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EDINALDO FLAUZINO DE MATOS

A MULTIPLICIDADE NARRATIVA E O JOGO DA SEDUO NOS CONTOS UNS


BRAOS E MISSA DO GALO DE MACHADO DE ASSIS

TANGAR DA SERRA
2011
EDINALDO FLAUZINO DE MATOS

A MULTIPLICIDADE NARRATIVA E O JOGO DA SEDUO NOS CONTOS UNS


BRAOS E MISSA DO GALO DE MACHADO DE ASSIS

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Estudos Literrios PPGEL, da
Universidade do Estado de Mato Grosso
UNEMAT como requisito parcial para
obteno do ttulo de Mestre em Estudos
Literrios, na rea de Letras sob a orientao
Prof Dr Madalena Aparecida Machado.

TANGAR DA SERRA
2011
A MULTIPLICIDADE NARRATIVA E O JOGO DA SEDUO NOS CONTOS UNS
BRAOS E MISSA DO GALO DE MACHADO DE ASSIS

Edinaldo Flauzino de Matos

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios PPGEL, da


Universidade do Estado de Mato Grosso UNEMAT como requisito parcial para obteno
do ttulo de Mestre em Estudos Literrios, na rea de Letras.

Aprovada por:

_________________________________________________________________________
(Orientadora) Prof Dr Madalena Aparecida Machado UNEMAT

_________________________________________________________________________
(Convidada) Prof Dr Gilvone Furtado UFMT

_________________________________________________________________________
(Convidada) Prof Dr Olga Maria Castrillon-Mendes UNEMAT
DEDICATRIA

Kathlyn Paloma, minha filha, lindos cachos, sonho realizado, amor para toda vida.

Maria J. P. Neres de Matos, minha esposa, pelo apoio incondicional, por compreender o
meu silncio enquanto alargava esta pesquisa.

Ao meu irmo gmeo, in memoriam: Edvaldo Flauzino de Matos, juventude preservada no


despertar cedo demais ao antecipar um momento to pleno de temor nova existncia com
suas possibilidades infinitas.

A toda minha Famlia pelo respeito, admirao e por transformar um pequeno momento num
grande instante.
AGRADECIMENTOS

A Deus: pela graa e o dom da vida, liberdade de respirar, pensar e sentir...

Professora Madalena Aparecida Machado: pela sinceridade, seriedade e essencial


orientao. Por colocar em primeiro lugar o mais importante o gerenciamento efetivo e
disciplinado que me proporcionou ultrapassar os limites do possvel no decorrer desta
pesquisa.

s professoras: Gilvone Furtado Miguel e Olga Castrillon-Mendes pela solcita contribuio


no oportuno momento da qualificao.

professora Rosana Nunes Alencar, pelo incentivo, apoio e companheirismo.

professora Gilda Marchetto pela solicitude no momento da Misso docncia.

Aos professores (colegas de trabalho): Adriana Costa, Anderson Ribeiro, Benedito Amaro,
Edinlia Luiz, Gislaine Brizolla, Marlei Macedo e Zildenir Vera pelo apoio, por torcer pelo
meu progresso acadmico, pela amizade, a recproca verdadeira.
No me seduzirs, desafio-te a me seduzir
Jean Baudrillard

Grande lascivo, espera-te a voluptuosidade do nada.


Machado de Assis
A MULTIPLICIDADE NARRATIVA E O JOGO DA SEDUO NOS CONTOS UNS
BRAOS E MISSA DO GALO DE MACHADO DE ASSIS

Edinaldo Flauzino de Matos

Orientadora: Prof Dr Madalena Aparecida Machado

RESUMO NA LNGUA VERNCULA

RESUMO: Machado de Assis ao fazer literatura deixa manifesta a observao da conduta das
pessoas de modo que os leitores atentos percebam a ambgua e controversa possibilidade de
interpretao. Em suas narrativas, o ser humano, considerado indivduo mais real, pois,
portador de comportamentos adversos, passa a ser apreendido no estado extremo de suas
humanas analogias. Os contrastes procedentes dessas relaes so indagados pelo autor como
imagem de uma sociedade que vive de exterioridades. Machado faz jus viso ctica que
tinha do homem e do mundo que o leva a conceber seres muito prximos da realidade. Essa
viso, aliada anlise psicolgica e especulao filosfica propicia a criao de personagens
de modo geral, intrigantes. A presente dissertao prope assinalar nos contos Uns Braos e
Missa do Galo, a multiplicidade narrativa, a sensualidade e a seduo contextualizadas pela
astuta capacidade de observao dos narradores e as vicissitudes com as palavras. A proposta
implica indagar estes narradores no decurso das narrativas, sorvendo palavra por palavra, dita
e no-dita, perscrutando seus sentidos ocultos, sugeridos e dissimulados. As vozes que narram
formam um binmio de mistrio e ambiguidades sob a perspectiva potica subjetiva do olhar.
Sedutor e seduzido confrontam-se e perdem-se em meio ao labirinto de certezas junto s
dvidas, sonhos, devaneios e memrias truncadas.

PALAVRAS-CHAVE: Machado de Assis, conto, narrador, jogo, sensualidade.


A MULTIPLICIDADE NARRATIVA E O JOGO DA SEDUO NOS CONTOS UNS
BRAOS E MISSA DO GALO DE MACHADO DE ASSIS

Edinaldo Flauzino de Matos

Orientadora: Prof Dr Madalena Aparecida Machado

RESUMO NA LNGUA ESTRANGEIRA

SUMMARY: Machado de Assis to the literature makes clear observation of the behavior of
the people so attentive readers realize the possibility of ambiguous and controversial
interpretation. In their narratives, the human being considered more real individual, as bearer
of adverse behavior, shall be seized in the extreme state of their human analogies. The
contrasts of these relationshis are coming asked by the author as the image of a society that
lives by externals. Machado does justice to the cynical view that had the man and the world
that leads him to conceive of being very close to reality. This view, coupled with the
psychological analysis and philosophical speculation promotes the creation of characters
generally intriguing. This paper proposes signal tales Uns Braos and Missa do Galo,
multiple narrative, sensuality and seduction by the contextualized astute powers of
observation and the vicissitudes of the narrators on words. The proposal involves asking these
narrators in the course of the narrative, savoring every word, spoken and unspoken, peering
into its hidden meanings, suggested and concealed. The voices that narrate a binomial form of
mystery and ambiguity from the perspective of the subjective poetic look. Seducer and
seduced faced and lost amid the maze of certainty with the doubts, dreams, daydreams and
memories truncated.

KEYWORDS: Machado de Assis, story, narrator, play, sensuality.


SUMRIO

1 INTRODUO................................................................................................................. 11

2 CAPTULO I: AS MALHAS DA SEDUO: A INCERTEZA, O SONHO, MISTRIO


E AMBIGUIDADE.................................................................................................................. 16
2.1 O narrador machadiano e sua especificidade com o gnero conto........................ 16
2.2 Conjecturas preliminares: a subjetividade da sensualidade e seduo.................. 23
2.3 Os narradores duplos: as mltiplas facetas e vozes narrativas.............................. 30

3 CAPTULO II: O UNIVERSO SENSUAL E SEDUTOR EM MACHADO DE ASSIS:


OS CASOS UNS BRAOS E MISSA DO GALO. ........................................................ 35
3.1 Uns Braos: confronto entre paixes ocultas e desejos recprocos....................... 35
3.2 O limite entre a imaginao e o sonho................................................................... 45
3.3 Missa do Galo: impresso e equvoco x veleidade de desejos.............................. 55
3.4 Os nveis opostos: a dupla analogia ora de continuao ora de ruptura................ 66

4 CAPTULO III: UNS BRAOS E MISSA DO GALO: CONVERGNCIAS......... 73


4.1 A erupo sexual tratada com as mesmas tintas.................................................... 73
4.2 A dialtica do espao e tempo: a essncia da noo de casa................................. 78
4.3 O jogo da seduo: a estratgia de duplo engano.................................................. 84

5 CAPTULO IV: ECOS DE EROTISMO EM MACHADO DE ASSIS............................ 94


5.1 O Erotismo e a literatura........................................................................................ 94
5.2 Ecos erticos: o matiz pecaminoso em Machado de Assis.................................. 105
5.3 A extenso dos desejos em outros contos de Machado de Assis......................... 111
6 CAPTULO V: O OLHAR LRICO E A PERSPECTIVA SENSUAL E SEDUTORA
ATRAVS DAS TINTAS MACHADIANAS...................................................................... 118
6.1 O olhar como contingncia da alma.................................................................... 118
6.2 A expresso do eu: a alma exposta no visvel................................................. 123
6.3 A vicissitude da seduo e o olhar na trilogia do romance machadiano............ 131

7 CONSIDERAES FINAIS........................................................................................... 138

8 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS............................................................................. 143


1. INTRODUO:

Ao realizarmos a presente pesquisa dissertativa com o intento de apreender uma


leitura que privilegia os mltiplos narradores e o jogo da seduo nos contos Uns Braos
e Missa do Galo de Machado de Assis, tnhamos a conscincia que no seria tarefa fcil.
Isto, corroborado ao fato de que Machado um autor canonizado e est entre um dos
maiores escritores do Brasil e talvez do mundo. No Brasil o autor constitui-se no maior
destaque no sculo XIX e tem sido objeto de inumerveis estudos no universo terico-
crtico. Muitos estudiosos ganharam notoriedade em meio crtica literria ao dedicarem
vrias de suas pesquisas centrados em indagaes sobre a produo machadiana,
principalmente, os romances da chamada segunda fase. Entre os machadianos, por
excelncia, ganham destaque: Lcia Miguel-Pereira, Augusto Meyer, Ellen Caldwell,
Astrogildo Pereira, Eugnio Gomes, Roberto Schwarz , Raymundo Faoro, Jos Carlos
Garbuglio, Valentim Facioli, Dirce Cortez Riedel, John Gledson, Alfredo Bosi e outros.
Alm do mais, na atualidade, depois de incontveis publicaes analticas sobre sua
obra, Machado continua a inspirar sucessivas geraes de leitores nas mais diversas formas de
interpretaes. Entre os crticos contemporneos de Machado, destacamos autores que
rompem com a tradio crtica. Tradio que reflete a obra machadiana, quase sempre,
centrados nas nuances entre autor e obra. Vertente de estudo que busca entender os aspectos
da poca e ambiente que viveram os autores. Nesta conjetura instala-se uma trade de leituras
equacionadas pelo autor, o texto e o contexto. Juracy Assmann Saraiva (1993) apresenta uma
proposta analtica inovadora ao centralizar em seus estudos a figura do narrador duplo
rompendo com comum ideia de narrador unitrio. Ronaldes de Melo e Souza (2006) tambm
apresenta seus estudos acerca da forma dramtica do romance tragicmico de Machado de
Assis com nfase nas mltiplas mscaras narrativas, metamorfoseadas em inumerveis
narradores. Este diverge da ideia cannica acerca do narrador tradicional. Gabriela Kvacek
Betella (2007) interpreta o narrador machadiano multiforme, isto , desdobrado e dual,
contrariando a tendncia em valorar apenas as obras mais consagradas de Machado, suas
pesquisas abarcam os dois ltimos romances: Esa e Jac [1904], Memorial de Aires [1908]
at as despretensiosas crnicas apontando a similaridade destas com os romances narrados em
primeira pessoa.
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Ao apontar o considervel nmero de estudiosos que se debruaram sobre a criao


