixo:

Deduo 1
37

P1: Hiptese: A regio de Botucatu propcia para o cultivo do caf


P2: Hiptese Auxiliar 1: Uma regio propcia para o cultivo de caf tem o solo
rico em nitrognio
C: Conseqncia 1: O solo de Botucatu rico em nitrognio.

Deduo 2

P1: Hiptese: A regio de Botucatu propcia para o cultivo do caf


P2: H. Auxiliar 2: Uma regio propcia para o cultivo do caf tem o solo rico em
hmus
C: Conseqncia 2: O solo de Botucatu rico em hmus

Pode-se, agora, testar a hiptese, a partir de suas conseqncias. O planejamento


experimental para se testar a conseqncia 1 consiste em uma anlise qumica de
amostras, criteriosamente retiradas, do solo de Botucatu, enquanto o planejamento
experimental para se testar a conseqncia 2 consiste em uma anlise bioqumica destas
mesmas amostras, verificando-se o nvel de hmus. Ambos os resultados devem ser
avaliados por meio de tabelas j elaboradas, que relacionam o crescimento e a
produtividade de caf, com os nveis de nitrognio e hmus. As previses de resultados
dos experimentos, com base na hiptese, seriam:

Previso 1 - O solo de Botucatu rico em nitrognio


Previso 2 - O solo de Botucatu rico em hmus

Suponhamos que os resultados obtidos sejam os seguintes:

Resultado 1 - O solo de Botucatu pobre em nitrognio


Resultado 2 - O solo de Botucatu rico em hmus

Procede-se ento comparao entre previses e resultados. No experimento 1, a


hiptese foi desconfirmada, enquanto no experimento 2 ela foi confirmada. Passamos,
finalmente, discusso e interpretao dos resultados, relativamente ao problema
levantado e hiptese proposta. Observamos que a hiptese foi confirmada em parte, e
38

desconfirmada em outra parte. Para se cultivar o caf na regio de Botucatu, com fins
comerciais, ser necessrio acrescentar nitrognio ao solo. Se este tipo de enriquecimento
do solo for vivel, sem a necessidade de vultosas operaes de adubao, pode-se
continuar trabalhando com a hiptese, mas se o acrscimo de nitrognio for invivel, a
hiptese deve ser abandonada, ou drasticamente corrigida. Os resultados obtidos s devem
ser publicados se constiturem uma contribuio relevante para o problema levantado. No
caso de publicao, deve-se ressaltar que os resultados obtidos no exemplo no so
suficientes para uma avaliao definitiva da hiptese, em termos de aprovao ou
reprovao, destacando-se que novos testes devem ser realizados, para aferir outras
propriedades do solo de Botucatu, e, tambm, outros fatores, alm do solo, que
influenciam o crescimento e produtividade do caf.

Uma orientao precisa para a realizao de trabalhos experimentais,


especialmente quanto s tcnicas de anlise dos dados, no normalmente dada pela
Filosofia da Cincia, mas por disciplinas complementares, como Planejamento
Experimental e Anlise Estatstica. Estudaremos, aqui, os princpios bsicos envolvidos no
teste de hipteses, tomando como modelo uma hiptese do tipo causal, isto , que estipula
uma relao de causa e efeito. O teste deve ser feito nas diversas condies diferentes que
forem relevantes, examinando as seguintes alternativas:

a) O efeito ocorre na presena da causa?


Sim: hiptese confirmada; No: desconfirmada.

b) O efeito no ocorre na presena da causa?


Sim: hiptese desconfirmada; No: confirmada

c) O efeito ocorre na ausncia da causa?


Sim: hiptese desconfirmada; No: confirmada.

d) O efeito no ocorre na ausncia da causa?


Sim: hiptese confirmada; No: desconfirmada

Em termos prticos, o teste das quatro alternativas acima eqivale realizao de


dois experimentos, o experimento principal e o de controle. No primeiro, testa-se o
39

sistema com a presena da causa que hipoteticamente gera o efeito, e, no segundo, testa-
se, nas mesmas condies, o sistema sem a causa em questo. O papel do experimento de
controle o de certificar se o efeito obtido deve-se efetivamente presena da causa
proposta, e no a algum outro fator, interno ou externo ao sistema.

Dois novos exemplos podero ilustrar a importncia do experimento de controle,


e tambm da diversificao do espao amostral, atravs da repetio do experimento com
diferentes espcies. O primeiro exemplo consiste em um caso clssico da histria da
fisiologia humana, quando se tentava explicar cientificamente a presena conjunta do
alimento no estmago, e das enzimas necessrias para digeri-lo. Este fenmeno tem
grande importncia biolgica, pois tanto a presena do alimento sem as enzimas, quanto a
presena das enzimas sem o alimento, so danosas para o digesto, nos animais. Procurou-
se, ento, descobrir como a presena do alimento no estmago regulava a secreo
pancretica, que fornecia tais enzimas de digesto. A primeira hiptese formulada foi que
a secreo pancretica seria controlada pela presena do alimento no estmago, atravs de
um estmulo nervoso. Duas conseqncias se seguem imediatamente desta hiptese:

Conseqncia 1 : A presena do alimento no estmago gera um estmulo nervoso.

Conseqncia 2 : O estmulo nervoso desencadeia a secreo pancretica

No planejamento experimental, foram realizados dois experimentos, o principal e


o de controle, para testar cada conseqncia de hiptese, totalizando quatro experimentos:

Teste da Conseqncia 1:

Experimento principal: colocar alimento no estmago, e verificar a presena do


estmulo;
Experimento de controle: observar se ocorre o estmulo sem a presena do
alimento.

Teste da Conseqncia 2:

Exp. principal: dar o estmulo artificialmente, e verificar se ocorre a secreo;


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Exp. controle: observar se a secreo ocorre sem o estmulo, para tal seccionando-
se os terminais nervosos entre o estmago e o pncreas, e colocando-se o alimento no
estmago.

As previses de resultados, com base na hiptese, eram:

EP1: ocorre o estmulo


EC1: no ocorre o estmulo
EP2: ocorre a secreo
EC2: no ocorre a secreo

Os resultados obtidos, e suas respectivas implicaes para a hiptese, foram:

EP1: ocorreu o estmulo hiptese confirmada


EC1: no ocorreu o estmulo hiptese confirmada
EP2: ocorreu a secreo hiptese confirmada
EC2: ocorreu a secreo hiptese desconfirmada

Na discusso e interpretao destes resultados, foi levantado que, se a secreo


pancretica ocorria mesmo com o seccionamento das vias nervosas, como o estmulo
nervoso foi confirmado como uma das causas geradoras da secreo do pncreas para o
estmago, ento deveria haver um outro meio pelo qual o estmago comunica ao pncreas
a presena do alimento. Em termos evolutivos, esta duplicidade de canais explicvel
como facilitadora da sobrevivncia dos animais, pois, como se trata de uma funo vital,
no caso de bloqueio de um dos canais, a funo continuaria a ser desempenhada pelo outro
canal. Posteriormente descobriu-se que este controle tambm ocorria por meio de sinais
qumicos na corrente sangnea, levando correo da hiptese, que veio a se tornar a
teoria do duplo controle da secreo pancretica. Ressaltamos, neste experimento, que
todo esse avano se tornou possvel atravs da realizao do experimento controle 2, no
qual se verificou que, apesar do estmulo nervoso ser suficiente para desencadear a
secreo pancretica (vide experimento principal 1), no era necessrio, uma vez que a
secreo ocorreu mesmo em sua ausncia.
41

Um novo exemplo, desta vez fictcio, poder ilustrar a importncia da repetio


do mesmo experimento, para espcies biolgicas diferentes, abrangendo, desta maneira,
uma maior diversidade amostral. Suponhamos que um bilogo estudioso do
comportamento animal estivesse preocupado em encontrar uma explicao geral para as
mudanas de cores dos animais. Aps algumas observaes preliminares, ele formulou a
hiptese de que a mudana de cores constitui um comportamento de defesa dos animais,
frente presena de predadores. Desta hiptese, ele extraiu trs conseqncias:

C1: Os predadores dos animais que mudam de cores se orientam pela percepo
visual;
C2: As cores que os animais adotam, aps a mudana, so semelhantes s cores
do meio em que se situam no momento da predao;
C3: H uma conexo neurofisiolgica entre a percepo do predador, e o
mecanismo que controla a mudana de cores.

Estas conseqncias do origem a trs experimentos, inicialmente realizados para


uma nica espcie e seus respectivos predadores:

E1: Sensibilidade visual dos predadores mudanas de cores;


E2: Estudo comparativo no "habitat" da espcie;
E3: Testes fisiolgicos, com indivduos da espcie.

Os resultados obtidos, para esta primeira espcie, seriam:

R1: H sensibilidade mudanas de cores, nos predadores;


R2: H semelhana entre as cores adotadas pelos animais, e as cores
predominantes no meio em que se situam;
R3: H conexo fisiolgica entre a percepo do predador e a alterao de cores.

A interpretao que se impe, sem necessidade de maiores discusses, que a


hiptese foi confirmada, com relao espcie enfocada. Porm, a abrangncia da
hiptese bem mais ampla, pois ela almeja encontrar uma explicao geral para a
mudana de cores dos animais. necessrio, portanto, que os experimentos sejam
repetidos para espcies diferentes. Suponhamos que, para um segunda espcie, cujo
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comportamento tem como uma de suas caractersticas a mudana de cores, os seguintes


resultados sejam obtidos:

R1: No h sensibilidade mudana de cores, nos predadores;


R2: No h semelhana entre as cores adotadas pela animal, e as cores
predominantes no meio;
R3: No h conexo fisiolgica, entre o mecanismo de percepo sensorial do
animal, e o mecanismo de mudanas de cores.

A repetio para uma espcie diferente leva, neste caso, a uma desconfirmao da
hiptese. Conclui-se que tal hiptese no pode ser a nica explicao do fenmeno em
questo, embora seja uma das explicaes da mesma, conforme os resultados obtidos para
a primeira espcie. Alm desta razo apontada, devem existir outros fatores que
influenciam a mudana de cores dos animais. Uma possibilidade que ocorram mudanas
de cores durante a crte realizada pelos machos, com fins reprodutivos. Esta hiptese pode
se basear na teoria darwiniana de seleo sexual, segundo a qual as caractersticas
morfolgicas de origem gentica, que desempenham papel relevante no comportamento
reprodutivo de uma espcie, tendem a ser perpetuadas nos seus descendentes. Caso se
pretenda ainda dispor de uma hiptese geral, ento a primeira hiptese levantada deve ser
reformulada, passando a incluir tambm a mudana de cores devida seleo sexual.
Novos testes devem ser feitos, para se comprovar esse novo fator explicativo, assim como
para apurar se no existiriam ainda outros fatores.

Na interpretao dos resultados, trata-se de avaliar o grau de confiabilidade da


hiptese, com base em seu desempenho nos testes experimentais. Se a hiptese tem a
forma de uma proposio universal, a obteno de um nico caso discordante, nos testes,
suficiente para "falsific-la", ou seja, reduzir a zero o seu grau de confiabilidade; se tem a
forma de uma proposio particular, apenas uma proporo elevada de casos discordantes
pode diminuir o seu grau de confiabilidade. No caso de hiptese probabilsticas, a relao
entre causa e efeito vaga (a ocorrncia da causa apenas aumenta a probabilidade do
efeito, mas no determina necessariamente sua ocorrncia), o que dificulta a interpretao
dos resultados; quando a hiptese estabelece uma distribuio estatstica dos fenmenos,
ento uma convergncia com a distribuio obtida nos resultados aumenta o grau de
confiabilidade da hiptese, e uma divergncia diminui a confiabilidade.
43

Como j dissemos anteriormente, os resultados de testes experimentais no


podem garantir que uma hiptese seja verdadeira ou falsa, pois as hipteses cientficas
sempre se referem a um nmero infinito de fenmenos, i.., classe de todos os
fenmenos de um determinado tipo, da qual os fenmenos gerados experimentalmente
constituem um pequenssimo subgrupo. Portanto, o que est em jogo na experimentao
apenas uma modificao de nossa expectativa em relao hiptese, ou seja, uma
variao de seu grau de confiabilidade, relativo nossa expectativa anterior ao teste.
Quando nos referimos a uma teoria e/ou a afirmaes sobre dados muitas vezes
comprovados, costumamos dizer que so "verdadeiros", no sentido de que, ao longo das
diversas vezes em que foram testados, o grau de confiabilidade tendeu ao mximo. Porm,
no futuro, estas teorias e/ou dados podero ser refutados, com base em novos tipos de
experimentos, exigindo reformulaes, ou at o seu abandono. Em tal contexto, podemos,
contudo, utilizar o saldo da experincia passada. Por exemplo, uma proposio universal
"falsificada" pode vir a se tornar uma hiptese probabilstica bem confirmada,
especialmente em rea como a biolgica, onde, em sua maioria, as "leis" que conseguimos
estabelecer no tardam a encontrar excees.

2.5 A Redao de Trabalhos Cientficos

Um texto cientfico deve apresentar, com o mximo de clareza, objetividade e


rigor, os resultados obtidos pela pesquisa, e sua importncia para a rea da cincia na qual
se insere. A ordem de exposio do tema, no texto, pode no coincidir com a ordem do
desenvolvimento da pesquisa, pois a primeira deve ser a logicamente mais adequada para
o entendimento do leitor, no podendo refletir as marchas e contramarchas do processo
real de pesquisa.
Chama-se de monografia cientfica a um texto dedicado exposio de um nico
tema de pesquisa, em um nico enfoque metodolgico. Uma monografia deve conter pelo
menos as seguintes partes:

a) Introduo: expe o estado dos conhecimentos na rea, o problema abordado e


a importncia da realizao da pesquisa; os objetivos do autor em seu trabalho; a hiptese
central defendida pelo autor, as motivaes que conduziram a sua formulao;
44

b) Desenvolvimento: geralmente contm as seguintes partes:

b.1) Reviso Bibliogrfica: citao seletiva do conjunto de textos cuja consulta


foi necessria para a realizao da pesquisa
b.2) Materiais: especificao dos componentes do sistema estudado, e da forma
como foram obtidos os dados a ele relativos
b.3) Mtodos (geralmente so apresentados junto com os materiais, sob a
rubrica "Materiais e Mtodos"): exposio da forma utilizada para a experimentao e
tratamento dos dados, especialmente dos mtodos matemticos e/ou estatsticos, quando
for o caso
b.4) Resultados: descrio dos novos dados obtidos, atravs da metodologia
adotada
b.5) Discusso dos Resultados: o encadeamento de raciocnios, elaborados a
partir dos dados novos obtidos, e/ou dos testes experimentais, se possvel com ilustraes
grficas, mostrando de que maneira a hiptese proposta satisfaz ao problema em questo;
mostrar as outras alternativas possveis, e justificar porque a soluo adotada a mais
satisfatria

c) Concluso: balano sucinto dos resultados atingidos, ressaltando sua adequao


ou no aos objetivos do trabalho; comparao destes resultados com propostas de outros
autores e, eventualmente, crtica dos mesmos; levantamento das suas conseqncias
tericas e/ou das aplicaes prticas.

d) Bibliografia: as referncias bibliogrficas devem ser feitas segundo normas da


ABNT (Associao Brasileira de Normas Tcnicas).

2.6 - Organizao Institucional da Pesquisa

Alm de se preocupar com o andamento da pesquisa, todo cientista deve ainda


administrar a parte econmica e poltica de seu trabalho. A pesquisa cientfica atualmente
ocorre em instituies, envolvendo um grupo de pessoas, e a alocao de recursos fsicos,
que precisam ser gerenciados, de uma forma semelhante administrao de uma empresa.
Esta organizao institucional possui uma hierarquia de poder, que est relacionada com o
papel desempenhado por cada pessoa no contexto da pesquisa.
45

Comparando esta hierarquia com uma pirmide, observamos a seguinte


estratificao social da comunidade cientfica. No topo da pirmide, encontra-se o Chefe
de Pesquisa, aquele cientista que organizou, ou herdou, a linha de pesquisa. Ele tem a
responsabilidade de elaborar hipteses a serem testadas, e orientar a interpretao dos
resultados, elaborar projetos a serem submetidos s agncias financiadoras; selecionar os
novos integrantes do grupo (alunos de iniciao cientfica e ps-graduao, funcionrios);
divulgar os resultados por meio de publicaes e congressos, e participar, como membro
ativo, das sociedades cientficas por rea de conhecimento. Logo abaixo do chefe de
pesquisa, encontram-se outros pesquisadores, que tem um papel menor, na elaborao de
idias novas e gerenciamento do grupo, mas tm um papel maior como divulgadores dos
resultados, e da viso cientfica que emana do trabalho do grupo. Incluem-se nessa
categoria os assistentes de pesquisa, os professores universitrios cuja dedicao principal
o ensino, os autores de livros didticos, e artigos de divulgao da cincia, para um
pblico amplo. Em seguida, encontramos aquelas pessoas cuja funo no grupo de
pesquisa eminentemente tcnica, se dedicando aos trabalhos de laboratrio, de campo ou
de informtica, sem possurem um conhecimento aprofundado a respeito das idias
centrais que esto em jogo nas pesquisas realizadas. Na base da pirmide, esto situados
todos aqueles que so apenas consumidores do conhecimento cientfico, como a ampla
maioria dos alunos de 2 grau e universitrios, que tem acesso aos produtos finais de
pesquisa, sem deter nenhum conhecimento a respeito do modo de produo deste
conhecimento.

Toda esta "comunidade cientfica" transita em torno de instituies cientficas.


No Brasil, as principais instituies de pesquisa e divulgao cientfica tem sido as
universidades e institutos estatais; em outros pases, sabemos que grande parte da pesquisa
feita em instituies privadas, ligadas a empresas, que financiam a pesquisa com vistas a
aplicar seus resultados em novas tecnologias, que incrementam o valor de seus produtos
no mercado. Neste contexto, surgiram recentemente novas caractersticas da poltica
cientfica, que so o segredo a respeito das pesquisas, e de resultados de interesse
comercial, e o patenteamento de resultados de pesquisas, com vistas a seu uso exclusivo
pelos descobridores, ou ento a cobrana de "royalties" por seu uso.
46

O intercmbio e a crtica entre os cientistas se fazem por meio das publicaes, e


dos congressos e encontros cientficos. As revistas cientficas possuem um corpo editorial
e um corpo de pareceristas, que avaliam, sugerem alteraes e corrigem os trabalhos
enviados para publicao. Os peridicos cobrem uma determinado rea de pesquisa,
funcionando como um filtro seletivo, a respeito daquilo que deve ser considerado
relevante e passvel de divulgao, naquela rea. Existem basicamente dois tipos de
congressos cientficos, os congressos gerais e os congressos por rea, que so organizados
pelas respectivas sociedades cientficas. No Brasil, h uma congresso geral anual de
grande tradio, organizado pela maior e mais influente sociedade cientfica, que a
SBPC (Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia). Ao lado deste grande
congresso, ocorrem, tambm anualmente, ou bi-anualmente, congressos por rea, como,
por exemplo, congressos da Sociedade Brasileira de Gentica, um dos mais concorridos da
rea biolgica. J os Encontros e similares (Colquios, Reunies, Seminrios, etc...),
ocorrem com periodicidade menos rgida, e so freqentemente destinados discusso de
determinados temas.

O grande pblico toma conhecimento dos trabalhos cientficos atravs de Sees


de Cincia na grande imprensa, programas audiovisuais de divulgao cientfica (como,
por exemplo, as sries produzidas pela BBC de Londres, e veiculadas no Brasil pelas TVs
Cultura, de So Paulo, e Educativa, do Rio de Janeiro), ou por meio de publicaes
especializadas em divulgao cientfica (no Brasil temos, atualmente, as revistas Cincia
Hoje, e Cincia Hoje das Crianas, da SBPC, e as revistas Super-Interessante e Globo
Cincia).
Entende-se por poltica cientfica a elaborao e discusso das diretrizes a respeito
da alocao de verbas para a pesquisa. Os principais componentes deste jogo, no Brasil,
so o governo federal, as agncias financiadoras federais, os governos estaduais que
destinam verbas para a pesquisa, as agncias financiadoras estaduais, e os lderes da
comunidade cientfica, reitores e diretores de sociedades cientficas. O Jornal da Cincia
Hoje, publicado quinzenalmente pela SBPC, tem se firmado como o veculo de discusso
de poltica cientfica no Brasil. As principais agncias financiadoras em atividade so:

CNPq - Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico -


Entidade Federal, ligada Secretaria de Planejamento - financia vrias modalidades de
pesquisa.
47

CAPES - Fundao Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel


Superior - Entidade Federal, pertencente ao Ministrio da Educao e do Desporto -
voltada para o financiamento de pesquisas dos docentes do ensino superior.
FINEP - Financiadora de Estudos e Projetos - Entidade Federal, com sedes em SP
e RJ, gestora do FNDCT (Fundo Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico),
que vinculado Secretaria de Cincia e Tecnologia do governo federal. Possui linha de
financiamento de pesquisas realizadas em instituies privadas.
FAPESP - Fundao de Apoio Pesquisa do Estado de So Paulo - a primeira e
maior agncia de mbito estadual, possui ampla linha de financiamento. Outros estados
tambm vieram a criar suas "FAPs", como o Rio de Janeiro (FAPERJ) e Minas Gerais
(FAPEMIG).

Esperamos deixar claro que todos aqueles que pretendem se dedicar pesquisa,
devem procurar conhecer melhor a organizao da instituio onde estudam ou trabalham,
assim como os mecanismos de poltica cientfica, para que consigam vir a encontrar os
meios de sustentao de seus futuros projetos e linhas de pesquisa.
48

CAPTULO 3 - HISTRIA DA BIOLOGIA

3.1 - A Importncia da Perspectiva Histrica

Alguns anos atrs, vrios professores de cincias perceberam que o estudo do


passado das cincias poderia ser til para que os alunos, que se tornaro os cientistas do
futuro, melhor compreendessem a cincia do presente. Porque ser que eles chegaram a
esta concluso? Primeiramente, porque devem ter notado, a partir de sua prpria
experincia, que diversos conceitos e teorias atuais, de difcil entendimento, se tornaram
mais apreensveis, quando se veio a conhecer os conceitos e teorias, mais intuitivos, que
os procederam. Isto provm do fato de que muitas vezes a cincia progride por intermdio
de sucessivas correes, vindo a construir teorias mais sofisticadas (geralmente mais
abstratas) que consigam dar conta de fenmenos no explicados pelas teorias precursoras.

