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ESTUDIOS HISTORICOS CDHRPyB- Ao V - Diciembre 2013 - N 11 ISSN: 1688 5317.

Uruguay

Epidemias e quarentenas no Brasil e no Rio da Prata no sculo XIX


Cleide de Lima Chaves
1

Resumo: O presente artigo objetiva evidenciar as doenas epidmicas que assolaram o Imprio do Brasil e as
repblicas da Argentina e do Uruguai na segunda metade do sculo XIX, em especial aps a guerra do Paraguai
(1864-1870), articulada a uma discusso acerca das teorias e dos saberes mdicos acerca das epidemias, bem como
dos projetos que visavam impedir a circulao dessas enfermidades. Pases prximos geograficamente, os portos
brasileiros e platinos viviam em constante comunicao comercial, o que favorecia a entrada e sada das
epidemias. As quarentenas, apesar de discursos contrrios sua eficcia, foram muito utilizadas no apenas como
meio de barrar a entrada das doenas, como tambm como estratgia poltica de um ou outro pas na regio
platina.

Palavras-chave: Epidemias, quarentenas, Imprio do Brasil, Repblicas platinas.

Abstract: This article aims to highlight the epidemic diseases that ravaged the Empire of Brazil and the Republics
of Argentina and Uruguay in the second half of the nineteenth century, especially after the war with Paraguay
(1864-1870), linked to a discussion of the theories and medical knowledge about the epidemic, as well as projects
aimed at preventing the movement of these diseases. Countries geographically close to the seaports and platinum
were in constant commercial communication, which favored the entry and exit of epidemics. Quarantines, though
contrary to its effectiveness speeches, were widely used not only as a means of barring disease, as well as a
political one or another country in the region platinum.

Keywords: Epidemics, quarantine, Empire of Brazil, Republics of Argentina y Uruguay.

Aps a Guerra do Paraguai (1864-1870), os pases da Trplice Aliana tiveram que


enfrentar as doenas por seus governos, ainda que as anlises dos fenmenos epidmicos
tenham passado ao largo das anlises mais gerais produzidas sobre a guerra2. Portanto, a Guerra
do Paraguai traria para o Imprio e para as Repblicas no s problemas de fronteira e de
diplomacia, mas questes de sade pblica, a ponto de mobilizar os mdicos dos pases
envolvidos na busca de solues para problemas to urgentes e devastadores. Como ressalta
Schwarcz (1993, p.198),

As recentes epidemias de clera, febre amarela, varola, entre tantas outras,


chamavam a ateno para a misso higienista que se reservava aos
mdicos. Alm disso, com a Guerra do Paraguai, afluam em massa doentes e
aleijados que demandavam a atuao imediata de um corpo de cirurgies.

Necessrio se faz compreender, portanto, o fenmeno epidmico como decorrente dos


efeitos externos das adversidades individuais, que atingem toda a sociedade, e da incerteza
quanto eficcia de qualquer soluo individual e localizada. Como sugere Gilberto Hochman

1
Cleide de Lima Chaves: Graduao em Histria pela Universidade Federal da Bahia (1998), mestrado em
Histria pela Universidade Federal da Bahia (2001) e doutorado em Histria Social pela Universidade Federal do
Rio de Janeiro (2009). Atualmente professora adjunta do Departamento de Histria da Universidade Estadual do
Sudoeste da Bahia.
2
Ver a historiografia sobre a guerra do Paraguai, que enfatizou mais os aspectos militares e de fronteira.
Encontrou-se apenas o trabalho de Jorge Prata de Sousa, que, conforme ele mesmo: sobre as condies sanitrias
e higinicas durante a guerra, apenas damos um primeiro passo de sistematizao metodolgica (2004, p.75).
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(1998, p.28), a epidemia, ou a doena transmissvel, deve ser tratada como um mal-pblico,
pois atinge a todos os membros de vrias coletividades, independentemente de terem
contribudo ou no para o seu surgimento e disseminao. Partindo dessa perspectiva, de um
problema coletivo e de solues igualmente coletivas, sero analisados os acontecimentos dos
finais de 1860 e nas dcadas de 1870 e 1880 nessas regies.
As epidemias prejudicavam enormemente o comrcio e o abastecimento nas cidades
porturias, que muitas vezes dependiam da importao de alimentos para suprir as necessidades
da populao local, que no os produzia em quantidades suficientes. Esse era o caso de diversas
regies no Brasil e no Rio da Prata, que dependiam da constncia desse fluxo econmico,
interrompido pelas quarentenas impostas aos navios e pelo medo do contgio, que afastava os
comerciantes dos locais infectados por doenas epidmicas.
Muitas epidemias ocorreram e foram disseminadas durante e aps a Guerra do Paraguai
na regio platina. As produes sobre a Guerra do Paraguai, desde os depoimentos daqueles
que vivenciaram o conflito, como Dionsio Cerqueira (1980), at historiadores recentes, como
Francisco Doratioto (2002), fazem constantes referncias s doenas que assolaram as frentes
de batalha e que ceifaram muitas vidas.
O terreno pantanoso do Paraguai, aliado ao frio, precria higiene dos acampamentos e
alimentao deficiente das tropas, formou um ambiente propcio para a entrada e
disseminao de diversas enfermidades. No entanto, para alm dos campos de batalha, as
doenas assumiam carter epidmico e se propagavam pelos quatro pases envolvidos no
conflito, tendo permanecido nessas regies depois de findada a desastrosa guerra.
As doenas que atingiram os soldados na Guerra do Paraguai eram as mais diversas e
apareciam nos livros de entrada e sada dos hospitais e das enfermarias dos acampamentos e
nos relatrios dos Negcios da Guerra:

Nos hospitais da Marinha em Corrientes predominavam os diagnsticos de


escorbuto, clera e febre intermitente, enquanto na enfermaria do Cerrito
predominavam a diarria, colerinas, clera, febres, bronquites, escorbuto,
reumatismo e varola. O Relatrio (de 1869) informava que as grandes
molstias daquele ano eram o escorbuto, clera, febre tifide, os miasmas
prprios do meio martimo e a varola (SOUSA, 2004, p.72).

Da varola, sofreram muitos soldados brasileiros, que a levaram para o palco da guerra
por no terem sido devidamente imunizados, o que demonstra a fragilidade das poucas
instituies de sade existentes no Imprio brasileiro e o despreparo do Exrcito em ter
recrutado s pressas muitos homens no momento da ecloso do conflito. O improviso foi to
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evidente, que, em 1865, quase todos os quatrocentos soldados de um batalho vindo do Par
para o Paraguai morreram de frio ao chegarem ao Rio da Prata, por no terem recebido roupas
adequadas (DORATIOTO, 2002, p.117).
O combate varola coube, inicialmente, Junta Vacnica 3, instituio criada em 1811,
com a chegada da Corte Portuguesa ao Brasil, primeiro rgo criado pelo Estado na rea de
sade pblica, numa tentativa de minimizar as epidemias de bexiga existentes entre a
populao. A vacina jenneriana, a vacina antivarilica, j era conhecida desde o final do sculo
XVIII e desde 1832, no municpio do Rio de Janeiro, o Cdigo de Posturas estabelecia a
obrigatoriedade da vacina populao (FERNANDES, 1999, p.31).
Essa Junta Vacnica foi transformada em Instituto Vacnico do Imprio em 1846, e a
legislao que o criou definia, mais uma vez, a obrigatoriedade da vacinao em crianas de at
trs meses e em determinados grupos. Exigia-se atestado de vacinao ou comprovao da
doena para admisso ao Exrcito ou Armada, s oficinas a cargo do governo e para os
inscritos em qualquer estabelecimento oficial, literrio, pblico ou particular (FERNANDES,
1999, p.36). Entretanto, mesmo com a exigncia legal de comprovao da vacina aos soldados,
com a emergncia do conflito, esse requisito foi negligenciado pelas autoridades militares.
Como evidencia a Tabela 1, o grande combate travado pelas foras militares parece ter
sido contra as condies sanitrias e higinicas durante a guerra e no contra o inimigo
paraguaio (SOUSA, 2004, p.55). Com esses dados, a viso sobre a Guerra do Paraguai se
modifica, na medida em que as doenas e a precria situao sanitria vivida pelas tropas eram
consideradas como fatores secundrios no conflito.

TABELA 1
PERDAS DO CONTINGENTE DA ESQUADRA EM COMBATES,
POR ACIDENTE E POR MOLSTIAS ENTRE 4 DE AGOSTO DE 1864 E 31 DE MARO DE
1870
Em combates Em acidentes Por molstias Total
Corpo da Armada 26 05 14 45
Corpo de Fazenda 03 01 12 16
Corpo de Sade - - 05 05
Estado Menor 15 03 90 108
Imp. Marinheiros 105 78 522 705
Batalho Naval 15 12 476 503
Marinhagem 06 08 331 345
Total 148 44 926 1.727
Fonte: Relatrio do Ministrio e Secretaria de Estado da Marinha do Brasil, 1870 apud SOUSA, 2004, p.55.