machadiana evocamos a noo que temos, quase um chavo: Sua obra foi empreendida num
estilo elegantssimo, de considervel sutileza na forma e coligada na mais fina ironia. H uma
agudeza na percepo da natureza humana e da vida. Por isso, Machado um dos autores
mais enigmticos e sua obra continua inesgotvel. De acordo a esta altivez literria
inexorvel, os textos do autor, em cumplicidade curiosidade dos leitores ainda
proporcionaro muitas leituras sob vrios aspectos.
Assim, qualquer pesquisador que se prope estud-lo depara-se com a iminncia de
um dilema: de um lado a facilidade em encontrar vasta referncia bibliogrfica sobre o autor,
por outro lado, corre o risco de no ser original e repetir temticas j exploradas. Sendo assim,
so inevitveis perguntas do tipo: Voc tem noo de quem o autor que voc est
pesquisando? Voc no acha que seu trabalho ser apenas uma colagem do que j disseram
outros crticos? Qual a novidade que voc apresenta?
Quando propomos interpretar os mltiplos narradores e o jogo sensual e sedutor nos
contos Uns Braos e Missa do Galo, entendemos que estes esto entre os mais lidos de
Machado de Assis. Ento, apoiamo-nos na premissa de alguns crticos como: Augusto
Meyer, Alfredo Bosi, Dirce Cortes Riedel, Jesus Durigan e Ivan Junqueira que reconhecem
nos contos em interpretao, indcios de adultrio e que os narradores de ambos os contos
apresentam a vicissitude de sensualidade e seduo com ecos de erotismo. Entretanto, at o
momento no temos conhecimento de que houve algum da crtica que realmente tenha
interpretado e publicado algum estudo considervel acerca da possibilidade de narradores
mltiplos e as vrias circunstncias que resultaram no jogo dual e ambguo de seduo. A
maioria dos autores que escrevem sobre os contos em leitura focalizam uma ideia j
canonizada sobre o narrador tradicional e as personagens. Ento, restringem-se, quase
sempre, no ambguo comportamento feminino, na maioria das vezes considerando
Conceio como um enigma a ser desvendado e assim partem de uma ideia tendenciosa.
O mesmo ocorre com a personagem Severina de Uns Braos, repetindo a usual retrica
usada a respeito de Capitu de Dom Casmurro [1899].
notrio nos contos selecionados, a juno da perspiccia de quem narra e os
momentos que priorizam o aliciamento sensual e sedutor. Assim, com base nesta premissa,
enfocamos nossa leitura num enfoque ertico apresentado por narradores mltiplos. O ponto
de vista que avaliamos, provavelmente no compreenda a exclusiva originalidade, se
pautarmos pelas inmeras pesquisas realizadas sobre o autor. No entanto, em relao ao que
defendemos, percebemos que no h uma reflexo mais detalhada avaliando como se deu
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essa envoltura ertica. Um dos nicos crticos cuja compreenso temos comprovao de que
realmente escreveu algumas pginas sobre a sensualidade em Machado de Assis foi
Augusto Meyer em (1958). Sobre tal texto, o terico Alberto da Costa e Silva lembra que
por mais de meio sculo esses estudos ficaram fora do alcance de duas ou trs novas
geraes de leitores. Uma 4 edio s foi republicada no ano de 2008.
Nesta mesma linha de abordagem h uma discusso muito prxima nossa, em
2002, Marta Cavalcante Barros em sua tese de doutorado Espirais do desejo: Uma viso da
mulher nos contos de Machado de Assis, como sugestiona o ttulo, apesar de ser uma
significante tese, seu pensamento se deu focalizado e restrito aos narradores em primeira e
terceira pessoa. Em nenhum momento a pesquisadora alude representao dos inmeros
narradores. A leitura da estudiosa enfoca a mulher e a sociedade e no necessariamente a
temtica que propomos discutir. Barros reservou um captulo de sua tese dedicado aos contos
Uns Braos e Missa do Galo, no qual demonstra em sua interpretao que houve um
momento de seduo nos contos, mas no esse o foco de sua tese, pois, analisa o percurso
do desejo feminino enraizado sempre na mulher delimitada no seu contexto histrico social. A
estudiosa lana-se em conceitos psicanalticos como subsdios de sua leitura. Tambm busca
observar o discurso elaborado sob a viso masculina da sociedade carioca na segunda metade
do sculo XIX.
Lcia Serrano Pereira no livro O conto machadiano: uma experincia de vertigem
(2008) faz uma abordagem sobre a subjetividade em alguns contos de Machado, embora haja
apenas um subttulo reservado ao conto Missa do Galo, em que trata da seduo. A autora
faz algumas inferncias que consideramos imaturas e contraditrias quando afirma Quem
narra o episdio o adolescente, Nogueira, e [...] (PEREIRA, 2008, p. 179, grifo nosso). H
no mnimo dois equvocos nesta assertiva, primeiro, porque no incio do conto, o narrador
afirma no ter entendido uma conversao que teve com uma senhora h muitos anos. Alm
de ignorar o narrador adulto, a estudiosa no cogita a possibilidade de mais um narrador.
Recentemente em (2009), o poeta e crtico Ivan Junqueira em um artigo: Machado
de Assis e a arte do conto ensaiou refletir sobre a sensualidade nos contos Uns Braos e
Missa do Galo no enfoque sobre caractersticas de uma luxria recalcada e de embarao
moral. No entanto, Junqueira no apresenta elementos novos, seus apontamentos restringem-
se ao que Meyer havia pensado em seu ensaio de 1958.
No esgotamos aqui a imensa fortuna crtica a respeito dos contos em leitura. Nem
acreditamos na possibilidade de um ineditismo com relao temtica apreendida. Entretanto,
aprofundaremos reflexes que explore a assertiva de inmeros narradores e o mote lascivo e
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sedutor. Assim, nossa dissertao contribuir com os estudos literrios na medida em que
defendemos a intercesso atravs de relevantes referncias bibliogrficas com pressupostos
ideolgicos e filosficos retomados na interpretao dos enigmas que a fico machadiana
nos desafia.
Nossa pesquisa luz da proposta apresentada articular atravs de uma leitura
minuciosa, o universo sensual privilegiando aspectos decorrentes da supremacia da arte
machadiana de narrar. Postulamos apreender a dialtica do desejo ertico priorizando as
ambguas referncias dos narradores em descrev-las nas constantes manifestaes dos
desejos que perpassam os olhares, os silncios e as paixes lascivas representadas como
momentos flamejantes nos textos em discusso. Interessa-nos para discutir este recorte os
pensamentos filosficos de Marilena Chaui, Maria Rita Kehl, Bachelard, Foucault e Jean
Baudrillard entre outros. interessante ressaltar que os textos dos autores que contribuiro
como fios condutores para refletirmos a mxima dos sentidos dos contos em proposta, no
teorizam Machado de Assis, ou seja, eles discorrem acerca de uma ideia universal. Assim
retomaremos tais discusses e faremos uma reflexo entre esses textos e o enfoque de nossa
pesquisa.
Esclarecidos os suportes tericos de nossa anlise crtica, em relao a Machado de
Assis, apontamos, agora, os componentes de sua estrutura. As etapas da pesquisa esto
dispostas em cinco captulos, assim distribudos: No primeiro captulo, As malhas da
seduo: a incerteza, o sonho, mistrio e ambiguidade buscamos avaliar o narrador
machadiano como exemplar na narrativa contstica e a representatividade artstica em
conjunto da especificidade terica que compreende o gnero conto e tambm tratamos das
disposies prvias sobre os implicados fatos narrados nos contos em comento.
No segundo captulo, O universo sensual e sedutor os casos de Uns Braos e
Missa do Galo No primeiro conto aprofundamos a leitura dos elementos da narrativa que
promovem o confronto entre paixes manifestas e, ao mesmo tempo, pretensamente ocultas
que se coligam aos desejos recprocos. Tambm aludimos ao pretenso projeto do narrador em
induzir o leitor atravs de posicionamentos filosficos e ideolgicos num possvel forjamento
de aliciamento do leitor. Em Missa do Galo apreendemos a subjetividade dos eventos
ocorridos implicados pela impresso e equvoco x veleidade de desejos no encontro
circunstancial entre os personagens Nogueira e Conceio.
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No terceiro captulo, Uns Braos e Missa do Galo: Convergncias, apontamos os


elementos que elucidam em ambos, duas variaes do mesmo tema 1, a erupo sexual
tratada com as mesmas tintas. Conjeturamos a dualidade dos sentimentos, a reciprocidade dos
desejos. No quarto captulo: Ecos de erotismo em Machado de Assis discutiremos o
processo de erotizao na literatura de modo geral e depois associaremos a Machado de Assis.
Assim, faremos uma reflexo com base nos contos em estudo a respeito da controversa ideia
que se tem em relao Literatura ertica. Vale ressaltar que apesar do ncleo de nossa
discusso tematizar os contos citados, apreciaremos outros contos e alguns romances do autor
que so anlogos no conjunto de erotizao em que as personagens machadianas esto
envolvidas. Logo, propomos um estudo paralelo entre contos e romances ao pensamento
terico-crtico de autores como: Meyer (2008), Foucault (1988), Alexandrian (1991), Octvio
Paz (1994), Bataille (1987), Alberoni (1988) e Jean Baudrillard (1992). Estes refletiram a
essncia do erotismo dada sexualidade e focalizaram-no como transgresso por excelncia
que nada mais que o resultado da atividade sexual humana enquanto prazer e, ao mesmo
tempo, conscincia.
No quinto e ltimo captulo: O olhar lrico e a perspectiva sensual e sedutora atravs
das tintas machadianas buscaremos apresentar em alguns textos de Machado momentos de
lirismo em que o envolvimento sensual, s vezes amoroso, ou apenas lascivo, tem a anuncia
do olhar que corrobora nos elementos de incidncia na poeticidade das narrativas. Atemo-nos
de incio aos contos Uns Braos e Missa do Galo e outros textos nos quais Machado
expe as vises das personagens que emergem do seu universo pessoal de forma subjetiva e
intrigante. Os narradores sutis e reticentes atravs do olhar das personagens compe um
acordo silencioso que alcanam a intimidade do outro, a revelao ambgua e, por vezes,
movida por certa delicadeza, dominada pelo medo de ser imprudente, cala-se e desmente com
as palavras ou com a mensagem dos olhos.

1
O termo foi usado primeiramente por Meyer em Da sensualidade In: Machado de Assis (1935-1958), livro
republicado recentemente em 2008. O mesmo termo se tornou realmente conhecido quando usado em 1977
como ttulo de uma coletnea em que o conto Missa do Galo abre o volume e, na sequncia, a recriao de seis
outros contos contextualizados e anlogos histria de Missa do Galo assinados por alguns renomados
escritores brasileiros.
2. CAPTULO I

AS MALHAS DA SEDUO: A INCERTEZA, O SONHO, MISTRIO E


AMBIGUIDADE

O erotismo, eu o disse, aos meus olhos o desequilbrio em que o


prprio ser se pe conscientemente em questo. Em certo sentido, o
ser se perde objetivamente, mas nesse momento o indivduo se
identifica com o objeto que se perde.
Georges Bataille

2.1 O narrador machadiano e sua especificidade com o gnero conto

notrio entre a crtica haver unanimidade sobre o fato de que ao escrever Memrias
Pstumas de Brs Cubas [1881], Machado muda radicalmente os rumos da Literatura
Brasileira. No entanto, de acordo com Ronaldes de Melo e Sousa no livro: O romance
tragicmico de Machado de Assis (2006) o crtico comprova a genialidade do romancista
brasileiro desde o primeiro romance: Ressurreio [1872] perpassando por todos at
Memorial de Aires [1908]. Para ele, Machado antecipa a revoluo do gnero e inaugura a
representao do romance na Ps-modernidade, pois, seus romances se desenvolvem atravs
de influncias mtuas e dialticas da histria secular do romance. Assim, em qualquer perodo
os textos machadianos promovem nos intrpretes aes analticas livres, porm conscientes de
que a abertura de sua obra o qualifica com sentido inacabado. Conforme Umberto Eco em
Obra Aberta (1991) o texto literrio transforma-se em [...] uma rede de relaes
inesgotveis, entre as quais ele instaura sua prpria forma, sem ser determinado por uma
necessidade que lhe prescreva os modos definitivos de organizao de obra fruda (p. 41)
(grifo do autor). Desta forma, o texto exige uma resposta livre e inventiva num ato de
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coautoria. Porm [...] essa observao constitui um reconhecimento a que a esttica


contempornea s chegou depois de ter alcanado madura conscincia crtica do que seja a
relao interpretativa (ECO, 1991, p. 41- 42).
Nesta perspectiva contempornea, a forma seleta dos romances de Machado versa em
dominar as aes das suas tramas, coerentemente encadeadas ao drama das paixes
vivenciadas pelas personagens e ao apreo singular das intromisses reflexivas do narrador. O
domnio cognitivo da fico machadiana se inscreve no horizonte cultural da Ps-
modernidade. Esta revelada no carter reflexivo e irnico do narrador que se constitui nas
mltiplas perspectivas medida que distingue o real, como algo efetivo, apenas quando est
em harmonia com o aspecto narrativo que dentro dos limites possveis o configura. No
entanto, para que isso ocorra depende dos ngulos visuais que autenticam essa focalizao
parcial e prxima da composio interpretativa do real.