Alm do aspecto didtico acima, existem outras contribuies do estudo da


histria das cincias, para a formao de cientistas. A razo mais evidente que a cincia
um processo histrico, e no uma coleo de resultados definitivos. Muito do que se
acreditava na cincia do Sc. XIX, foi corrigido ou eliminado na cincia do Sc. XX, e
muito do que acreditamos agora certamente ficar em segundo plano no prximo sculo.
preciso que o aluno perceba o movimento da cincia, e, de alguma maneira, venha
progressivamente a fazer parte dele, ao invs de se colocar como mero consumidor dos
resultados obtidos por terceiros. Assim, a cincia lhe aparecer menos como um
somatrio de conhecimentos, conduzindo a uma verdade definitiva, que um processo de
correo e aperfeioamento permanentes.

Uma viso histrica da cincia foi proposta pelo historiador e filsofo da cincia
Thomas Kuhn, em seu famoso livro A Estrutura das Revolues Cientficas. Kuhn pensou
as teorias cientficas como partes de uma totalidade, que chamou de paradigma. Os
paradigmas incluem, alm das teorias, exemplos e aplicaes prticas da teoria,
modalidades de observao e experimentao (tcnicas), tipos de instrumentos, uma certa
viso de mundo, ou ideologia, do grupo de pesquisa, e uma dada estrutura de poder, ou
hierarquia, do grupo. Historicamente, a cincia seria uma atividade realizada por grupos
ou comunidades cientficas, que compartilham um determinado paradigma, e competem
com outros grupos, que adotam diferentes paradigmas.
49

Kuhn chamou de cincia normal s atividades de pesquisa que so realizadas no


interior de um determinado paradigma. Estas atividades tendem a ser repetitivas, pois cada
paradigma estabelece condies gerais de pesquisa, proporcionando como que uma
"produo em srie" de resultados, onde as variaes muitas vezes ocorrem apenas no
objeto pesquisado (por exemplo, um citologista que usa uma mesma tcnica para estudar a
membrana celular em diferentes espcies, apresentando cada um destes resultados como
provenientes de uma pesquisa diferente). No contexto da cincia normal, os casos que no
se adequam ao paradigma vigente so interpretados como meras excees, que no
implicariam na mudana da regra. Os indivduos que ousam desafiar tal regra so
ignorados, ou afastados do grupo, pois ameaam a hierarquia de poder ali instalada. Os
paradigmas apresentam forte tendncia inercial, pois atravs de sua vigncia que os
chefes de pesquisa chegaram, e se mantm, em posio de destaque no meio cientfico;
alm disso, considerveis esforos foram dedicados, por estas pessoas e seus associados,
no sentido de constituir uma equipe trabalhando em tal linha de pesquisa, e dot-la dos
recursos necessrios para o desenvolvimento da pesquisa (equipamentos, apoio
institucional, etc...).

No obstante a tendncia conservao dos paradigmas, eventualmente ocorrem


as crises cientficas, nas quais, para um determinado paradigma, o nmero de excees e
casos irresolvidos crescem, tornando evidente a necessidade de uma nova regra - um novo
paradigma - capaz de dar conta no s dos casos antigos, como tambm dos desafiantes
casos novos. Em tais situaes de crise, podem ocorrer revolues cientficas, que Kuhn
entende como mudanas bruscas de paradigma, em uma determinada comunidade
cientfica. As revolues cientficas envolvem diversos aspectos, alm da queda de certas
teorias, e a emergncia de outras, no plano da aceitao, pela comunidade cientfica. Eles
envolvem tambm mudanas na hierarquia de poder nas instituies cientficas, mudanas
nas modalidades de observao e experimentao, inclusive em termos de equipamentos,
ou seja, afinal, uma mudana de viso de mundo, que se correlaciona e tem implicaes
para com mudanas histricas mais amplas, envolvendo a tecnologia, e seu impacto na
economia e na cultura.

Deparamo-nos aqui com mais um motivo para estudar a histria das cincias, que
a relao existente entre cincia e a histria social. A cincia no s influencia a
50

sociedade, como influenciada por ela. Esta a chave para se entender porque certas
reas de pesquisa so mais incentivadas, e se desenvolvem mais em certos perodos,
enquanto outras reas, mesmo apresentando resultados relevantes, no so objeto de
grande interesse, por longos perodos. No estudo de histria da cincia, este
desenvolvimento desigual das cincias, e das reas cientficas, se torna inteligvel,
permitindo-nos entender os interesses que afetam a atividade cientfica, oriundos da
sociedade na qual a comunidade cientfica est inserida. Vindo a entender os laos
existentes entre a atividade cientfica, a tecnologia, a economia e a cultura, os cientistas
podero reformular suas expectativas de modo mais realista, e tero subsdios para uma
melhor apresentao de seus resultados. Muitas vezes, na concluso de uma monografia
cientfica, ou na justificativa de um projeto de pesquisa, sentimos a falta de comentrios
do autor, sobre as aplicaes que seu trabalho poderia ter, para a soluo de problemas que
afetam a sociedade; esta deficincia pode provir da falta de uma perspectiva histrica da
cincia.

A imagem da cincia, que passada nos cursos secundrios e de graduao, ajuda


muitas vezes a formar a idia de que a Histria da Cincia uma sucesso de descobertas
e elaborao de teorias, que se somam umas s outras, fazendo crescer mais e mais o
montante do conhecimento humano. A Cincia, como um conjunto de conhecimentos
seguros e certos, capazes de serem provados experimentalmente, despontaria ento, em
meio confuso de opinies do senso comum, como uma luz entre as trevas, capaz de
tirar a espcie humana de uma situao de desorientao e privao, impulsionando-a no
processo de desenvolvimento tecnolgico. Tal imagem por certo corresponde, em parte,
prpria histria da humanidade nos ltimos sculos, mas expressa uma certa ingenuidade
frente ao que efetivamente ocorre, tanto na histria do conhecimento, quanto na histria
social. Uma crtica a esta imagem se faz necessria, para que se tenha em conta outros
aspectos do processo atravs do qual a cincia produzida, que transcedem as questes
conceituais e de metodologia, que foram aqui tratadas at o momento.

Os analistas da histria das cincias distinguem dois tipos de anlise da atividade


cientfica, o "internalista", no qual so tratados os elementos prprios da prtica cientfica,
como teorias, experimentos, conceitos-chaves, etc..., e o "externalista", no qual so
examinadas as relaes entre a prtica cientfica e o contexto scio-histrico no qual a
cincia produzida. A abordagem externalista pode nos esclarecer a respeito de uma srie
51

de fatores, externos prtica cientfica, que a condicionam, fazendo com que os eventos
da histria das cincias no sejam gerados exclusivamente pela racionalidade interna
prtica cientfica. A atividade cientfica no se guiaria apenas pela busca da verdade,
entendida como a elaborao de teorias que expressam fielmente a realidade, mas tambm
por contingncias relacionadas aos prprios produtores do conhecimento, e sociedade
como um todo. Os diversos interesses em jogo, condicionando as metas estabelecidas
para o trabalho cientfico, e os meios para atingi-las, interfeririam nos critrios de
avaliao das teorias, orientando as nossas escolhas segundo uma dinmica que extrapola
a lgica da pesquisa, de que tratamos anteriormente. Por exemplo, mesmo que uma
hiptese tenha o grau de confiana seguramente aumentado pelos testes experimentais, um
grupo de pesquisadores pode insistir em sua rejeio, movido por interesses externos ao
ambiente de pesquisa.

Estando a atividade cientfica submetida contingncia das foras histrico-


sociais, a possibilidade de um progressiva aproximao verdade, ao longo da histria da
cincia, se v ameaada. Uma hiptese nem sempre seria substituda por outra mais
apropriada, segundo os critrios da metodologia cientfica; ela poderia dar lugar a outras
hipteses, mais duvidosas, porm capazes de causar um maior impacto publicitrio, e
atrair mais a ateno do pblico. De um ponto de vista "pessimista", lembraramos que
no necessrio que algum dia tais hipteses sejam desmascaradas e substitudas por
outras "mais verdadeiras", porque nada garante que o processo de escolha das novas
teorias dominantes ser diferente. Se uma viso deste tipo for correta, ento a possvel
ocorrncia de um progresso do conhecimento seria puramente casual, pois no haveria um
fio condutor racional, entre as diversas teorias sucessivamente adotadas, exceto o da
adaptao oportunista s convenincias do momento.

A corrente chamada de realista, na filosofia da cincia, ope severas objees


viso "pessimista" sobre o progresso da cincia. Em primeiro lugar, parece ser evidente
para todos que existe uma progresso do conhecimento, na histria da cincia, embora
talvez no consigamos mostrar precisamente em que consiste este progresso. Dizer que
estamos nos aproximando cada vez mais da verdade, ou que acumulamos uma srie de
teorias verdadeiras, so afirmaes vagas, que no se harmonizam bem com o esprito da
metodologia cientfica (na cincia emprica, como vimos anteriormente, no temos
condies de apurar se uma hiptese logicamente verdadeira; s temos condies de
52

afirmar que no falsa em relao a um nmero finito de testes, ou que temos um alto
grau de confiana nela). Porm, para o realista, a cincia procura representar a realidade;
logo, um progresso da cincia deve ter como conseqncia necessria um maior
entendimento desta realidade. Por exemplo, com a descoberta das partculas sub-atmicas,
hoje conheceramos mais sobre a natureza da matria que os cientistas do sculo passado,
que pensavam que o tomo seria indivisvel. Como poderia ser avaliada a superioridade
de uma teoria sobre outra? Um critrio que pode ser levantado por um filsofo realista o
de que uma teoria mais adequada realidade tem maior eficcia em suas aplicaes
prticas que uma teoria inadequada. Teorias que nos permitem construir novos aparelhos
seriam superiores s que no o permitem. Ento, o progresso da cincia poderia ser
avaliado atravs do desenvolvimento tecnolgico que ela possibilita, e pela eficcia da
tecnologia na transformao da natureza. Outros critrios seriam a acumulao de dados
confiveis, e um poder explicativo maior.

3.2 - Reviso Histrica das Cincias Biolgicas

Os vrias tipos de conhecimento relacionados aos seres vivos passaram por uma
evoluo, ao longo da histria da civilizao ocidental, sendo inicialmente elaborados por
filsofos e mdicos prticos, e progressivamente vindo a constituir reas cientficas
autnomas. Iremos aqui resumir os principais trabalhos que constituram esta histria,
tomando como fonte o livro de Gardner (1972). Embora as civilizaes anteriores grega
tivessem vrios conhecimentos de medicina e agronomia, considera-se que as primeiras
teorias, que tomaram como objeto os seres vivos, teriam sido formuladas pelos filsofos
gregos do perodo pr-socrtico (ou seja, anterior a Scrates, grande filsofo moral grego,
cuja sabedoria nos foi legada atravs da obra de Plato). No perodo pr-socrtico,
procurava-se oferecer explicaes racionais - ainda que rudimentares, de nosso ponto de
vista "moderno" - sobre a origem e a natureza das coisas, oferecendo um alternativa s
explicaes mticas, baseadas no politesmo, vigentes at ento. O primeiro a propor sua
teoria sobre a origem da vida foi THALES DE MILETO (639-544 ac), para quem ela teria
se originado da gua. J para ANAXIMANDRO (611-547 ac), todos os seres vivos do
mundo atual teriam se originado de um substncia primitiva, qualitativamente
indeterminada, e quantitativamente infinita, que ele chamou de "peiron". Este pensador
sustentou que, a partir desta substncia originria, a vida teria se gerado espontaneamente,
53

no barro. Props ainda a transmutao entre as formas de vida, sendo deste modo
considerado um precursor do evolucionismo moderno.

XENFANES (576-490 ac) realizou pesquisas prticas, destacando-se a


identificao de fsseis de animais aquticos em regies montanhosas. ANAXMENES
(570-500 ac) retomou o debate a respeito do elemento originrio da vida, propondo,
aparentemente por via da observao do processo respiratrio, que a vida depende do ar.
HERCLITO (556-460 ac), o grande filsofo das mudanas por que passam todas as
coisas, props, por sua vez, que o fogo seria o elemento principal da vida.

Dentre os pr-socrticos, devemos a EMPDOCLES (504-433 ac) a teoria


biolgica mais elaborada, tomando como base os quatro elementos fundamentais, terra,
fogo, gua e ar. Da combinao destes quatro elementos se produzem quatro qualidades,
que corresponderiam a quatro "humores" (disposies, tipos de personalidade). Da
combinao entre o ar e o fogo se gera a qualidade "quente", que corresponde ao humor
"sangneo", caracterstico dos seres em que predominaria a atividade do corao. Da
combinao entre o fogo e a terra, se produz a qualidade "seco", que corresponde ao
humor "melanclico", tpico dos seres em que predominaria a atividade do bao, produtora
da "bile preta". Da combinao entre a terra e a gua se gera a qualidade "frio",
relacionada ao humor "fleumtico", relativo aos seres em que predominaria a atividade do
crebro. E, finalmente, da combinao entre o ar e a gua se geraria a qualidade "mido",
ligada ao humor "colrico", tpico daqueles em que predominaria a atividade do fgado,
produtor da "bile amarela". Empdocles tambm antecipou a teoria evolucionista, ao
lanar trs hipteses: a) que as formas de vida mais complexas evoluram gradualmente, a
partir de formas menos complexas; b) que as plantas surgiram antes dos animais, e c) que
as formas de vida menos adaptadas foram substitudas por formas mais adaptadas.

De DEMCRITO (470-380 ac), filsofo para quem a natureza era constituda por
tomos e pelo vazio, recebemos algumas idias inteligentes, como a hiptese de que as
epidemias seriam causadas por tomos vindos de outros planetas, e que os fenmenos
biolgicos deveriam ser explicados por meio do movimento dos tomos (por exemplo, o
sono corresponderia a uma pequena perda de tomos, e a morte perda de tomos em
grande quantidade). Devemos tambm a Demcrito, e ao grande mdico grego
HIPCRATES, as primeiras concepes a respeito das funes cognitivas do crebro.
54

Com efeito, eles consideraram o crebro o rgo do pensamento, ao contrrio de outros


pensadores gregos, como Aristteles, para quem o crebro era apenas responsvel pela
refrigerao do ar, sendo o corao o rgo do pensamento.

ARISTTELES (384-322 ac) foi o maior pesquisador e terico grego da rea


biolgica, sendo considerado por alguns historiadores como o "pai da biologia".
Juntamente com seus colaboradores, ele escreveu cerca de 146 livros, e ainda trabalhou
empiricamente, fazendo inmeras observaes, e inferindo delas diversas concluses
relevantes. Seu estilo de trabalho pode ser comparado ao trabalho de botnicos e zologos
atuais, tendo coletado, classificado e interpretado grande quantidade de dados,
especialmente os relativos fauna marinha. Nesta rea, ele descreveu a morfologia,
hbitos, desenvolvimento e forma de reproduo de diversas espcies, como o polvo e a
spia, entrando inclusive em detalhes, a respeito de objetos pequenos, como ovos e
embries. Sua classificao dos animais se baseou na morfologia, funes e tipos de
reproduo. Analisando tais caractersticas, ele sups que seria possvel definir a
"essncia" (conjunto de caractersticas necessrias e suficientes) de cada espcie animal. A
grande diviso dos animais para ela era entre aqueles que possuem sangue vermelho, e
aqueles que no o possuem. Estas duas classes dividem-se entre animais terrestres e
marinhos, onde se incluem ento os gneros (pssaros, peixes, mamferos) e as espcies.

O trabalho de botnica realizado por Aristteles foi recuperado por seu discpulo
TEFRASTO (380-287 ac), que escreveu os livros Histria das Plantas, contendo
descries morfolgicas e usos teraputicos das mesmas, e As Causas das Plantas, livro
que trata do crescimento, manuteno e reproduo de cerca de 500 espcies, com dados
sobre clima, solo, temperatura, formas de cultivo, ciclo vital, sabores e cores destas
plantas.

O perodo helnico e romano se caracterizou, no mbito do pensamento, por


reflexes a respeito do comportamento humano, como as filosofias estica e epicurista, e a
cincia do direito. No plano biolgico, relativamente pouca pesquisa foi realizada,
destacando-se o trabalho de GALENO (131-200). Antes dele, citamos os trabalhos de
PLNIO (23-79), que compilou uma enciclopdia intitulada Histria Natural, misturando
informaes de diversas origens (fbulas, folclore e dados provenientes da observao de
tipo cientfico). Neste livro, constam informaes sobre 1000 espcies, enfocando seus
55

usos econmicos e medicinais. Como nesta poca ainda no tinha sido forjada um
nomenclatura biolgica, a identificao das espcies era feita por meio de desenhos.
DISCORIDES, cirurgio do exrcito romano, escreveu o livro De Matria Medica, onde
descreveu 600 espcies, tendo como finalidade mostrar seus usos medicinais.

Galeno era mdico de gladiadores em Prgamo, e tambm mdico do imperador


Marco Aurlio. Com base nestas atividades, e tambm por meio da dissecao de macacos
(a dissecao humana no era praticada oficialmente, nesta poca), ele escreveu o livro
Sobre as Preparaes Anatmicas, que adquiriu grande importncia histrica, tendo sido
utilizado como obra de referncia por cerca de 1.400 anos. Um dos aspectos mais curiosos
de sua concepo anatmica era a teoria do fluxo sangneo, que para ele ocorria apenas
na direo do centro para a periferia do corpo dos animais. Tal fluxo seria de mo nica,
pois o sangue seria produzido pelo fgado e estmago, bombeado pelo corao, e
gradativamente consumido, medida que se disseminava pelo corpo. Uma parte
importante de sua teoria era que, ao passar pelos pulmes, o sangue se misturaria com o
ar, formando aquilo que ele chamou de "pneumas", ou espritos vitais. Podemos ver nesta
teoria uma antecipao do moderna concepo de papel do oxignio na respirao.

Ao longo do perodo medieval, o progresso cientfico ficou limitado pelos ditames


das doutrinas religiosas, uma vez que a cultura dominante neste perodo foi erigida sob a
hegemonia de religio catlica. Os conhecimentos elaborados sobre a natureza eram
especulativos, baseados na interpretao dos textos sagrados, e no na observao. Os
sbios da poca pensavam poder resolver os problemas do conhecimento atravs de
interminveis discusses, realizadas entre-muros, onde imperava a arte da retrica.
Apesar desta limitao, houve um progresso do conhecimento fsico-qumico-biolgico,
por meio de pesquisas no oficiais, realizadas pelos alquimistas e outros indivduos
empreendedores. Ao lado da recuperao da cincia grega, por meio dos rabes, por volta
do Sc. XII, que conduziu formao das primeiras universidades, se produziu um
acmulo de atividades, que culminou com o movimento renascentista, ao final do Sc.
XIV. A primeira universidade foi a de Salermo, onde se ministravam cursos de medicina,
baseados nos trabalhos de Hipcrates e Galeno. A escola de medicina de Bolonha, no
Sc. XIII, desenvolveu tcnicas de tratamento de feridas, usando anestesia de pio ou
mandrake, ingerida por via nasal. A descoberta da Amrica e outras regies, conduziu
descoberta de inmeras plantas e animais, que despertaram a curiosidade cientfica. Alm
56

disso, o interesse nas "grandes navegaes" tambm impulsionou o desenvolvimento da


matemtica e da astronomia. Como resultado destas atividades, reforou-se a capacidade
de homem, por meio de sua razo, encontrar explicaes sobre o mundo que o cerca,
independentemente das doutrinas religiosas.

Os pensadores do Renascimento uniam cincia e arte, como o objetivo de


fornecer descries precisas da natureza. BOTICELLI (1444-1510), por exemplo, se
dedicou pintura de plantas, com grande preciso de detalhes. A inveno da imprensa
possibilitou uma maior difuso dos textos de Aristteles, Tefrasto, Discorides e Plnio,
difundindo os conhecimentos cientficos da antigidade. A prtica da dissecao humana,
em sesses pblicas intituladas "anatomias", permitiu grande progresso no conhecimento
morfolgico, possibilitando a correo de rros cometidos por Galeno.

Um dos pensadores e artistas mais ativos da poca foi LEONARDO DA VINCI


(1452-1519), quem, para obter dados anatmicos, realizou dissecaes por conta prpria,
preenchendo 129 cadernos com anotaes e gravuras. Inventou tcnicas, como a
conservao do olho no albmen coagulado, e a injeo de cera no crebro, para sua
conservao. Tambm MICHELNGELO (1475-1564) fez dissecaes para
conhecimento da musculatura humana, tal como transparece em suas esculturas e pinturas.
Em continuao com os avanos mdicos medievais, AMBROISE PAR (1517-1590),
cirurgio francs, estudou problemas da dor, hemorragia e infeco, criticando o uso do
leo quente para a cicatrizao, e a idia de que o pus seria sempre benfico.
Alternativamente, ele criou o mtodo de costura de vasos sangneos.

O grande nome da biomedicina renascentista foi VESALIUS (1515-1564), que


era assistente de dissecaes da Universidade da Pdua. Curiosamente, nesta poca era o
assistente quem fazia as dissecaes, enquanto o professor lia, em voz alta, textos
supostamente explicativos do que estava acontecendo, de autoria de Galeno, para o
numeroso pblico que assistia a estas sesses. Vesalius pde ento notar discrepncias,
entre a anatomia humana e a descrio feita por Galeno, que se baseou em dissecaes de
macacos. Seus conhecimentos foram compilados no livro A Fbrica do Corpo Humano,
em 7 volumes, contendo muitas ilustraes, no estilo da arte renascentista. De uma verso
simplificada deste livro, se originaram manuais de anatomia, utilizados at os dias atuais.
Em seu trabalho cientfico, Vesalius passou a realizar sesses de dissecao, onde ele
57

prprio fazia comentrios, com base na observao do material analisado. Ele tambm
montou esqueletos humanos para fins de pesquisa, e os comparou com esqueletos de
macacos, para mostrar a origem dos rros de Galeno, e tambm com esqueletos de ces,
iniciando assim os estudos de anatomia comparada.