3
Sobre o tema da histria da vacina antivarilica no Brasil ver o trabalho de Fernandes (1999).
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As epidemias ganharam uma proporo to alarmante no perodo que, como destacou


Doratioto (2002, p.197), o relato contemporneo ao conflito, como o de George Thompson,

induz concluso de que boa parte dos mortos na Guerra do Paraguai, no s


entre paraguaios, mas tambm no Exrcito aliado, resultou no de combates,
mas de doenas originadas por m alimentao e pssimas condies de
higiene nos acampamentos. Corrobora essa concluso o depoimento de
Henrique dvilla, participante brasileiro da guerra e futuro senador do
Imprio, de que dois teros dos soldados morreram nos hospitais e em
marcha para o teatro da guerra, sem ter disparado um tiro, sem ter visto o
inimigo.

O primeiro surto epidmico que teria surgido durante o conflito com o Paraguai foi o de
clera-morbo dois anos aps a ecloso da guerra. Em maro de 1867, o clera comeou a fazer
estragos em Itapiru e em Corrientes, na Argentina, espalhando-se por todo o Exrcito aliado. O
vapor Teixeira de Freitas, que zarpara do Rio de Janeiro em fins de fevereiro, com duzentos
novos soldados para o Exrcito imperial, levou a doena para Corrientes, onde se propagou
pelos hospitais aliados e, em seguida, para a tropa na frente de batalha (DE MARCO, 2007,
p.180).
O clera-morbo marcou definitivamente os Oitocentos, com seis pandemias mundiais e
foi a nova doena do sculo XIX. Conhecida desde a Grcia Clssica, na Antiga China do
sculo VII e tendo se fixado por muito tempo na ndia, a doena possua carter endmico.

A partir de 1816, a primeira pandemia campeou na sia, deslocou-se para o


Oeste e ameaou entrar na Europa, mas recuou [...] A segunda teve incio em
1829. Espalhou-se pela sia, irrompeu no Egito e na frica setentrional,
penetrou na Rssia, seguiu sua trilha pela Europa e tornou conhecido um
modo pavoroso de morrer. [...] A terceira pandemia comeou em 1852. [...] A
quarta pandemia teve incio em 1863 e durou at 1875, enquanto a quinta
levou a devastao a Hamburgo, em 1892. Nessa ocasio, entretanto, o clera
j podia ser controlado por medidas de sade pblica especialmente depois
que Robert Koch isolou seu bacilo em 1884. Como consequncia, a sexta
pandemia (1899 a 1926) mal chegou a afetar a Europa Ocidental (PORTER,
2004, pp.31-32).

O ano de 1855 marcou a chegada da pandemia provncia do Gro-Par, Bahia e


posteriormente ao Rio de Janeiro. Como destaca Beltro (2004), at o incio do sculo XIX, o
clera era conhecido como o mal do Ganges porque estava praticamente circunscrito ao
continente asitico. O Brasil foi atingido pela terceira pandemia, cujo flagelo foi importado de
um navio oriundo de Portugal. Em 1867, nova epidemia reapareceu no pas e foi levada at o
Rio da Prata pelos navios que transportavam os soldados para a Guerra do Paraguai. Do palco
da guerra, ela se ramificou para a Argentina e o Uruguai e, logo em seguida, chegou Bolvia e
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ao Peru, e esta parece ser la primera aparicin de la enfermedad en estos pases de


Sudamrica (TOVAR; BUSTAMANTE, 2000, p.181).
Na frente de batalha, a epidemia de clera ceifava centenas de vidas. O impressionante
depoimento de Dionsio Cerqueira (1980) denuncia que a clera-morbus ceifava vidas aos
montes em Curuzu, onde estava o 2 Corpo do Exrcito... E o terrvel flagelo dos exrcitos
matava s cegas e cada vez mais. Destaca, ainda, que os soldados continuaram bebendo a gua
contaminada pelos cadveres dos colricos e registra as tentativas dos mdicos em descobrir
plantas com poderes curativos para o clera, tal o desespero nos hospitais improvisados na
Campanha. Foi o caso de Pantaleo Jos Pinto, estudante da Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, que se engajou no conflito como cirurgio do Exrcito brasileiro entre 1866 e 1870 e,
ao concluir seus estudos, expunha, em sua tese sobre o clera-morbo, a convivncia com a
epidemia no desenrolar da guerra e as formas de tratamento utilizadas. Segundo ele:
A profilaxia tem por fim impedir que a molstia continue a grassar e a fazer
maior nmero de vtimas ou atenuar a epidemia tornando os casos mais
benignos; ou, em uma palavra, subtrair-lhe o terreno prprio sua evoluo.
Diversos meios higinicos so empregados, como sejam cordes sanitrios,
quarentenas, lazaretos, asseio, sequestrao dos doentes, desinfeces, etc.
Muitos so os desinfetantes que tm sido usados; entre outros, gua de
Labarraque, o desenvolvimento de cido chlorhydrico, como fizemos em
Tuyuty, o cido phenico, o iodo, o sulfato de ferro, desprendimento de acido
sulphuroso, [...] como ns o fizemos no exrcito em operaes no Paraguai
queimando plvora nas barracas.4

De acordo com Doratioto (2002, p.284), a epidemia de clera matou, at fins de 1867,
quatro mil soldados brasileiros, dos quais, cerca de 130 eram oficiais. O Exrcito imperial
sofreu perdas equivalentes a uma batalha decisiva, sem sair do lugar, o que vem confirmar a
tese de George Thompson do insupervel poder de morte por doenas nos campos de batalha.
O pnico gerado pela epidemia de clera obrigou o Imprio a adotar medidas que
protegessem o pas do flagelo. Em um trabalho sobre os invlidos da ptria, Marcelo Gomes
destaca a criao do Asilo dos Invlidos da Ptria na Ilha do Bom Jesus, na Baa de Guanabara,
para servir de casa de acolhimento e lazareto para os soldados que retornavam lesionados,
feridos e doentes do conflito. Esses homens, alm do estigma da invalidez, carregavam a
mcula de transmissores de doenas epidmicas, como o clera.

Imagine-se como eram vistos os homens invlidos, percebidos como


geradores de miasmas, de um odor de cadver (...) que se eleva de membros
gangrenados ou igualmente como potenciais vetores de doenas epidmicas.

4
Academia Nacional de Medicina do Rio de Janeiro, Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro
em 1872 pelo aluno Pantaleo Jos Pinto.
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No foi toa a constante preocupao sanitria, e aqui recordo a


comunicao entre o imperador, os ministros, Jos Pereira Rego, bem como
cirurgies e mdicos militares, com os navios que entravam na baa de
Guanabara, no porto do Rio de Janeiro, e que desembarcavam soldados e
prisioneiros feridos, suspeitos de portarem o clera, mas, da mesma forma,
com outros problemas que sinalizavam perigos para a sade pblica. Acredito
que a "segurana da cidade", pelo menos em seus aspectos higinicos e
sanitrios, residia no confinamento desses indivduos em um lugar
apropriado, ou melhor, devidamente estudado, para seu isolamento. (2006,
p.408)

Dos acampamentos e hospitais militares, a epidemia atingiu as Repblicas do Uruguai e


da Argentina. Segundo Fernando Mae Garzn (1983, p.231), o Uruguai teria sido
anteriormente atingido pela doena em 1866, que causou a morte de 228 vtimas. A partir de
1867-68, novamente apareceu, em funo da Guerra do Paraguai, e se propagou at Buenos
Aires e Montevidu, tendo vitimado no Uruguai cerca de trs mil pessoas.
Na Argentina, o clera se estendeu logo s cidades de Rosrio e Buenos Aires, onde
tambm causou grandes estragos. Em Buenos Aires, a populao, abatida e doente, deixava
alguns cadveres sem enterrar, o que facilitava a propagao da doena, que acabou por matar
o prprio vice-presidente Marco Paz, em janeiro de 1868, que substitua Bartolom Mitre na
presidncia do pas, que, por sua vez, estivera no Comando do Exrcito Aliado na Guerra do
Paraguai (DORATIOTO, p.283).
Segundo Eduardo Acevedo (1934, p.497-498), o clera desde o comeo da guerra do
Paraguai comeou a atuar no acampamento aliado como um terrvel foco de infeco sobre as
populaes do Rio da Prata. Um jornal argentino da poca da guerra, o El Siglo, comentando
os nmeros de mortos na cidade de Buenos Aires, destacou que a aliana com o Brasil nos
custou no somente tanto sacrifcio de homens e dinheiro, como tambm o horrvel flagelo
desconhecido at hoje nas repblicas da Amrica do Sul. Parece, de fato, que esta era a
primeira experincia da Argentina com a doena em carter epidmico. Como afirma a
estudiosa argentina Olga Ragucci (1992, p.19), Buenos Aires em 1867 sofreu sua primeira
epidemia de clera-morbo, ainda que houvesse outras enfermidades, como o tifo, a difteria e a
varola, que causavam muitas vtimas, porm em carter endmico.
A indstria argentina de carnes tambm foi afetada pelo clera. Na dcada de 1860, a
produo havia entrado num perodo de grande prosperidade, com o surgimento de novos
estabelecimentos na provncia de Entre Rios s margens dos rios Paran e Uruguai e em
Buenos Aires, a ampliao de suas atividades e o alargamento da produo de charque e de
couro. Porm, como ressaltou Medrano (1989, p.103), as condies de insalubridade em que
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funcionavam e o surto de clera em 1868 provocaram o fechamento temporrio dos