O drama encenado pelo narrador machadiano se diferencia dos gneros


tradicionais da comdia e da tragdia, porque se representa como
tragicomdia, na acepo originria da mundividncia dionisaca, e no
apenas no sentido secundrio da fuso do trgico e do cmico. A viso
tragicmica, que caracteriza o estatuto dramtico do narrador machadiano,
resulta da concepo dionisaca do homem e do mundo (SOUZA, 2006, p.
08).

Assim, o texto acima legitima que as recepes crticas dos romances machadianos culminam
com a apreciao reconhecida na crise do sujeito implicado em contraverses consigo mesmo.
Nesta mesma proposio, assinalamos que esse ponto de vista pode ser atribudo aos contos
de Machado. Considerando que ao ler criticamente, especialmente, os contos da segunda fase,
concordamos com a maioria dos crticos que afirmam que tambm no gnero conto o autor
alicera as bases do moderno conto brasileiro. Atravs deste, Machado apresenta uma
transformao de todo ou qualquer mascaramento ideolgico num sistema de ideias
questionveis em seu tempo e na contemporaneidade.
Os contos machadianos so tematizados de forma que abrem um leque com infinitas
possibilidades de interpretao, mesmo quando o texto parece estar cerceado por uma nica e
prodigiosa posio. Uma leitura minuciosa no permite um julgamento fechado. Conforme
Melo e Souza:

Nesta mascarada retrica, o narrador converte em nulidade toda e qualquer


ideologia importante do seu tempo. Contudo o narrador machadiano no
uma pessoa, mas um fingidor de toda persona correspondente a qualquer
posio ideolgica. A mascarada sublime, e no retrica, porque encena o
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drama histrico-social da disputa das ideologias em luta. A grandeza da


narrativa machadiana decorre da excelncia artstica do narrador mutante, do
narrador que personifica a multiplicidade do devir ideolgico, ao invs de
simplesmente representar, como narrador engajado do romance tradicional,
uma nica ideologia pretensamente superior e hegemnica (grifo do autor,
2006, p. 21).

Conforme a citao o que torna interessante e, muitas vezes, singular na obra machadiana a
no representao do narrador tradicional. O autor escapa aos limites do estruturalismo
quando apresenta um ser que narra dialeticamente inserido nas constantes variaes
ideolgicas.
Tambm sobre a especificidade do romance e do conto machadiano Flvio Aguiar
salienta em Murmrios no espelho no livro: Machado de Assis: Contos (2009) O
romance procura representar o mundo como um todo: persegue a espinha dorsal e o conjunto
da sociedade. O conto a representao de uma pequena parte desse conjunto (2009, p. 10).
Entendemos ento que Machado toca naquilo que d sustentao a uma sociedade acostumada
a viver das aparncias e revela os mais intricados conflitos inerentes condio humana; as
convenes ajustadas e acentuadas num tempo em que as mazelas encontram-se submersas e
mascaradas. No entanto, nos contos, o autor representa parte desse conjunto, fala de termos
mais especficos com um tom de simplicidade baseado no cotidiano. O autor se expe menos
por se tratar de textos mais concentrados e que se volvem, na maioria das vezes, em torno de
uma nica temtica.
Alfredo Bosi nO enigma do olhar (2000, p. 84) sublinha que nos contos escritos na
fase madura, Machado revela a incongruncia entre o ser x parecer, contrariando o sentido das
relaes sociais mais comuns. O seu narrador observa com humor ctico a fora de uma
necessidade objetiva que prende a alma de cada ser humano ao corpo. O escritor acaba por
atormentar a autoridade firmada no eu e no fato moral considerado em si mesmo; mas deixa
viva e em p, como verdade estabelecida, a relao de dependncia do mundo interior em face
da convenincia do mais forte (2000, p. 84-85). Machado aproveita-se das evidncias sociais
que o flagrante do conto apresenta por girar em torno de um conflito no qual o desfecho breve
resolve, no mnimo, parte da tenso existente geradora da inconstncia. Assim, partilhamos da
mesma discusso empreendida por Nadia Battella em Teoria do conto (2006) ao enfatizar o
conceito de tenso como: intensidade de fora entre elementos de uma narrativa, que
alimenta o conflito entre elementos, ou seja, que promove a situao de instabilidade numa
narrativa, at a resoluo do conflito ou desfecho (2006, p. 95). No caso dos contos em
leitura, essa tenso no final da narrativa no fica bem resolvida, uma vez que os seduzidos,
19

Incio e Nogueira, tm dvidas a respeito do ocorrido. Ademais, a narrativa curta retrata o


momento privilegiado em que os seres comuns alcanam uma posio significativa na histria
contada, saindo do anonimato cmodo do dia a dia cinzento. Por isso a intriga suplemento
bsico para levar as personagens comuns a ganharem notoriedade, caso no houvesse o
enredo ardiloso, tais personalidades seriam no mnimo irrelevantes.
Fbio Lucas enfatiza em: O conto no Brasil moderno, nO livro do seminrio
(ensaios) que o gnero conto constitui um dos que mais se adequaram s exigncias da era
moderna (1983, p. 105). Para ele, a dimenso do conto e a sua particularizao em relao aos
conflitos atribudos a esse gnero demonstram a peculiaridade de Machado de Assis em
relao a outros textos narrativos, inclusive o romance. Machado inaugura o conto moderno.
Assim, estabelece no conto o precedente que esse merecia. Coube ao fundador da Academia
Brasileira de Letras impetrar o mximo de perfeio ao gnero. Para o crtico citado acima, ao
ler os contos machadianos temos a impresso de estarmos ouvindo contar e no lendo uma
histria.
Podemos dizer que em suas narrativas curtas, a esttica textual surge de fatos banais que
poderiam ser contados oralmente. Tambm, nessa mesma coletnea de ensaios Walnice
Nogueira Galvo em Cinco teses sobre o conto, assinala que: O conto , pois, definido,
antes de mais nada pela ao de contar (1983, p. 167). Segundo a crtica o conto como lemos
atualmente se fixa como gnero no perodo da segunda revoluo industrial e faz parte de uma
conquista de domnio esttico literrio pela prosa de fico impressa e assim ganhou espao
proporcionado pela maneira em que foi veiculado na imprensa peridica, que por sua vez,
traduz numa evidente democratizao da leitura. O conto permite a leitura de uma s vez, pela
extenso curta, implicao nica e apenas uma trama. Considerando O conto, que por
natureza fico, jogo livre da imaginao (GALVO, 1983, p. 169).
Quando enfatizamos o termo narrativas curtas para os contos de Machado, partimos
do pressuposto de Fbio Lucas e Walnice Galvo, contudo, interessante abrir um parntese,
pois, os contos machadianos podem ser considerados curtos se comparados aos romances.
Entretanto, h contos que no so to curtos, podemos citar: O alienista, Linha reta e linha
curva, Miss Dllar, A mulher de Preto, Aurora sem dia, Ernesto de Tal e
Confisses de uma viva moa. curioso observar que quase todos os contos da coletnea
Contos fluminenses [1870] figuram entre os mais extensos.
Ao apresentarmos consideraes sobre o conto enfatizamos o percurso desse gnero
especificado por Maria do Carmo Pandolfo em Zadig: a anlise da narrativa (1978) ao
lembrar: Zadig um conto filosfico. Inaugura o gnero em que Voltaire tanto se distinguiu
20

e que, praticamente criou. uma novidade em sua poca (p. 10). Para a autora, em meados
do sculo XVIII, por volta de 1754, A Enciclopdia definia o conto como uma narrativa
fabulosa, cujo mrito principal consiste na variedade e na verdade das pinturas, no fino
esprito jocoso, na vivacidade e na propriedade de estilo (op. cit.). Essa transformao
acompanhou a variao dos pensamentos filosficos no decorrer do sculo XVIII at o final
do sculo XIX. Neste perodo, o gnero se prestava a uma censura espirituosa das tradies
costumeiras das instituies constitudas. Uma forma inconsequente e elegante em que
Rousseau valia-se desse modelo de narrativa com o intuito de satirizar e estigmatizar a
sociedade da poca de forma radical. Entretanto, com Montesquieu e Voltaire que essa
frivolidade manifesta aparentemente e expe de maneira mais acentuada o agravamento dos
questionamentos sociais.
Assim:

A transformao efetuada por Voltaire aprende-se sobretudo na dimenso


filosfica que soube introduzir, sem que o gnero nada perdesse em
imaginao, leveza de traos, liberdade caprichosa, aparente frivolidade. A
gravidade dos problemas (a ignorncia, o fanatismo, a arbitrariedade do
poder, a estupidez da guerra, o absurdo e, sobretudo, o problema do Bem e
do Mal, subjacente a todos os outros) se desfaz no movimento envolvente da
fantasia (PANDOLFO, 1978, p. 10).

importante considerar neste percurso histrico do conto, um prenunciador de


Machado, o importante lugar que Edgar Allan Poe ocupa quando se trata deste gnero. Este
demonstra atravs do conto seu mote preferido no incio do sculo XIX. considervel o
espao que o americano abrange em meio fortuna crtica literria pela brilhante tcnica de
criar histrias to coesas, repletas de alegorias. Seus contos oscilam entre narrativas curtas
como O Barril de Amontillado e mais extensa como Os crimes da Rua Morgue. Os
dramas narrados so simblicos e desvelam as profundezas da psique humana que,
consequentemente, serve de conforto para os conflitos individuais. Os seus contos recusados,
durante muito tempo pelos editores por serem demasiados germnicos para um pblico
comum, conheceram depois de sua morte um xito notvel. Visto com a perspectiva que o
tempo concede obra literria, sabemos hoje que a criao de Poe tem por base o temor ao
dogmatismo da cincia e a influncia nefasta do materialismo. Alguns contos de Allan Poe
tm sido largamente utilizados pelo cinema, que neles descobriu uma perfeita construo
cinemtica de incontestvel modernidade.
21