Rapidamente, a descrio anatmica proposta por Vesalius tomou o lugar da de


Galeno, porm esta descrio era ainda restrita ao esqueleto e msculos, de modo que a
fisiologia de Galeno era ainda adotada no Sc. XVI. Apenas no incio do Sc. XVII, com
o trabalho experimental de HARVEY (1578-1757), foi descoberta a circulao contnua.
Harvey considerado o primeiro bilogo experimental, pois ele demonstrou sua teoria da
circulao por meio de dois experimentos, relatados no seu livro O Movimento do
Corao e do Sangue nos Animais. No primeiro experimento, ele demonstrou a ao de
vlvulas comandando o fluxo sangneo, e a existncia do retorno do sangue, da periferia
do corpo para o corao. Em uma veia do brao, ele passou vigorosamente o dedo polegar
no sentido do ombro para a mo, mostrando que esta veia se esvaziava de sangue; em
seguida, passou o polegar no sentido inverso, mostrando que a veia novamente se enchia
de sangue, o qual, evidentemente, se deslocava no sentido da extremidade do corpo para o
corao. O segundo experimento, mais sofisticado, provou que o corpo no poderia
produzir a quantidade de sangue implicada pela teoria de Galeno. Harvey mediu a
freqncia do batimento cardaco, e a quantidade de sangue transportada pela aorta em
cada pulsao. Se a teoria de Harvey fosse verdadeira, deveria passar pela aorta, a cada 15
minutos, uma quantidade de sangue maior que a do corpo inteiro. Para se evitar esta
conseqncia absurda, era preciso aceitar a teoria de que o sangue que passava pela aorta
retornaria ao corao pela veia cava. Harvey no tinha ainda condies de provar a
passagem do sangue das artrias mais finas para as veias, o que s foi observado
subseqentemente por Malphigi, com o uso do microscpio. Mas ele ainda props a
teoria da dupla circulao, sistmica e pulmonar.

DESCARTES (1596-1650), grande filsofo e cientista, tentou utilizar leis da


fsica e da qumica para explicar as funes do organismo vivo. No stimo captulo de seu
livro Discurso Sobre o Mtodo, tentou explicar mecanicamente o funcionamento do
sistema nervoso: a glndula pineal seria o meio de coordenao do corpo pela mente, e os
nervos seriam tubos, atravs dos quais correriam fludos emanados pela glndula pineal.
58

Seguindo esta viso mecanicista, BORELLI (1608-1679) tentou explicar a ao dos


msculos.

No Sc. XVII, a pesquisa cientfica era feita em grande parte por amadores e
curiosos, que se dedicavam realizao de diversos experimentos, enquanto as
universidade da poca se apegavam transmisso do conhecimento tradicional. A
organizao mais influente era a Sociedade Real de Londres, destacando-se tambm o
trabalho de Thomas Jefferson e Benjamin Franklin nos EUA. As Sociedades Cientficas,
meio de organizao da pesquisa adotado at o presente, desenvolveram quela poca
instrumentos que proporcionaram um grande avano da investigao cientfica, como
pndulos, barmetros, termmetros, hidrmetros, bombas de ar e motores, sendo que um
deles veio a revolucionar a pesquisa biolgica: o microscpio.

Dentre os amadores dedicados pesquisa cientfica na poca, cinco deles se


destacaram por suas descobertas ao microscpio, sendo chamados de "os microscopistas".
Eles foram:

a) MALPHIGHI (1628-1694): descreveu a estrutura fina do fgado, e mostrou que


a blis era secretada por suas clulas, e que o bao no est conectado ao estmago.
Descreveu a camada interna da pele, as papilas de lngua, e a estrutura do crtex cerebral;

b) LEENWENHOEK (1632-1723): descobriu organismos microscpicos na gua,


e em uma cultura de pimentas (por acaso, pois queria descobrir "farpas"); tambm
descobriu que a gua quente mata os microorganismos. Descreveu a circulao capilar, os
tecidos e estruturas das plantas;

c) HOOKE (1635-1703): estudou a relao da combusto com a respirao;


forneceu explicao sobre fsseis, e, o mais importante, fez a descoberta das clulas na
cortia;

d) SWAMMERDAM (1637-1680): estudou a metamorfose dos insetos; fez


introduo de tcnicas de estudo para a respirao e a contrao muscular, em
organismos vivos.
59

e) GREW (1641-1712): estudou a morfologia das flores.

Ao final do Sc. XVII, presenciou-se um aumento da atividade dos sistematas,


que se empenhavam na tarefa de classificao das novas espcies conhecidas, tentando
enquadr-las em um sistema rgido e funcional. Destacam-se nessa rea LINEU (1707-
1778), ao propor um sistema binominal de classificao, substituindo o mtodo ento
vigente, que chegava a fazer uso de at 12 palavras para identificao de uma espcie. Em
seu livro Sistema Natural, reconheceu 24 classes de plantas, e 4000 espcies animais.
Como era partidrio de uma concepo criacionista, entendia que o nmero de espcies
criadas por Deus seria fixo, o que se refletiu em sua preocupao com uma taxonomia
biolgica rgida. Esta veio a ser alterada posteriormente teoria evolucionista, para que se
pudesse dar conta das transformaes evolutivas. Ao lado da atividade dos sistematas,
surgiram estudos de biologia comparada, que inspiraram a teoria de CUVIER (1769-
1832), de que ocorreriam extines de espcies biolgicas, devidas a catstrofes naturais.
Esta foi uma forma inteligente de se explicar as diferenas de distribuio geogrfica das
espcies, no contexto de um sistema de espcies fixo.

No Sc. XVIII, grande parte da ateno dos estudiosos se concentrou no debate


entre teorias rivais, relativas reproduo sexuada e ao processo embriolgico. Um dos
debates foi entre os preformacionistas e os epigeneticistas. Para os primeiros, o ovo
conteria o ser adulto em miniatura, explicando-se a no visibilidade dos rgos devido ao
fato de serem ento muito pequenos. Para os segundos, a diferenciao celular ocorreria
progressivamente, como foi demonstrado por meio dos experimentos realizados por
SAINT-HILLAIRE (1772-1844), e mais tarde por BAER (1792-1876), ficando a questo
inteiramente resolvida em prol do epigeneticismo. Esta viso j tinha sido antecipada nos
trabalhos de WOLFF (1738-1794), observando o desenvolvimento embriolgico do ovo
de galinha.

Se a discusso sobre o desenvolvimento embriolgico chegou a um bom termo no


perodo, o mesmo no aconteceu com as divergncias sobre o processo de fecundao, que
originaram diferentes teorias da gerao: a) a teoria da pangnese, que sustentava que
gros minsculos se desenvolvem em cada regio do corpo, e se aglutinam nos rgos
reprodutivos, transmitindo as caractersticas dos pais aos seus descendentes. Esta teoria
ainda era aceita no Sc. XIX, inclusive por Charles Darwin; b) a teoria da precipitao,
60

que propunha que o embrio seria formado no momento de fecundao, pela precipitao
de materiais existentes no vulo; c) a teoria do seminismo, que sustentava que tanto o
macho quanto a fmea possuam sementes, de cuja unio surgiria o novo ser, e d) a teoria
da panspermia, segundo a qual a gerao de seres vivos dependeria de uma substncia
espalhada por toda a parte, possibilitando a gerao espontnea.

Ao lado das discusses acima, gradativamente foi se formando uma concepo


evolutiva dos seres vivos, que veio a superar a teoria da criao especial, herdada do
perodo medieval, segundo a qual Deus teria criado cada forma de vida separadamente, j
com as caractersticas que atualmente possuem. A emergncia de teorias evolucionistas
veio a ser dar no Sc. XVIII, culminando com a revoluo conceitual darwiniana, no
sculo seguinte. BUFFON (1707-1788) salientou a importncia das fatores ambientais
para as formas de vida, e a importncia da migrao, do isolamento geogrfico e da luta
pela sobrevivncia, idias que Charles Darwin utilizaria mais tarde, em uma teoria
abrangente. ERASMO DARWIN (1731-1802), seu av, publicou um livro, intitulado
Zoonomia, em que procurou quais seriam as leis da vida orgnica, tendo sublinhado a
herana dos caracteres adquiridos, e a hiptese de que todas as espcies descenderiam de
um ancestral nico. LAMARCK (1744-1829), que se aprofundou em estudos de botnica
e zoologia de invertebrados, formulou uma teoria da transformao dos espcies, por meio
da herana dos caracteres adquiridos. Esta teoria se baseou na "lei" do uso e desuso:
quanto mais um rgo utilizado, segundo as condies ambientais em que o ser vivo
est, mais ele se desenvolve (e se retrai, caso no seja utilizado); pela herana destes
caracteres, ocorreria progressivamente uma alterao das formas de vida, tornando-se cada
vez mais adaptadas a seus ambientes. Ele percebeu a possibilidade de surgimento de
novas espcies, devido ao processo acima, e tambm ao isolamento geogrfico.
Aprofundando-se no estudo da evoluo, chegou a traar diagramas da rvore evolutiva, e
antecipou concepes atuais de ecologia, ao reconhecer a existncia de um balano entre
as formas de vida.

CHARLES DARWIN 1809-1882) foi o grande terico e advogado da evoluo


das espcies. Ele viajou pelo mundo procura de evidncias favorveis evoluo, vindo
a encontrar, nas Ilha Galpagos, formas de vida intermedirias, relativamente s espcies
ali existentes. Para explicar como ocorreriam as transformaes entre as formas de vida,
se inspirou nos trabalhos do economista Thomas Malthus, que comparou as curvas do
61

crescimento demogrfico e da disponibilidade de alimentos. Concluiu Darwin que a


ocorrncia de taxas de reproduo, e conseqente aumento populacional, de maior
magnitude que o crescimento dos recursos alimentares, inevitavelmente geraria uma
competio entre os seres vivos, em busca da sobrevivncia. Enquanto elaborava, por
cerca de 20 anos, sua teoria sobre a competio entre os seres vivos, que determinaria
quais deles poderiam se reproduzir e se perpetuar ao longo do tempo, Darwin encontrou
idias muito semelhantes s suas, em um texto de Wallace, escrito durante uma
convalescena de febre amarela. Do contato entre ambos surgiu uma publicao conjunta,
em 1858, com grande repercusso. Em 1859, saiu o livro de Darwin, A Origem das
Espcies, que teve a edio esgotada, seguida por A Variao dos Animais e Plantas, em
1868. Ele escreveu ainda trabalhos sobre a posio do homem no processo evolutivo, e
sobre a seleo sexual, responsvel por certas caractersticas dos seres vivos. Sua teoria
da seleo natural, como fora diretiva da evoluo, no teve plena aceitao por parte da
comunidade cultural, tendo se destacado o empenho de T. HUXLEY (1825-1895) na
defesa das idias darwinianas, contribuindo para que se formasse uma nova viso dos
fatos biolgicos.

O Sc. XIX apresentou grandes progressos para a biologia, no s pela teoria


evolutiva, com tambm em outras reas, a citologia, a microbiologia e a fisiologia. A
teoria celular foi desenvolvida por SCHLEIDEN (1804-1881), que props que a clula
seria a unidade estrutural e funcional dos seres vivos, e SCHWANN (1810-1882), que
introduziu a noo de metabolismo, para os processos qumicos que ocorrem na clula.
Enquanto o primeiro se baseou em estudos com plantas, o segundo se baseou em estudos
com animais, chegando mesma concepo da clula, como unidade bsica da
organizao dos seres vivos. KOLLIKER (1817-1905) aplicou a teoria celular
embriologia, mostrando que o ovo uma clula nica, e que a diviso nuclear precede a
diviso celular. Neste contexto, pde-se finalmente identificar a clula como depositria
da hereditariedade. Em 1875, foi descrito o processo de mitose; em 1882, a fixao de
clulas em tecidos; em 1888, foram visualizados os cromossomos; e em 1897, foram
identificadas as mitocndrias.

A microbiologia se desenvolveu em torno da polmica sobre a gerao


espontnea, e, principalmente, lidando com a teoria microbiana das doenas, produzindo
vacinas e soros, com a finalidade de combater as grandes epidemias da poca. Alguns dos
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precursores deste acentuado desenvolvimento de microbiologia no Sc. XIX foram F.


REDI (1621-1627), que questionou a idia de gerao espontnea, atravs dos famosos
experimentos com carne em decomposio, mostrando que moscas surgiriam apenas nas
amostras no vedadas com vidros. SPALLANZANI (1729-1799) refez os experimentos de
Redi, procedendo tambm a uma esterilizao rigorosa do material analisado.
FRANCASTORIUS (1484-1553) j tinha antecipado a possibilidade de que certas
doenas fossem causadas por "sementes" flutuantes no ar, e SYNDENHAM (1624-1689)
propusera a existncia de causas especficas para cada tipo de doena, e a possibilidade de
remdios especficos, como a ao do quinino contra a malria. Estes autores
apresentaram as idias fundamentais, que s foram plenamente aceitas pela comunidade
cientfica, aps sua confirmao experimental por Pasteur e Koch.

PASTEUR (1822-1895) comeou seu trabalho cientfico como bioqumico,


contribuindo para a metodologia da estereoqumica, e estudando a fermentao, quando
descobriu que certos micrbios fazem o vinho e a cerveja se "estragarem" (isto ,
transformam acar em cido). Para se evitar esta transformao, as bebidas poderiam ser
fervidas em determinado estgio de fermentao, processo que veio a ser conhecido como
"pasteurizao". Prosseguindo seus estudos, Pasteur mostrou que o ar carrega
microorganismos em "estado dormente", e tambm detectou a existncia de
microorganismos anaerbicos; identificou a ao dos micrbios nos animais, e descobriu
que uma soluo feita dos germes atenuados, injetada em um animal, poderia proteg-lo
contra a ao patolgica destes mesmos germes. A eficcia destas vacinas, contra a raiva
canina e contra o antrax caprino, foi demonstrada em experimentaes pblicas. R. KOCH
(1843-1910) conduziu, na Alemanha, o desenvolvimento da microbiologia, paralelamente
ao trabalho de Pasteur na Frana. Ele comprovou a teoria microbiana das doenas, isolou
o bacilo de tuberculose e o germe da clera, no conseguindo, porm, sucesso, na busca
por um remdio contra a tuberculose, que dizimava milhares de pessoas na segundo
metade do sc. XIX.

Presenciou-se tambm, neste perodo, considervel progresso da fisiologia, que se


baseou em conhecimentos acumulados desde a Renascena. A fisiologia animal serviu
inicialmente de base para a fisiologia vegetal, tendo CESALPINO (1519-1603) elaborado
uma teoria de fisiologia vegetal copiada da animal, atribuindo ento aos vegetais
estruturas como o corao e as veias. Progressivamente se foram acumulando
63

conhecimentos especficos ao universo vegetal, como o ciclo do carbono, estudado por


INGENHOUSZ (1730-1799), o papel da clorofila na fotossntese, descoberta por
DUTROCHET (1776-1847), o ciclo de nitrognio, analisado por BERTHELOT (1827-
1907). LAVOISIER (1743-1794) mostrou o papel combinado da respirao, transpirao
e digesto, nas transformaes energticas por que passam os seres vivos. Em um
experimento muito conhecido, ele colocou um pssaro dentro de uma redoma de vidro,
observando a transformao que este animal produzia na composio do ar dentro da
redoma, a saber, uma diminuio de oxignio e aumento de gs carbnico.

No Sc. XIX, dois nomes se destacaram na rea fisiolgica, um deles por seus
estudos tericos, e o outro pelo desenvolvimento de conhecimentos teis para a medicina.
MILLER (1801-1898) estudou a base fsico-qumica dos fenmenos biolgicos, em
particular os mecanismos de percepo sensorial, como a percepo visual e auditiva.
Elaborou, entre outras, a teoria da energia especfica dos nervos, que afirmava que o trao
caracterstico do meio de transmisso de estmulo sensorial da resposta comportamental
tem maior peso na sua determinao que a natureza do prprio estmulo. O mdico e
bilogo C. BERNARD (1813-1890) formulou, em seu livro Medicina Experimental, os
conhecimentos bsicos da fisiologia. Entre suas descobertas esto a digesto pancretica, a
funo glicognica do fgado, o funcionamento dos nervos vasomotores, e o modo de ao
de drogas e venenos no corpo.

Na virada do sculo, houve considervel progresso nos conhecimentos de


gentica, permitindo inclusive um melhor entendimento dos mecanismos da evoluo
biolgica. Boa parte deste progresso se deveu a redescoberta, em 1900, dos trabalhos de
G. MENDEL (1822-1884), que realizou diversos experimentos com ervilhas no jardim
de seu monastrio, verificando que o crescimento das plantas depende, em grande medida,
de fatores hereditrios. Em experimentos de hibridao, ele verificou a proporo de 3
para 1 entre caracteres dominantes e recessivos, na primeira gerao de hbridos. A partir
deste experimentos, ele elaborou dois princpios fundamentais da gentica, o princpio de
dominncia de genes, e o princpio de combinaes independentes, permitindo a previso
das probabilidades das caractersticas a serem obtidas nos cruzamentos. DE VRIES (1848-
1935), descobridor e seguidor da obra de Mendel, props em seu livro Teoria das
Mutaes, de 1901, a existncia de mudanas abruptas, sem formas de transio ou
antecedentes visveis, no patrimnio gentico, gerando caractersticas fenotpicas novas.
64

Desencadeou-se, no incio do Sc. XX, a partir do trabalho de Mendel, uma srie de


desenvolvimentos da teoria gentica. BATESON, em 1902, identificou o paralelismo dos
genes, chamando de "alelos" aos genes emparelhados; BOVERI e SULTON, ainda no
mesmo ano, propuseram que os genes, definidos apenas como unidades funcionais por
Mendel, constituiriam partes do cromossomo; MORGAN em 1909 sugeriu que os genes
teriam um "locus" no cromossomo, e GARROD em 1910 props que os genes
produziriam as enzimas. No nvel da gentica populacional, HARDY e WEINBERG
descobriram que a freqncia dos genes em uma populao tende a ser constante, e
formularam uma equao de equilbrio das freqncias allicas.

Por meio da teoria evolucionista e da gentica, a biologia se afirmou como uma


cincia autnoma, que se desdobra em diversas reas (tambm chamadas de "cincias
biolgicas"). O desenvolvimento posterior da biologia no Sc. XIX, que no teremos
condies de acompanhar aqui, com a emergncia da biologia molecular, a etologia e a
ecologia, j fazem parte do estado atual de conhecimento desta (s) cincia (s)
65

CAPTULO 4 - FILOSOFIA DA BIOLOGIA

4.1 - Questes Metodolgicas

A fsica newtoniana constituiu, na poca moderna, um modelo para as demais


cincias naturais. Paralelamente a biologia, devido s caractersticas de seu objeto de
estudo, veio a desenvolver uma metodologia prpria, trabalhando com conceitos que no
puderam ser reduzidos, ou traduzidos, para a linguagem fsica. Um exame da histria da
biologia nos revela que o conhecimento a respeito dos seres vivos esteve, durante muito
tempo, subordinado a pesquisas e prticas mdicas, s vindo a ganhar especificidade com
o advento da primeira grande teoria biolgica, a teoria evolucionista de Darwin. Mas o
trabalho dos "naturalistas", de linhagem darwiniana, foi, at meados do Sc. XX,
principalmente descritivo - no explicativo (ver nosso item 1.4), como na fsica
newtoniana. Os bilogos eram considerados "historiadores da natureza", vindo a adotar
uma perspectiva metodolgica semelhante dos estudiosos da histria humana, que se
preocupavam em registrar os eventos, datas e personagens marcantes. De forma anloga,
os antigos estudiosos de "Histria Natural" (nome que era dado ao prprio curso de
Biologia, nas universidades), seguindo o exemplo de Darwin, percorriam os quadrantes do
globo terrestre para encontrar, estudar, identificar e descrever as mais variadas formas de
vida, muitas vezes apontando a importncia de suas descobertas para a reconstituio da
rvore evolutiva, ou seja, para o entendimento da histria de evoluo.

O trabalho dos "naturalistas" veio a acumular uma massa de conhecimentos, que


deveriam ser explicados por meio da teoria evolucionista. Mas, neste ponto, surgiu um
grande problema. Mesmo tendo sido aperfeioada, atravs da incorporao das teorias das
mutaes e de herana modernas (que substituram a teoria de pangnese, ainda adotada
por Darwin), e dos desenvolvimentos matemticos da gentica de populaes, a teoria
evolucionista no chegou a desempenhar o papel explicativo que as teorias fsicas
costumam desempenhar, frente aos fenmenos fsicos. Consequentemente, o trabalho dos
bilogos permaneceu mais descritivo que explicativo, e tende a continuar assim, a no ser
que uma nova e forte teoria, como a gentica molecular, se torne suficiente para reverter
tal quadro. A nova dificuldade, que aqui se apresenta, consiste na viso reducionista (ver
definio deste termo adiante), implicada pelas explicaes genticas dos fenmenos
biolgicos.
66

A predominncia dos trabalhos descritivos confere uma peculiaridade s


pesquisas biolgicas, que afeta inclusive a filosofia da cincia. Em trabalhos puramente
descritivos, os pesquisadores biolgicos, mesmo adotando todos os rigores e precaues
cientficos, aparentam no adotar nenhuma hiptese condutora da pesquisa, exceto
suposies bvias (por exemplo, que em uma rea na qual ser feito um levantamento
florstico existem espcies vegetais). Outra hiptese, um pouco menos bvia, porm
trivial, seria que a distribuio das espcies ao longo da rea estudada uma distribuio
uniforme (em toda induo se supe coisa semelhante, que o filsofo David Hume
chamou de "princpio da uniformidade da natureza"). Dada a peculiaridade acima, torna-se
difcil analisar o trabalho biolgico exclusivamente com base no modelo fsico, que , ao
contrrio, mais explicativo que descritivo. A filosofia da cincia de Karl Popper, que
adotada por alguns bilogos (especialmente, como era de se esperar, por aqueles que
realizam trabalhos experimentais, com testes de hipteses) e cientistas de diversas reas,
no adequada para se entender a lgica da pesquisa descritiva, uma vez que tal filosofia
praticamente identifica o trabalho cientfico com a busca de explicaes.

Durante um certo tempo, pensou-se que o predomnio de trabalhos descritivos


fosse sinal de uma falta de maturidade da Biologia, supondo-se que toda pesquisa
descritiva fosse uma mera preparao para uma pesquisa explicativa, que deveria se
realizar em seguida. Recentemente, alguns filsofos da biologia, como Beckner e Hull,
sugeriram que talvez o trabalho biolgico tivesse um estilo prprio, que se diferenciaria do
estilo da fsica, e, eventualmente, pudesse at servir de modelo alternativo para os fsicos.
Em que consistiria este estilo biolgico? Trata-se de uma questo aberta, a ser discutida
amplamente. Vamos aqui apresentar trs aspectos que, a nosso ver, foram devidamente
realados pelos bilogos, e que tendem a ser reconhecidos, tardiamente, pelos prprios
fsicos:

a) Diversidade: existe uma grande diversidade de formas de vida, inclusive


importantes diferenas no interior das espcies (as variedades), e de indivduo para
indivduo. Esta diversidade relevante para se entender o prprio fenmeno biolgico,
no podendo ser deixada de lado, sob o pretexto de uma "simplificao" do objeto de
estudo. Por outro lado, a gerao da diversidade da vida parece depender de diversos
fatores, genticos, ambientais e histricos, que no podem ser generalizados em uma nica
explicao, ou subssumidos em uma nica teoria. Com efeito, um dos problemas da teoria
67

evolucionista que, para tornar possvel a explicao de todos os tipos de fenmenos


biolgicos, ela teria que ser to ampla, que, ao final, se tornaria imprecisa, e no explicaria
nada.