estabelecimentos.
Depois de terminada a guerra e em decorrncia dela, no incio de 1871 surgiu outra
epidemia na capital argentina: a febre amarela. Segundo Flix Luna (1996, p.298), se calcula
que 15% da populao de Buenos Aires morreu vtima da epidemia, cujo contgio parece ter
sido produzido inicialmente pela presena dos soldados argentinos e brasileiros que
regressavam. Para ele, a dura convivncia com as doenas epidmicas teria sido a maior
consequncia da guerra para os argentinos.
A epidemia de febre amarela sofrida pelos habitantes da Argentina em 1871 marcou as
futuras geraes de mdicos, j que uma srie de reformas sanitrias foi realizada na capital
portenha em decorrncia do grande pnico gerado na populao e o medo de um novo surto
epidmico naquelas propores. Para se ter uma dimenso do evento, de acordo com o
depoimento de Emlio Coni, um ilustrado mdico argentino, a febre amarela de 1871 arrebat
a Buenos Aires cerca de 20.000 vctimas, sobre una poblacin calculada en 80.000 habitantes,
pues los dems huyern como podan a la campaa, o que significa afirmar que cerca de 25%
da populao morreu dessa epidemia (VERONELLI; CORRECH, 2004, p.285).
No Uruguai, os surtos de febre amarela ocorreram em 1857, 1872 e 1873 5 e teriam
entrado no pas com navios ou passageiros procedentes de portos brasileiros. A epidemia de
1873 teria causado bastante pnico na populao, como destacou Mae Garzon (1983, p.159):

La poblacin del Uruguay ya castigada por la guerra del Paraguay, la


Revolucin de Timoteo Aparcio y la emigracin hacia la Argentina, se ver
azotada adems por tres epidemias en aos sucesivos: viruela en 1871, fiebre
amarilla en 1872 y nuevamente fiebre amarilla en 1873. Ya en 1868 haba
soportado una epidemia de clera, que haba producido un elevado nmero de
victimas. Pocos datos se han podido reunir sobre la epidemia de viruela de
1871, la que cobr 1242 muertos en toda la Repblica para una poblacin
aproximada de 400.000 habitantes.

No Brasil, a febre amarela, que havia atingido o pas inicialmente em 1849, era a doena
que mais assustava a populao nos finais da dcada de 1860 e incio da dcada de 1870.
Segundo Sidney Chalhoub, desde 1862 no havia surto de febre amarela na cidade do Rio de
Janeiro, voltou a aparecer em 1868, grassando na capital at o incio do sculo XX de forma
endmica e epidmica. Em 1873 e 1876, ocorreram dois dos surtos mais graves da segunda
metade do sculo XIX, o que levou Chalhoub (1996, p.89) a afirmar que no decorrer da
5
Biblioteca Nacional do Uruguai. Revista Cientifica: publicacion quincenal de medicina y ciencias. Tomo
Primero. Montevideo: Imprenta El Siglo ilustrado, 1888. Artigo La visita sanitaria en el puerto de
Montevideo. Para aprofundar essa discusso ver Chaves (2012).
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dcada de 1870, a febre amarela tornou-se a questo de sade pblica no Brasil, e que a busca
por meios de evitar a reincidncia da epidemia era fundamental para a implantao do projeto
de substituio do trabalho escravo pelo trabalho imigrante, haja vista que a doena atingia,
preferencialmente, os imigrantes, o que acabava afastando-os do Brasil como destino final.
O debate poltico a partir da dcada de 1870 no Imprio brasileiro passou a levar em
considerao a temtica das epidemias e da insalubridade nas principais cidades do Imprio e,
especialmente, na Corte. Trs importantes questes estavam em jogo: os interesses comerciais
do pas, que se viam afetados pela sucesso de epidemias, as quais geravam medidas contra os
navios procedentes do porto do Rio de Janeiro e de outros importantes portos, como os de
Pernambuco e da Bahia; o projeto da imigrao, pois o incentivo mo de obra estrangeira
ficava dificultado pelo estigma de tmulo dos estrangeiros que a capital do Imprio recebia
em outros pases; e, por fim, o desejo de muitos polticos brasileiros em implementar a
modernizao e o progresso do pas (SAMPAIO, 2001, p.42).
As epidemias de febre amarela ocorridas na Argentina em 1871 e, no Brasil, em 1873,
desencadearam os entraves economia da regio, com a imposio de constantes quarentenas e
a necessidade urgente de estabelecer critrios uniformes entre esses pases acerca da preveno
das enfermidades epidmicas.
A partir da segunda metade do sculo XIX, comeou-se a notar que o impacto do
fenmeno urbano e dos novos conhecimentos relativos sade no se dava apenas no plano
interno s naes, mas tambm nas relaes internacionais, com a intensificao do comrcio e
as implicaes negativas da instituio das quarentenas nos portos martimos (LIMA, 2002,
p.35).
A quarentena foi uma constante no cotidiano dos portos brasileiros e platinos ao longo
da segunda metade do sculo XIX e transitou como uma prtica a mais felicitada e, ao mesmo
tempo, a mais odiada entre comerciantes e diplomatas da regio. Nascida na Idade Mdia,
juntamente com as grandes epidemias de peste, resultou da necessidade das populaes em se
protegerem do flagelo:

Urgia evitar a entrada da peste. Para se alcanar esse objetivo, e assim


salvaguardar o grupo, usava-se o mtodo de isolar e observar pessoas e
objetos por um perodo especfico e sob condies rigorosas at se
estabelecer que no estivessem com a peste. Assim nasceu a quarentena,
contribuio fundamental prtica da sade pblica (ROSEN, 1994, p.63).

Em razo dos parcos avanos da medicina no que se referem descoberta das causas
das doenas, a quarentena continuou a ser largamente utilizada at o alvorecer do sculo XX,
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sem, entretanto, atingir os objetivos aos quais era destinada, como a preveno s epidemias.
Junte-se a isso o fato de que os portos de pases como o Brasil, a Argentina e o Uruguai eram
os ncleos fundamentais das relaes mercantis, os locais em que riquezas eram acumuladas e
levadas para outros pases. Do seu bom funcionamento, dependiam a manuteno e o fluxo de
produtos e pessoas nas reas porturias e, por esse motivo, os portos constituram-se no
objetivo bsico das aes sanitrias, em especial dos pases que dependiam deles para o seu
desenvolvimento econmico.
Michel Foucault (1987, p.123-24), ao analisar a relao entre saber e poder na
instituio mdica e nas cidades porturias, elabora uma reconstituio do que significavam os
portos, que, alm de servirem para a entrada e sada de pessoas e mercadorias, possibilitavam a
circulao das epidemias.

Um porto [...] , como circuitos de mercadorias, de homens alistados por bem


ou fora, de marinheiros embarcando e desembarcando, de doenas e de
epidemias, um lugar de desero, de contrabando, de contgio: encruzilhada
de misturas perigosas, cruzamento de circulaes proibidas. [...] A vigilncia
mdica das doenas e dos contgios a solidria de toda uma srie de outros
controles: militar sobre os desertores, fiscal sobre as mercadorias,
administrativo sobre os remdios, os desaparecimentos, as curas, as mortes,
as simulaes.

Depreende-se da a explicao para a criao de rgos de higiene direcionados para as


regies porturias, como, no Brasil e no Rio da Prata, onde estavam quase exclusivamente
voltados para a sade dos seus mais importantes portos, relegando a segundo plano os
problemas sanitrios das regies interioranas desses pases. Como afirma Jaime Benchimol
(2001, p.28), no caso do Brasil o raio de ao desses rgos restringia-se exclusivamente s
cidades litorneas, com absoluta predominncia da cabea urbana do pas, o Rio de Janeiro.
Os rgos executores e fiscalizadores das quarentenas no Brasil foram sendo criados ao
longo da segunda metade do sculo XIX. Segundo diversos estudiosos da temtica da sade no
sculo XIX, como Marques (1995), Hochman (1998) e Pimenta (2004), as instituies de sade
pblica criadas pelo Imprio buscavam corresponder ecloso frequente de epidemias de febre
amarela, peste e varola nas cidades litorneas e em zonas de expanso econmica e de
imigrao. O surgimento dos primeiros surtos epidmicos de febre amarela (1849-50) e clera-
morbo (1850-51) esteve no centro das atenes das autoridades mdicas do perodo, que
comearam a assumir os cargos pblicos ligados s questes sanitrias e higinicas.
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Com o surgimento da epidemia de febre amarela em 1849, os mdicos foram


convocados para apontar solues que barrassem o seu avano. Para tanto, foi criada a
Comisso Central de Sade Pblica, em fevereiro de 1850, composta por acadmicos da
Academia Imperial de Medicina e da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro (PIMENTA,
2004). Poucos meses depois, foi criada a Junta de Higiene Pblica, que foi devidamente
regulamentada em 1851, quando assumiu nova nomenclatura: Junta Central de Higiene
Pblica. Desse rgo, faziam parte os mais prestigiosos mdicos do pas e seus membros
participavam das mais variadas polticas pblicas e reformas urbanas, especialmente em
momentos de epidemias (SAMPAIO, 2003). Esse rgo passou por muitas reformulaes at o
final do Imprio no Brasil, tanto para atender aos interesses dos mdicos, que reformulavam
constantemente seus parcos conhecimentos em higiene, quanto para se adaptar s diversas
estruturas criadas no Segundo Reinado com o intuito de centralizar a poltica burocrtica do
Estado.
A Junta Central de Higiene Pblica foi criada pelo Decreto n 828, de 29 de setembro de
1851 e da sua estrutura faziam parte o Instituto Vacnico e a Inspeo da Sade dos Portos.
Criada pelo Ministrio do Imprio e a ele subordinada, a Junta tinha como objetivo inspecionar
a vacinao, os alimentos, as farmcias, os hospitais, os cemitrios, as cadeias, os navios e
aconselhar e formular as polticas de atuao do governo imperial na rea de sade pblica
(CHALHOUB, 1996, p.66).
De acordo com Coelho (1999, p.137), essas modificaes e as novas funes criadas
promoveram uma centralizao, na Junta, dos diversos servios de sade e esvaziaram o poder
das Cmaras Municipais das atribuies sanitrias, que lhes haviam sido conferidas at 1828. O
autor faz uma anlise do funcionamento desse rgo, afirmando que