Ainda no contexto do conto, como contemporneo de Machado, aludimos ao Russo


Anton Tchekhov que centralizado no universo das aldeias russas, descreve uma coletividade
especfica tal como Machado faz com a sociedade do Rio de Janeiro. Apesar de particularizar,
a maioria de seus contos, ao apresentar uma narrativa mais longa. Segundo Heitor Ferraz na
introduo de: O assassinato e outras histrias (2010). Esta uma coletnea do final da vida
do autor e todos os contos so marcadamente mais longos, colocando em xeque o ponto
primordial que trata a crtica de modo geral, o conto como narrativa curta. Em seus contos h
um lirismo de superior sutileza e revela a vida como a mais imaginvel possvel da realidade.
Ferraz enfatiza: No toa que a literatura de Tchekhov tem tantos admiradores no Brasil:
as realidades mesmo com suas diferentes menes histricas e temporais se encontram e caem
como um golpe seco de machado na cabea do leitor (2010, p. 244).
Uma caracterstica de Anton Tchekhov anloga a Machado a ousadia na construo de
mltiplos narradores numa mesma trama. Um exemplo dessa relao pode ser conferido no
conto O professor de Letras da coletnea O assassinato e outras histrias (2010) no qual o
narrador em terceira pessoa conta a histria de um professor de letras chamado Nikitin que
aparentava ser mais jovem do que a idade que realmente tinha. Fato que no o agradava. Tal
professor mantinha uma paixo por uma jovem chamada Manissia e imaginava casarem e
viverem uma felicidade eterna, no entanto, logo ocorre o casamento e passados os primeiros
meses de felicidade plena, surge a rotina e o rapaz revela em seu dirio o quanto estava
infeliz. O curioso desta histria o fato do narrador, a princpio, em terceira pessoa, como
podemos constatar em Nikitin notou que desde o instante em que todos montaram e saram
para a rua, Manissia por algum motivo s prestava ateno a ele (TCHEKOV, 2010, p. 9).
Ocorre que depois de mais de vinte pginas de uma narrativa em terceira pessoa h uma
interrupo abrupta de Nikitin que passa a contar a histria sob a sua percepo Os meus
padrinhos eram dois colegas e os de Mnia eram o capito-tenente Polansk e o tenente
Guernet (TCHEKOV, 2010, p. 29). O leitor s depois de vrias pginas ser avisado que se
trata das anotaes de Nikitin em seu dirio. Desta forma a narrativa oscila em um narrador
neutro e o personagem Nikitin dividindo o espao na mesma narrativa. O interessante que ao
leitor fica a dvida se o professor seria propriamente ambos os narradores do conto pelo fato
de ser adepto literatura e de repente estar contando a histria vivida por ele mesmo de forma
impessoal. E, em outros momentos, numa espcie de colagem, aditar ao mesmo texto suas
anotaes pessoais oriundas de seu dirio.
Ainda na perspectiva do gnero conto, atemos para o pensamento de Battella que
endossa o dito comum entre a fortuna crtica ao considerar o conto como narrativa breve e
22

assim distingue o ajuste selado sua raiz: a histrica. O estilo pelo qual se constri este seu
jeito de ser, conserva-se crculos narrativos, ou seja, traos da concepo terica tradicional
iniciada em Wladimir Propp (1928). O movimento enquanto tempo da narrativa e tempo da
histria contada, ocorre mediante ajuste de cometimentos; adensamento de solues; tenso
das fibras de contar O conto , pois, conto, quando as aes so apresentadas de um modo
diferente das apresentadas no romance: Ou porque inerentemente curta, ou porque o autor
escolheu omitir algumas de suas partes (grifos da autora, 2006, p. 64). Este parecer acima
afirmado quando:

A voz do contador, seja oral ou seja escrita, sempre pode interferir no seu
discurso. H todo um repertrio no modo de contar e nos detalhes do modo
como se conta entonao de voz, gestos, olhares, ou mesmo algumas
palavras e sugestes , que passvel de ser elaborado pelo contador, neste
trabalho de conquistar e manter a ateno de seu auditrio (GOTLIB, 2006,
p. 13).

Seja qual for a definio melhor ajustada ao gnero conto, todas elas tm em comum o
fato de ser predominantemente atrelada ao modo de se contar um fato e, de tal modo, so
todas narrativas. Nesta perspectiva, consensual que os contos apresentem uma sequncia de
eventos, que na sua dimenso, o enredo que se conta apreende o interesse humano pelo que
narrado; considerando que o conto diz respeito ao pensamento humano. Este apresenta-se,
portanto, como uma narrativa que emprega em um fato de especificidade caracterstica da
vida a uma determinada personagem, na qual pode se apresentar alguma tenso
multifacetada e conflituosa que desencadeia uma progresso tica-moral. Trata-se de um
gnero marcado pela brevidade e pela linguagem objetiva, uma vez que deve chamar a
ateno do leitor e provocar o efeito desejado. Alm disso, o conto especificamente trata de
uma histria que ocorre particularmente. Todas as mincias do conto so direta ou
indiretamente relevantes na construo do conflito que incide histria narrada. Esse ponto
de vista, de acordo com Gotlib, nada mais que:

(...) relao mais ou menos tensa entre personagens ou entre personagens e


outra fora, como a social; uma instabilidade entre estas foras, sob a forma
de um desequilbrio, que pode estar numa situao de incorrespondncia
amorosa ou num ato de injustia social (2006, p. 93-94, grifo da autora).

Segundo Massaud Moiss em Dicionrio de termos literrios (1982) o conto , do


prisma dramtico, univalente: contm um s drama, um s conflito, uma s unidade
dramtica, uma s histria, uma s ao, enfim, uma nica clula dramtica (p. 100). Para o
23

crtico no que se refere linguagem, o conto elege a brevidade prolixidade, a centralizao


de efeitos ao dispersamento. A fora dramtica antes imposta pela ao que nas personagens
propriamente ditas, o conflito o ponto decisivo sobrepondo os participantes. O dilogo
predomina na trama do conto.
Logo, podemos especificar que Machado de Assis apresenta-se muito prximo destas
vertentes, considerando a perspiccia na elaborao do texto, na forma como narra o conto, no
ritmo dspar, as idas e vindas engenhosamente arquitetadas entre a narrativa e o efeito dessas
no leitor. Estas variaes atribuem ao contista o trao da modernidade. Assim concorda a
maioria dos crticos que Machado de Assis um dos grandes contistas da literatura brasileira.
Coube a ele dar a esse gnero densidade e linearidade provinda de excelncia irrestrita,
abrindo caminhos, pelos quais, mais tarde trilhariam Mrio de Andrade e Clarice Lispector
considerados pela crtica como dois machadianos modernos.

2.2. Conjecturas preliminares: a subjetividade da sensualidade e seduo

Os termos sensualidade e seduo morfologicamente so substantivos abstratos. Por


isso, to complexos para um entendimento concluso. Seria devaneio nosso tentar responder
sua exata magnitude. Qualquer possibilidade interpretativa apreende a aferio do presumvel.
Considerados nas amplitudes de suas significaes pouco provvel que consigamos
compreender todos os seus limites. Trata-se de algo intrnseco, ou seja, inerente ao ser
humano, portanto, subjetivo, inalcanvel. Conforme o gramtico Evanildo Bechara estes
tipos de substantivos (sentimentos) esto relacionados s emoes cuja existncia depende da
pessoa ou coisa que o apresente. A maioria dos dicionrios define tais termos como: 1.
Qualidade de quem sensual, 2. Propenso para os prazeres materiais e 3. Lascvia,
lubricidade, luxria (KURY, 2001, p. 722). Tambm o vocbulo seduo definido como:
1. Ato ou efeito de seduzir ou de ser seduzido; 2. Qualidade de quem sedutor e 3.
Encanto, atrao (KURY, 2001, p. 717).
Baseados nestes princpios, entendemos que tais sentimentos em Machado de Assis,
considerando os contos em estudo, se do por meio de uma conjectura subjetiva. A apreciao
de sua concretizao e entendimento depende do olhar e concepo das personagens
24

envolvidas. Alm do mais, requer a co-participao do leitor para inferi-la numa provvel
compreenso da significao implicada. Ento, subjetivamente, apreendemos que so
instintos em luta que protagonizam a cmica dissimulao das relaes amorosas, seja no
sculo XIX, seja em qualquer poca. Alm do mais, os impulsos instintivos so elementos
que abarcam o sentido complexo da temtica sentimental humana envolta na contradana dos
desejos. Este enfoque, analisado numa perspectiva machadiana, surge aparentemente tmido e
medida que vai sendo desvendado cresce numa agilidade extremamente maliciosa. E,
sucessivamente, desmascara o prazer incauto que marca as personagens pelos volteios
ambguos. Estes se associam altivez literria efetivada por Machado de Assis em cada frase.
Logo, Uns Braos2 e Missa do Galo3 apresentam elementos temticos que
flagram o jogo da sensualidade aliada seduo no qual, sedutores e seduzidos surgem pela
tica de diversos narradores. No primeiro conto Uns Braos, a atrao de Incio pelos
braos de Severina e a admirao luxuriosa de D. Severina pela jovialidade do menino, so
contadas com as vozes narrativas memorialistas que conduzem a histria preenchida de
devaneios de Incio, jovem de 15 anos, o seduzido, e divagaes de D. Severina, a sedutora,
mulher de 27 anos que vivia maritalmente com o solicitador Borges. Ambos os personagens
se percebem atormentados por uma possvel paixo, pois, recordar viver novamente..
No segundo conto, Missa do Galo, Nogueira, rapaz de 17 anos, o personagem que
pretensamente se intitula o seduzido. As vozes que narram esta histria se dividem entre o
adulto que conta e avalia o que se deu no passado e o jovem que viveu a cena. A duplicidade
dos narradores justifica-se pelo contexto de temporalidade conferida pela memria. Portanto,
noutras palavras, so narradores caracterizados pelas circunstncias da passagem temporal.
Tanto o Nogueira jovem quanto o Nogueira adulto, independente da distncia temporal,
supem terem sido seduzidos por D. Conceio; mulher de 30 anos que vivia maritalmente ou
casada com o escrivo Meneses. Totalmente envolvidos na trama, o ser mltiplo que expe o
ocorrido, se apresenta confuso no incio da narrativa e se expe como participante atuante da
ao que ir narrar. O elemento principal desse conto o fato narrado que sequer foi
entendido pelos prprios narradores.

2
O conto Uns Braos foi publicado na coletnea de Vrias histrias no ano de 1896. Porm, todas as
citaes, para este ensaio, sero feitas dessa coletnea, ASSIS, Machado de. Contos de Machado de Assis, v.
2: adultrio e cime; Joo Cezar de Castro Rocha (org.) Rio de Janeiro: Record, 2008. Acrescidas apenas do
ano e pgina.
3
O conto Missa do Galo foi publicado na coletnea Pginas recolhidas no ano de 1899. Idem nota anterior.
25

presumvel que numa leitura menos minuciosa, a distino dos narradores assumisse
perspectivas tradicionalistas, referentes aos narradores de primeira e terceira pessoa. Pois,
quando definimos os narradores em terceira pessoa de Uns Braos e primeira pessoa no
caso de Missa do Galo, observamos que esses narradores focalizam-se nessa perspectiva
estrutural. Porm, em se tratando de um narrador machadiano essas definies no
correspondem totalmente, considerando que as vozes narrativas so mltiplas e transitam
entre narradores jovens que viveram e se envolveram e adultos que tm dvidas sobre o que
ocorreu e analisa diante de fatos inconclusos.
As narrativas implicam-se em tenses conflituosas nas quais as personagens,
sedutoras, esto beira do adultrio. Nos contos em leitura, h uma presena constante de
subsdios que deflagram nos envolvidos, desejos contraditoriamente marcados por encontros e
desencontros. Os desejos so refutados pelo princpio da reversibilidade dos contrrios, em
que os contos revelam o contraditrio comportamento humano; ou seja, h um princpio de
juno do corpo e da alma que deixa prevalecer revelia de ambos quando supe o reverso
dos opostos que se completam; e, ao mesmo tempo, se desfaz num dilema que insurge diante
do julgamento moral de cada uma das personagens que experimentam o acicate do impulso
ertico. Fator incitado pela jovialidade de dois moos, a confusa e oportuna beleza de duas
mulheres mais velhas. Estas so descritas atravs do soslaio da sensvel perpetuao
inteligvel de mulheres solitrias e relativamente experientes. Tal envolvimento regido pelo
dualismo do olhar de quem os revela psicofisicamente (o interno, a mente e o externo, o
corpo). De acordo com a harmonia narrativa, os contos encenam o conflito sentimental,
lascivo entre personagens que protagonizam cenas de sensualidade arrogadas s (mulheres:
Severina e Conceio) que antagonizam o confronto entre o permitido e o no permitido na
intimidade de um espao fechado (a casa).
Os casos narrados implicam-se dubiamente pelas vozes mltiplas de quem conta; a
disparidade do tempo (do acontecido e do narrado) e, consequentemente, pelas diferentes
fases (juventude e idade adulta) de Incio e Nogueira. As narrativas prenunciam possveis
envolvimentos lascivos, ou seja, de atrao fsica, que configurassem o adultrio entre dois
jovens rapazes e duas senhoras casadas. presumvel ao leitor um desfecho que acentuasse a
consumao dos sentimentos sensuais, (carnal) em casos de amor. Porm, no decorrer das
narrativas as personagens femininas recuam. A hiptese, que ponderamos nesta pressuposta
recusa, advm da conscincia do proibido que, provavelmente, foi acionada pela concepo
amedrontada e egosta das personagens femininas. Estas, intimidadas pela conturbada
intemprie que sofreriam, caso assumissem tal postura diante da sociedade da poca.
26