Ser que tal caracterstica de diversidade no se aplicaria a todos os fenmenos


da natureza, alm dos fenmenos biolgicos? Ora, a fsica newtoniana se aplicava a
objetos idealizados, simplificados, nos quais s eram consideradas as caractersticas
comuns s classes de objetos. Por exemplo, duas barras de ferro, com igual massa,
tamanho, condutividade eltrica, etc... seriam consideradas idnticas, isto , no poderiam
ser caracterizadas em sua individualidade. Entretanto, em certas reas da fsica
contempornea, como a Termodinmica desenvolvida por Ilya Prigogine e colaboradores,
chegou-se concluso que dois sistemas fsicos, aparentemente idnticos, se submetidos a
processos que ocorrem distncia do equilbrio termodinmico (ver nosso item 5.6),
podem apresentar comportamentos marcadamente distintos, dependendo de sua micro-
estrutura particular, e de sua histria individual. Existem, portanto, sinais de que o aspecto
de diversidade seria relevante para todas as reas cientficas. Um outro exemplo seria a
sociologia, onde se tende a reconhecer a diversidade de culturas, e a impossibilidade de
explicao de todas as culturas por uma nica teoria sociolgica;

b) Interao: no s as partes de um organismo vivo so estreitamente


relacionadas, como tambm existe intensa interao entre os organismos e seus ambientes,
e ainda, como ressaltou a teoria darwiniana, entre as diversas formas de vida que habitam
uma determinada regio geogrfica. Isso traz imensas dificuldades explicativas, pois
impede o uso de esquemas causais lineares (ver item 4.4), o que, por usa vez, dificulta o
uso da descrio matemtica, que se baseia na noo de funo. Certos sistemas de
relaes matemticas, que expressariam fenmenos biolgicos, envolvendo a interao
entre muitos agentes, no poderiam ser resolvidos por mtodos triviais de clculo
matemtico. Tal dificuldade pode ser melhor avaliada se nos lembrarmos que os fsicos-
matemticos do incio do sculo, como Henri Poincar, j reconheciam os problemas
existentes na derivao das equaes que expressavam a evoluo temporal de sistemas de
trs corpos em interao!

Para superar a dificuldade acima, esto sendo desenvolvidos modelos estatsticos,


com simulaes computacionais, que procuram mostrar traos relevantes da evoluo
68

temporal de sistemas complexos (ver itens 1.3 e 5.7). Mas existe uma grande resistncia,
por parte dos bilogos, em aceitar que as concluses assim obtidas possam ser aplicadas,
sem maiores discusses, para a explicao de fenmenos biolgicos. Um exemplo seria o
trabalho de Stuart Kauffman (1994) a respeito da evoluo biolgica, onde o autor
pretende corrigir ou complementar a teoria darwiniana (em sua verso atual, neo-
darwiniana) da evoluo, com base em um modelo simplificado de ser vivo, que foi
submetido a simulaes computacionais;

c) Acaso: existem dois tipos de acaso, que caracterizam os fenmenos biolgicos:


o acaso das mutaes, e o acaso da recombinao gnica em pequenas populaes
geograficamente isoladas. O primeiro tipo de acaso tem sua origem na estrutura quntica
da matria, cujas propriedades se manifestam no nvel molecular, gerando alteraes da
informao inscrita no DNA, que podem se propagar por meio da diviso celular. Quando
as mutaes ocorrem nas clulas somticas, suas conseqncias atingem apenas o
indivduo, porm quando ocorrem nas clulas germinativas, podem se perpetuar na
totalidade das clulas dos descendentes. Quanto recombinao gnica, trata-se da
produo de novos gentipos por via dos processos de reproduo da espcie,
independentemente da ocorrncia de mutaes. Em populaes relativamente numerosas,
em ambientes estveis, nem as mutaes nem a recombinao gnica tendem a gerar
novas espcies, devido "diluio" da concentrao dos genes novos nas geraes
seguintes, conforme a tendncia ao equilbrio formulada por Hardy e Weinberg. Devido a
este fato, os bilogos evolucionistas, em particular Mayr, sublinharam a necessidade do
isolamento geogrfico de uma pequena parcela da populao, para que os novos genes,
oriundos de mutaes ou recombinaes, possam atingir uma alta freqncia, gerando
uma nova espcie, ou uma nova variedade de antiga espcie. Ora, se na histria de toda
espcie houve um momento de isolamento, no qual a combinao do material gentico
no obedeceu ao equilbrio de Hardy-Weinberg, ento as caractersticas que vieram a se
fixar em cada espcie dependem, ao menos em parte, de uma "loteria" da natureza, no
podendo ser explicadas a partir de uma regra geral. Tal situao parece encontrar
paralelos na fsica contempornea, seja na suposta aleatoriedade das partculas qunticas,
seja na evoluo no-linear de sistemas complexos (que alguns chamam de "caticos"),
onde h uma imprevisibilidade ineliminvel.
69

Portanto, os aspectos de diversidade, interao e aleatoriedade influenciam


decisivamente a metodologia de estudo dos seres vivos, conduzindo a uma estilo peculiar
de entendimento da natureza. Vale aqui lembrar que o filsofo Kant j considerava o
estudo dos seres vivos metodologicamente distinto do estudo dos sistemas fsicos, uma
vez que a categoria de teleologia (ver 4.4 e 5.4) nele desempenharia um papel central. De
nosso ponto de vista, concordamos com a especificidade da pesquisa biolgica, mas no
pela razo apontada por este filsofo. As explicaes teleolgicas, que fazem referncia
aos fins ou objetivos, intencionais ou no, que regem as atividades dos seres vivos,
podem, e em certo sentido at devem ser substitudas pelas explicaes causais e
informacionais (conforme a noo de teleonomia, proposta por Monod - vide o item 4.4
adiante). Uma discusso mais aprofundada da especificidade da metodologia biolgica
necessita levar em conta os diversos fatores que se intercruzam, na produo dos
fenmenos da vida, os quais necessariamente se refletem, e devem ser levados em conta,
nas observaes e experimentaes cientficas. Surge aqui uma nova questo, bastante
atual, que diz respeito possibilidade, ou no, de se elaborarem explicaes causais e
teleonmicas que sejam suficientes para dar conta dos fenmenos biolgicos. A posio
contrria a esta seria aquela que sustenta a insuficincia das explicaes causais e
teleonmicas, as quais deveriam ser, sempre, complementadas por descries da histria
particular do sistema no qual ocorrem os fenmenos. Essa questo est estreitamente
vinculada com a definio das condies iniciais e das condies de contorno (ver item
5.3) dos fenmenos biolgicos. Adeptos da insuficincia das explicaes
causais/teleonmicas tentam caracterizar tal situao, afirmando que certos tipos de
sistemas, incluindo os seres vivos, so auto-organizados, ou seja, derivam seu padro de
evoluo organizacional de fatores intrnsecos, que se agruparam ao longo da histria,
nica, do sistema. Desta perspectiva, a biologia nunca poder ser uma cincia plenamente
explicativa, mas permanecer dependente de uma boa dose de descries histricas.

4.2 - O Conceito de "Vida"

Toda cincia contm uma parte emprica, relacionada com as observaes e


experimentos, e uma parte terica, expressa em conceitos-chave, que organizam e
direcionam o saber. Na Biologia, o termo terico em torno do qual foi aglutinado um
conjunto de conhecimentos, fruto de diversos estudos empricos, o conceito de "vida",
ou de "ser vivo" (ou ainda "sistema vivo", como propoem os bilogos contemporneos). O
70

significado atribudo ao conceito de "vida" est estreitamente vinculado com aquilo que se
toma como objeto de observao, na natureza, em determinada poca; porm, de outro
lado, o conceito de "vida", que adotamos, tambm direciona nosso olhar sobre a natureza,
e delimita o nosso campo de observao. digno de nota que, vinte e cinco sculos aps
o trabalho pioneiro de Aristteles, no tenhamos ainda hoje um consenso entre os
bilogos, a respeito do que a "vida".
Uma das mais profundas teorias justamente a do pai da biologia. Ele
distinguiu, na composio dos seres da natureza, dois aspectos: o material e o formal. A
matria aquilo que as coisas so feitas, o substrato que moldado de acordo com a
forma, que o tipo de organizao que caracteriza cada ser. Quando produzimos o vidro,
por exemplo, mudamos a forma adquirida pela matria subjacente: atravs da ao do
calor, destrumos a forma da areia, e produzimos a forma do vidro. Em todos os seres
no-vivos, a especificao de sua forma feita por agentes externos; por exemplo, a
forma adquirida por uma pedra resultado das foras exteriores que so impostas a ela, e
no por uma processo interno de sua estrutura. Nos seres vivos, ao contrrio, a forma
uma propriedade intrnseca, ou seja, determinada pelo prprio ser, e no por agentes
externos. As condies ambientais apenas determinam caractersticas individuais ou
populacionais, mas no a forma do ser, que depende da espcie a que ele pertence. O
ambiente no pode fazer com que um certo animal mude de espcie, ou que seus
descendentes sejam de outra espcie que no a sua. Existiria uma capacidade da forma do
ser vivo, de se conservar ao longo do tempo, no indivduo e atravs das geraes.
Concluiu ento Aristteles que a vida seria a atividade prpria da forma, a sua auto-
determinao, que caracterizaria a autonomia do ser vivo. forma capaz de se auto-
determinar, que a forma do ser vivo, ele chamou de "alma" (palavra que tem, portanto,
um significado diferente do que lhe foi atribudo por doutrinas religiosas). A forma s
existe, na natureza, junto matria, e s subsiste enquanto atua sobre a matria.

Com o advento do mtodo cientfico moderno, no Sc. XVII, e o sucesso de sua


aplicao fsica, muitos pensaram que os resultados a obtidos deveriam ser aplicados ao
estudo do ser vivo, cujo funcionamento poderia, em princpio, ser explicado por meio das
teorias fsicas da poca, dominadas pela mecnica newtoniana. Para o mecanicismo o
organismo vivo poderia ser concebido como uma mquina, composto por partes distintas,
e regida por leis mecnicas (por exemplo, as leis de mecnica dos fludos explicariam o
mecanismo da circulao). Os estudos de anatomia vieram, ento, a auxiliar na
71

identificao das partes componentes dos organismos complexos, os "rgos" e


aparelhos". O funcionamento do ser vivo seria a resultante das funes desempenhadas
por suas partes.

Contra a corrente mecanicista, citada acima, surgiu, nos Sc. XVIII e XIX, a
corrente vitalista, que tentou recuperar a concepo aristotlica do ser vivo, interpretando-
a de uma maneira nova. Para o vitalismo, existiria algo que seria exclusivo do ser vivo,
frente aos demais seres da natureza: uma fora ou energia no-fsica, que no se localiza
no espao nem no tempo, e independente da matria. Hans Driesch, o principal terico
do vitalismo, acreditou que o processo morfogentico no poderia ser explicado em
termos mecanicistas, mas apenas pela introduo de um princpio de organizao, que
chamou, inspirado em Aristteles, de "entelquia". Mais tarde tambm veio a defender a
parapsicologia como rea cientfica, que estudaria os fenmenos de telepatia,
clarividncia, telecinese e materializao. Existem ainda outras formas de vitalismo, por
exemplo, na medicina oriental, onde, na acupuntura, se faz referncia a uma fluxo de
"energia vital", que pode ser alterado pela manipulao das agulhas, mas cuja natureza no
seria propriamente fsica, ou melhor, seria uma forma de energia diferente das conhecidas
na fsica contempornea.

Em oposio ao vitalismo, surgiu, no Sc.XX, uma nova concepo do ser vivo,


baseada na gentica molecular, na bioqumica e na ciberntica, para a qual este seria uma
mquina complexa, cujo funcionamento no poderia ser explicado apenas pela mecnica,
mas com o concurso das trs reas acima. Podemos ento caracterizar uma corrente,
chamada freqentemente de reducionista, para a qual a vida poderia ser explicada pela
interao complexa de elementos no-vivos, no existindo nenhum fator peculiar aos seres
vivos, do tipo proposto pelo vitalismo. Existem dois tipos de reducionismo: a) o
ontolgico, para o qual os seres vivos so constitudos exclusivamente de elementos no-
vivos, b) o epistemolgico, para o qual as leis que regem os seres vivos poderiam ser
deduzidas das leis que regem as transformaes fsico-qumicas dos seus componentes
(por exemplo leis de difuso, afinidades qumicas, etc...). Em oposio ao reducionismo
epistemolgico, mas compatvel com o reducionismo ontolgico, fortaleceu-se mais
recentemente a corrente organicista, para a qual o funcionamento do organismo s pode
ser explicado mediante leis que no podem ser deduzidas das leis que regem suas partes.
Uma de suas variantes o holismo cientfico (que deve ser distinguido de certas
72

orientaes msticas, no cientficas, que tambm se utilizam do termo "holismo"), para o


qual existem leis e princpios que regem o organismo em sua totalidade, e que no so
meros resultantes da soma da atividade das suas partes componentes. Nesta abordagem,
reveste-se de especial importncia a histria das relaes entre o organismo, como um
todo, e o ambiente. Por exemplo: o fato de um peixe ter escamas no se explicaria apenas
devido sua constituio gentica, mas tambm devido s relaes entre os fentipos de
seus antepassados e o meio aqutico, que vieram a selecionar este tipo de caracterstica
morfolgica. Levando o holismo a um extremo, alguns autores chegaram a afirmar que o
objeto de estudo da biologia no seria o organismo individual ou as populaes, mas a
biosfera como um todo.

Uma possvel posio intermediria entre reducionismo e holismo seria identificar


a "vida" com o conjunto de processos celulares, que tm, em seu limite inferior, processos
fsico-qumicos estruturados a partir do material gentico (que, em si mesmo, no
"vivo"), e, no limite superior, a relao do organismo com o ambiente. Na prtica, o nosso
nvel de anlise, e, consequentemente, a localizao que estabelecemos para os processos
vitais, dependero do tipo de problema que nos dispusermos a resolver. Por exemplo, nas
pesquisas em ecologia os processos vitais se colocam no nvel das condies ambientais
necessrias para o equilbrio da biomassa, sem necessariamente especificar o gentipo de
cada forma de vida existente, ou os processos bioqumicos atravs dos quais os indivduos
de cada espcie se mantm vivos. Portanto, o objeto da biologia seria o ser ou sistema
vivo, em seus diferentes nveis de manifestao; apenas quando tentamos definir o que a
vida (isto , em termos biolgicos), que optamos por um nvel de descrio
privilegiado (na proposta acima, o nvel celular), surgindo assim o conflito entre as
diversas concepes. No se trata de uma divergncia emprica, e sim de um conflito
filosfico, a respeito do significado de um termo terico; mas a opo filosfica que
fazemos pode nos orientar para uma certo tipo de pesquisa, para um certo tipo de
problema, cujo estudo julgamos mais promissor, luz de nosso pressupostos filosficos.

4.3 - Estatuto das Teorias Biolgicas

Como ressaltamos anteriormente, nas teorias biolgicas uma simplificao do


objeto de estudo no pode ser realizada, sob pena de se perderem caractersticas essenciais
a este mesmo objeto. Os seres vivos tm uma complexidade espao-temporal ineliminvel,
73

que faz com que o seu conhecimento se torne uma tarefa mais laboriosa, com,
freqentemente, menor grau de confiabilidade dos resultados. A complexidade espacial
advm deles serem sistemas essencialmente abertos, no s quando s trocas de matria e
energia com o ambiente fsico, que lhes so indispensveis para manter seu alto grau de
organizao, mas tambm quanto s inter-relaes com os demais seres vivos, que
determinam grande parte de suas caractersticas. A complexidade temporal tem
igualmente dois aspectos: em primeiro lugar, so seres que possuem uma dimenso
temporal prpria, dada pelo ciclo vital (nascimento, crescimento, envelhecimento e
morte); em segundo lugar, porque muitas de suas caractersticas no podem ser entendidas
exclusivamente pela observao e experimentao no momento presente, mas exigem um
conhecimento (hipottico, pelo menos) da histria da espcie, na qual, atravs do processo
de seleo natural, foram perpetuadas tais caractersticas e no outras.

Alm destas dificuldades, decorrentes da prpria natureza do seu objeto de


estudo, a biologia tambm est afetada por ambigidades em suas principais teorias.
Vamos comear pela mais abrangente delas, que a Teoria da Evoluo. Esta procura
encontrar os princpios que regem o desaparecimento de espcies biolgicas e o
surgimento de novas espcies, assim como as diversas caractersticas dos indivduos,
populaes e ecossistemas, que se fixaram atravs de uma srie de mudanas ao longo do
tempo. Filosoficamente ela se ope idia de que a natureza seria imutvel e a mudana
apenas iluso, idia que predominou em nossa civilizao at o Sc. XVIII. As mudanas
que ocorrem na biosfera no seriam, contudo, aleatrias, mas obedeceriam a uma conjunto
de regras, que seriam explicitadas na Teoria da Evoluo. Uma hiptese aparentemente
aceitvel foi a levantada pelo lamarckismo, de que as caractersticas adquiridas durante a
existncia dos indivduos biolgicos, em sua adaptao ao ambiente fsico, se
acumulariam, por meio da herana gentica, na existncia da espcie, e evoluiriam de
acordo com as alteraes do ambiente, ou com a localizao das populaes no ambiente.
Mas esta hiptese veio a se revelar simplesmente falsa, pois de fato no ocorre a
transmisso gentica das caractersticas adquiridas. Esta concluso foi obtida no contexto
da gentica mendeliana. Aqui j se observa, tambm, como o fenmeno da
interdisciplinaridade freqente na Biologia. Teoria da Evoluo e Gentica so duas
disciplinas que mantm estreito relacionamento, proporcionando alteraes recprocas.
74

Prevaleceu, como explicao para as mudanas dos seres vivos ao longo do


tempo, a hiptese neo-darwinista da seleo natural, que explica tais mudanas com base
em dois fundamentos: a) mutaes aleatrias, que produzem diversidade gentica e,
consequentemente, diversidade fenotpica; b) a seleo natural, competio entre
indivduos e espcies, pelos recursos escassos do ambiente, na qual sobrevivem os "mais
aptos", atravs da reproduo diferenciada. As inovaes no se devem um "aprendizado"
com o ambiente, mas so introduzidas atravs das mutaes, e a ao do ambiente s se
faz posteriormente, favorecendo queles indivduos ou populaes cujas caractersticas
fenotpicas (decorrentes das genotpicas) lhes atribuem vantagens na competio pelos
recursos ambientais. No contexto darwiniano, portanto, a adaptao no uma mera
relao de adequao entre os seres vivos e o ambiente, mas sim um processo dinmico,
no qual as inter-relaes dos seres vivos entre si, e as taxas de reproduo de cada
populao (dependentes da forma como se processa tal inter-relao), vm a "selecionar"
aquelas que sobrevivero, e podero perpetuar o seu gentipo.

Seriam as duas regras acima suficientes, para se explicar a estrutura e o


funcionamento altamente complexos e coerentes dos seres vivos? Por exemplo,
observamos ao longo da evoluo que as espcies apresentam, na maioria das vezes,
estratgias de sobrevivncia (i.., o modo como agem, para obter os recursos necessrios
manuteno da vida) cada vez mais sofisticadas que as de seus predecessores. Ora, que
vantagem adaptativa as estratgias mais elaboradas (com maior nmero de passos para se
atingir o objetivo) tm sobre as mais simples? De um ponto de vista estritamente
darwinista, teria a espcie humana alguma vantagem seletiva sobre, por exemplo, as
amebas, cuja estratgia de sobrevivncia extremamente simples? Uma possvel resposta
seria que a maior sofisticao da estratgia de sobrevivncia conferiria maior autonomia
frente s mudanas ambientais; mas, por outro lado, criaria dependncia, frente a diversas
condies necessrias para o encadeamento dos passos da estratgia.

Alm das objees quanto a sua insuficincia, frente riqueza dos fenmenos
biolgicos, existem objees teoria darwinista tomada em si mesma. Quanto
aleatoriedade das mutaes, autores contemporneos argumentam que dizemos que elas
ocorrem ao acaso porque no conhecemos os mecanismos fsico-qumicos que as
produzem. O avano do conhecimento mostraria que a alterao do material gentico
corresponde a um processo bem determinado, o que tem como conseqncia o fato de que
75

a evoluo biolgica seria dirigida por fatores fsico-qumicos em uma proporo maior
que a que fomos levados a crer pelo darwinismo. Quanto seleo natural, para alguns
autores no seria uma verdadeira lei cientfica, porque no permite fazer previses, com
um mnimo de preciso, sobre quais sero os sobreviventes, em um determinado ambiente,
e sob determinadas condies razoavelmente conhecidas; para outros autores, seria uma
lei cientfica de tipo probabilstica, a partir da qual podemos prever apenas probabilidades
de sobrevivncia, sem especificar univocamente o estado futuro do sistema.

Esta ltima alternativa permite-nos resolver, tambm, uma outra objeo


levantada contra a teoria da seleo natural, a saber, a de que ela seria tautolgica. Em
uma proposio tautolgica afirma-se, por exemplo, que alguma coisa ela mesma. No
caso da seleo natural, a tautologia se manifesta quando, em uma situao concreta, para
sabermos quais eram os "mais aptos", utilizamos, como critrio de sua identificao, a
sobrevivncia. Para que a teoria no seja tautolgica, preciso que existam critrios,
independentes da sobrevivncia, para se determinar quais so os mais aptos (por exemplo,
adequaes morfolgicas e psicolgicas ao ambiente fsico, capacidade de defesa frente
aos predadores); consequentemente, seria possvel que, em determinados casos, os mais
aptos no fossem os sobreviventes. Mas, para que a teoria seja verdadeira, preciso que
haja uma relao entre aptido e sobrevivncia. Se entendermos que a seleo natural
um teoria probabilstica, poderemos satisfazer aos dois requisitos; por um lado,
asseguraramos que, na maioria dos casos, a inferncia entre aptido e sobrevivncia seria
vlida (o que pode ser testado empiricamente), e, por outro, haveria a possibilidade de
excees (isto , ocorrncia dos fenmenos menos provveis), o que garantiria seu carter
no-tautolgico.