A Junta Central tornou-se, desde a extino da Fisicatura, a primeira


autoridade mdico-sanitria com jurisdio sobre todo o territrio nacional.
Sua ineficincia foi notria, e no apenas pelo atraso do conhecimento
mdico da poca, impotente para dar conta, sobretudo das epidemias que
periodicamente assolavam a Corte e o pas.

Em 3 de fevereiro de 1886, em razo da precria condio sanitria da capital e das


cidades mais importantes, o Decreto n. 9554 estabeleceu uma reforma dos servios sanitrios
do Imprio, dividindo-os em servios terrestres e servios martimos, sob direo de dois
rgos distintos, sediados no Rio de Janeiro: a Inspetoria Geral de Higiene e a Inspetoria Geral
de Sade dos Portos (Machado, 1978). Esta ltima cuidava, especialmente, das questes
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relacionadas quarentena e ao isolamento de mercadorias e passageiros que chegavam aos


portos. De acordo com Hochman (1998, p.95),

Na verdade, a ltima grande reformulao dos servios sanitrios no Imprio


ocorreu em 1886, a Reforma Mamor, com a criao do Conselho Superior
de Sade Pblica. Os servios sanitrios foram, ento, divididos em duas
inspetorias gerais: uma de higiene, encarregada da higiene terrestre, com
nfase na capital imperial; e outra de sade dos portos, responsvel pela
higiene martima, que se organizava ao longo dos portos do pas. Esse
arranjo, restrito territorialmente e possuindo um conjunto limitado de
prerrogativas, ainda que unificado nas mos do poder central, foi legado ao
Governo Provisrio da Repblica.

A Academia Imperial de Medicina do Rio de Janeiro era outro espao institucional


importante para os mdicos, que debatiam os problemas de higiene e de sade, a etiologia das
doenas etc., sendo a primeira e mais importante instituio mdica no Brasil imperial. Criada
em 1829 como Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro e convertida em academia, pela
Regncia, em 1835, tinha o papel de elaborar pareceres sobre a higiene pbica e atender s
solicitaes das autoridades imperiais, especialmente no caso de epidemias. Como afirma Kury
(1990, p.105), ela deve ser entendida como

parte de um universo de instituies que pretendiam dar corpo a uma Nao


que se queria construir. Assim como o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, a Academia Imperial de Belas Artes e a Sociedade Auxiliadora da
Indstria Nacional e as demais sociedades de letrados do Imprio, a
Academia participar de uma poltica civilizatria que, estabelecendo a Corte,
centro do poder, como foco irradiador das Luzes, permitiria o
reconhecimento deste mesmo centro de poder como legtimo

H pelo menos duas teses, na historiografia sobre o tema, que indagaram sobre o projeto
poltico da Academia Imperial de Medicina: os trabalhos de Lorelai Kury (1990) e a obra do
socilogo Edmundo Campos Coelho (1999), os quais apresentam abordagens diversas sobre a
relao da Academia com o Estado imperial. De acordo com Kury, os acadmicos atuavam
como verdadeiros instrumentos do poder estatal, haja vista que o prprio estatuto da Academia
previa a emisso de pareceres relativos higiene e sade pblica.

Caberia, portanto, aos mdicos imperiais, alicerados na autoridade de seus


conhecimentos, propor os meios necessrios manuteno da sade da
populao. Como afirma Ilmar R. de Mattos, a Administrao atuar como
brao do poder. Podemos entender as propostas dos mdicos como a de
agentes pblicos que agiam no sentido de romper o isolamento dos poderes
privados regionais, e referi-los a uma ordem emanada do poder central. Pelos
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recursos da Higiene e da Administrao sanitria, os mdicos se tornariam


olhos do poder, atuando como agentes da centralizao no interior dos
interesses particulares. (p.126-127)

Apesar de Coelho concordar com a ideia de que havia a busca por um lugar no aparato
estatal, ele discorda de que a Academia tenha ocupado efetivamente esse lugar. Para ele, os
diversos projetos apresentados pela Academia Cmara dos Deputados e ao Senado ao longo
do sculo XIX sofreram veto do Estado, ou eram duramente criticados. A prpria criao de
outras instituies de sade, como a Junta Central de Higiene, j mencionada, demonstra quo
pequena era a influncia dos mdicos acadmicos no Imprio. Como demonstra o autor, a
Academia tinha um projeto institucional de compartilhar o poder do Estado que era

parte, pois, das aspiraes de uma elite profissional que, no obstante


faltar-lhe autoridade cultural (ou exatamente por isso), no via chegada
a hora de disciplinar um povo acostumado ao gozo de inteira e
absoluta liberdade de tudo fazer quanto lhe apraz...6. Do lado do
Estado no havia, entretanto, qualquer disposio ou compromisso em
compartilhar seu poder com associaes civis em relao s quais,
diga-se de passagem, a Monarquia nutrira e nutriria sempre a total
desconfiana. (1999, p.120-121).

O melhor meio para atingir um lugar na sociedade e no Estado era a defesa da higiene e
da sade pblica. O tema da higiene perpassava a maior parte dos discursos produzidos pela
Academia Imperial e pelas faculdades de medicina do Rio de Janeiro e da Bahia durante o
sculo XIX. Com a defesa de hbitos higinicos e as reformas urbanas, que dessem conta da
higiene da populao, os mdicos conseguiriam alcanar o status social e poltico almejado. E
mais, para esses mdicos a sade pblica seria o mais certo indcio de avano de uma
civilizao. Assim, com a defesa da higiene, os mdicos conseguiam atingir um duplo objetivo:
o reconhecimento profissional e o avano da nao.
Certamente, o objetivo principal da Academia era fazer parte da estrutura do Estado, por
diversas razes. Era preciso ocupar um lugar na nova nao que se forjava, especialmente os
profissionais liberais, que deveriam compor a nova elite poltica que, por tradio, era at ento
constituda de juristas (CARVALHO, 2003). Entre esses novos membros, incluam-se os
mdicos, que reivindicavam um espao poltico de atuao. E para o perodo que se est
tratando, vale ressaltar a observao feita por Thomas Flory de que novos grupos profissionais
comeavam a desafiar a supremacia dos bacharis em Direito, na busca de ocupar cargos e

6
Annaes de Medicina Brasiliense, 1849. Representao ao Imperador sobre as infraes nas leis de sade e dos
abusos da profisso mdica.
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regalias no aparato estatal. Segundo ele, a medida que declin el nmero de magistrados
profesionales en el Congreso despus de 1860, ocuparon sus lugares hombres de otras
profesiones. En 1867, por primera vez, los mdicos sobrepasaron en nmero a los jueces en la
Cmara de Deputados (1986, p.311-312).
Em relao quarentena, a Academia emitia, sempre que solicitada, seu parecer, ainda
que, mesmo entre os mdicos, houvesse divergncias entre os tipos de tratamento e a origem
das doenas. Os profissionais existentes no perodo viviam mais de dvidas do que de certezas
em relao ao seu prprio saber, que at aquele momento ainda no havia chegado a um
parecer definitivo sobre a causa e a cura das doenas epidmicas e endmicas. Receitavam
basicamente sangrias e purgas para as mais variadas enfermidades. Como observaram Ferreira,
Fres e Edler (2001, p.62),

A medicina era tragicamente impotente para realizar seu projeto. Apenas no


ltimo quartel do sculo XIX, perodo dominado pelas conquistas da
microbiologia, que as aes curativas e preventivas da medicina comearam
a realizar os sonhos almejados pelos mdicos desde o princpio do sculo.