Presumimos ento que tais fatores foram relevantes para que D. Severina e D. Conceio no
aludissem ao despropsito de sarem da zona de conforto em que viviam e mantivessem seus
matrimnios perfeitos, ou seja, idealizados pelo padro social de seu tempo. No entanto,
elas no esclarecem seus medos aos jovens seduzidos, simplesmente optam pela ao
defensiva dissimulada. Vale salientar, que estas aferies so evidenciadas pelas atitudes das
personagens que denotam os ambguos comportamentos.
As personagens sedutoras dos contos em leitura so resultantes do olhar dedutivo e
seduzido de quem narra. Os narradores conseguem caracteriz-las atribuindo-lhes
categoricamente uma natureza ambgua e reticente, prpria da condio humana. A frustrao
desses desejos, coligada a algum fato implcito emoldura os contos numa trama que ao
mesmo tempo em que h uma presena do objeto de conquista, h uma falta; se indica
possibilidades de envolvimento amoroso por um lado, recua no vis da impossibilidade.
A fora motriz dos episdios narrados, a tenso e o impulso incessante moveram as
personagens envolvidas por fortuitos caminhos da seduo no anseio de suas realizaes.
Desta forma, as narrativas prenunciam flagrantes lricos de entrega e logo se esvaziam dando
vazo ao medo. Como sublinha Octvio Paz no livro A dupla chama (1984) ao tratar do
envolvimento ertico amoroso: O obstculo e a transgresso esto intimamente associados a
outro elemento tambm duplo: o domnio e a submisso (PAZ, 1984, p. 112). Nesse
contexto, as diferenas entre os seduzidos e sedutores so obstculos legtimos que
juntamente com a transgresso impulsionam ao desejo de violar os paradigmas sociais.
As personagens esto sob presas aos conceitos preestabelecidos que regem as condutas
sociais, absolutamente normais para o cotidiano da maioria dos seres. Essa sujeio no
necessariamente algo imposto por outrem, as pessoas de modo geral, dentro de uma condio
socialmente j estabelecida, se deixam reger por essas leis, isto , se do ao direito de criar
suas prprias prises. Assim, atravs da concepo de quem narra, as verdades truncadas
confundem e os falseamentos projetam-se na dissimulao ou na recusa dos confrontos
regidos pela moral sexual e ideolgica do seu tempo, os olhares que se encaram desviam-se.
Octvio Paz ainda salienta: O dilogo entre o obstculo e o desejo se apresenta em todos os
amores e assume sempre a forma de um combate (PAZ, 1984, p. 109). As personagens
envolvidas desafiam-se, mas no h um enfrentamento no sentido esperado. A censura e a
transgresso ficam por conta dos narradores masculinos que revelam os pensamentos de
ambas as personagens; transitam pelos julgamentos que ora acusam ora inocentam, no caso de
Uns Braos. Por outro lado, ainda se insinuam e se deixam levar pelo oportuno, no caso de
Missa do Galo.
27

Para entender como se apresenta esse clima de sensualidade e seduo nos contos em
questo, consideraremos o enfoque na perspectiva do envolvimento que insurge da atrao
fsica. Evocamos a noo de que esse envolvimento provm de uma fora elementar que
existe em cada uma das personagens dos contos em estudo, o olhar desejoso de ser e realizar-
se. Este olhar desejoso se transforma em algo incriminador pela presena de uma sensualidade
oriunda da necessidade interior, o desejo, que mobiliza as aspiraes das personagens e os
eventuais caminhos da efetivao de suas potencialidades. Para isso, na busca de
interpretao, postulamos a definio de Maria Rita Kehl em: Masculino e feminino no
livro: O olhar (1988) no qual a autora reflete a seduo atravs do olhar. Para Kehl, quando
se discute a valorao do olhar de seduo entre o masculino e o feminino, considera-se de
improviso que a seduo um jogo. Uma busca silenciosa entre dois olhares; ao somar apenas
estes, fecha-se normalmente cada olhar em dois seres opostos; um ser o sedutor e o outro o
seduzido. A referida estudiosa considera que o jogo da seduo pelo olhar arriscado e
fascinante. uma mistura de aflio e deleite. Nessa disputa, o vitorioso nunca sabe o que
fazer com o seu trofu e consequentemente o perdedor s sabe que ficou desorientado. um
jogo, cuja nica possibilidade de empate se chama amor (KEHL, 1988, p. 411). Nesta
assertiva, entendemos que nos contos interpretados, a nica possibilidade de uma relao de
igual para igual seria se tal envolvimento fsico amadurecesse para o sentimento amoroso.
Por outro lado, Jean Baudrillard no livro: Da seduo (1992) assinala que a seduo
ocorre em crculos pode-se seduzir esta para seduzir a outra, mas tambm seduzir a outra
para se comprazer (p. 92). A relao de engano que leva de uma instncia a outra sutil. Os
limites entre sedutor e seduzido se estreitam de tal forma que h uma juno dos pares.
Ambos, ao mesmo tempo, so sedutores e seduzidos. Baudrillard afirma que

Assim como no h ativo nem passivo na seduo, no h sujeito nem


objeto, nem interior ou exterior; ela atua nas duas vertentes, e ningum as
limita ou separa. Ningum se no for seduzido, seduzir os outros (op. cit.).

Neste caso, a seduo no obedece a nenhuma regra, pois s segue as regras do


prprio jogo que, nos casos dos contos em apreo, entendemos que Incio e Nogueira ao
serem seduzidos, passam a seduzir as personagens Severina e Conceio. Elas, por analogia,
cumprem a funo de sedutoras e de seduzidas.
Aproveitamos em nossa interpretao o foco em que pontos reflexivos de interesse
servem para compreenso e discusso do recorte temtico de nossa pesquisa. Assim, fazemos
uma ponderao com o que Kehl enfatiza em seu estudo, o ponto de vista do perdedor, o
28

seduzido. Nele a tenso centrada junto aos relatos de envolvimento sensual registrados. o
seduzido que se expressa no momento de relatar o ocorrido. Em consonncia ao que afirma
Baudrillard, apreendemos nesta conjectura o ponto de vista do seduzido quando focalizado
pelo narrador. Por outro lado, se os contos Uns Braos e Missa do Galo fossem contados
pelas senhoras Severina e Conceio seria o ponto de vista do perdedor, que nesse caso
seriam ambas. Concomitante, nesta mesma linha de pensamento temos a valorao do desejo
discutido por Kehl em: O desejo da realidade no livro O Desejo (1990), todo sujeito
sujeito de um desejo, ou seja, todo sujeito sujeito porque desejante (1990, p. 368). Assim
entendemos que ambos os personagens sedutores e seduzidos dos contos em leitura se
tornam sujeitos de uma histria pessoal na condio existencial de ser que respira e transpira
e, num certo momento, no paraso da inocncia se descobrem e reconhecem o desejo. Nesse
caso, desejo ligado aos instintos sexuais. Kehl descreve esse momento como: signo de sua
expulso do paraso, e condio de sua existncia, j que no desejar o remeteria de volta
situao primitiva de no ser sujeito (op. cit.). Em se tratando da verossimilhana na
literatura, postulamos a realidade da sociedade do sculo XIX, no estatuto de confinar seus
personagens ao desejo das insubordinaes derivadas da pulso sexual recalcada. O possvel
envolvimento amoroso provocaria as deformaes da moral sexual do casamento, sustentada
muitas vezes, pelas falsas aparncias, pelo mascaramento da famlia dita perfeita sob a
dominao do poder patriarcal oitocentista.
A prudncia das mulheres avalia que a sociedade no perdoaria o despropsito das
relaes aferidas, caso viesse tona a concretizao efetiva dos desejos das personagens
envolvidas, cujos limites impostos ficaram por conta das mulheres casadas. As
transformaes pelas quais as personagens dos contos passaram diante das insignes trocas de
afetos entre Incio e Severina e dos instantes sensuais protagonizados por Nogueira e
Conceio, so significativas, se bem reputados no contexto da poca. Uma realidade na qual
o prazer de desejar foi possvel independente do fracasso. Para alm das frustraes das
veleidades sentimentais que a realidade impe, devemos admitir que tais comportamentos
narrados no ultrapassavam as fronteiras em que j estavam acostumados, por trs da cortina
de mascaramento coexistente no secreto mundo de dissimulaes do ser humano no final do
sculo XIX.
A sensualidade e seduo em Uns Braos e Missa do Galo so princpios
resultantes dos desejos que se deixam levar pelas aes impulsivas que regem o prazer
malogrado ao fracasso. As tentativas da consumao dos desejos imediatos se manifestam na
dissimulao das personagens visto a impossibilidade de dar vazo a estes desejos em
29

completude. A pulso dos desejos muda, mas a mola mestra na construo do jogo de
seduo narrado nos contos em discusso. Os dilogos se do em vrios momentos atravs do
olhar desejoso que pressupem um tipo de linguagem. nessa hiptese que fazemos um
percurso interpretativo atravs destas narrativas descritas por narradores artificiosos que
consistem pretensamente em delimitar quem o sedutor e quem o seduzido.
Outrossim, em sentido figurado, retomamos a ideia do espao romantizado vivido
pelas personagens como um paraso, este apresenta suas limitaes, provavelmente pela
decadncia do perodo romntico sobreposto no espao realista, mesmo quando o leitor
reconhece o retorno a uma pseudoestabilidade emocional e social dos envolvidos. O regresso
ao momento primitivo das personagens quase impossvel, pois os jovens rapazes seduzidos
esto na fase de transio da adolescncia ao universo adulto com o afloramento afianado e
promovido pela descoberta da sexualidade. s senhoras casadas predomina a noo de sujeito
que causa desejo e podem tambm desejar.
Os narradores de ambas as narrativas podem ter, mesmo que disfarcem, plena
conscincia, memria, ateno e discernimento diante das aes oriundas dos atos
impulsionados, fantasia do desejo, do olhar sedutor. Tais elementos consistem em impedir as
personagens de alcanarem a plenitude dos desejos. Ento, permanecem no vazio, compondo
as tenses entre prazer e desprazer impedindo que o campo do desejo proibido seja inundado
pelo sentimento vigente, a paixo. Para isso, apropria-se da recusa em conformidade com a
realidade que no permite tais atos afirmando a plena vitria da razo contrapondo o
irracional. As implicaes dos momentos sensuais ocorridos nos contos em estudo perduram
como lembranas memorveis e incitam, tanto Incio de Uns Braos, quanto Nogueira de
Missa do Galo, a levarem, pelos anos, momentos nicos. Para Incio, o beijo, numa tarde de
domingo, no momento em que cochilava. E, para Nogueira, a conversao com misto de
insinuao por parte de Conceio. Ambas as narrativas refletem imagens registradas nas
recordaes do Nogueira adulto que conta a histria e do Nogueira jovem que viveu os
instantes de atrao sensual.
Os mltiplos narradores contam no presente nada mais que episdios do passado, nos
quais, confundem-se a sonhos e s memrias truncadas. As experincias sensuais pelas quais
passaram, por vezes dbias, cuja autenticidade subscrita est submetida subjetividade dos
narradores que apresentam suas personagens (seduzidas) j eleitas como vtimas, e as
personagens (sedutoras) previamente incriminadas. Considerando a presumida habilidade
feminina de dissimulao. Alm disso, o que narrado est envolto em sonhos, devaneios e
desejos aparentemente passionais reativados na memria. Os sonhos neste caso so
30

desmistificados em prenncios de possveis verdades, num processo de diviso temporal entre


pretrito e presente. As narrativas se constroem envoltas de acontecimentos do passado.
Assim, persiste nos narradores adultos a necessidade de, minuciosamente, apresentar os
sentidos refeitos pela memria para entenderem a curta trajetria dos fatos em que foram
refns dos intrigantes desenlaces.