Passando da Teoria da Evoluo Sistemtica, seria de se esperar que


encontrssemos, na segunda, uma fundamentao para o conceito de espcie biolgica,
utilizado na primeira. Entretanto, existem diversos conceitos de espcie, cada qual
defendido por bilogos respeitados, no se tendo, at o momento, atingido um consenso a
respeito dos critrios bsicos da classificao biolgica. O critrio proposto por
Aristteles, de que o conjunto dos seres vivos deveria ser completamente distribudo,
segundo suas propriedades essenciais (morfolgicas, reprodutivas, etc...), em espcies
totalmente disjuntas umas das outras, no foi atingido. Para que a classificao proposta
seja possvel, necessrio que a natureza seja tal que as propriedades essenciais, que
76

permitiriam as distines entre espcies, realmente existam. Mas, na prtica, somos ns


que estabelecemos, de modo aparentemente arbitrrio, grupos de propriedades que certos
seres possuem, e outros no. Em nossas pesquisas, no tardamos a encontrar seres que
tm propriedades pertencentes a dois ou mais grupos, e seres que tem propriedades no
pertencentes a nenhum dos grupos que estabelecemos; consequentemente, o trabalho
taxonmico se revela rduo, e os resultados distantes daquele ideal, chegando alguns
estudiosos a se questionar se existiriam mesmo, na natureza, espcies bem distintas umas
das outras, ou se este no seria uma conceito inadequado, que teimamos em lhe impor.
Destas reflexes surgiram novas propostas de conceituao das espcies biolgicas, com
base na rvore evolutiva. Existiria, portanto, uma continuidade entre as diversas espcies,
dada pela origem filogentica comum, e qualquer proposta de segmentao deste
"continuum", no seria capaz de discriminar espcies completamente distintas entre si.

A Gentica seria, em princpio, a rea da biologia na qual teramos procedimentos


mais rigorosos, devido a sua proximidade com a fsica e a qumica, cincias nas quais o
mtodo cientfico moderno se imps. Mas, aqui tambm, existem ambigidades a respeito
de noes bsicas, como o caso do conceito de "gene". Na gentica mendeliana, os
genes eram especificados por dois fatores: sua funo (que caracterstica (s) fenotpica (s)
ele produz) e sua posio (qual o seu lugar no cromossomo). No se conhecia, ainda, a
constituio fsico-qumica do gene. Com o advento da gentica molecular, foi adicionado
um novo fator para a identificao do gene, o estrutural, segundo o qual cada gene
corresponde a uma determinado segmento de DNA. Posteriormente, ao se notar que estes
trs critrios eram ainda insuficientes para se entender o complexo mecanismo de
produo das enzimas, tentou-se relacionar os genes com o funcionamento da clula como
um todo, levando-se em conta o chamado aspecto sistmico do gene. Embora se observe,
na histria do conceito de "gene", um progresso no seu entendimento, que acompanha o
espetacular progresso experimental da Gentica, ainda no se chegou a uma uniformidade
do seu significado, sendo que este conceito usado com diferentes sentidos pelos diversos
cientistas, cada uma priorizando um dos aspectos apontados acima.

As reas da Biologia ligadas ontognese, assim como os estudos de Fisiologia,


se deparam com o clssico problema do "princpio organizador", que levou Driesch
hiptese vitalista: dada a relativa simplicidade da informao gentica, como explicar a
espetacular coordenao, de uma infinidade de processos bioqumicos, ao longo da
77

constituio das estruturas do organismo, e da sua manuteno? O recurso aos fatores


ambientais aqui de pouca valia, visto que o desenvolvimento do ser vivo se faz de
maneira autnoma; a maior parte de suas propriedades morfolgicas e fisiolgicas so
determinadas por fatores internos, s podendo o ambiente acelerar, retardar ou inviabilizar
este processo. Reducionistas como Monod tentaram explicar os fenmenos do
desenvolvimento e manuteno do organismo como devidos ao reguladora das
protenas, que, por sua vez, so produzidas pelo material gentico, tornando, assim,
desnecessrio o recurso a uma "princpio organizador" suplementar, que seria substitudo
pelo "programa" gentico. Entretanto, em certas reas, por exemplo, a Embriologia,
existem algumas noes, como a de "campo morfogentico", utilizada corriqueiramente,
que esto mais prximas de uma viso holstica do organismo.

As reas de estudo que levam em conta a ao do sistema nervoso, em espcies


nas quais este sistema veio a se desenvolver a ponto de comandar o comportamento,
apresentam maior grau de dificuldade, no que se refere delimitao dos problemas a
serem estudados, dos fatores relevantes para sua apreciao, e das teorias e explicaes a
serem fornecidas. Ns no temos acesso experimental conscincia que um animal tem
dos estados de seu prprio sistema nervoso. Quando observamos ou manipulamos o
crebro de um animal, temos acesso apenas aos seus componentes fsico-qumicos, mas
ainda no temos meios de apreender o contedo informacional ali retido e processado,
contedo ao qual apenas o prprio animal tem acesso. Consequentemente, tendemos a
interpretar a ao do sistema nervoso do animal por intermdio de suas conseqncias
observveis: gestos, posturas, alteraes bioqumicas detectveis com nossos meios
experimentais atuais, ou ento pela eficcia adaptativa do seu comportamento, frente aos
estmulos do ambiente, o que nos permite apenas fazer conjecturas, que no so to
confiveis quanto seria de se desejar. As lacunas existentes nas observaes do
comportamento animal no raramente so preenchidas por comparaes com nossos
prprios estados de conscincia, que so os nicos a que temos acesso.

As anotaes acima, a respeito das reas de estudo mais abrangentes da Biologia,


embora estejam longe de ser exaustivas, nos mostram que as teorias existentes ainda esto
em um processo de amadurecimento, o qual, por sua vez, est correlacionado com o
imenso progresso do conhecimento biolgico em nosso sculo. Isto significa que a falta de
consenso, sobre as questes mais bsicas, em boa parte reflete tal processo de
78

desenvolvimento, a necessidade de incorporao de uma grande quantidade de dados


novos, e no uma deficincia estrutural, que prejudicasse o estatuto da biologia enquanto
cincia.

4.4 - Tipos de Explicao na Biologia

A maneira padronizada de explicar um fenmeno apontar as "causas" que o


produzem ou condicionam. Isto apropriado ao objetivo da cincia, de se descobrir os
fatores atravs dos quais podemos controlar a ocorrncia dos fenmenos. Mas existem
outros tipos de explicaes, na Biologia, em que mostramos uma razo pela qual o
fenmeno ocorre, sem apontar diretamente para uma causa que o produza ou condicione.
Alguns autores contestam as explicaes no-causais, como sendo insuficientes, ou
mesmo no-cientficas, mas o fato que so muito utilizadas, para explicar fenmenos
cujas causas so difusas, muito numerosas ou muito difceis de localizar no tempo. Certos
problemas podem ser, inicialmente, respondidos atravs de uma hiptese explicativa no-
causal, para, subseqentemente, a resposta ser reformulada em uma hiptese causal; nestes
casos, a explicao no-causal tem um papel heurstico, ou seja, de facilitar a descoberta
da formulao causal.

Os tipos de explicao mais presentes na Biologia so:

a) Explicaes Causais: Segundo o filsofo David Hume, existem dois critrios


para determinarmos empiricamente a(s) causas(s) de um fenmeno: regularidade e
anterioridade. A causa de um fenmeno um outro fenmeno que ocorre, regularmente,
prximo a ele no espao e no tempo, e que temporalmente anterior. Nossos testes
experimentais nos permitem verificar se esta regularidade no uma mera coincidncia
(neste caso, trata-se de uma correlao casual e no de uma relao causal); se no for
acidental, podemos inferir (indutivamente) que o primeiro fenmeno participa da
produo do segundo. Como veremos adiante, a causa pode ter diferentes papis na
produo do efeito, motivo pelo qual deixaremos a discusso e exemplificao das
explicaes causais para nosso item 4.5.;

b) Explicaes Formais: so explicaes nas quais mostramos como um


fenmeno ocorre, sem explicitarmos o porque, ou as condies nas quais ocorre ou deixa
79

de ocorrer. o tipo de explicao utilizado nas reas descritivas da biologia, cujo objetivo
apenas o de obter e sistematizar os dados, oferecendo uma imagem mais clara e apurada
do fenmeno em questo. A maneira mais proveitosa, de se oferecer uma explicao
formal, exibindo o conjunto de funes matemtica a que o fenmeno "obedece", ou,
nos casos em que a quantificao no for apropriada, algum outro tipo de ilustrao, que
nos permita visualizar a forma do fenmeno. Um outro instrumento, desenvolvido
recentemente, que possibilita a elaborao de explicaes formais, a determinao da
dimenso fractal do objeto de estudo, um assunto que, infelizmente, no teremos
condies de aqui desenvolver;

c) Explicaes Teleolgicas: trata-se do tipo de explicao, muito utilizada na


biologia, na qual justificamos a ocorrncia de um fenmeno como servindo ao
cumprimento de um fim, ou de um objetivo. Por exemplo, quando afirmamos que "o
corao bate para fazer o sangue circular", estamos explicando o batimento cardaco como
servindo a uma finalidade, a de fazer o sangue circular. Este tipo de explicao bastante
questionvel, pois, como podemos notar neste exemplo, inverte a relao entre causa e
efeito; d a entender que a "causa" do batimento cardaco a circulao sangnea,
quando, na verdade, o batimento cardaco que causa a circulao.

Alm disso, sabemos que apenas atravs da ao de um sistema nervoso


desenvolvido, como o primata, que os seres vivos podem ter "intenes", isto ,
direcionamento consciente de suas aes, com vistas a obter um fim. Tornam-se, ento,
bastante questionveis afirmaes como "o co abana o rabo para demonstrar sua
satisfao com a presena do dono". O co no teria a inteno de relacionar uma ao
(abanar o rabo) com uma finalidade (mostrar ao dono sua alegria com a presena dele);
esse tipo de explicao, na verdade, substitui a explicao causal correspondente, que seria
muito complicada, envolvendo a histria da espcie, atravs da qual se fixou tal
comportamento. A explicao seria mais ou menos a seguinte: em uma espcie com
gentipo 1, fatores diferenciais na replicao do DNA geram descendentes com gentipo
2, que produzem fentipos com caractersticas novas de comportamento (frente a um certo
estmulo, responder com certo padro fixo; no nosso caso, abanar o rabo na presena de
um indivduo socialmente significativo para o animal); no processo seletivo, tal fentipo
se revela vantajoso adaptativamente, consequentemente os indivduos que o possuem se
reproduzem em maior proporo que os demais, e assim o genotipo 2, que gera tal tipo de
80

comportamento, fixado majoritariamente na espcie. Ento, traduzir aquela explicao


finalista, relativamente simples, em uma explicao causal, requer um longo
desenvolvimento, o qual, em muitas situaes, no queremos levar a cabo, motivo pelo
qual usamos, nestas situaes, as explicaes teleolgicas. Embora no explicando
efetivamente o fenmeno, estas nos apontam algumas pistas, que podem auxiliar uma
explicao mais adequada.

Para alguns autores da corrente vitalista, entretanto, a teleologia, ou orientao


para um fim, uma caracterstica fundamental dos seres vivos, que distinguiria
radicalmente a Biologia das cincias fsicas. Todo o processo evolutivo seria direcionado
pela "energia vital" realizao de um fim. S assim seria possvel entender uma srie de
dados da histria evolutiva, que parecem convergir de maneira no acidental. Este tipo de
posicionamento filosfico frente evoluo se harmoniza perfeitamente com crenas
religiosas, difundidas inclusive entre bilogos.

d) Explicaes por vicarincia: neste tipo de explicao, a ausncia de um


determinado fator apontada como responsvel pela ocorrncia de um fenmeno. Embora
se use muitas vezes a palavra "causa", neste contexto, no se trata de uma verdadeira
explicao causal, porque alguma coisa que est ausente no pode, a rigor, causar um
efeito que est presente. Por exemplo, quando se afirma que "a ausncia de ferro no
organismo causa anemia", trata-se de uma explicao por vicarincia, e no de uma
explicao causal, pois o que verdadeiramente causa a anemia so os demais fatores, que
atuam na ausncia do ferro. Assim como as explicaes finalistas, estas tambm parecem
ser insuficientes, mas podem auxiliar no processo de descoberta de melhores explicaes.

4.5 Tipos de Causao na Biologia

Uma explicao causal uma esquema que aplicamos s coisas. Ela pode ser feita
de diversas maneiras, escolhendo-se, em cada caso, a que se julga ser a mais apropriada.
Os seres vivos so objetos de estudo muito complexos; consequentemente, a explicao
dos fenmenos a eles relacionados, em termos de relaes causais, requer, muitas vezes, a
elaborao de esquemas de causao tambm complexos. Vamos, inicialmente, estudar os
tipos de relacionamento entre uma causa e um efeito, para, posteriormente, estudar os
processos causais, mais apropriados para explicar os fenmenos biolgicos. Existem
81

quatro esquemas de causao, entre uma nica causa e um nico efeito, que do origem a
quatro diferentes tipos de testes experimentais, da hiptese que os contenha:

a) a causa condio necessria e suficiente do efeito: isto significa que, sem a


ocorrncia da causa, o efeito no pode ocorrer (condio necessria), e que basta a
ocorrncia da causa para a ocorrncia do efeito (condio suficiente). Exemplo: "Uma
alterao no cromossomo 21 causa o mongolismo". No existe caso de mongolismo sem
uma certa alterao no cromossomo 21, e no existe tal alterao sem os sintomas do
mongolismo;

b) a causa condio suficiente e no-necessria do efeito: basta a causa para


que o efeito ocorra, mas o efeito pode ocorrer sem a presena desta causa (isto , pode ter
outras causas). Exemplo: "O seccionamento do pescoo pela guilhotina causa a morte",
ou, no caso de condicionamento clssico, "O toque da campainha causa a salivao do
co";

c) a causa condio necessria e no-suficiente do efeito: o efeito no pode


ocorrer sem a causa, mas para que a causa produza o efeito, so necessrias condies
suplementares. Exemplo: "O vrus da hepatite causa a hepatite;

d) a causa condio no-necessria e no-suficiente do efeito: tambm


chamada "causalidade probabilstica", pois a presena da causa aumenta a probabilidade
de ocorrncia do efeito, sem, contudo, ser necessria nem suficiente para produzi-lo.
Exemplo: "Fumar causa cncer".

Vejamos agora os tipos de processos causais, ou seja, tipos de esquemas causais


nos quais esto envolvidas diversas relaes causais (sendo que cada uma delas pode ser
dos quatro tipos acima). Existem basicamente trs tipos de processos causais, e um quarto,
que resulta da combinao dos trs primeiros, em um mesmo sistema. O tipo de processo
causal mais simples a causao linear, na qual temos uma srie de fatores encadeados
em uma nica linha causal, onde o efeito de um a causa do subsequente, por exemplo:

ABCD
82

Um segundo tipo de processo, bastante freqente nos estudos de Biologia, a


causao circular, na qual a linha causal forma um anel fechado, por exemplo:

ABC

Relacionadas causalidade circular, esto as noes de retroalimentao (do


ingls "feed-back"), e de homeostase. Ocorre retroalimentao quando o sistema altera sua
ao causal sobre o meio, de acordo com as alteraes da ao causal do meio sobre ele.
A retroalimentao pode ser positiva ou negativa. positiva quando os resultados de uma
certa ao do sistema sobre o meio o levam a intensificar a ao; e negativo quando os
resultados o levam a inibi-la. Um mecanismo homeosttico uma combinao de dois
mecanismos de retroalimentao negativa, de modo a garantir a estabilidade do sistema
(i.e., manter certas variveis dentro de um certo intervalo de valores). Por exemplo, o
mecanismo da regulao de temperatura de uma casa, no qual temos um termmetro
ligado a um condicionador de ar. Quando a temperatura ultrapassa os 30, o condicionador
acionado para resfriamento; quando a temperatura cai abaixo dos 15, o condicionador
acionado para aquecimento. Desta maneira, a temperatura ficar sempre no intervalo [15 -
30].

Um terceiro tipo de processo o de "forks" (bifurcaes) causais, que pode ser de


dois tipos: "fork" de causa comum ou "fork" de efeito comum:

A B A
ou

C B C

No primeiro caso, um nico fator suficiente para produzir dois efeitos distintos;
no segundo, ocorre o concurso de dois fatores distintos, para a produo de um nico
efeito. O esquema de causa comum muito utilizado para se explicar casos em que dois
83

fenmenos ocorrem sempre juntos, de maneira no acidental, sem que um seja a causa do
outro. O esquema de efeito comum especialmente til para quando precisamos explicar
fenmenos produzidos pela conjuno de diversos fatores, como, na Biologia, a conjuno
de fatores genticos e ambientais, na produo de determinado tipo de comportamento.

Finalmente, temos o esquema, bastante usado atualmente, em simulaes das


funes biolgicas no computador, das redes causais ("networks"), que consiste na
combinao de processos causais entrelaados para gerar, na totalidade do sistema, efeitos
cujas causas no podem ser localizadas em nenhum de seus componentes em particular. O
estabelecimento deste tipo de relao causal s se tornou possvel atravs do computador,
pois a mente humana no tem condies de computar o funcionamento de uma rede com
muitas relaes causais simultneas. Abre-se, assim, uma nova possibilidade de estudo
dos fenmenos biolgicos, que parece ser a que mais se aproxima da sua complexidade.
84

CAPTULO 5 - TEORIA GERAL DOS SISTEMAS

5.1 - O Conceito de Sistema

A teoria geral de sistemas uma rea de estudos interdisciplinar (e


transdisciplinar, no sentido em que as disciplinas no so meramente justapostas, mas
ocorre uma sntese do conhecimento), onde se supe que existam princpios gerais para o
entendimento da constituio e operao de diversos tipos de sistemas, nas diversas reas
do conhecimento. Ela foi originalmente formulada na dcada de 50, por um pensador de
formao biolgica, Ludwig Bertalanffy, e tem sido usada na Engenharia e Administrao
de Empresas, na Fsica e Matemtica (Sistemas Dinmicos), nos estudos interdisciplinares
da Ciberntica (teoria geral da regulao de mecanismos) e Teoria de Informao.
Pretendemos nesse captulo fornecer subsdios para a aplicao da Teoria Geral de
Sistemas na rea biolgica, onde ela tem sido relativamente pouco usada, com exceo da
Gentica Molecular (vide os trabalhos de Jacques Monod, Franois Jacob e Jean-Pierre
Changenx, sobre o peron e as regulaes alostricas) e da Ecologia (vide, por exemplo, o
trabalho de Eugene Odum).

Antes de definir "sistema", vamos levar em considerao alguns exemplos. Na


fsica clssica, encontramos estudos de sistemas simples (de poucos componentes e com
poucas interaes entre eles), como os pndulos. O comportamento dos pndulos
simples, pois, supondo-se sua energia total constante, e ausncia de atrito, seu movimento
peridico pode ser descrito como um intercmbio de energia potencial e energia cintica,
tal que a soma de ambas seja constante. Um outro exemplo de sistema, freqentemente
citado nos Sculos XVII e XVIII, o relgio mecnico, que j apresenta um maior
nmero de componentes e de interaes, de modo que o comportamento global (marcao
do tempo) apresenta um significado novo, em relao aos componentes analisados
separadamente. Contudo, seu comportamento no complexo, pois os componentes esto
conectados entre si de modo muito justo, ou seja, eles no tm "liberdade" de movimento
uns em relao aos outros, exceto naqueles movimentos que caracterizam o
funcionamento regular do relgio.

No sculo XIX, uma grande ateno foi dada a sistemas formados por um gs
dentro de um recipiente, os quais, alm da complexidade de constituio, tambm
85

apresentam complexidade comportamental, uma vez que as molculas do gs possuem


"graus de liberdade", umas em relao s outras. Uma maneira de evitar que essa
complexidade impedisse uma descrio exata, ou mesmo probabilstica, do
comportamento destes sistemas, foi a adio de suposies simplificadoras dos clculos,
como as suposies de que todas as colises (entre as molculas, e destas com as paredes
do recipiente) so perfeitamente elsticas, que as molculas tm forma esfrica, e que
esto distribudas uniformemente ao longo do recipiente. Tais suposies deram origem
analogia entre o choque das molculas e um jogo de bilhar.

Da biologia veio o exemplo do sistema celular, unidade bsica da vida,


constitudo por componentes no-vivos (ncleo, citoplasma, membrana, etc...) os quais,
em sua interao, geram como resultado o fenmeno da vida. A constituio e
funcionamento da clula foram sendo progressivamente conhecidos, ao longo do
desenvolvimento da Biologia no Sculo XX. J no incio do sculo, duas de suas
caractersticas eram de maior interesse para o estudo dos sistemas, pois no eram
encontradas nos sistemas fsicos at ento: em primeiro lugar, o fato da clula, enquanto
sistema aberto, ser capaz de regular seus nveis de atividade e o intercmbio de materiais
com seu exterior; e sua capacidade de duplicao, ou seja, de produo de outro sistema
semelhante. Com o advento da teoria da evoluo darwiniana, os bilogos comearam a se
interessar por sistemas de alto grau de complexidade, os ecossistemas, constitudos por
diversas populaes de seres vivos (cada qual, por si s, j constituindo um sistema de
sistemas celulares) em interao recproca, e com o meio fsico. Ecossistemas abrangem
grande nmero de componentes, e admitem vrios tipos de relaes entre estes
componentes; porm, ao invs de apresentarem um comportamento totalmente catico,
surpreendentemente seguem padres de evoluo bem definidos, que constituem o
processo de sucesso ecolgica.

No estudo de sistemas formados por indivduos humanos, como as organizaes


empresariais, se revelou uma nova dimenso, o comportamento dirigido para objetivos. Os
sistemas constitudos pelo homem, mesmo quando incorporam componentes fsicos e
biolgicos, freqentemente s podem ser entendidos em relao ao fim para o qual foram
criados ou organizados. A utilizao desta noo de finalidade (ou "teleologia") para
sistemas no-humanos discutvel, embora j fosse feita desde Aristteles. Para
caracterizar a atividade dirigida dos demais seres vivos, a qual, diferentemente do homem,
86

foi proposto o termo "teleonomia" (ver 4.4). Discutimos a respeito de sistemas


teleolgicos e teleonmicos logo adiante (item 5.4).