No caso da Argentina, a criao de rgos de sade ligados rede porturia deu-se


desde o incio do sculo XIX. Em 1824, Rivadavia regulamentou o servio sanitrio nos portos,
que estabelecia o sistema de visita sanitria nos navios estrangeiros. Em 1829, foi elaborado o
Reglamento de Sanidad del Puerto e criado um corpo mdico especfico para os portos. E,
em 1869, o presidente Sarmiento cria a Junta de Sanidad Portuaria, que foi absorvida pela
Junta Nacional de Higiene em 1880, com a reorganizao dos servios sanitrios dos portos.
Assim como o Imprio do Brasil, a Repblica da Argentina enfrentou as quarentenas,
que dificultavam as relaes comerciais. Havia dois tipos de quarentenas em vigor no sculo
XIX, a de observao (trs dias, em mdia) e a de rigor (quinze dias para os passageiros, vinte
para o navio e trinta para a carga, em mdia). De acordo com a historiadora argentina Celina
Mendonza (2007, p.02):

La cuarentena era una medida preventiva de significativa eficacia mdica


pero de considerable negatividad econmica, sobre todo en un pas que, como
Argentina, dependa del comercio internacional martimo. De all que las
cuarentenas y su implementacin estuvieron siempre signadas por la tensin
entre los intereses mdico-polticos por salvaguardar la salud de la poblacin
y los intereses econmicos de no perjudicar al mercado.

Um caso que envolveu as quarentenas e os interesses econmicos e que entrou para a


histria da epidemia de febre amarela de 1871 na Argentina foi o conflito entre o mdico de
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sade do porto de Buenos Aires, Pedro Mallo 7, e o presidente da Argentina, Domingos


Sarmiento, em 1870. Desde o incio do ano, diversas embarcaes provenientes do Brasil eram
postas em quarentenas, o que, de um lado, causava protestos por parte dos comerciantes, mas,
por outro lado, impedia, de acordo com os mdicos da poca, a entrada de doenas epidmicas.
O mdico de sade do porto, Pedro Mallo, enviava os navios para o Lazareto da Ensenada
enquanto o prprio presidente da Argentina solicitava o fim da imposio de quarentenas aos
navios desembarcados em Buenos Aires, o que gerou um grande conflito mdico-poltico. De
acordo com Ricardo Leandri (1999, p.90),

La aplicacin de cuarentenas era seguida invariablemente por el


desencadenamiento de tensiones y conflictos. Varios fueron los casos que,
como un calco, se reprodujeron durante aquel ao aunque uno de ellos cont
con algunas caractersticas peculiares dado que involucr al mismo presidente
de la Repblica.
En tal ocasin, el presidente Sarmiento desoy las sugerencias de los
facultativos responsables y exigi el cese de la cuarentena impuesta a dos
buques. A su vez, quebrando ciertas normas del funcionamiento institucional,
orden en forma personal el encarcelamiento del Dr. Mallo mdico del puerto
que se haba negado a hacer efectiva la medida. La actitud adoptada por el
presidente de la Nacin fue repudiada por sectores de la prensa y por la
corporacin mdica que, adems de criticar las formas inadecuadas de las que
se revisti la intervencin gubernamental, consideraban que las medidas
adoptadas invadan las atribuiciones del Consejo de Higiene.

Esse acontecimento evidencia as divergncias existentes entre as autoridades acerca da


eficcia da quarentena e a existncia de duas vertentes explicativas para o aparecimento das
doenas: a dos contagionistas e dos anticontagionistas. Do ponto de vista mdico e das
autoridades que administravam os rgos, as duas vertentes tericas sustentavam e mantinham
essa prtica de vigilncia nos portos, pois a questo bsica da teoria epidemiolgica no sculo
XIX era saber se as doenas epidmicas advinham do contgio ou do miasma. Cezresnia (1997,
p.55) faz uma comparao entre as duas teorias, afirmando que:

A teoria do contgio foi identificada como a institucionalizao da


quarentena. Os contagionistas estiveram, grosso modo, comprometidos com a
burocratizao dessas prticas, imprimindo ao contgio um carter
conservador, associado a poderes arcaicos. A concepo de que a doena se
propagava individualmente de um para o outro estimulou prticas de controle
e cerceamento dos indivduos. Ao contrrio, os anticontagionistas,
relacionando a doena constituio atmosfrica, enfatizaram as prticas
centradas fundamentalmente no controle ambiental.

7
Pedro Mallo (1838-1889) ingressou na Universidade de Buenos Aires em 1858 e graduou-se em 1862. Em 1870,
dava aulas na Faculdade de Medicina de Buenos Aires (GUERRINO, 2002).
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Portanto, as duas teorias no estiveram comprometidas apenas com as concepes


cientficas da poca, mas com as concepes polticas, pois, como apontou Hochman (1998,
p.56), a imposio de quarentenas tornava poltico um debate aparentemente cientfico, j que
interferia no fluxo comercial, no comrcio internacional e no deslocamento populacional. Os
conservadores eram burocratas e militares e atrelavam-se teoria do contgio, defendendo o
uso da quarentena para o combate das epidemias, enquanto os liberais eram comerciantes e
industriais e ferrenhos opositores, lutando pela liberdade do indivduo e do comrcio e
combatendo as prticas quarentenrias 8, como foi o caso de Sarmiento, que se aliou aos
comerciantes da poca na defesa do anticontagionismo.
Para os contagionistas, o meio de combater as doenas era evitar o contato de
indivduos doentes com indivduos saudveis, o que refora o papel da autoridade pblica na
regulao e na imposio de isolamento e quarentenas regionais ou nacionais para impedir que
navios suspeitos de conduzir doentes fizessem contato com os portos.
No caso dos anticontagionistas, a perspectiva era a de aes sobre as condies sociais e
ambientais que geravam os miasmas causadores de epidemias, como a no remoo do lixo, a
falta de esgotamento sanitrio, a gua poluda, a habitao superlotada e pouco ventilada,
considerados produtores de gases ptridos. Como chamou a ateno Gilberto Hochman (1998,
p.55), o programa dos infeccionistas, apesar de pouca sustentao cientfica, causou impacto
positivo na coletivizao do bem-estar, pois promoveu aes como o esgotamento sanitrio, o
suprimento de gua, coleta de lixo e controle dos alimentos nos aglomerados urbanos.
Surgidas na Europa, essas teorias foram reproduzidas e adaptadas realidade
americana. Os mdicos brasileiros e platinos debatiam-nas arduamente, baseando-se em
argumentos e experimentaes cientficas 9 e, muitas vezes, bastante eclticos em suas
interpretaes, mesclavam as duas teorias (CHALHOUB, 1996, p.66). No cabe aqui a
reproduo desse debate, porm vale ressaltar que no havia uma posio unnime entre os
praticantes da medicina daquele perodo. Na corporao mdica, havia mais divergncias e
conflitos do que acordos em relao aos procedimentos utilizados, e as brigas e disputas eram
muitas vezes graves (SAMPAIO, 2003, p.413). Tambm preciso levar em considerao que
os conhecimentos obtidos pelos mdicos eram baseados na vivncia cotidiana com diversas
doenas e que cada enfermidade possua peculiaridades que no eram abarcadas por nenhuma

8
Para essa temtica, o melhor trabalho o do historiador da medicina Erwin H. Ackerknecht (1948).
9
Parto da concepo de que a cincia uma atividade humana como outra qualquer e que, por isso mesmo,
compe uma realidade histrica permeada por conflitos e interesses de ordem poltica, econmica e ideolgica.
No cabe aqui identificar qual teoria era mais cientfica, mas, sim, como funcionaram e foram utilizadas pelos
homens daquele tempo.
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teoria, ou o era por ambas, na viso da poca. Edler (1992, p.143) chama a ateno para esses
reducionismos:

Igualmente equivocada a suposta diviso do saber mdico entre os dois


modelos apresentados como estanques e contrapostos, representativos de dois
tipos de mentalidades: o miasmtico (metafsico), e o apoiado no paradigma
da etiologia especfica (cientfico). Tal contraposio falseia a complexa
constelao de problemas prticos e tericos que, como vimos, envolvia a
medicina acadmica do sculo XIX. [...] Por outro lado, esta maneira de
colocar o problema traz implicitamente uma concepo linear e etapista do
desenvolvimento do saber cientfico, que cada vez mais a Histria e a
Sociologia da Cincia vm rejeitando.

A Inspeo de Sade dos Portos, que estava subordinada Junta Central de Higiene
Pblica, foi requisitada em algumas ocasies pelo Ministrio dos Negcios Estrangeiros do
Imprio para emitir pareceres sobre as condies de salubridade dos portos brasileiros e dos
sistemas de quarentenas utilizados. Interessava s autoridades diplomticas propagar a ideia de
que havia controle e fiscalizao nas reas porturias e que as mercadorias eram seguras e
livres de doenas e, por isso, poderiam ser compradas e consumidas com segurana.
Em 1872, o cnsul do Brasil em Montevidu apelava para esse rgo um documento
que atestasse o uso de quarentenas no pas, pois a imprensa uruguaia propalava repetidamente
contra a precria sade e fiscalizao no Imprio, o que acarretava enormes prejuzos
econmicos. A resposta do inspetor Jos Pereira Rego foi publicada no jornal montevideano
Telgrafo Martimo e traduzida para o espanhol pelo cnsul brasileiro Eduardo Carlos Cabral
Deschamps:
debo informar V.E. que la prctica seguida actualmente respecto de las
cuarentenas impuestas los buques procedentes de puertos sospechosos
infestados, son sometidos la observacin de uno tres das segn la mayor
menor intensidad de la epidemia, declarada en la carta de sanidad que
traigan, siendo de 24 horas para los vapores ltimamente entrados, por
declarar dichas patentes existir algunos casos de fiebre amarilla, tanto para la
procedencia de Pernambuco como de Baha. En el caso de la existencia del
contagio a bordo; entonces el buque se manda a la Ensenada de Joruyuba,
donde es sometido a una rigorosa desinfeccin y a una observacin nunca
menor de ocho das. La desinfeccin de los buques como de la
correspondencia, se hacen con fumigaciones de azufre. Se pueden hacer
tambin con salitre y en los vapores cuando hay motivos para sospechar
grande infeccin, se lava la bodega del vapor, antes de procederse las
desinfecciones con azufre salitre.