2.3 Os narradores duplos: as mltiplas facetas e vozes narrativas

Os contos Uns Braos e Missa do Galo detm o enfoque sensual e sedutor que so
constitudos teoricamente atravs da prpria narrativa em que os narradores jogam com as
palavras. O narrador do primeiro conto no fala de si mesmo, fala diretamente dos outros;
apresenta as personagens e busca empolgar e explicar ao leitor possveis fatos relevantes aos
acontecimentos; tal narrador mostra sua oniscincia atravs do eu que se esconde. No
segundo, o narrador fala de si, fala indiretamente dos outros; analisa as personagens e busca
persuadir analiticamente o leitor; o narrador surge atravs de um eu que se mostra observador
hbil em descrever os fatos impregnados de muita subjetividade.
Na observao de ambos os contos em estudo, podemos apreender que para o autor,
delimitar os narradores no basta. Deve haver tambm a verso, a interpretao da narrativa
feita pelo prprio narrador que ironicamente liga-se ao indcio de prepotncia e autoritarismo.
De acordo com Ronaldes de Melo e Souza, o narrador machadiano apresenta-se em suas
narrativas assumindo mltiplas perspectivas de se narrar e consegue evocar na sua totalidade,
a capacidade de atuar em conformidade com a constitucional diversidade do homem e do
mundo. O narrador cannico perde em evidncia e o seu desaparecimento inevitvel em
detrimento das mltiplas vozes que emergem desse intrigante modo de narrar:

O ponto de vista fixo do narrador tradicional desaparece do universo


ficcional de Machado de Assis, a fim de neutralizar a clausura mondica do
sujeito metafsico, que se farta de conhecer sempre a si mesmo, porque no
consegue transcender o curto-circuito da personalidade objetivada no
discurso ideolgico de determinada formao discursiva, o narrador
machadiano se reveste de vrias mscaras narrativas, que se representam
como ficcionalizaes de narradores inumerveis (o sentencioso, o irnico, o
31

tragicmico, o cnico, o cmico, o trgico, o grave, o leviano etc.) (SOUZA,


2006, p. 09).

O pesquisador acima enfatiza sobre o que mais chama a ateno na prosa machadiana, a sua
profunda capacidade de ironizar uma situao em que o pensamento no se expe diretamente
atravs de parmetros teorizveis, pois as personagens se atrelam dramaticamente em ao
atuando numa representao viva e concreta dos caracteres. O que Machado faz em suas
narrativas no apenas relatar um fato e sim com maestria ironizar e interpretar os
acontecimentos. Assim, o narrador machadiano nunca resume seus textos numa unidade
lgica, mas sempre atrelada a uma duplicidade dialtica de sentidos A dramatizao da
narrativa machadiana to intensa, que uma personagem se converte, pelo menos, em dois
(...) (SOUZA, 2006, p. 33). Nesta perspectiva, os contos ora recortados em nossa pesquisa
esto inseridos naquela viso crtica que evidencia as mltiplas facetas dos narradores.
A supremacia da ironia machadiana emana do prestgio que o ser humano tem na sua
duplicidade de origem. A desconstruo em que submetida a narrativa advm desse narrador
que alcana atravs da especulao ideolgica e ao mesmo tempo cmica, em funo do
efeito parabtico contnuo, em outros termos, a necessidade de satisfazer o leitor e lev-lo a
fazer um julgamento premeditadamente elaborado pelo inferncia do narrador. Este efeito
inserido no contexto dramtico da representao sistemtica das personagens, possibilita a
suspenso da progresso das aes, por vezes, interrompidas pela intervenincia da
imaginao crtica de quem conta. Podemos constatar ento, que tal assertiva se faz presente
num exemplo clssico do conto Uns Braos em que o narrador em duas palavras causa uma
descontinuidade do texto ao dizer: (capciosa natureza!) (2008, p. 180), nesta pequena citao
h uma suspenso do verdadeiro foco progressivo das aes para evidenciar um pensamento
ideolgico institudo pela proeminncia da enunciao. Melo e Souza considera essa forma de
ironia machadiana, uma representao do movimento parabtico contnuo. Este torna o texto
literrio superior, pois, impetra alm dos acontecimentos reais, circunstncias que podem ser
formas excepcionais de conhecimento, que por sua vez, est subordinada ao processo crtico
da reflexo.

A concepo da ironia como parbase permanente se fundamenta, no s na


estrutura da antiga e nova comdia, mas tambm numa determinada forma de
fico narrativa, que a narrao regida pelo princpio irnico da
composio. Nas narrativas irnicas, a funo crtica da parbase assumida
pelo narrador autoconsciente, que no se limita a narrar eventos, mas se
compraz em sustar o enunciado propriamente narrativo com o deliberado
propsito de assinalar criticamente que o narrado no dado na realidade,
mas construdo pela instncia da enunciao. A intruso do narrador cumpre
32

desempenho bem definido ao sustar a iluso ficcional e advertir o leitor que


no se deve confundir fato com fico (SOUZA, 2006, p. 39).

Conforme o texto citado, Machado de Assis concebe a autntica capacidade de ironizar e no


se limita em conceber a tessitura das aes resumidas na lgica dos acontecimentos. O autor
Machado de Assis se vale da multiplicidade de seus narradores para montar o drama dos fatos
internos, excepcionalmente, as reaes passionais e os conflitos emocionais dos personagens
nas diversas situaes dramticas. Assim, o narrador machadiano concebe fico narrativa a
encenao do drama intrnseco que move a ndole contraditria do ser humano. Pois, este
detentor dos conflitos mltiplos que esto arraigados no horizonte ficcional como um registro
da condio humana e social do homem no final do sculo XIX e incio do sculo XX.
fato que os contos Uns Braos e Missa do Galo tm os focos temticos centrados
em narradores desdobrados em vrias personagens que, se dialetizam em vozes duplicadas
pela imaginao de quem, movido pelo pretrito, consegue presentificar o passado dos
eventos. A multiplicidade narrativa corrobora na elaborao da linguagem em que o tempo
pretrito e o presente se fundem: os narradores contam os fatos passados de forma to intensa
que o leitor apreende o momento em que acontece. No conto Uns Braos, logo no incio,
temos esse precedente atravs dos narradores que narram no presente os fatos encadeados
simultaneamente.

Incio estremeceu, ouvindo os gritos do solicitador, recebeu o prato que este


lhe apresentava e tratou de comer, debaixo de uma trovoada de nomes,
malandro, cabea de vento, estpido, maluco (2008, p. 175)

Onde anda que nunca ouve o que lhe digo? Hei de contar tudo a seu pai,
para que lhe sacuda a preguia do corpo com uma boa vara de marmelo, ou
um pau; sim, ainda pode apanhar, no pense que no. Estpido! maluco! (op.
cit.)

Nestes pargrafos, temos na narrao at ento, a noo de tempo no presente, da, um pouco
confusa a apreenso do leitor crtico no sentido de qualificar o narrador, considerando que
temos a noo de um narrador em primeira pessoa, porm este conta o que aconteceu no
passado dando a impresso de que fala no momento em que acontece. Somente no final do
stimo pargrafo que o leitor tem a noo de tempo e o tipo de narrador. Nunca ele ps os
olhos nos braos de D. Severina que se no esquecesse de si e de tudo (op. cit.). Os
narradores compem a perspectiva tradicional em relao oniscincia que domina o saber e
os pensamentos das personagens. No conto especificado acima, o narrador dominava os
pensamentos lascivos do Incio adolescente e tambm do Incio adulto. Por isso, h
33

inferncias de falas diretas do personagem Incio na fase da adolescncia, perodo que


compreende uma obsesso sentimental, ou seja, a imaginao atrativa sensual pelos braos de
uma senhora.
evidente que a imaginao sensual ocupa um significante espao na fico de
Machado. Atento a esse enfoque, Augusto Meyer em Machado de Assis (1935-1958) (2008),
revela que a sensualidade machadiana, aparentemente to discreta, comea na penumbra dos
seus segundos planos e vai dar numa sombra insondvel. Recalcada e por isso mesmo
profunda, s vezes atinge os limites da morbidez (2008, p. 107). Entendemos ento que nas
narrativas em apreciao, os mnimos detalhes podem ser considerados elementos simples de
uma imaginao policiada, s vezes, construda sob palavras que sugerem e no declaram. Se
nada de anormal acontece aparentemente sinal de que tudo pode estar acontecendo
subjetivamente. Alm do mais, surgem na narrativa eufemismos propositais que interpretados
luz do envolvimento amoroso prenunciado, podem ser hiperblicos e representativos, isto ,
apresentar muito mais do que parecem ser. Assim, a densidade psicolgica capaz de criar uma
atmosfera voltada para o inusitado, deve ser interpretada como supremo ato de criao
machadiana que, aliada elasticidade temporal constitui-se num cenrio arbitrrio e ambguo
na fico, afirmada claramente no texto ficcional, como uma das marcas do escritor.
Nesse processo de interpretao, devemos considerar o tempo cronolgico ou tempo da
histria que determinado pela sucesso bem delimitada dos acontecimentos narrados. No
entanto, o tempo psicolgico no obedece cronologia e nenhuma relao sustentada pelo
tempo real. A passagem do tempo psicolgico alheia vontade do leitor ou das personagens.
Este tempo, no caso de Uns Braos e Missa do Galo perpassa no interior de cada
personagem numa perspectiva motivada pelo desejo e imaginao dos narradores e
personagens. Desse modo, os seres que narram apresentam suas subjetivas experincias
vividas e experimentadas, suas angstias e ansiedades. Tal tempo vivido sob a conduta
interior de cada personagem se abrevia e se prolonga segundo as circunstncias psicolgicas
em que se encontram as personagens envolvidas na trama. Ento, os atuantes e a
temporalidade perfazem, conforme agenciamento do narrador, o encadeamento cronolgico,
muitas vezes construdo, no caso de Machado, casualmente. Porm, em se tratando deste
autor, o casual pode ser um elemento proposital. Portanto, as narrativas formam-se em
unidades descontnuas. Na verdade o autor mostra a bel-prazer que no estabelece nenhum
modelo aos eventos narrados, que necessita ser premeditadamente organizado.
O narrador machadiano apresenta variadas formas de persuadir o leitor de uma verdade
que necessariamente no declara de forma explcita. Ficam evidentes as tticas de Machado
34

de Assis em manipular a narrativa com a inteno satrica de contrastar o que parece


irrelevante com questes ideologicamente profundas. Ainda em Uns Braos temos o
momento em que o narrador antecipa o final do texto e mesmo assim prende o leitor para a
curiosidade de entender como se deu esse desfecho. No final do pargrafo 24 do conto em
explanao, o narrador antecipa o desfecho da histria dizendo: Afinal, porm, teve de sair, e
para nunca mais; eis aqui como e por qu (2008, p. 181).
A sensualidade e a seduo interpretada na obra de Machado de Assis por Meyer
como um rio profundo que parece muito manso, a um golpe de vista panormico, e no
obstante, possui os seus segredos de correnteza, os seus caprichos de redemoinhos, toda uma
acidentao de curso longo (2008, p. 109). Entendemos ento que so reveladas atravs das
ideias em um olhar subjetivo do narrador resgatado nas recordaes, memrias de momentos
especficos. Sob esse ponto de vista, o narrador versa sobre acontecimentos que sugerem o
fetichismo visual, ttil e memorvel provindo dos pensamentos das personagens.
3 CAPTULO II