Aps levarmos em conta a diversidade de sistemas existentes, a partir dos


exemplos citados, poderemos agora tentar encontrar uma definio geral de "sistema".

5.2. O Mtodo da "Caixa-Preta"

Chamamos de "caixas-pretas" a todos os objetos, dos quais conhecemos suas


interaes com o ambiente que os cerca, mas no conhecemos o que ocorre em seu interior
(i., no conhecemos seus "mecanismos" internos). No caso de um sistema isolado, que
no troca matria, energia ou mesmo informao com o exterior, no temos condies de
estud-lo como uma "caixa preta". Nos casos de sistemas fechados, que no trocam
matria, mas trocam energia e informao, ou no caso dos sistemas abertos, que trocam
tambm matria, se conhecermos o que trocam com o exterior poderemos defini-los como
processadores que realizam uma determinada funo. Vamos agora supor que, no interior
desse sistema, existam outros sistemas, que chamaremos de "subsistemas", os quais
tambm so inicialmente tomados como caixas-pretas. Ento, conhecendo os subsistemas,
e as relaes que mantm entre si e com o exterior do sistema maior no qual esto
includos, podemos vir a entender como funciona este sistema maior. Alm disso,
podemos tambm conhecer os elementos constituintes de cada subsistema, e as relaes
desses elementos entre si, o que possibilita entender os "mecanismos" dos subsistemas,
aprofundando ainda mais o conhecimento de sistema maior. Ao final desse processo,
nossas "caixas-pretas" sero os elementos dos subsistemas, mas os prprios subsistemas
que no incio eram "caixas-pretas" ao longo do estudo se tornaram "caixas translcidas"
(expresso criada por Mario Bunge). Portanto, "caixa preta" um noo metodolgica,
que serve como indicador de um objeto de estudo, do qual conhecemos seus contornos
espao-temporais, e suas interaes com o ambiente externo. medida em que nosso
estudo progride, nossas "caixas-pretas" sero os componentes de escala cada vez menor do
sistema, cujos mecanismos pouco a pouco vo sendo elucidados. Mas ns nunca
chegaremos aos elementos ltimos do sistema (o que bem ilustrado no estudo do
"tomo", onde so encontradas subpartculas cada vez menores), de modo, que no limite
inferior (em termos de escala de grandeza) do sistema estudado sempre teremos "caixas-
pretas".
87

Apresentaremos agora uma definio de "sistema", no contexto de uma Teoria


Geral de Sistemas (TGS). Um sistema uma totalidade espao-temporal, que, com
exceo dos sistemas isolados, apresenta "entradas" e "sadas" de matria, energia e/ou
informao, sendo que as funes que realiza so desempenhadas pelas interaes entre
seus subsistemas e elementos bsicos, cuja constituio nos desconhecida, ou
desinteressante do ponto de vista do entendimento do sistema maior. Uma viso sistmica
um enfoque cientfico que se preocupa com a totalidade formada pelas interaes entre
subsistemas e respectivos elementos, recusando um entendimento desses componentes
dissociado da dinmica da totalidade do sistema. Acredita-se que o tipo de interao entre
os componentes seja responsvel pelas funes caractersticas do sistema maior.

Com base nas noes expostas acima, podemos distinguir entre trs tipos de
vises sistmicas. A viso holstica aquela que sustenta existirem funes
desempenhadas pelo sistema como um todo que no podem ser explicadas exclusivamente
a partir das propriedades dos seus componentes, ou mesmo por intermdio das interaes
entre os mesmos. A viso reducionista aquela que sustenta que as propriedades da
totalidade dos sistemas podem ser explicadas exclusivamente pelas propriedades de seus
componentes. A viso interacionista sustenta que as funes desempenhadas pelo sistema
so produzidas (e explicadas) pelas interaes entre seus componentes. De nossa
perspectiva, a viso interacionista absorve e supera as limitaes do holismo e do
reducionismo.

5.3 - O Observador e o Processo de Modelagem

Entendemos por "observador" qualquer agente cognitivo (homem, rob,


marciano...) que seja capaz de delimitar um sistema, e estud-lo. Para faz-lo, ele ter que
progressivamente definir:

a) as fronteiras espaciais e temporais do sistema (o que, em fsica, se chama de


"condies de contorno");

b) as entradas e sadas do sistema (o que tambm se inclui nas "condies de


contorno");
88

c) quais so os subsistemas, os elementos dos subsistemas e as relaes entre


subsistemas e entre elementos.

Diferentemente da fsica-matemtica, na TGS no temos condies de estabelecer


o estado inicial do sistema, uma vez que ele se apresenta como um "caixa-preta" para o
observador. Esse aspecto faz com que a TGS possua um campo de aplicao prtica
maior que a dos Sistemas Dinmicos. Embora o observador se baseie em dados obtidos
por meio do exame dos sistemas, como ele prprio quem define aquilo que entende
como sendo o sistema estudado, possvel que dois observadores diferentes definam
sistemas diferentes, a partir do exame de uma mesma situao. Para evitar que isso gere
um conflito entre ambos, dizemos que seus estudos constituem modelos possveis daquela
situao, mas no supomos que um deles seja necessariamente verdadeiro e o outro falso,
uma vez que admissvel que uma mesma realidade seja modelada de diferentes maneiras.
Por exemplo, ao definir o que entendem como sendo o sistema estudado os dois (ou mais)
observadores podem utilizar diferentes escalas de grandeza espao-temporal, um deles
definindo o sistema no nvel macroscpico; outro, no nvel qumico-molecular, e um
terceiro, no nvel atmico. Diferentes opes de escalas de grandeza geraro estudos
bastante diferenciados, embora se referindo a uma mesma realidade. Mas se dois ou mais
modelos estiverem adequados a uma mesma realidade, devero possuir um ncleo em
comum. Um exemplo disso seria o seguinte: um engenheiro eletrnico define como seu
sistema de estudo uma dado computador, incluindo seu software, mas sem levar em conta
sua ligao com uma rede do tipo Internet; outro engenheiro eletrnico estuda o mesmo
computador, porm conectado a uma rede. A admisso dessa conexo de entrada e sada
de informao pode fazer com que o funcionamento dos dois sistemas, aparentemente
idnticos, seja, do ponto de vista do usurio, bastante diferente. Incluir ou no essa
conexo na definio do sistema de livre escolha do observador. Mas, apesar da
diferena, os dois sistemas tm uma parte em comum, que o computador em questo.

5.4 - Estrutura, Funo, Organizao e Programa

As quatro noes acima so essenciais para o desenvolvimento do estudo de um


sistema. De certo modo, ns j as mencionamos, direta ou indiretamente, ao falar sobre
89

sistemas, mas aqui pretendemos realizar uma distino mais rigorosa, que impea que
sejam mal usadas, ou confundidas entre si, o que infelizmente no pouco freqente:

a) Estrutura do Sistema: a estrutura constituda pelos elementos e relaes


constantes do sistema, ou seja, aqueles que no se alteram, ou que se alteram mas so
repostos, ao longo da operao do sistema. Nem sempre a estrutura de uma sistema
conhecida no incio do processo de observao; o mais seguro identific-la ao final do
processo (como j indicou Aristteles, quando se referiu s "propriedades essenciais" de
um ser), a no ser que a estrutura j tenha sido bem identificada em estudos de outros
sistemas do mesmo tipo, como por exemplo os cromossomos nos sistemas celulares;

b) Funo do Sistema: cada funo particular do sistema uma atividade


especfica e regular que ele realiza, e a funo total uma composio das diversas
funes particulares, que pode ser identificada pelas entradas e sadas do sistema. Cada
atividade compreende pelo menos uma alterao de estados dos componentes e/ou do
meio externo, sendo que essa alterao pode ser representada por meio de funes
matemticas, onde o estado antes das alteraes consta como um elemento do domnio da
funo, e o estado alterado consta como um elemento da imagem da funo. Como as
funes so alteraes regulares, a cada elemento do domnio associado apenas um
elemento do contra-domnio. Tal regularidade garantida por mecanismos de regulao
material, energtica e/ou informacional;

c) Organizao do Sistema: a organizao de um sistema constituda pela


totalidade das relaes que os componentes do sistema mantm entre si, em determinado
momento, definindo um determinado padro de conexo. Ao longo da evoluo do
sistema, um padro pode dominar ininterruptamente, ou ento vrios padres podem se
suceder; ou seja, a organizao no fixa, como a estrutura, mas varia de acordo com os
estados obtidos pelos subsistemas e respectivos elementos. As relaes estruturais, que so
fixas, podem ser ativadas ou inativadas, com diferentes intensidades, de modo que
contribuem mais para o funcionamento do sistema aquelas relaes estruturais que so
ativadas com maior freqncia e/ou intensidade. Alm destas, a organizao de um
sistema tambm engloba as relaes no estruturais, que se estabelecem durante um certo
intervalo de tempo, e desaparecem posteriormente. Desse modo, as interaes efetivas
entre os componentes, que constituem suas funes, dependem no s dos componentes
90

estruturais, mas de toda a organizao que se estabeleceu previamente no sistema.


Chamamos de "evoluo sistmica" trajetria de mudanas organizacionais de um
sistema;

d) Programa do Sistema: trata-se de um componente informacional estrutural,


existente em certos tipos de sistemas, como os seres vivos e computadores. Sua
peculiaridade a de especificar relaes que iro se estabelecer no sistema ao longo do
tempo, por meio de regulaes, desencadeadas a partir do componente informacional
estrutural. O programa a parte da estrutura que, alm de se manter invariante, exerce
uma ao organizadora sobre outras partes do sistema, atravs de uma ao progressiva
(isto , em diversas etapas) ao longo do tempo. Assim, por exemplo, uma determinada
parte do genoma humano determina ao longo do processo morfogentico (embriognese)
a organizao celular tpica dos rgos digestivos (fgado, pncreas, etc......), que lhes
possibilita desempenhar suas funes tpicas.

Estreitamente relacionada noo de programa, est a noo de teleonomia. Os


sistemas naturais e artificiais podem ser classificados em dois tipos: aqueles que possuem
uma direo de suas atividades, e aqueles que no possuem este tipo de direcionamento.
Os primeiros se subdividem em teleolgicos e teleonmicos, enquanto os segundos
constituem os sistemas estritamente causais. Os sistemas estritamente causais podem ser
explicados por meio das relaes de causa e efeito, incluindo aqui tambm as regulaes
informacionais. Para o entendimento dos sistemas teleolgicos e teleonmicos, por outro
lado, preciso fazer referncia aos objetivos que, de modo planejado ou espontneo,
perseguem. Uma explicao de suas atividades em termos puramente causais seria
insuficiente para se entender o seu comportamento. Os sistemas teleolgicos so aqueles
planejados, construdos e/ou gerenciados, com a inteno de obteno de um fim. Um
exemplo a empresa, que e voltada para a obteno de resultados, como a gerao de um
produto, a satisfao do consumidor e o lucro dos seus proprietrios. Os sistemas
teleonmicos so aqueles sistemas que possuem um programa que os conduz, de modo
no-intencional, realizao de um fim. Um exemplo o das plantas, que executam uma
srie de atividades, que tornam possvel sua sobrevivncia e reproduo. Estas atividades
no so intencionais; no correto dar explicaes teleolgicas para o comportamento dos
seres vivos, exceto para aqueles dotados de um sistema nervoso complexo, capaz de lhes
propiciar um comportamento intencional.
91

Quando o ser humano interage com a natureza, pode haver um conflito entre suas
finalidades intencionais, e o direcionamento espontneo dos sistemas naturais. Por
exemplo, quando um engenheiro florestal, funcionrio de uma empresa madeireira, traa
suas diretrizes para explorao de uma floresta, deve procurar compatibilizar seus
objetivos (p. ex., aproveitamento de uma espcie de estgio clmax), com o processo de
sucesso ecolgica no ecossistema, que depende dos programas incrustados nos genomas
de cada espcie, e das interaes dessas espcies entre si, e com o meio fsico. A empresa
madeireira s ter sucesso, a longo prazo, se os seus objetivos forem compatveis com a
direo espontnea da evoluo do ecossistema; no caso contrrio, ou a empresa destruir
o ecossistema, ou ento no conseguir extrair os materiais em quantidade suficiente para
sua viabilidade econmica. A partir de um estudo da sucesso ecolgica nesse
ecossistema, o engenheiro florestal poder optar por solues, como a pela combinao da
extrao de espcies clmax com espcies pioneiras, e respectivos reflorestamentos.

5.5 - Interaes Intra-Sistmicas

Os subsistemas identificados devem corresponder a unidades de processamento


material, energtico ou informacional. Cada subsistema deve ser responsvel por
desencadear ou regular determinados processos, que podem ser de trs tipos (ver Le
Moigne, p.106):

a) armazenagem de matria, energia e/ou informao;

b) transporte de matria, energia e/ou informao;

c) transformao de matria, energia e/ou informao.

As interaes entre os subsistemas constituem a atividade do sistema maior;


portanto, atravs do estudo da funo de cada subsistema, e das relaes deles entre si,
poderemos entender o funcionamento do sistema maior. A definio da(s) funo(es) de
cada subsistema leva em conta suas entradas e sadas. Quando a sada de um subsistema
constitui a entrada de um outro subsistema, ou vice-versa, dizemos que existe uma
92

conexo entre ambos os subsistemas. A organizao do sistema maior pode ento ser
identificada como o conjunto dos conexes entre seus subsistemas.

Energia uma quantidade fsica existente em vrias formas (eltrica, calorfica,


qumica, atmica, etc......), que se propaga entre sistemas ou entre as partes de um sistema.
Todos os processos que ocorrem nos sistemas, sejam eles de armazenagem, transporte ou
transformao, envolvem alteraes de energia. Alguns dos fenmenos produzidos por
meio destes processos podem ser considerados puramente energticos (como, por
exemplo, a fervura de um lquido, ou o funcionamento do motor de um automvel). Mas
existem processos nos quais a alterao energtica de pequeno porte, porm as
conseqncias organizacionais so de grande porte. So os processos informacionais, nos
quais determinados tipos de sinais so armazenados, transmitidos e/ou transformados pelo
sistema, propiciando ao mesmo parmetros de regulao de suas atividades. Como os
sinais envolvem uma quantidade pequena de energia, seu estudo do ponto de vista
energtico no capaz de revelar o seu papel no funcionamento do sistema. Para se
entender os processos informacionais, foram desenvolvidas novas categorias de anlise,
que constituem a Teoria da Informao. Vamos aqui introduzir, brevemente, algumas de
suas caractersticas:

a) um processo informacional se realiza entre pelo menos 2 sistemas, um deles


sendo a fonte e o outro o receptor de informao;

b) a fonte um sistema que pode ficar em n estados possveis. O fato de, um


determinado momento, a fonte estar em um estado n1, e o registro deste fato
pelo receptor, constitui um processo informacional;

c) a quantidade de informao transmitida inversamente proporcional


probabilidade Nx/N, e medida em funo da quantidade de escolhas binrias
(bits) necessria para especificar o evento Nx (por exemplo, se a probabilidade
1/16, ento so necessrias 4 escolhas binrias para especificar o evento). O
numero de bits igual a log 2 Nx/N;

d) atravs dos processos informacionais acima, a organizao interna do receptor


regulada pelos estados obtidos na fonte, de modo que, quanto maior a
93

quantidade de informao transmitida, maior a correlaco entre a organizao


interna do receptor e a organizao existente na fonte;

e) a transmisso de informao pode ser prejudicada pelo rudo, afetando o canal


que liga a fonte ao(s) receptor(es).

Os processos informacionais tm grande relevncia para o funcionamento dos


sistemas, porque permitem a tomada de decises adequadas relativamente a seus
objetivos. Uma deciso uma escolha, consciente ou no, entre duas ou mais alternativas
de organizao sistmica. Tomemos como exemplo de deciso o papel desempenhado por
um rel num circuito eltrico. A regulao informacional pode fazer com que as decises
essenciais sejam tomadas com baixo custo energtico, e com alto ganho operacional, por
exemplo a regulao do metabolismo pelas protenas alostricas.

Os sistemas costumam apresentar certos padres de conexo na organizao de


seus subsistemas, e respectivos elementos internos. Existem aqueles sistemas em que
predomina um padro vertical. So os sistemas hierrquicos, onde alguns processadores
comandam o funcionamento de outros processadores, localizados em um nvel inferior.
Existem sistemas com um padro horizontal, os sistemas cooperativos, em que os
processadores se localizam em um mesmo nvel, se influenciando reciprocamente.

Alm disso, podemos distinguir entre sistemas com uma disposio


organizacional linear de suas unidades de processamento (esto dispostos em uma nica
seqncia, onde a "entrada" de uma unidade a "sada" de outras), e com uma disposio
distribuda, em que as unidades de processamento formam uma rede de interaes, na qual
o fluxo ocorre simultaneamente em vrias direes. Neste ltimo padro, necessrio que
os processadores possuam uma capacidade de conexo maior do que na disposio linear,
onde s so necessrias uma nica entrada e uma nica sada para cada um deles. Um
exemplo de processador com mltipla conectividade o neurnio, que consegue, atravs
de seus diversos dendritos e axnio, se conectar simultaneamente com milhares de outros
neurnios.

Igualmente importante o mecanismo de retroao, pelo qual as sadas de um


processador interferem, diretamente ou indiretamente, em suas entradas. A retroao pode
94

ser positiva, quando um incremento das sadas produz um incremento nas entradas e,
consequentemente, no nvel de atividade do sistema, ou negativa, quando um incremento
das sadas produz uma inibio das entradas, e do respectivo nvel de atividade. Do
mesmo modo, na retroao positiva uma diminuio da intensidade das sadas gera uma
diminuio nas entradas, e, na retroao negativa, uma diminuio nas sadas gera um
aumento nas entradas.

Por intermdio dos mecanismos de retroao, um sistema estruturalmente simples


pode vir a apresentar uma comportamento bastante complexo. Isto evidenciado no
estudo dos sistemas dinmicos chamados de caticos, nos quais uma diferena de
condies iniciais de pequena magnitude, pode conduzir a trajetrias amplamente
divergentes, ao longo de sua evoluo temporal. Essa divergncia pode ser descrita pela
operao matemtica de iterao, em que o valor de uma funo em t2 depende do valor
da mesma funo em t1, correspondendo a um mecanismo de retroao positiva.
Exemplos fsicos desse tipo de processo esto sendo atualmente muitos estudados, a partir
do trabalho pioneiro de Ilya Prigogine sobre o fenmeno de autocatlise nas reaes
bioqumicas. Por meio da iterao de valores, tambm so geradas figuras chamadas de
fractais, que apresentam, entre outras caractersticas, a propriedade de auto-similaridade.
Isto significa que elas apresentam uma mesma forma geomtrica, em diferentes escalas de
grandeza (por exemplo, em uma rvore, o desenho dos veios das folhas se assemelha ao
desenho de seus galhos).

Para a compreenso dos diferentes padres de conectividade, utilizada uma


representao matricial da organizao (Le Moigne, p. 115). Na matriz, podemos
identificar as retroaes diretas e indiretas, relaes de hierarquia ou cooperao
(elementos que tm mais entradas e mais sadas) e ordem linear ou em rede (quantidade de
entradas e sadas por elemento).

Ao entrarem em interao, os subsistemas passam a ter atividades que no


possuam antes. Desse modo, a organizao do sistema como um todo incorpora
propriedades que resultam da interao dos seus subsistemas, as quais so chamadas de
propriedades emergentes. Por exemplo, quando esto em turma, um grupo de
adolescentes apresenta um comportamento distinto daquele que seus membros apresentam
quando esto separados uns dos outros.
95

Um caso particular de emergncia de propriedades, na fsica, se relaciona com a


"Lei dos Grandes Nmeros". Essa "Lei" afirma que, em um sistema com grande nmero
de componentes, existe um mecanismo de compensao, que faz com que o abandono de
um certo estado, por um determinado nmero de elementos, seja freqentemente
compensado pela passagem de uma quantidade equivalente de elementos para esse mesmo
estado, de modo que, na totalidade de sistema, se manifeste uma estabilidade no notada
nas partes desse sistema isoladamente. Por exemplo, em uma populao biolgica em um
ambiente estvel a freqncia de ocorrncia dos genes tende a se manter constante.

Um outro mecanismo, responsvel pela emergncia de propriedades novas, na


totalidade dos sistemas, a retroao positiva, que faz com que o regime de
funcionamento estabelecido em uma parte dos sistema se amplie, e venha a "dominar" o
sistema em sua totalidade. Neste caso, as interaes entre as partes do sistema so um
veculo para a expanso do padro organizacional, obtido no subsistema com retroao
positiva.

O exemplo mais espetacular de propriedade emergente a vida, que ocorre em


sistemas constitudos por componentes que, considerados isoladamente, no possuem essa
propriedade. A vida uma propriedade dos sistemas celulares gerada pela interao entre
seus diversos componentes (ncleo, citoplasma, membrana, etc......). A funo vida uma
composio das diversas funes desempenhadas pelas diversas partes do sistema celular.

5.6 - Estabilizao Sistmica

Um dos aspectos mais importantes, para o entendimento dos sistemas vivos, a


estabilidade que eles apresentam, frente s perturbaes externas. Por exemplo, o conceito
de sade, na medicina, esta estreitamente relacionado com a estabilidade do sistema vivo.
A noo de estabilidade tem tambm um importncia prtica para a administrao de
sistemas humanos, como empresas pblicas e privadas, e para o manejo e conservao de
ecossistemas. Contudo, seu significado no facilmente apreendido, sendo comum a
confuso entre o conceito de estabilidade, e o conceito de equilbrio.
96

De um ponto de vista fsico, os dois conceitos acima se distinguem, e, em certos


casos, at se opem. Falaremos primeiramente sobre o conceito de equilbrio, que foi
desenvolvido no contexto da Teoria do Calor, a Termodinmica. No sculo passado,
alguns fsicos e engenheiros perceberam que, apesar da validade da Lei da Conservao da
Energia (que a l Lei da Termodinmica), ao longo das transformaes (por exemplo,
converso de movimento em calor, atravs do atrito), ocorre uma progressiva diminuio
da parte da energia que podemos utilizar para realizar trabalho. Na propulso de um trem,
ocorre um aquecimento dos eixos, e esta forma de energia no utilizvel para
movimentar o trem. Inicialmente, esta perda de energia utilizvel foi interpretada como
uma tendncia exclusiva do calor no sentido da dissipao. Mais tarde foi reinterpretada,
como uma direo inerente a todos os processos fsicos, que rumam para um estado final
no qual no ocorreriam mais transformaes da energia que pudessem ser utilizadas para
realizar algum tipo de trabalho.