Ou seja, utilizavam-se todos os mtodos, desde aqueles indicados pelos contagionistas,


como a quarentena, como os recomendados pelos infeccionistas, como a purificao do ar com
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as desinfeces. Aos mdicos cabia obedecer e pr em prtica medidas de interesse da


diplomacia e da economia, o que no raro era tarefa rdua de executar, pois muitas vezes as
motivaes dos diplomatas no estavam em sintonia com os interesses dos comerciantes.
Outra razo para divulgar as prticas sanitrias do Brasil era diminuir o perodo de
quarentena para os navios procedentes de portos brasileiros, haja vista que eles j teriam
passado por quarentenas e desinfeces e, com isso, poderiam circular, entrar e sair nas
diversas cidades porturias do continente.
Em janeiro de 1873, o cnsul brasileiro em Buenos Aires, o Baro de Araguaia, passava
pelas mesmas dificuldades que o seu correspondente no Uruguai e se queixava das duras
quarentenas impostas ao Brasil e das constantes notcias de existncia de casos de febre
amarela na Corte imperial, o que alimentava as decises das autoridades sanitrias argentinas.
Em ofcio reservado ao ministro brasileiro, afirmava:

Devo acrescentar reservadamente que a razo principal porque se submetem


quarentena os navios provenientes do Rio de Janeiro no s a publicao
diria que a se faz de um ou dois casos de febre amarela, mas tambm o
constar aqui que nenhuma providencia sanitria a se toma a respeito dos
navios provenientes da Bahia e de Pernambuco, onde se afirma que reina a
febre amarela com carter epidmico, e eu sinto no ter documento algum
nem autorizao para desmentir tais afirmaes. 10

Os procedimentos tomados pelo cnsul brasileiro no Uruguai no haviam sido adotados


na Argentina, ou ainda que tivessem sido, no haviam surtido o efeito desejado. Na verdade, a
capital do Imprio passava naquele ano por uma violenta epidemia de febre amarela 11, o que
provavelmente motivou a imposio de quarentenas, e os pareceres da Inspeo de Sade dos
Portos tornavam-se inteis num momento de crise.
Em 16 de abril de 1873, o jornal El Siglo de Montevidu publicou um extenso artigo
acerca das teorias mdicas, num momento em que o Uruguai passava por uma epidemia de
febre amarela levada por navios procedentes do Brasil. O perfil do peridico era o de dar
cobertura poltica e econmica ao pas, todavia os conflitos entre as autoridades sanitrias
trouxeram tona questes que no eram abordadas com frequncia na imprensa local. Sob o
ttulo Cuarentenas, o artigo inicia-se com a apresentao das duas escolas a contagionista e
a infeccionista e se desdobra:

10
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios da Legao do Brasil em Buenos Aires, v.205-3-16, 03/01/1873.
11
Ver o trabalho de Chalhoub (1997).
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Fcilmente se comprende que los contagionistas han de ser partidarios de las


cuarentenas, y que los infeccionistas han de ser sus adversarios.
En efecto, el que crea que esta epidemia reconoce por causa la transmisin de
persona persona por contacto mediato inmediato, es natural que trate de
impedir ese contacto, incomunicando las personas procedentes de pases
infestados, ponindolas en observacin y mantenindolas aisladas hasta que
haya transcurrido el tiempo que se considere suficiente para demostrar que
esas personas no son conductoras de virus malfico.
Por el contrario, el que crea que las epidemias no son importadas, sino que se
producen por causas locales y propias, debe desechar las cuarentenas como
medida intil, cuyo nico efecto es vejar y molestas los que ellas se ven
obligados someterse, sin ningn beneficio para la salud pblica.12

Com essa matria, o peridico chamava a ateno das autoridades polticas para a
ineficincia das quarentenas e se posicionava a favor dos infeccionistas. Para um jornal cujo
pblico era formado por comerciantes e ricos produtores rurais, nada mais bvio do que se
posicionar contra as medidas que criavam obstculos ao comrcio e ao desenvolvimento da
economia local. O peridico inclusive expressava-se contra as quarentenas aos navios
brasileiros ao afirmar Porqu precavernos de las procedencias del Brasil, si tenemos aqui la
misma epidemia que all tienen? 13, fazendo com que a diplomacia brasileira se beneficiasse
dessa postura e utilizasse essa fonte para defender os interesses dos negociantes brasileiros na
regio platina. Esta afirmao tambm refora a existncia da febre amarela no Uruguai nesse
mesmo perodo, nos primeiros meses de 1873, como afirmou Mae Garzon (1983, p.161):

Fue la epidemia de 1873 la que, pese a no haber sido tan grave como la de
1857, tuvo ms resonancias y provoc ms pnico en la poblacin.
En los primeros das de enero la autoridad competente, la Comisin de
Salubridad Pblica de Montevideo, haba resuelto establecer una cuarentena
de 10 das para toda embarcacin procedente de puertos de Brasil donde
haban noticias de haberse comprobado un brote de fiebre amarilla.

Como se demonstrou, durante toda a dcada de 1870 as embarcaes brasileiras foram


submetidas a diversas quarentenas nos portos de Montevidu e Buenos Aires e se registrou, at
mesmo, em alguns perodos, o fechamento total dos portos aos navios procedentes do Imprio
do Brasil. A febre amarela era considerada pelas autoridades portenhas e montevideanas
estacionada en la mayor parte de los meses del ao 14 no Brasil, e, portanto, as medidas para
se precaverem contra o vmito preto deveriam ser drsticas. Benchimol (2001, p.30) chama a

12
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02,
16/04/1873.
13
Idem, ibidem.
14
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02,
18/02/1873, recorte do jornal Telgrafo Martimo de 04//02/1873.
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ateno para o fato de que no Rio de Janeiro irrompiam, todos os anos, as epidemias de febre
amarela, e, por isso, no eram equivocadas as observaes dos platinos. A posio do Uruguai
em relao ao Brasil e Argentina era dbia 15. Os discursos reproduzidos em jornais e ofcios
consulares apontavam para duas posturas distintas: por um lado, essa Repblica era vista como
favorvel aos interesses do Brasil, no impondo quarentenas; por outro lado, era apresentada
como sendo manipulada pelos argentinos e contra os brasileiros.

Consulado General Argentino en Montevideo:


Habiendo tenido noticias las autoridades argentinas de la existencia de fiebre
amarilla en Baha, y mientras en este puerto no se precavan de las
procedencias de aquel y de las de los otros puertos que se comunican
libremente con el primero, ha resuelto someter las orientales una
observacin sanitario de diez das desde el de maana". 16
[...]
doloroso observar-se a condescendncia das autoridades orientais,
curvando-se, sem protestar, s imposies argentinas, sempre dispostas a
estabelecer, em trs casos, regras exorbitantes e extremas, no apoiadas em
prtica alguma seguida pelas naes mais adiantadas em idntico assunto. 17

Produzidos na mesma data, o primeiro dia do ms de agosto de 1872, esses discursos


buscavam, implicitamente, a adeso dos uruguaios a um ou outro pas. O porto de Montevidu
era de importncia estratgica para Buenos Aires e para o Rio de Janeiro e, portanto, a aliana
com os orientais era imprescindvel para garantir os negcios na regio.
No caso do Imprio brasileiro, evitar as quarentenas era o objetivo de uma aliana com
o Uruguai, e o cnsul brasileiro afirmava essa deciso na sua correspondncia com o ministro
dos Negcios Estrangeiros do Imprio, a de que se v frequentemente combatendo esse modo
inslito de transtornar a livre navegao, ao comrcio e aos que viajam, e so surpreendidos por
uma quarentena com a qual no contavam 18.
Diversos interesses estavam em jogo entre o Imprio e as Repblicas platinas, com
destaque para o fim da Guerra do Paraguai e a difcil negociao de paz e o incio do fluxo
migratrio europeu. Estes fatores contriburam para uma postura mais ofensiva dos platinos em

15
Vale recordar que a Repblica Oriental do Uruguai j havia pertencido a ambos os pases. A Guerra Cisplatina
(1825-1828) resultou na formao de um novo Estado, o Uruguai, considerado pela historiografia como o Estado-
tampo, j que buscava neutralizar as disputas de brasileiros e argentinos naquela regio. Ver-se- que esses
conflitos no foram plenamente solucionados e que, at mesmo nas questes referentes aos problemas epidmicos
e sanitrios, essa repblica ficava dividida.
16
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02, recorte
do jornal El Siglo de 1 de agosto de 1872.
17
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02,
01/08/1872.
18
Idem, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02, 12/11/1872.
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relao ao Brasil, inclusive com a imposio de barreiras s embarcaes brasileiras. Esses


pases passaram a concorrer pela mo de obra que chegava em abundncia nos seus portos, e
divulgar a imagem de um Brasil pestilento auxiliava no desvio dessa massa imigrante aos
portos do Prata19.
A disputa por imigrantes tornou-se acirrada, a ponto de, em 1878, quase todas as
companhias de vapores da Europa que faziam a navegao ao Rio da Prata resolverem no
chegar ao Rio de Janeiro enquanto a febre amarela no tivesse desaparecido por completo. De
acordo com o cnsul brasileiro Eduardo Cabral Deschamps, essa deciso foi tomada depois da
divulgao de determinadas notcias na Europa pelos platinos:

No se oculta a ningum que semelhante notcia repetio de outras iguais


obedece antes a meditado plano de desacreditar na Europa o Brasil, fazendo-o
passar por um pas pestfero e inabitvel, pelo temor da concorrncia, que
este melhor constitudo e melhor governado oferece, com maior proveito
e garantias, as massas pauprrimas superabundantes no continente europeu
prontas a emigrar para a Amrica do que, realmente, ao receio formal de
importao de nova epidemia, que j na Confederao em 1871, fez estragos
inauditos pela intensidade com que assolou, como merc de Deus, nunca
tivemos a deplorar, isto credencia ter o Rio da Prata em si, elementos para a
febre amarela aparecer sem a interveno de contgio externo. 20

Cabia, ento, diplomacia brasileira refazer essa imagem na Europa e buscar conciliar o
interesse do Imprio com os das Repblicas platinas a fim de evitar os constantes atritos e
hostilidades. E, aos argentinos, restava utilizar-se do argumento do temor ao terrvel flagelo da
febre amarela que assolou o pas em 1871, para tirar proveito do movimento imigratrio que se
intensificava naquele perodo.
Nas dcadas de 1870 e 1880, diversos agenciadores brasileiros, financiados pelos
governos de So Paulo ou do Imprio, se dirigiram Europa para arregimentar trabalhadores
imigrantes principalmente para as plantaes de caf no oeste paulista. Cabia a esses indivduos
conseguir convencer os europeus de que o Brasil era o melhor destino possvel, como destacou
Zuleika Alvim (1986):

Basta dizer aos camponeses que dentro de alguns meses tero dinheiro aos
montes, que num par de anos sero proprietrios de latifndios, que, de
trabalhadores braais tornar-se-o patres, e conseguir persuadir uma meia
dzia dos mais importantes, o apostolado est completo (...). E, assim, aos

19
Ver Chaves (2012).
20
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, Ofcios do Consulado Geral do Brasil em Montevidu, v. 256-4-02,
28/11/1878.
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gritos de viva a Amrica (...) morram os patres, levas de emigrantes


deixaram a regio dirigindo-se para o Brasil.21

O Imprio brasileiro procurava oferecer aos imigrantes o que eles mais cobiavam: terra
e riqueza. Porm, com a concorrncia platina e norte-americana, o Brasil acabava saindo
perdendo, em especial graas sua reputao de pas escravista e pestilento.
O governo argentino, igualmente, fazia sua propaganda pelos pases europeus e se
beneficiava da condio de no ser um pas escravista, o que atraa ainda mais os imigrantes.
Como informa Martnez e Hernando (2006, p.48),

En algunas ciudades europeas (Pars, Londres, Berln, Viena, Bruselas y


Berna), fueron creadas las denominadas Oficinas de Informacin y
Propaganda. Se encargaban, tanto de asesorar al gobierno argentino como de
difundir, a travs de una amplia campaa propagandstica en peridicos,
impresos, conferencias, etc, los adelantos de un pas que brindaba grandes
alicientes para los extranjeros, tales como billetes gratuitos, alojamiento y
manutencin los primeros das.

Deve-se recordar ainda que, de fato, a Argentina havia acabado de sair de uma das
epidemias mais graves de febre amarela de sua histria entre os anos de 1871 e 1872,
caracterizada pelos seus habitantes como o terrible flajelo del ao 1871. E o Imprio
brasileiro foi atacado violentamente pela febre amarela em 1873 e 1876 que causou,
respectivamente, 3.659 e 3.476 bitos numa populao estimada em cerca de 270 mil
habitantes (BENCHIMOL, 2001, p.31). evidente que o grande problema desses trs pases
no alvorecer da dcada de 1870 foi a febre amarela.
Em momentos de grandes flagelos, costuma-se solicitar auxlio aos pases vizinhos, e
no foi diferente em 1871, para os argentinos e, em 1873, para o Brasil. A Associao
Comercial da provncia da Bahia, por exemplo, enviou donativos para socorrer as vtimas na
Argentina em 1871, procedimento que foi adotado em vrias regies do Imprio (CHAVES,
2003, p.140). Em 1873, no foi diferente com os brasileiros, e os argentinos chamavam a ajuda
de uma dvida de gratido ao socorro recebido do povo uruguaio, chileno e brasileiro. Esses
eram os poucos instantes de trgua nas difceis relaes polticas entre essas naes.

Hoy este azote mortfero se ha desencadenado con gran violencia sobre la


bella ciudad de Rio Janeiro, corte del vecino imperio del Brasil, y al cual mas
que nosotros est obligado el pueblo de Buenos Aires corresponder con
hidalgua la prenda de gratitud que con ese pas tiene contrada desde 1871.

21
AGIA (Atti della Giunta per la Inchiesta Agrria e sulle Conizioni della Classe Agricola), Roma, vol.VI, t.II,
1882, p.522 apud Alvim (1986).
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Nosotros, que solo nos liga al imperio algunas simpatas polticas e intereses
comerciales, deber de este pueblo es en la presente ocasin acudir con su
pequea ofrenda en bien de los desgraciados atacados de la fiebre de los
hurfanos que causa de ella se encuentren en la indigencia.

Na dcada de 1880, a doena predominante nos portos brasileiros e platinos foi a clera
morbus. A primeira epidemia de clera-morbo na Argentina ocorrera em 1867, em meio
Guerra do Paraguai (1865-1870), reincidira em 1884 e reapareceu no final de outubro de 1886,
como uma das mais violentas ocorridas no pas. Como informa Ragucci (1992),

Por esas extrans coincidencias, la epidemia de clera de 1886 se produca en


el ao que finalizaba su mandato el Presidente Roca y en el mes de octubre,
precisamente pocos das despus de asumir el gobierno el Dr. M. Jurez
Celman. Em efecto, el 18 de octubre aparecia en La Prensa la noticia de los
primeros casos de clera en el Acorazado Los Andes, aunque en otros diarios
se filtro el dato que el primer caso apareci el mismo 12 de octubre , lo cual
se ocult no slo porque hubiera empaado la fiesta de la asuncin sino que
la coincidencia podia tomarse como n mal presagio en los superticiosos
corrillos de la sociedad ochentista.

Os peridicos argentinos contrrios ao governo Roca publicavam, desde outubro de


1886, a notcia do diagnstico de clera na cidade de Buenos Aires, como o La Prensa, La
Nacin e El Dirio, enquanto a Tribuna Nacional, jornal vinculado ao governo, desmentia os
casos da doena divulgados pela imprensa, como demonstra Ragucci (1992, p.49), ao
transcrever a seguinte nota muchos imaginaron la silueta siniestra del viajero del Ganges a
bordo del Acorazado pero los documentos que publicamos lo desmienten. Este ltimo
peridico ainda acusava os adversrios de prejudicar a economia argentina, ao vincularem
notcias da existncia de uma epidemia de clera no pas. Ragucci (1992, p.53) destaca que a
Tribuna Nacional criticava particularmente o jornal La Nacion se lanza una noticia que puede
afectar el crdito, [...] porque La Nacin no vacil en presentar el caso como una invasin de
clera hacinedo subir 5 6$ el oro y decretando cuarentenas en Ro de Janeiro a las
procedencias argentinas.
De fato, assim que recebeu as primeiras notcias, ainda que no oficiais, do
aparecimento do clera na Argentina, o governo brasileiro, representado pelo ministro do
Imprio, o Baro de Mamor 22, decretou quarentena aos navios sados daquela Repblica. O

22
Ambrsio Leito da Cunha (1825-1898) o Baro de Mamor ocupou diversos cargos pblicos, tendo sido
deputado, senador, presidente da provncia de Pernambuco e, finalmente, ministro do Imprio.
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Ministrio do Imprio expediu, em 7 de dezembro de 1886, telegrama ao cnsul brasileiro na


Argentina informando que seria de quinze dias o prazo de quarentena no Lazareto da Ilha
Grande para navios vindos das Repblicas da Argentina e Oriental do Uruguai. Em 18 de
dezembro do mesmo ano, outro telegrama do ministro do Imprio ordenava que no tero
livre prtica aqui navios procedentes de quaisquer portos estrangeiros que trouxerem
passageiros de procedncia argentina ou oriental 23, interrompendo o comrcio e a
movimentao entre esses portos e os do Brasil.
A epidemia no se restringiu capital Buenos Aires; ela se espalhou por distintas
cidades e regies do territrio argentino. O caso mais grave ocorreu na cidade porturia de
Rosrio, considerada a segunda cidade mais importante do pas, mas atingiu ainda as cidades de
Salta, Jujuy e Mendonza.
O temor com a chegada da epidemia tambm se refletia na correspondncia
diplomtica, como se observa nas notcias enviadas pela Legao Brasileira em Buenos Aires
ao Imprio sobre o avano da doena:

Tendo aparecido h cerca de dois meses em alguns pontos desta capital (Boca
e Barracas) o clera foi gradualmente propagando-se pela Provncia de
Buenos Aires, invadindo os de Corrientes, Entre Rios, Santa F, Jujuy, San
Luiz e assolando cruelmente as 3 provncias acima mencionadas. Destarte
pode-se dizer que o flagelo percorre quase todo o territrio da Repblica. [...]
Os estragos da epidemia vo alm de todas as previses. As pessoas que
fugiram depois do aparecimento do flagelo nesta cidade morrem sem auxlio.
No possvel, sequer, formar-se uma idia aproximada dos bitos que
ocorrem fora dos limites da cidade. [...] As propores em que cresceu a
mortalidade na cidade de Tucuman foram rpidas e medonhas, pois deram-se
50 bitos no dia 22, elevando-se a 70 no dia 24 e atingindo a 170 no dia 27 de
dezembro !!24

Depois da Argentina, a epidemia de clera se dirigiu at o outro lado do Rio da Prata,


atingindo a Repblica Oriental do Uruguai. O governo oriental j havia adotado medidas
preventivas contra a epidemia, logo que chegaram as notcias da Europa, fechando seus portos
s embarcaes provenientes dos portos infectados europeus, sem, no entanto, conseguir algum
efeito, pois, no final de 1886, o clera apareceu em Montevidu, como informa Garzon (1983,
p.239)
La epidemia de clera que lleg al pas, principalmente a Montevideo, se
inici al finalizar el ao 1886, como extensin de la epidemia que afectaba a
Europa desde 1885, y que fue trada a Sudamrica desde los puertos de
Gnova y Burdeos. El contagio no nos lleg por viajeros enfermos

23
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, 205-4-14, Legao do Brasil em Buenos Aires, ofcio de 25/12/1886.
24
Arquivo Histrico do Itamaraty/RJ, 205-4-14, Legao do Brasil em Buenos Aires, ofcio de 01/01/1887.
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procedentes directamente de dichos puertos, sino a travs de la epidemia que


se haba declarado en Buenos Aires. Veamos en que forma se desarrollaron
los acontecimientos durante este nueva epidemia que sufri el pas iniciada en
noviembre de 1886 y terminada en mayo de 1887 y que caus 535 vctimas
habiendo sido afectadas 1.317 personas.

No Uruguai, a epidemia causou transtornos e transformaes nas polticas pblicas


voltadas para a sade, pois no interessava apenas a sobrevivncia da populao, que ficava
vulnervel s doenas epidmicas, mas, tambm, o comrcio externo e as relaes
internacionais desse pas com o mundo. Segundo Mors (2000, p.120),

Las marcas profundas dejadas por el clera y otras enfermedades epidmicas


no se agota en el nmero de muertos; la importancia del fenmeno tendr un
significativo impacto en diversos planos. Al inters humanitario de frenar las
epidemias y prevenir las consecuencias personales se suma un inters
colectivo, una mayor conciencia sobre la creciente interdependencia que une
los destinos personales y an, las posibilidades econmicas del propio pas,
convirtiendo el mpetu y la racionalidad de los higienistas en una razn de
Estado. Un buen ejemplo lo constituye la permanente realizacin de
convenciones sanitarias regionales para intercambiar conocimientos, definir
polticas preventivas comunes, pero tambin para dirimir conflictos
comerciales y polticos.

Os trs pases, a partir da trgica experincia com as epidemias de febre amarela e


clera morbus estabeleceram lazaretos como uma tentativa de barrar o aparecimento dessas
enfermidades. Um elemento importante para a compreenso das quarentenas so os lazaretos,
pois eram nesses locais que se realizavam o isolamento dos passageiros provenientes dos
navios e contribuam para o cumprimento das prticas quarentenrias. Na capital do Imprio
brasileiro, a Ilha Grande serviu como lazareto; no Uruguai, a Ilha de Flores e, na Argentina, a
Ilha de Martn Garca.
Os lazaretos de quarentena do sculo XIX funcionavam como centro de triagem e
isolamento de viajantes e imigrantes que chegavam aos portos brasileiros, argentinos e
uruguaios e visavam impedir a propagao de epidemias nesses pases. O objetivo principal
desses espaos era o de:

isolar os passageiros tanto entre si como da sociedade, alm de desinfetar


cargas e bagagens. [...] A vigilncia era necessria e os destacamentos
militares sempre acompanhavam a administrao. Tratava-se de deter navios
suspeitos, que deveriam ser levados ao Lazareto independentemente da
vontade da tripulao, e de manter passageiros internados pelo tempo
estipulado pelas autoridades sanitrias (SANTOS, 2007, p.1183).
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A origem etimolgica da palavra provm do latim lazarus, que se traduz como


leproso, da que o lazareto era o local onde se isolavam os doentes de lepra. A prtica do
isolamento dos doentes remonta Europa medieval (Bonastra Tols, 2006), no entanto,
somente no sculo XIX, em 1865 em Constantinopla, formularam-se as bases cientficas para a
constituio dos lazaretos, que deveriam conter trs caractersticas bsicas: renovao do ar,
espao suficiente e classificao das pessoas. Com o passar do tempo e o desenvolvimento da
medicina, os lazaretos foram ganhando novos instrumentos e, de acordo com Myrian Santos
(2007, p.177):

Diversos lazaretos foram construdos nesse perodo, em portos de vrios


continentes, com o objetivo de evitar epidemias de febre amarela, febre
tifide e, principalmente, clera. O desenvolvimento dos estudos
bacteriolgicos permitia o diagnstico mais preciso das doenas, e a
quarentena era estabelecida de acordo com a durao do ciclo de incubao
do agente invasor.

O lazareto da Ilha de Flores, no Uruguai, o primeiro construdo entre os trs pases, foi
inaugurado em 1869 e seu funcionamento cabia Junta de Sade de Montevidu. Todos os
navios que iam para Montevidu deveriam atracar na ilha para uma visita sanitria. De acordo
com Langguth e Varese (2000, p.126),

Segn las condiciones y el lugar de procedencia, la autoridad permita la


continuacin del viaje u ordenaba la reclusin de tripulacin y pasajeros en el
lazareto por un tiempo prudencial, que variaba segn los casos desde uno
hasta cuarenta das, hasta que hubieran desaparecido los riesgos de contagio.
Solo entonces los barcos podan continuar su ruta hasta Montevideo.

Em 1884, o governo brasileiro resolveu construir um lazareto de quarentena no litoral


do Rio de Janeiro, capital do Imprio, na Ilha Grande, que foi concludo em fevereiro de 1886.
Esse local ficou subordinado Inspetoria Geral de Sade dos Portos, era dirigido por dois
mdicos e contava com um destacamento da polcia e de guardas da Alfndega (SANTOS,
2007).
No caso da Argentina, muitos locais serviam como lazareto provisrio, como os portos
de Enseada e do Buceo e os prprios navios que ficavam ancorados no porto de Buenos Aires
cumprindo os dias de quarentena. O lazareto da Ilha de Martin Garca foi construdo entre 1884
e 1886, perodo de grande ameaa de epidemia de clera que reinava na Europa e que foi
introduzida em Buenos Aires por vapores italianos abarrotados de imigrantes no final de 1886.
Havia, de acordo com Olga Ragucci (1992), uma carncia de lazaretos e de estrutura
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quarentenria na Argentina nesse perodo, por isso os argentinos acabavam se utilizando do


lazareto uruguaio da Ilha de Flores. Com o aumento do fluxo imigratrio no final do sculo
XIX, houve necessidade de construir o seu prprio estabelecimento.
Em meio a tantos conflitos diplomticos e comerciais, com a imposio de constantes
quarentenas e fechamentos de portos, surgiram projetos de uniformizar medidas entre esses
portos por meio de acordos sanitrios. E como essas doenas epidmicas entravam e saam dos
pases preferencialmente pelos portos e embarcaes, se fazia urgente o estabelecimento de
normas comuns entre os pases em relao ao movimento dos navios e aos procedimentos
sanitrios com a necessria interveno da diplomacia dessas naes. Como afirma Fernanda
Rebelo,

Ao perceberem a estreita relao entre as doenas e a movimentao de


pessoas, bagagens e mercadorias, as naes passaram a produzir convenes,
acordos, para a normatizao e padronizao das medidas de profilaxia, com o
intuito de proteger a sade dos portos e das cidades sem prejudicar o livre
comrcio. Era preciso discutir formas de se combinar a proteo sade
pblica com um mnimo de impacto negativo sobre os interesses comerciais,
causado pelos processos de desinfeco e fumigao de mercadorias e pelas
quarentenas de navios e passageiros (2010, p.20).

No final do sculo XIX, dois acordos sanitrios internacionais, estabelecidos entre o


Imprio do Brasil e as repblicas da Argentina e do Uruguai nos anos de 1873 e 1887, viriam
buscar solucionar os problemas gerados pelas epidemias e pelas quarentenas. Mas essa j
outra histria.

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