O UNIVERSO SENSUAL E SEDUTOR EM MACHADO DE ASSIS: OS CASOS DE


UNS BRAOS E MISSA DO GALO

Nenhuma represso sexual seria durvel se no fosse


simultaneamente erotizao ou sexuao diferenciada do corpo. Pois
o corpo no renuncia ao prazer sem colher certos benefcios paralelos
que justifiquem essa renncia. As razes em nome das quais nos
deixamos despojar so razes do gozo.
Pascal Bruckner e Alain Finkiekraut

3.1 Uns Braos: confronto entre paixes ocultas e desejos recprocos

A ecloso do desejo sexual, ou da atrao fsica de um adolescente e uma mulher


casada, este o caso do conto Uns Braos. Esta narrativa conta a histria do menino Incio
na fase da puberdade. Sem posses, encaminhado pelo pai, um barbeiro da cidade nova,
casa do solicitador Borges, para com ele trabalhar e poder melhorar de vida, porque lhe
parecia que os procuradores de causas ganhavam muito. A convivncia com o casal em
poucas semanas leva Incio a se apaixonar por D. Severina, esposa de seu protetor, ou
melhor, pelos braos dela. Ela tambm se sente aliciada pela puercia do rapaz. Um fugaz
arroubamento, fascnio e encantamento que culminam em um beijo, dado por D. Severina no
garoto quando este dormia. Mas, bruscamente o jovem despedido, provavelmente, pelo
marido a pedido de D. Severina.
A narrativa de Uns Braos composta por estgios que vo se aglomerando e dando
nfase ao clima de desejos. Inicialmente surge a paixo de Incio pelos braos de D. Severina.
Logo, a revelao. O rapaz que olhava fixamente para os braos da senhora Borges
descoberto por ela. A suspeita de que era observada condiciona uma confuso de sentimentos
36

quela senhora. Logo D. Severina confirma suas dvidas, era realmente amada pelo moo. O
clima de desejos comea a ser recproco, de tal forma, que ocorre o beijo prenunciador de um
desfecho que no ocorre.
Sobre Uns Braos, Alfredo Bosi assinala que Embora o enredo encadeie paixes, o
tema do conto no a paixo, mas o seu necessrio ocultamento (2000, p. 116). O conto
realmente chama a ateno pela no revelao dos sentimentos pelas personagens, num
possvel dilogo entre os dois. Bosi ainda acrescenta que:

O jovem Incio no pode deixar evidente o seu arrebatamento por D.


Severina, ou melhor, pelos braos de D. Severina; nem ela, nem o marido
devem sab-lo. A Senhora Borges por sua vez no pode expor o que
desconfia, nem a Incio, nem, naturalmente, ao marido (op. cit).

Os conflitos pessoais das duas personagens envolvidas contribuem para a crescente


tenso constituda na trama. O olhar revela muito, mas mantm os sentimentos de paixo no
interno de cada um, numa oposio entre certezas e incertezas. Mesmo quando ocorre o beijo,
o autor do conto insere um estado de sonolncia em Incio, fator que desautoriza a ao
fidedigna de D. Severina. Da a dificuldade do moo em confirmar a autenticidade do beijo. A
nulidade de um dilogo formal confere a Machado o uso do despistamento:

O despistamento perfeito porque acaba envolvendo os prprios


enamorados. A cena do beijo, que daria a ambos a revelao do sentimento
mtuo, passa-se ao mesmo tempo, no sonho de Incio (ele sonha que a beija)
e fora do sonho (ela o beija enquanto ele dorme); mas, como ela foge
incontinenti e ele continua dormindo, nem um, nem outro saber que foi
beijado. A paixo no extravasar da vida secreta dos amantes impossveis:
ele mesmo exclama s vezes, sem saber que se engana: - E foi um sonho!
Um simples sonho! O medo colocou em ambos a mscara da inocncia;
protegeu-os do marido e protegeu-os um do outro (BOSI, 2000, p.116).

A narrativa machadiana provoca o leitor de modo a faz-lo presa fcil, envolvendo-o


no texto como se tivesse participado dos acontecimentos. Assim, instaura um processo
comunicativo que permite o envolvimento e a ativa coparticipao do leitor com o texto.
Wolfgang Iser em A interao do texto com o leitor observa: Como atividade comandada
pelo texto, a leitura une o processamento do texto ao efeito sobre o leitor. Essa influncia
recproca descrita como a interao (1979, p. 83). Essa ressalva deve levar em conta as
condies que geram dilogo entre texto e leitor. Esta necessidade de interpretao deriva da
estrutura da experincia interpessoal. Temos experincia do outro medida que conhecemos a
conduta do outro (1979, p. 86). O fato que o leitor, ao deparar com o que narrado, forma
37

a ideia de representao de suas prprias experincias. E assim, com sua leitura promove o
preenchimento dessa lacuna por uma possvel verdade atribuda. Esta passa a ser julgada por
apresentar uma viso que alicera o universo de perspectivas interpretativas de cada leitor.
Vejamos o que assinala Iser: O leitor, contudo nunca retirar do texto a certeza explcita de
que a sua compreenso a justa (1979, p. 87). Para que esse dilogo entre texto e leitor flua
deve-se levar em conta a relevncia esttica do texto, e nesse caso, especialmente, o texto de
Machado provoca uma multiplicidade de representaes para o seu narratrio.
No conto Uns Braos, quem conduz o enredo o narrador com vrias facetas, s
vezes onisciente, intruso, onipresente e, s vezes, concentrado em um discurso direto. Estas
caractersticas do narrador, no conto em discusso, ficam evidentes nos trechos que dominam
os pensamentos de Incio e D. Severina:

E mirou-o lentamente, fartou-se de v-lo, com a cabea inclinada, o brao


cado; mas, ao mesmo tempo que o achava criana, achava-a bonito, muito
mais bonito que acordado, e uma dessas ideias corrigia ou corrompia a outra.
De repente estremeceu e recusou assustada: ouvira um rudo ao p, na saleta
do engomado; foi ver, era um gato que deitara uma tigela ao cho (2008, p.
183).

Esses tipos de narradores se fazem recorrentes na fico machadiana. O intruso gosta


de interromper a narrativa para dialogar com o leitor a prpria escritura do texto, fazendo-o
participar de sua construo. Nesse dilogo entre leitor e texto situa-se primeiramente as
condies precedentes do texto, a obra em si, que provavelmente, de alguma forma so
imutveis. Porque o texto diacronicamente mantm-se o mesmo, apenas interage
condicionado pelo leitor que faz o paralelo entre ambos atravs de suas experincias pessoais
e indicadores universais para dar significao obra.
Conforme Regina Zilberman em Esttica da recepo e histria da literatura (2009)
h uma classificao que compe dois tipos de diferenciao entre leitor e texto:

(...) a do horizonte implcito de expectativas, proposto pela obra, portanto de


cunho intraliterrio; e a anlise de expectativas, normas e papis
extraliterrios, originrios da experincia existencial e que pr-orientam o
interesse esttico das distintas camadas de leitores (2009, p. 65).

Neste processo de reflexo, que abrange a participao do leitor, temos no quinto pargrafo
do conto, a interveno do narrador, assim entendemos que Machado de Assis, nesse tipo de
intromisso, persuade e compromete o leitor. As interpolaes de episdios, recordaes ou
reflexes fazem com que o narrador desvie por momentos da linha central da histria e d
38

palpites parte. As introdues desses elementos, que aparentemente promovem uma pausa
na narrativa, isto , do conflito que constitui o ncleo primrio do texto, correspondem a
procedimentos chamados digresses. Tais procedimentos so comuns em Machado, porm,
com maior intensidade nos seus romances. Entretanto, nos contos analisados h a insero
destas digresses, porm, em escala menor, pois, a brevidade do texto no permite os
constantes retardamentos da narrativa. Machado, por meio das digresses, possibilita ao
narrador-construtor da histria, refletir com o leitor sobre a obra que est escrevendo.
Ainda, no quinto pargrafo do conto Uns Braos, temos a primeira interpolao do
narrador ao dizer que o senhor Borges ficou em paz com Deus e com os homens (op. cit.). E
acrescenta: No digo que ficou em paz com os meninos, porque o nosso Incio j no era
propriamente um menino (op. cit.). Notamos que o narrador mostra-se atuante, na medida em
que fala com autonomia, provando que registrou tudo e ainda opina diante dos fatos narrados.
O narrador se autodetermina influente e assim promove no leitor a intimidade com o que
narrado. No h como no deixar de reintroduzir nesse jogo a perspectiva deste elemento: o
leitor que diante dos eventos narrados precisa repensar os relatos para entender os destinos
das personagens. Alm do que, o conto ganha em dinamicidade sem que sua originalidade
seja afetada. Ento, conta o que ocorreu com Incio de uma que o deixa implicado. Pois quem
narra denuncia-se mostrando o quanto trata o garoto com privilgios em detrimento das outras
personagens. O discurso evidentemente privilegia de forma imponente o personagem
masculino, no caso do menino Incio. No entanto, o apreo, no sentido comportamental, s
vezes, de forma irnica e depreciativa se estende figura da mulher, representada por D.
Severina. Neste conto, as ressalvas que o narrador lana, ou sobre a condio ntima de cada
personagem, ou sobre um atributo referente atuao delas na implicao sensual asseveram,
ainda mais, circunstncias ambguas. Fica evidente, a ao tendenciosa de quem conta entre
uma expresso em que o narrador promove a admirao pelo seduzido e uma expresso
irnica em que a elevao perpassa o delicado limite acusatrio para a sedutora.
Pensando nessa assertiva que toda narrativa subjetiva e ideolgica, h sempre algo a
ser discutido e ponderado. O leitor atento conseguir discriminar eventualmente essas
constantes. Nesse ponto de vista, fica evidente a cumplicidade que o narrador tenta sustentar
com o leitor como se houvesse, na trama, dois indivduos que concordam com a mesma ideia
e se colocam diante dos fatos em p de igualdade; mesmo sabendo que o leitor real e que as
personagens esto no mbito ficcional.
Podemos verificar que ao refletirmos pelo contexto conceitual, lemos um Machado que
sabe aguar a ateno do leitor, o qual, segundo John Gledson em Machado de Assis:
39

Impostura e realismo (1991, p. 19), atravs do texto e das personagens que Machado
realiza suas aspiraes: pretende pr o leitor de sobreaviso para alguns perigos que o
esperam na leitura e releitura de seus textos (grifos nosso). Ento, o leitor est no iminente
perigo de cometer falhas diante das possveis verdades impostas pelos narradores e, ao julgar
qualquer situao deve estar consciente do quanto perigosa essa influncia mtua que pode
levar s leituras diversas e inusitadas. O narrador machadiano no s enlaa o leitor, mas,
tambm confere a este o carter paradoxal da narrativa O leitor das minhas entranhas
cometeria erros. Claro que se trata de um perigo relativo existe uma verdade a ser
adivinhada pelo leitor cuidadoso e perspicaz (GLEDSON, 1991, p. 19, grifos do autor).
Quanto a esse comprometimento, curioso observar que no conto o foco temtico que
abarca a sensualidade, consequentemente, motiva as vicissitudes da seduo. Isto posto numa
perspectiva das ideias e do olhar. A trama empreendida surge atravs das palavras e das
imagens visualizadas pelo narrador. No entanto, medida que o leitor se envolve com a
narrativa, se v indiretamente testemunha dos fatos sem ter certeza de quase nada. Para esse
leitor, o terreno em que pisa movedio, pois tem diante de si uma narrativa que afirma e
depois nega, oscila entre a dvida e a verdade, entre o real e o imaginrio.
Segundo Bosi:

O maior problema do leitor est em avaliar o grau de distanciamento que o


narrador crtico (embora, na aparncia, concessivo) guarda em relao a cada
personagem e a cada situao. Um narrador que mesmo quando parece
culpar, parece desculpar, pois sabe o quanto imperioso o aguilho do
instinto ou do interesse. De todo modo, o que confirma a generalidade da
regra so as excees (2000, p. 49).