Tomemos como exemplo um processo de mistura entre dois lquidos. Em um


sistema isolado, dois lquidos miscveis entre si vo progressivamente formando um
composto homogneo. Ao longo do processo de mistura, reaes qumicas entre os
elementos dos dois lquidos podem liberar energia utilizvel, mas aps atingir o estado
final de equilbrio nada mais ocorrer no sistema, exceto se for atingido por alguma fora
externa (deixando assim de ser isolado). Os fsicos chamaram de "entropia" medida da
incapacidade de um sistema - no qual a quantidade total de energia se conserva - de
realizar trabalho. Ento, medida em que o sistema isolado se aproxima do equilbrio,
sua entropia aumenta, a atinge o valor mximo no equilbrio.

Esta afirmao ilustra a 2 Lei de Termodinmica, que afirma que em um


sistema isolado a variao da entropia no tempo sempre positiva ou nula, ou seja, a
entropia nunca diminui espontaneamente. Uma conseqncia disso que, se constatarmos
que em um determinado sistema a entropia diminui, logo saberemos que este sistema
aberto, e est recebendo energia til (ou "entropia negativa") do seu exterior. Tal
conseqncia tem capital importncia para o entendimento da fsica dos seres vivos. Estes
sistemas apresentam, na ontogenia (processo que vai desde a embriognese at a morte
do organismo individual), momentos em que sua organizao aumenta drasticamente em
termos de complexidade (maior diferenciao celular, maior grau de inter-relaes entre
os subsistemas). Isto s possvel porque os seres vivos so sistemas abertos, que
97

consomem energia til do ambiente, na forma de alimentos. Se um ser vivo for isolado
logo morrer, e seu corpo sofrer decomposio biolgica, quando seus componentes
atingiro o equilbrio fsico. Deste modo, a estabilidade do ser vivo enquanto vivo, o que
implica em alto grau de complexidade organizacional, s ocorre se o sistema estiver
fisicamente distante do equilbrio termodinmico, s custas do consumo de energia til,
extrada do ambiente. Os seres auttrofos dependem da energia til do sol, e os
hetertrofos dependem da energia til acumulada pelos auttrofos.

Podemos agora discutir mais sobre estabilidade. Estados estveis de um sistema so


aqueles os quais, uma vez obtidos, tendem a permanecer. Por exemplo, imaginemos uma
caixa contendo uma bolinha, que desliza sobre um superfcie ondulada (parecida com uma
superfcie montanhosa). Se sacudirmos a caixa e depois a colocarmos em repouso, a
bolinha provavelmente ir parar em algum dos vales da superfcie, e tender a permanecer
ali, a no ser que a caixa sofra uma nova sacudida vigorosa. Ento o estado da caixa, com
a bolinha em um vale relativamente profundo, um estado estvel. Por outro lado, se
eventualmente a bolinha parar bem no topo de uma das elevaes (podemos supor que a
superfcie da bolinha seja, por exemplo, de forma decadrica), este estado do sistema ser
instvel, pois qualquer sacudida poder tirar a bolinha desta posio.

Com base no conceito de estabilidade acima, podemos perceber que todo estado
de equilbrio termodinmico estvel, mas nem todo estado estvel um estado de
equilbrio termodinmico. Tomando como exemplo ecossistemas (que estudaremos mais
frente, item 5.8), verificamos que estes tendem para um estado altamente estvel, o
"clmax", em que h alto grau de complexidade organizacional e mximo aproveitamento
da energia. Ora, constitui erro grave conceber este estado como um estado de equilbrio
do tipo termodinmico; no equilbrio no h complexidade organizacional, nem atividade.
O estgio clmax por sua vez extremamente dinmico, incluindo uma grande diversidade
de processos de transformao energtica. Assim, a idia de um estado final imutvel, a
ser conservado intacto, altamente criticvel no contexto da ecologia.

Sistemas complexos, como os sistemas vivos, possuem mecanismos que


permitem a manuteno de sua organizao, atravs de processos compensatrios ativos.
Estes mecanismos so os dos seguinte tipos:
98

a) Homeostase: manuteno de um certo nvel de atividade, em determinada parte


do sistema, por meio da combinao de duas retroaes negativas. O exemplo clssico o
termostato. Trata-se de um mecanismo de regulao da temperatura, por exemplo, de uma
casa (supe-se que algo semelhante opere nos seres vivos que possuem autonomia
trmica). Quando a temperatura do sistema atinge um limite superior, acionado um
mecanismo de resfriamento, e, quando atinge o limite inferior, acionado um mecanismo
de aquecimento. Deste modo, a temperatura do sistema sempre ficar no intervalo
compreendido entre o limite inferior e limite superior;

b) Redundncia: produo ou manuteno de certos componentes em duplicata,


ou com vrias repeties, permitindo que, na ausncia do componente funcionalmente
ativo, outros componentes, do mesmo tipo do primeiro, possam desempenhar a funo
anteriormente exercida por ele. Por exemplo, no DNA cromossmico existem seqncias
repetidas, que podem ser acionadas, no caso de dano ao segmento inicialmente ativado;

c) Variedade: produo ou manuteno de componentes em qualidade mais


variada que a utilizada em determinado momento, de modo a se possuir recursos
extraordinrios, para enfrentar situaes adversas. Por exemplo, o sistema imune produz
uma variedade de anticorpos mais abrangente do que a estritamente necessria para o
enfrentamento dos antgenos que atingem o organismo do animal, em um determinado
momento;

d) Flexibilidade: existncia de componentes que podem realizar funes,


eventualmente substituindo outros componentes ausentes. No sistema nervoso,
determinados grupos de neurnios, que realizavam uma funo, como por exemplo
reconhecer estmulos orinduos do dedo mdio da mo direita, podem ser realocados para o
reconhecimento de estmulos do dedo indicador da mesma mo, no caso da perda do dedo
mdio.

5.7 - Evoluo Sistmica

Um sistema completamente isolado atinge o equilbrio termodinmico, e


permanece eternamente neste estado. Sistemas parcial, ou totalmente abertos a seus
ambientes, podem ser influenciados, ou mesmo destrudos, por diversos fatores.
99

Chamamos de evoluo sistmica sucesso de estados percorridos por um sistema


qualquer - seja em direo ao equilbrio, no caso dos sistemas isolados, ou em direo ao
aumento de sua complexidade organizacional, como ocorre com os ecossistemas.

Quando um determinado sistema se encontra em um estado estvel, ou ciclo de


estados estveis, e certos fatores, externos ou internos, ameaam a manuteno desta
estabilidade, chamamos de perturbaes a estes fatores. Por exemplo, os vrus para um ser
vivo, a coliso com meteoros de grande porte, para o sistema solar, ou a ao destrutiva do
homem, para os ecossistemas, so considerados perturbaes. Estas perturbaes podem
ser neutralizadas pelos mecanismos que mantm a estabilidade dos sistemas, ou podem
gerar (pequenas ou grandes) alteraes no sistema, eventualmente o conduzindo at para
estados ainda mais complexos.

Um noo importante, para se entender a evoluo dos sistemas em geral, a


noo de pontos crticos (ou de parmetros crticos, que so os valores das variveis de
uma equao matemtica que definem um ponto crtico). Os pontos crticos, no grfico da
evoluo de um sistema, so aqueles nos quais determinadas perturbaes passam a
influenciar seriamente sua organizao, podendo conduzir a alteraes bruscas. Os
exemplos mais estudados de pontos crticos vm da fsica, dos estudos de mudanas de
fases; para ilustrar com um dos casos mais simples, lembremo-nos que a temperatura de
100C define um ponto crtico na evoluo de um sistema formado por um recipiente com
gua, pois a partir deste ponto comea a fervura, gerando um novo arranjo organizacional
das molculas.
As mudanas organizacionais de um sistema so aquelas nas quais as relaes
entre seus subsistemas, e/ou entre os elementos dos seus subsistemas, so rearranjadas,
sem contudo serem alterados os prprios componentes, nem as relaes mais elementares
(chamadas de "estruturais") que eles mantm entre si. Por exemplo, a mudana da
disposio dos livros em uma biblioteca, a mudana do espaamento adotado em uma
plantao, ou a mudana de funcionrios em uma empresa, so mudanas organizacionais.
J as mudanas estruturais so aquelas que alteram a composio do sistema estudado,
seja por meio da alterao dos componentes, ou das relaes bsicas que eles mantm
entre si. Portanto, aps uma mudana estrutural surge um novo sistema, com algumas de
suas partes provenientes do sistema antigo, mas com a possibilidade de apresentar
comportamentos bastante diferentes de sistema antigo. Por exemplo, so mudanas
100

estruturais a alterao das espcies plantadas em uma rea, reaes qumicas em que
surgem novos elementos, alteraes gnicas que originam uma nova espcie, ou ainda
quando uma empresa muda seu ramo de atividade.

Quando um sistema passa por sucessivos estgios de estabilidade e instabilidade,


alterando sua organizao mas no sua estrutura, chamamos a tal processo de homeorese.
Por exemplo, diversas camadas geolgicas mostram os estgios da evoluo de um mesmo
sistema, a terra. Do mesmo modo, na evoluo poltica de um pas, ocorre um perodo de
estabilidade de um certo governo, e em seguida seu momento de crise, gerando um
rearranjo organizacional, do qual emerge um novo governo, que tambm ter seu perodo
de estabilidade e posterior crise, e assim por diante. Se eventualmente ocorrer uma
revoluo, que mude no s o governo como tambm os princpios constitucionais bsicos
do pas (como nos casos da Revoluo Francesa e da Revoluo Russa), ento teremos
mudanas estruturais, gerando no s uma nova organizao poltica mas tambm, em
certo sentido, um novo pas.

Nos seres vivos, se considerarmos que a estrutura bsica constituda por seus
genes, durante a ontogenia no ocorrem mudanas estruturais, uma vez que no se pode
alterar os genes das clulas (as mutaes afetam poucas clulas, comparativamente ao
nmero total). Deste modo, o processo de desenvolvimento embriolgico, incluindo a
diferenciao celular e a constituio dos diversos subsistemas especializados (sseo,
muscular, vascular, respiratrio, nervoso, etc......), indo at o crescimento e maturao do
organismo, constitui um processo homeortico, no qual um mesmo sistema passa por
sucessivos patamares de estabilizao e desestabilizao, culminando no indivduo adulto.

Existe uma grande dificuldade em se comparar a evoluo de sistemas diferentes,


s vezes at de sistemas que pertencem a uma mesma classe, como o caso de dois
indivduos de uma mesma espcie biolgica. Uma maneira de se conseguir comparar
sistemas diferentes, seria a formulao de um conceito comum de complexidade. Se tal
conceito estiver disponvel, poderemos comparar um organismo humano com uma ameba,
e afirmar, por exemplo, que o homem seria mais complexo que a ameba (o que no
implica que esteja mais adaptado, uma vez que o conceito de adaptao relativo a cada
espcie, e a cada ambiente). Quais seriam os parmetros a serem considerados, para a
101

formulao deste conceito de complexidade? De acordo com a viso sistmica apresentada


acima, deveramos levar em conta simultaneamente dois indicadores:

a) diversidade estrutural: inclui a quantidade de partes independentes entre si (em


fsica esse nmero corresponde aproximadamente ao que chamado de grau de liberdade
do sistema) e tambm o nmero de tipos de partes qualitativamente diferentes entre si, que
chamado de variedade do sistema. Um exemplo poder nos esclarecer sobre ambos os
fatores citados acima. Tomemos um sistema constitudo por cinco bolinhas que giram
dentro de um globo, sendo duas delas brancas e trs pretas. A cada giro do globo
extrada uma bolinha, por meio de uma janela colocada na sua base inferior, e antes do
novo giro a bolinha recolocada. O sistema constitudo basicamente pelas cinco
bolinhas e o globo, ento sua quantidade de partes independentes seis. J o nmero de
tipos diferentes de elementos trs: o globo, bolinhas brancas e bolinhas pretas. Portanto,
a diversidade estrutural de um sistema dada pelo nmero e pela variedade das partes
constituintes;

b) coordenao de funes: embora estruturalmente independentes, as partes de


um sistema mantm interaes entre si, regulando reciprocamente seus nveis e tipos de
atividades. Destas interaes surgem as operaes e funes executadas pelo sistema, que
esto diretamente correlacionadas com sua complexidade (trata-se do que alguns autores
chamaram de complexidade funcional, em complementao complexidade estrutural,
dada pela diversidade acima citada). Portanto, o grau de interao entre as partes de um
sistema indica sua capacidade de coordenao de funes, e deve ser tambm considerada
ao se aferir a complexidade do mesmo. Exemplos de complexidade funcional so
abundantes nos seres vivos, bastando lembrar como funcionam o sistema respiratrio,
digestivo ou muscular, ou mesmo o funcionamento interno das clulas.

Uma das razes do estudo da evoluo dos diversos tipos de sistema o interesse
humano em exercer um controle externo sobre estes sistemas. As diversas profisses
tcnico-cientficas, como as engenharias, as medicinas, a economia e a administrao de
empresas, so atividades nas quais os profissionais procuram utilizar seus conhecimentos
cientficos para planejar, manter e dirigir sistemas, o que implicitamente supe a
capacidade humana de controlar a evoluo espontnea destes sistemas, e coloc-la em
102

funo de nossas finalidades. Deste ponto de vista, dois conceitos so utilizados, para
se referir adequao ou no dos sistemas, relativamente aos objetivos humanos:

a) o conceito de eficcia: diz respeito capacidade de um sistema teleolgico, de


atingir determinados objetivos, independentemente do caminho utilizado para atingi-los.
Por exemplo, usinas de energia atmica so eficazes para o fornecimento de eletricidade
para grandes metrpoles;

b) o conceito de eficincia: diz respeito relao entre o benefcio produzido pelo


sistema, e os gastos efetuados pelo sistema para atingir o benefcio. No exemplo acima, as
usinas nucleares podem ser eficazes, mas ineficientes, se o custo da energia for
excessivamente alto, ou se elas trouxerem danos ecolgicos vultosos.

Como uma observao final ao estudo da evoluo sistmica, devemos lembrar


que os diversos tipos de sistemas podem evoluir espontaneamente para estados de maior
complexidade organizacional, inclusive vindo a apresentar maior eficcia e eficincia,
com relao s expectativas humanas, sem que tal processo tenha sido induzido por
fatores externos. Chamamos de auto-organizao a este tipo de processos, lembrando
ainda que, para que seja possvel, o sistema em questo necessita ser aberto, e consumir
energia til de seu ambiente. Exemplos de auto-organizao so: o processo embriolgico
dos seres vivos multicelulares; a construo de um termiteiro ("cupinzeiro") por parte de
uma multido desses insetos; a dinmica de bolsa de valores, etc...

Ao lado da existncia de processos de auto-organizao, existem tambm limites


ao controle dos sistemas por parte de um agente externo. Estes limites incluem:

a) resistncia dos materiais, ou dos fatores biolgicos e/ou humanos, frente a


novos arranjos organizacionais;

b) conflitos entre o controle externo e a direo de evoluo espontnea (auto-


organizao) do sistema;

c) impossibilidade do agente externo reestruturar completamente o sistema; e


103

d) limites de conhecimento e de recursos disponveis para o agente externo;

Notamos, neste ponto, que uma viso sistmica possibilita no s a percepo de


novas alternativas de interao com os diversos tipos de sistema que nos rodeiam (e, em
certo sentido, com ns mesmos), como tambm possibilita a visualizao dos limites do
controle que podemos exercer sobre estes sistemas (inclusive, e principalmente, sobre ns
mesmos).

5.8 O Exemplo do Ecossistema

Uma das mais ricas ilustraes do uso da T.G.S. na rea biolgica o estudo dos
ecossistemas. Estes sistemas, devido complexidade de sua constituio, e das interaes
que se estabelecem no seu funcionamento, s podem ser abrangidos por uma abordagem
multi-disciplinar. A T.G.S. constitui o ncleo agregador de conhecimentos, que propicia
uma sntese dos conhecimentos parciais a respeito dos ecossistemas, e permite o
entendimento da sua dinmica global. Deste modo, comum encontrarmos diagramas e
conceitos da T.G.S. em trabalhos de ecologia, com por exemplo no livro clssico de E.
Odum, no qual baseamos nossas consideraes seguintes.

Segundo Odum (1998), os ecossistemas constituem uma unidade, que abrange a


comunidade bitica residente em certa rea geogrfica, interagindo com o ambiente fsico,
possibilitando que parte da energia disponvel no ambiente seja absorvida por tais formas
de vida, e que ocorra ciclagem de materiais entre os componentes biticos e abiticos. No
que se refere ao fluxo de energia, este de mo nica, indo do ambiente para os seres
auttrofos, e destes para os hetertrofos, no podendo ser reutilizada indefinidamente;
quanto ao fluxo de materiais, alguns elementos (carbono, nitrognio, fsforo, gua) so
continuamente reciclados pelos seres vivos ali presentes.

A estabilidade dos ecossistemas est estreitamente relacionada com o balano


entre a produo de energia orgnica pelos auttrofos, e seu consumo pelos hetertrofos.
Na dinmica da natureza, sem a ao do homem, ocorre um retardo na utilizao da
energia orgnica pelos hetertrofos, gerando um acmulo de oxignio na atmosfera, e de
combustvel fssil no subsolo. Atravs destes mecanismos, os seres vivos indiretamente
controlam o ambiente terrestre em que vivem. Este fato propiciou a formulao da
104

"Hiptese Gaia", que sustenta a existncia de um direcionamento global da atividade dos


seres vivos, com vistas regulao do ambiente terrestre.

Aceitando ou no a viso acima, devemos ter em conta que existem nos


ecossistemas inmeras formas de interao entre os componentes, e de controle recproco,
que, no seu conjunto, dirigem sua evoluo rumo do estgio "clmax", e garantem sua
estabilidade frente a perturbaes. Costuma-se destacar a importncia de componentes que
operam com baixa energia, mas possuem alto poder de regulao sobre os outros
componentes. Um exemplo citado por Odum o dos insetos parasitas de herbvoros, que
representam menos de 0,1% do metabolismo total da comunidade, e que tm grande efeito
de controle da produo orgnica, por gerar a morte de herbvoros.

A estabilidade de um ecossistema depende de vrios fatores, como a sua histria


evolutiva, os tipos de controle internos, as caractersticas de ambiente de entrada
(insolao, clima, solo), e o grau de complexidade estrutural e funcional atingida. Via de
regra, um crescimento excessivamente rpido dos componentes biticos tende a ser
prejudicial; portanto, os ecossistemas mais novos, por terem desenvolvido menos
mecanismos de controle, so mais instveis e suscetveis de catstrofes biolgicas.

Para entendermos como ocorre a evoluo dos ecossistemas, temos que levar em
conta dois conceitos fundamentais: os fatores limitantes e os limites de tolerncia.
Conforme a chamada "Lei de Liebig", em situao de relativo balano de energia, o
material essencial que est disponvel em quantidade mnima constitui fator limitante do
crescimento de um ecossistema. Fatores limitantes so, portanto, pontos de
estrangulamento, que devem ser conhecidos por aqueles que pretendem trabalhar com o
manejo de ecossistemas. Por exemplo, na agricultura sabe-se que a ausncia de zinco, em
quantidade pequena no solo, pode prejudicar culturas que possuem todos os demais fatores
de crescimento disponveis. J os limites de tolerncia so as faixas de concentrao de
elementos nas quais as formas de vida podem existir, como por exemplo as faixas de
tolerncia luz, e alterao de temperatura, que uma determinada planta pode suportar.
Tanto a falta de luz e calor, quanto o excesso destes elementos fsicos, inviabilizam a
existncia das plantas, o que significa que elas s podem viver dentro de determinadas
faixas de variao de luz e calor. Deste modo, as formas de vida que possuem maiores
105

faixas de tolerncia tm condies de serem mais amplamente distribudas


geograficamente.

Da combinatria entre os limites de tolerncia e os fatores limitantes da cada


espcie presente em um ecossistema, surge um processo dinmico de interao e alterao
organizacional, no ecossistema, que chamado de sucesso ecolgica. Neste interessante
processo, o predomnio de certas espcies, em determinado momento, gera o ambiente
propcio para que outras espcies cresam e proliferem, tomando o lugar dominante das
primeiras. No caso de sucesso vegetal, observamos, em uma rea desmatada de uma
floresta (neste caso trata-se da chamada sucesso secundria, que ocorre em reas
previamente ocupadas), que inicialmente crescem as rvores que se beneficiam de uma
maior insolao, e que so chamadas de "pioneiras". sombra destas rvores crescero
outras, que se beneficiam do ambiente de sombreamento produzido pelas pioneiras. Logo
aquelas crescero acima das pioneiras, e passaro a dominar o ecossistema. Este processo
continua at o estgio final, chamado de "clmax", no qual a distribuio de espcies
atinge estabilidade mxima, e tende a se perpetuar, caso no ocorram perturbaes de
grande porte. Constitui-se, deste modo, a sucesso ecolgica, em um dos mais fascinantes
temas para a aplicao da T.G.S.
106

CAPTULO 6 - CINCIA E SOCIEDADE

6.1 . A Cincia como Atividade Superestrutural

A constituio das cincias da natureza parece, primeira vista, basear-se apenas


em uma relao entre a mente humana e a natureza: nossa mente procura entender leis e
princpios de funcionamento da natureza, o que enseja a formao das mais amplas
teorias; em um segundo momento, o conhecimento obtido utilizado para aumentar o
poder humano, atravs da aplicao particularizada do conhecimento, construindo
instrumentos utilizados para transformar a natureza, e dela obter os produtos de que
necessitamos.

A interferncia de fatores scio-histricos na atividade cientfica, conforme


inmeras vezes observamos na histria das cincias, revela que as cincias da natureza na
verdade se fundam sobre uma relao tridica, entre conhecimento, natureza e sociedade.
As estruturas sociais, nas quais esto inseridos os produtores da cincia, exercem um
influncia considervel, embora nem sempre notada, sobre a maneira como feita a
cincia, e esta, por outro lado, atravs de sua aplicao a problemas humanos e
tecnolgicos, altera as condies nas quais se processa a vida social.

Uma abordagem sociolgica do conhecimento s se realizou plenamente no


Sculo XIX, quando Karl Marx props sua teoria da estrutura social, na qual ocupa lugar
central a distino entre "infra-estrutura" e "super-estrutura" sociais. A Infra-Estrutura
Social constituda pelo conjunto das atividades humanas de transformao da natureza,
gerando os produtos necessrios sobrevivncia dos indivduos em sociedade, como
alimentao, vesturio, moradia, etc......O domnio da infra-estrutura o do trabalho
produtivo, no qual o homem realiza um esforo, fsico e/ou mental, para adequar, via
instrumentos de trabalho (os meios de produo), a matria-prima, extrada da natureza
bruta, s necessidades humanas. Para realizar estas atividades, os indivduos adotam uma
certa organizao do trabalho, as relaes de produo, na qual ocupam diferentes
posies. Marx percebeu que aqueles indivduos, proprietrios dos instrumentos de
trabalho, ocupam uma posio privilegiada, atravs da qual obtm novos privilgios:
podem repassar a outros as tarefas mais desgastantes, assumir a administrao do trabalho
e - o que mais importante - podem se apropriar de uma maior fatia do produto do
107

trabalho coletivo. Em quase todas as formas de sociedade, existentes na histria humana,


ocorreu este tipo de organizao do trabalho produtivo, na qual h uma desigualdade de
direitos e deveres entre os indivduos, e esta desigualdade tem seu fundamento no nvel da
infra-estrutura.

A Super-Estrutura Social consiste no conjunto das atividades culturais, como


relaes familiares, lazer, atividades artsticas, religiosas, e cognitivas (Cincia, Filosofia).
Nestas atividades, os indivduos aparentam se comportar de maneira livre e igualitria,
mas na verdade suas atitudes so condicionadas pela posio que eles ocupam na infra-
estrutura. As diversas atividades superestruturais s so possveis a partir dos recursos
produzidos em nvel da infra-estrutura, o que faz com que, embora no explicitamente, as
aes humanas na superestrutura reflitam a posio ocupada na infra-estrutura. Os
interesses que orientam as aes tm sua fonte na infra-estrutura, a qual comporta as
relaes bsicas que cada indivduo necessita manter com a sociedade, para obter os bens
necessrios sua sobrevivncia.

Na sociedade capitalista, existem duas posies frente aos instrumentos de


produo, que do origem s duas classes sociais fundamentais, a burguesia e o
proletariado. A burguesia a classe proprietria dos instrumentos de produo
(mquinas, terra), e o proletariado a classe no-proprietria, que necessita vender o seu
trabalho aos proprietrios, para sobreviver. A atividade cientfica, desenrolando-se no seio
de uma sociedade dotada das caractersticas acima, e situando-se no nvel da sua
superestrutura, no poderia ser completamente autnoma, mas sofreria a interferncia
contnua da organizao infra-estrutural existente.

A partir da poca medieval, a atividade cientfica veio a se concentrar em


instituies dedicadas exclusivamente pesquisa e ao ensino, as universidades, dando aos
integrantes destas instituies a impresso de que suas atividades intra-muros no estariam
diretamente relacionadas com a vida prtica em seu exterior, mas, sim, regida por critrios
endgenos de avaliao. Alguns socilogos importantes, como Karl Mannheim, embora
aceitando a tese de que as formas de conhecimento so socialmente determinadas,
julgaram que a universidade seria como que uma exceo regra geral, pois seu relativo
afastamento dos conflitos e jogos de interesse da vida prtica permitiria uma apreciao
imparcial e consequentemente mais objetiva dos problemas cientficos, para os quais
108

deveriam ser encontradas as solues tericas e experimentalmente mais apropriadas,


independentemente das injunes derivadas dos interesses dos membros da comunidade
acadmica, enquanto cidados engajados em uma ou outra perspectiva poltica.

Por certo as influncias do contexto scio-econmico externo na atividade


cientfica no so imediatamente identificveis, mas temos conscincia de que elas
existem, comeando na forma pela qual a universidade capta os recursos necessrios sua
subsistncia. Outra tpica regio de interao est na forma como a sociedade se apropria
dos frutos do trabalho intelectual realizado pela universidade, a saber, como se apropria
das teorias e tcnicas elaboradas pelos pesquisadores, e como absorve os profissionais ali
formados, no mercado de trabalho. Detendo-nos um pouco mais nesta ltima forma de
interao, sabemos que o prprio estudante traz para a vida acadmica uma srie de
posicionamentos, e de definies a respeito do que deve ser ensinado pelos professores, e
de como deve ser ensinado, de acordo com a percepo que tm do seu futuro horizonte
profissional, isto , de como ir enfrentar a vida prtica, inclusive no que diz respeito
quela que julga ser sua posio social de classe, e do que precisa realizar para mant-la,
ou para ascender socialmente.

Nas cincias humanas, a interferncia da posio poltica do cientista na anlise


de seu objeto de estudo mais patente, pois os princpios que estabelece para interpretao
dos fenmenos condicionam, em boa parte, os resultados da anlise. Porm, nas cincias
da natureza no est claro em que medida os posicionamentos scio-polticos podem
interferir na opo por determinada teoria ou procedimento metodolgico, em detrimento
de outros. claro que existe um favorecimento de tipo corporativista (se voc tiver um
aliado poltico em um cargo importante de um rgo de financiamento de pesquisas,
provavelmente ser mais beneficiado por este rgo), que no chega a ser propriamente
uma determinao da infra-estrutura sobre a superestrutura. Resta a possibilidade de um
tipo mais sutil de condicionamento, que o condicionamento atravs da ideologia, de que
trataremos a seguir.

6.2 - Cincia e Ideologia

Segundo a hiptese marxista, as formas de pensar so determinadas pela posio


do indivduo na estrutura econmica. Mais que isto, existem sistemas de idias j prontos,
109

as ideologias, que so absorvidas irrefletidamente pelos indivduos, mesmo que no sejam


efetivamente adequados aos seus interesses. As ideologias so sistemas de idias,
internamente coerentes, que contudo ocultam, ou mascaram, as condies reais em que
esto os indivduos. Por exemplo, na rea da publicidade ocorre um mascaramento das
imperfeies, conflitos e contradies do mundo real; os modelos ae atores que fazem a
propaganda de um produto apenas mostram os supostos benefcios do mesmo, e so
orientados para ocultar possveis efeitos danosos para o consumidor.

A ideologia uma imagem mental idealizada do mundo em que o indivduo est.


Ao adot-la, o indivduo no se pergunta sobre a adequao entre a imagem e o mundo de
relaes econmicas e sociais no interior do qual ela foi gerada. No nvel do conhecimento
cientfico, trata-se de ocultar certas condies sociais que suportam e determinam o
conhecimento, ou seja, evita-se questionar, por exemplo: para que se faz a cincia? A
quem serve uma tecnologia? Em suma, a filosofia marxista prope uma concepo
"negativista" de ideologia, na qual ela seria responsvel:

a) pelo mascaramento, ou ocultamento, das relaes econmico-sociais que esto


na base (infra-estrutura);

b) pela tentativa de evitar uma conscientizao das determinaes da infra-


estrutura, e tambm de se conceber a infra-estrutura como histrica, e capaz de ser
transformada;

c) pela dissimulao de interesses particulares, ou tentativa de mostr-los como


universais;

d) por um tipo de conscincia que no se pergunta sobre seus prprios


condicionantes, sobre as atividades de base que permitem que esta conscincia venha a
existir, e participam na determinao de seu contedo.

Em complemento a tal viso da ideologia, outros filsofos de inspirao marxista,


como Adam Schaff, propuseram uma concepo mais positiva, segundo a qual a ideologia
serve para organizar a ao coletiva dos indivduos de um grupo para a obteno de
objetivos, de acordo com seus interesses particulares. Ao expressar os interesses do grupo,
110

ela permite a passagem da mera conscincia para a ao, e, durante a ao, promove a
coeso e direcionamento das atividades do grupo. Como exemplo, citamos a necessidade
de uma ideologia para coordenar a ao dos diversos indivduos que atuam em uma
empresa ou em uma organizao poltica.

Nessa viso, a origem da ideologia estaria na necessidade humana de se usar a


linguagem para estabelecer comunicao. A ao racional supe participarmos de uma
"comunidade de significao", na qual atribumos significados comuns s palavras, e a
outros atos expressivos (gestos, sinais, etc......). S podemos comunicar ao outro o que
nosso sistema comum permite. H necessidade de trazer para o mundo da linguagem tudo
o que possa ser comunicado, mas a preservao de certos interesses, de grupos ou classes,
faz com que determinados fatos no sejam retratados fielmente, para que os indivduos
no possam deles tomar conscincia. A ideologia um modo deformado de codificao da
realidade, elicitada por grupo ou classe que deseja se emancipar, se promover ou se
organizar com vistas a um objetivo. Esse grupo ou classe precisa codificar sua ao em
uma ideologia, atravs da qual pe em evidncia um programa de ao e, ao mesmo
tempo, oculta os aspectos de realidade que lhe so desfavorveis. Exemplos: a "ideologia
do choque econmico", o nacionalismo, o ecologismo, e outros "ismos".

6.3 A Estrutura da Sociedade Tecnolgica

O homem tem uma relao tcnica com a natureza sempre que se utiliza de
instrumentos para transform-la, com vistas obteno de um produto. Os instrumentos
permitem uma extenso dos poderes do organismo humano. O material transformado
pela operao do instrumento, gerando um produto que apropriado e consumido pelo
homem.

Na histria, encontramos desde os instrumentos naturais (mos, dentes, etc......), e


os artificiais mais rudimentares (roda e faca de pedra), at os produtos da tecnologia
moderna. A relao tcnica primria a do arteso, que cria seus prprios instrumentos
de trabalho, e executa todas as fases da produo de um bem. A tecnologia est em um
estgio avanado da relao tcnica, no qual foram aplicados conhecimentos cientficos ao
desenvolvimento dos instrumentos de transformao, ampliando enormemente o seu
poder. A evoluo tecnolgica no fruto apenas da prtica, ou seja, no o mero
111

resultado do auto-aperfeioamento do trabalho dos arteses e tcnicos, mas dependeu, e


depende, essencialmente, da injeo de conhecimentos cientficos, produzidos por
indivduos e grupos que, muitas vezes, no se dedicam (e no teriam tempo de se dedicar)
ao uso dos instrumentos, no trabalho de transformao da natureza.

O refinamento da tecnologia existente, sua extenso para novas reas de


aplicao, e a criao de novas tecnologias, so atualmente tarefas de grupos bem
organizados e bem financiados, nos quais as interaes interdisciplinares desempenham
um importante papel. Por exemplo: na criao da tecnologia computacional, participaram
filsofos (lgicos), lingistas, engenheiros eltricos, bilogos e matemticos.

A utilizao dos resultados do trabalho cientfico, pela sociedade, se faz


principalmente atravs de seus aplicaes tecnolgicas, vindo a afetar o modo de vida do
conjunto da populao. Na vida prtica, o senso comum termina por absorver artefatos
tecnolgicos, cuja fabricao s se tornou possvel a partir de teorias altamente
complexas, que este senso comum ignora completamente. A produo tecnolgica
pressupe um elevado nvel de conhecimento cientfico, mas o uso dos produtos
tecnolgicos nem sempre requer o domnio deste conhecimento por parte do usurio.

A sociedade do final do sculo XX foi caracterizada como sociedade tecnolgica,


devido ao alto grau de utilizao dos artefatos tecnolgicos, no s em nvel da produo
econmica, mas tambm nas atividades culturais e no lazer. A aplicao da cincia e da
tecnologia indstria foi, sem dvida, o motor propulsor de um processo de acumulao
de riquezas sem precedentes na histria humana, que caracterizou a humanidade no sculo
XX.

A forma de funcionamento desta sociedade pode ser caracterizada atravs do


seguinte esquema:
112

MATRIA-PRIMA TRABALHO PRODUTOS CONSUMO LAZER

INSTRUMENTOS VIDA CULTURAL

TECNOLOGIA SISTEMA EDUCACIONAL,


UNIVERSIDADES/INSTITUTOS
CINCIA DE PESQUISA

O aspecto mais importante do esquema acima o fato, por ele expressado, de que
existe uma interao e realimentao entre, por um lado, o trabalho produtivo, e, de outro,
a atividade cientfica. A produo do conhecimento cientfico sofisticado, e da alta
tecnologia, s se tornou possvel devido existncia de uma infra-estrutura social, onde
so produzidos os bens, cujo consumo sustenta as atividades da superestrutura, onde se
localizam as atividades cientficas e tecnolgicas. Atravs da aplicao da tecnologia aos
meios de produo, estas atividades mudam a qualidade do trabalho produtivo, gerando
no s aumento de produtividade e diminuio de custos, como tambm criao de novos
produtos, que iro modificar o modo de vida da massa da populao, inclusive em nvel do
lazer.

Podemos ento perceber que, neste tipo de sociedade, a "teoria" e a "prtica",


embora tenham diferentes locais de elaborao e execuo, no podem ficar
completamente dissociadas. Uma dos aspectos da vinculao do terico e do prtico que
a relao entre cincia e tecnologia no ocorre apenas no sentido da incorporao dos
resultados cientficos pela tecnologia; a prpria atividade cientfica seria profundamente
influenciada pela atividade tecnolgica, no estabelecimento dos temas e problemas a
serem trabalhados - os quais atualmente so sugeridos, em grande parte, por lacunas na
tecnologia - e tambm na forma em que feita a pesquisa e a transmisso da cincia.

Existem diversos tipos de atividade tecnolgica. A pesquisa tecnolgica, que


cuida da resoluo de problemas existentes, e das inovaes a serem introduzidas, e est
em constante interao com o estado de conhecimento em cada rea cientfica envolvida
na tecnologia especfica; o planejamento tecnolgico, que cuida da aplicao de uma
determinada tecnologia a um determinado tipo de problema prtico; e ainda as atividades
113

de execuo do projeto e manuteno do parque tecnolgico. Nestas ltimas atividades


concentra-se a procura de profissionais, em um mercado de trabalho no qual a qualificao
tecnolgica um requisito indispensvel.

Uma avaliao filosfica da sociedade tecnolgica tem sido feita por filsofos
marxistas e existencialistas, e pelo movimento ecolgico. De um ponto de vista marxista,
a corrida tecnolgica sem fim serve aos interesses da classe dominante, pois a
implementao das inovaes est sob seu controle, e pode ser utilizada para restringir o
espao de atuao dos trabalhadores, que no dominam o "know-how" tecnolgico, os
mtodos e processos utilizados na produo dos bens e na administrao da sociedade.
Quando os trabalhadores conseguem dominar uma certa tecnologia, esta j foi tornada
obsoleta, cedendo lugar a uma outra, mais eficaz e lucrativa. O desenvolvimento dos
instrumentos de produo no eliminaria as relaes de produo desiguais, mas, pelo
contrrio, serviria para reproduzir a desigualdade ou mesmo aprofund-la.

Para os existencialistas, a ateno dispensada aos meios de produo obscurece o


sentido da existncia humana, que est ligado aos fins. Na sociedade tecnolgica, o "como
fazer" se torna mais importante que "o que fazer"; a busca de uma eficcia sempre maior
levada ao extremo geraria um estado de tenso que destri a possibilidade de uma vida
satisfatria e desvia a ateno das questes humanas fundamentais, com a relao como a
natureza, com os outros e com a memria cultural.

De um ponto de vista ecolgico, o progressivo aumento do poder do homem sobre


a natureza pode ser uma faca de dois gumes, pois torna possvel a destruio de condies
ambientais no renovveis que do suporte biosfera e prpria vida humana. Alm do
problema do "bom uso" e do "mau uso" do poder conferido pela tecnologia em relao aos
fins humanos, coloca-se a questo da avaliao das conseqncias ambientais que a
utilizao dos modernos mecanismos industriais acarretam. Este um problema
objetivo, que deve ser tratado cientificamente, deixando-se de lado os sentimentos
puramente preservacionistas. A dificuldade est na complexidade do objeto de estudo da
cincia ecolgica, o ecossistema. Defronte dificuldade de testes das hipteses sobre
causas e efeitos das alteraes nos ecossistemas, muitas vezes as propostas de ao so
carregadas de posicionamentos ideolgicos apresentados como sendo cientficos.
114

O filsofo Adam Schaff identifica na atualidade trs revolues cientfico-


tecnolgicas em curso: a da microeletrnica, a da microbiologia e a da energia nuclear.
Em seu conjunto, as trs revolues podem alterar radicalmente o modo de produo
econmico, fazendo com que seja necessria uma quantidade cada vez menor de trabalho,
para a manuteno, ou mesmo ampliao, do nvel de produo. Esta mudana teria como
conseqncia a liberao do ser humano para outros tipos de ocupao do tempo, que no
o trabalho (tal como tradicionalmente concebido, envolvendo esforo fsico e mental).

Contudo, esta ainda no a realidade a ser enfrentada pelas geraes que esto
ingressando agora, e nos prximos anos, no sistema produtivo; elas enfrentaro o desafio
de um trabalho ainda rduo, e que deve ser tecnologicamente qualificado, em um regime
de muita competio. Estamos em uma fase de transio, na qual as novas tecnologias
esto sendo implantadas em um estrutura econmica antiga, exigindo grande esforo de
adaptao e criatividade. Para realizar tais tarefas, o profissional necessita dominar no s
os procedimentos tcnicos adequados, como tambm, muitas vezes, os princpios tericos,
que esto por trs das "receitas" tecnolgicas, pois apenas a partir destes princpios, ele
ter condies de avaliar os problemas concretos, e determinar como uma tecnologia se
aplica (ou no) a ele.

6.4 tica da Pesquisa Cientfica

Questes ticas no se colocam apenas frente utilizao dos resultados da


cincia. Tambm na produo destes resultados, supomos que a cincia tenha certos
objetivos. As distores que a impedem de atingir estes objetivos lhe so prejudiciais, e
devem ser valorados negativamente, em relao aos fins propostos.

Os fins de cincia parecem ser, basicamente, ampliar o conhecimento humano, e


melhorar a vida humana. O meio para se atingir esses fins o da resoluo de problemas.
Os grandes desafios ampliao do conhecimento humano se colocam na forma de
problemas tericos, a serem solucionados atravs de descrio de uma realidade at ento
desconhecida, ou da explicao dos aspectos desconhecidos por meio de aspectos
conhecidos. J a soluo dos problemas prticos, que afetam a vida humana, se faz por
meio de aplicao do conhecimento terico, para a inveno dos instrumentos tcnicos, ou
tecnolgicos, que sejam eficazes para a transformao de realidade na direo desejada,
115

com dois tipos de benefcios: desenvolvimento de novos artefatos para indstrias, e


contribuies diretas para a qualidade de vida (p.ex., cura de doenas).

Se a caracterizao dos objetivos acima estiver correta, toda pesquisa cientfica


deve ser realizada em funo de problemas tericos ou prticos. Qualquer pesquisa que
no se realizar para a soluo de problemas, ou em cujo desenrolar ocorram distores que
a impeam de solucion-los, deve ser criticada do ponto de vista tico, mesmo que
aparente ser altamente produtiva, do ponto de vista quantitativo (isto , mesmo que se
apresente um grande volume de atividades, relatrios e publicaes cientficas).

Chamamos de pesquisas burocrticas s pesquisas que, apesar de apresentarem


diversos cuidados quanto metodologia utilizada (por exemplo, a utilizao de
sofisticados tratamentos matemticos), no se direcionam para as finalidades prprias da
cincia. Evidentemente essas pesquisas cumprem outras funes, como a promoo das
carreiras individuais, ou (aparente) legitimao dos financiamentos concedidos a grupos
institucionais organizados. A existncia de pesquisas burocrticas revela que no podemos
avaliar a qualidade de produo cientfica de um ponto de vista puramente metodolgico,
sugerindo que a definio dos valores ticos da cincia interfere com a prpria definio
da metodologia a ser utilizada.

A preocupao com uma tica de pesquisa cientfica adquire importncia na


atualidade, pois j podemos constatar, em nvel mundial, que, a partir de um determinado
momento, o aumento do financiamento da cincia, e o correspondente aumento do nmero
de pesquisas e de publicaes cientficas, no tem trazido um aumento proporcional nas
contribuies ao conhecimento terico, ou resoluo de problemas prticos. Um
considervel nmero de publicaes cientficas tm se revelado redundante, desprovidas
de maior interesse terico ou prtico, refletindo a existncia de inmeras pesquisas de
natureza burocrtica.

A eficcia da cincia, ou seja, sua capacidade de solucionar problemas reais,


assegurada pelo uso correto da metodologia cientfica, com a conseqente definio do
problema a ser enfrentado sendo feita logo no incio do processo de pesquisa. Desse
modo, a hiptese a ser levantada deve ser capaz de, caso confirmada, constituir verdadeira
soluo para o problema; e o teste de hiptese, sendo feito aps a formulao de hiptese,
116

planejado de modo a verificar o desempenho da mesma, atravs de suas conseqncias.


Desse modo, qualquer inverso indevida na ordem do processo de pesquisa poder
prejudicar gravemente, seno anular, sua eficcia. Se a formulao da hiptese for feita
aps a obteno de resultados, tal hiptese ser com certeza uma hiptese confirmada
pelos resultados previamente obtidos, desse modo eliminando o risco concernente aos
testes de hipteses, a saber, o risco de que a hiptese seja desconfirmada. Porm, com tal
inverso da ordem da pesquisa, o problema a ser resolvido por tal hiptese tambm ser
definido aps a formulao dessa hiptese, ou sequer chegar a ser definido. Logo, se no
houver uma feliz coincidncia, com toda certeza a hiptese no ser a soluo de nenhum
problema real, e tal pesquisa, embora aparentemente bem sucedida, estar desvinculada do
objetivo da cincia.

A inverso da ordem lgica de pesquisa, ou a adulterao de algum de seus


passos, certamente implicar em distores, que afetaro a eficcia da cincia.
Infelizmente, so inmeras as possibilidades de adulterao do mtodo cientfico,
variando em graus que vo de um simples e comum "favorecimento" das condies
experimentais, para se obterem os resultados previstos pela hiptese, at os casos de
inequvoca fraude cientfica, onde pontificam especialmente a falsificao de resultados
experimentais. A mdio e longo prazo, as fraudes so menos prejudiciais para a cincia do
que os pequenos "favorecimentos", porque aquelas so mais facilmente detectadas e
desmascaradas, enquanto as pequenas distores vo minando gradualmente os programas
de pesquisa, que ainda consumiro considerveis esforos humanos e verbas de pesquisa
antes de se estagnarem por completo.
117

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