Observamos em Uns Braos que narrador e leitor visualizam o grau de implicao


dos sentidos da paixo, ou seja, da atrao fsica, tanto pelo comportamento de Incio como o
de D. Severina. Pequenos gestos, olhares cruzados, meias palavras fazem parte do universo
sedutor. Atravs da fala do narrador percebemos que Incio, em sentido figurado, sentia-se
hipnotizado pelos braos de D. Severina.
Um fragmento do pensamento de Marilena Chaui em Janela da alma, espelho do
mundo no livro O olhar nos faz entender o que ocorria com Incio:

Se o olhar usurpa os demais sentidos fazendo-se cnone de todas as


percepes porque dizia Merleau-Ponty, ver ter distncia. O olhar
apalpa as coisas, repousa sobre elas, viaja no meio delas, mas delas no se
apropria (1988, p. 40).
40

Para ela, essa imaterialidade do olhar transfere a condio de esprito do usurpado ao


intelecto. Isso explica porque Incio estava totalmente desordenado em suas tarefas do dia a
dia. Chaui tambm pensa o desejo em: Laos do desejo no livro: O Desejo (1990). Para ela
O desejo pecado original e origem do pecado (p. 37). Logo, o desejo que inerente e
inseparvel ao ser humano, de modo geral, passa por transformao quando se alarga da fora
csmica e teolgica para as potncias da alma, em outras palavras, expande do conceito
metafsico e abrange o mundo psicolgico.
O desejo tem como funo primordial captar o sentimento de desencantamento que
necessariamente pressuposto de algo e fundi-lo ao encantamento. No conto Uns Braos,
podemos inferir com esta passagem figurativa em que o pensamento metonmico demonstra
que a parte sobrepe o todo: sentiu-se agarrado e acorrentado pelos braos de D. Severina.
Nunca vira outros to bonitos e to frescos (2008, p. 178). O sentimento de paixo, com
vnculo sexual ou no entre os seres humanos, o mote decisivo para a alterao inconsciente
no comportamento e na alma sensvel. Talvez por ser to natural, gera inmeras implicaes
fisiolgicas e psicolgicas que em virtude disto vira objeto de uma cincia particular tanto na
psicologia como na psicanlise. O desejo de envolver-se fsica e amorosamente a algum nada
mais que a vontade consciente surgida de um princpio de ausncia. O enlevado sentimento
de paixo cria uma lacuna que precisa ser preenchida.
O desejo permanece no universo das relaes implicadas pela subjetividade, por isso, a
relao tempo e memria no conto em leitura, se constitui pela mediao de uma narrativa
composta de subjetividade. A indefinida certeza promove no evidente sentimento de atrao
entre Incio e D. Severina uma relao, por vezes, confusa. O que relatado submerso num
sistema de signos que formam uma histria com indefinida certeza de satisfao. O retorno
aos acontecimentos mediado pelos narradores diversos, remete ao ausente, resultado da no
satisfao e nos faz percorrer os espaos vagos que se compreender atravs do imaginrio
simblico.

[...] o desejo relao peculiar porque, afinal, no desejamos propriamente o


outro, mas desejamos ser para ele objeto de desejo. Desejamos ser desejados,
donde a clebre definio do desejo: o desejo desejo do desejo do outro
(CHAUI, 1990, p. 25).

Podemos entender dessa forma o sentimento que o moo nutria pelos braos de D. Severina,
era inconscientemente um anseio dela que necessitava ser realmente desejada. Percebeu que
sim, que era amada e temida (2008, p. 180):
41

O desejo chama-se, ento, carncia, vazio que tende para fora de si em busca
de preenchimento, aquilo que os gregos chamavam horm. Essa ambiguidade
do desejo, que pode ser deciso ou carncia, transparece quando consultamos
os dicionrios vernculos, onde se sucedem os sentidos de se desejar: querer,
ter vontade, ambicionar, apetecer, ansiar, anelar, aspirar, cobiar, atrao
sexual. A oscilao dos significados aparece na diferena sutil de duas
palavras, em portugus: desejante e desejoso/desejosa (CHAUI, 1990, p. 23,
grifos da autora).

Essa definio confirma o que discorremos no conto Uns Braos, pois presente, mesmo no
incio da narrativa quando D. Severina suspeita que era o objeto desejante de Incio. Os
braos, numa representao completa da mulher (a parte pelo todo) configura como objeto
desejoso.
possvel que a suspeita seja a chave de abertura para reciprocidade dos sentimentos do
garoto. Podemos empreender que medida que a personagem feminina, casada, descobre que
objeto de desejo de um garoto, este passa a ser tambm um objeto desejante a ela. Desta
forma, Severina pode ser comumente classificada pelo leitor em um julgamento mais
aprofundado como, desejosa. Ento, num movimento circular o amante altera-se em coisa
amada. H uma transformao em D. Severina que passa de sedutora seduzida, de sujeito a
objeto. Ambos os personagens surgem como potncia desagregadora para desordenar a
natureza prisional e solitria que os envolviam. Chaui acrescenta que:

O desejo, porque pthos, est preso no lao da contingncia, do provvel, do


possvel, seja por originar de uma disposio natural, seja por decorrer de
opinies e costumes, seja por ser tendncia involuntria, o desejo est
enlaado s particularidades da vida de cada indivduo, de sua gerao e
educao. Por ser mescla ambgua de atividade (deciso deliberada) e de
passividade (mpeto de carncia), coloca-nos sobre o poderio das
circunstncias e dos acontecimentos, a incerta e caprichosa Fortuna. Por isso,
a passagem do desejo-paixo ao desejo-ao, articula-se em Aristteles,
ideia de escolha deliberada; nos epicuristas, de engenho para substituir as
representaes da dor pela do prazer; e, nos esticos, de substituio do
desejo pela vontade racional de concordar com o todo da natureza. Essa
passividade desejosa atividade desejante sempre descrita como passagem
da submisso ao que no est em nosso poder quilo que est inteiramente
sobre nosso domnio (CHAUI, 1990, p. 38, grifo da autora).

Nesse clima de desejos, a narrativa fica marcada por mais uma interpolao do narrador
que universaliza o comportamento feminino atravs do uso da expresso capciosa natureza.
No Dicionrio Aurlio a palavra capciosa relaciona-se natureza ardilosa, manhosa que usa
de ardis, maneira hbil de enganar (2001, p. 128). Assim, o narrador julga as mulheres por
atribuir-lhes essa caracterstica. Em vrios de seus textos, Machado discute as singularidades
42

da figura feminina, tratando-a sob o prisma de um comportamento ambguo e


psicologicamente conturbado.
O narrador do conto Uns Braos, sequencialmente vai interando o leitor dos fatos.
Logo no final do stimo pargrafo, revela-se ao leitor o motivo pelo qual Incio andava alheio
a tudo e suas falhas nas atividades que desenvolvia para o solicitador Borges. O narrador ao
introduzir a fala do Senhor Borges, no primeiro pargrafo do conto, demonstra o poder deste
sobre os demais personagens. No princpio do texto o ser que narra compromete D. Severina
culpando-a pelos devaneios de Incio. Essa habilidade em manipular os fatos com o intuito de
culpar algum se pluraliza nas pginas de Dom Casmurro [1899]. Durante toda a narrativa
desse romance, a metalinguagem tem uma funo essencial, muitas vezes com tom irnico e
jocoso ou criando cumplicidade com o leitor, que ao invs de apenas ler passivamente,
participa do prprio ato de narrar. O leitor indiretamente se torna conivente ao servir de
confidente do narrador enganoso condutor da histria filtrada por ele mesmo, transcendendo o
texto.
Tambm em Uns Braos, assim que o leitor toma cincia da situao, o prprio
narrador retrocede num jogo psicolgico para justificar o comportamento de D. Severina. Ela
no trazia os braos nus por ser faceira, mas porque havia gasto todos os vestidos de mangas.
Basta lembrar que na poca, sculo XIX, os braos eram uma das partes do corpo da mulher
pouco mostrada em pblico, costume proveniente de uma viso patriarcal e machista
procedente de uma adequao ao figurino social da poca. Costumes europeus, sem levar em
considerao as condies climticas do Brasil colnia.
Nessa conjuntura o narrador apresenta, indiretamente, outro culpado pelo envolvimento
de Incio e D. Severina, o solicitador Borges que provavelmente andava sobrecarregado.
Borges trabalhava muito, consequentemente no dava a ateno devida esposa. A falta de
cuidados do marido refletia at nas vestimentas de sua mulher. Cogitamos a falta de cuidados,
por considerar que as condies financeiras do solicitador no eram das piores, seno no
teria condies de contratar funcionrios para ajudar em seu escritrio.
Os fatos e as aes do conto em estudo obedecem a um ordenamento interior e so
relatados medida que afloram memria do narrador. As personagens de Uns Braos
dialogam com os acontecimentos e nos do a noo de presente, embora os fatos tenham
ocorrido no passado. No caso desse conto o narrador, quando em voz onisciente, fala com
autoridade de algum que conhece profundamente as aes, expe, categoricamente, os
sentimentos mais ntimos das personagens. Porm, permanece disfarado como figura
distanciada e invisvel em relao s personagens. Enfatizamos que esta uma dissimulao
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j que evidenciamos que o narrador prioriza no conto certa afetuosidade por Incio. Os
narradores se multiplicam em: impessoal ao nos contar os fatos, no adulto refletindo sobre o
que aconteceu e rememora o menino que sentiu na carne toda a emoo, tema do conto. E
ainda descreve os fatos relacionados com eventos anteriores ao tempo da histria narrada.
No decorrer da leitura, o narrador fornece aos leitores pistas sobre a histria que conta,
por isso, a probabilidade de que o narrador conhecesse tudo, se reafirma no momento em que
so expostos minuciosamente os pensamentos mais ntimos de Incio pelos braos de D.
Severina: Deixe estar, pensou ele um dia fujo daqui e no volto mais (p. 178). Nesse
pequeno trecho, o narrador revela que Incio s pensava. No havia falado nada a ningum;
s o olhar o denunciava sobre a paixo que nutria pelos braos de D. Severina. Na prpria
narrativa temos a noo de que Incio perdera o controle da situao no 26 pargrafo, quando
o narrador descreve o comportamento do garoto:

A agitao de Incio ia crescendo, sem que ele pudesse acalmar-se nem


entender-se. No estava bem em parte nenhuma. Acordava de noite pensando
em D. Severina. Na rua trocava de esquinas, errava as portas, muito mais que
dantes, e no via mulher, ao longe ou ao perto, que lhe no trouxesse
memria (2008, p. 181).

Como j constatamos, h momentos em que o narrador do conto em apreciao no


participa da histria, considerando a condio de personagem. Isto se confirma quando fala
indiretamente pelas personagens. Todavia, em outras circunstncias est presente para contar-
nos com vozes diversas, incluindo fala diretas tanto de Incio como de D. Severina. Assim
relata tudo: o que viu, ouviu e captou em algum lugar. A oniscincia desse narrador encontra-
se na amplitude do que narrado. Como testemunha, focaliza as personagens e com uma
postura crtica promove a descontinuidade do tempo cronolgico com as suas intervenes
reflexivas. A pausa faz com que o cenrio da trama parea esttico. Por momentos podemos
comparar essa condio de ideologias e opinies a uma tela contemplada.
A exemplificar, no com a mesma elasticidade que h nos romances, temos em Uns
Braos essas divagaes que apontam ao narrador o tom irnico que solicita do leitor, a
aproximao e o atrai a julgar e entender os fatos narrados sob o seu ponto de vista. Vejamos:
Tinha quinze anos feitos e bem feitos (2008, p.176), ainda que mal vestido (op. cit.) e
Mas h ideias que so da famlia das moscas teimosas: por mais que a gente as sacuda, elas
tornam e pousam (2008, p. 178). Essas intromisses com certo sarcasmo, por parte do
narrador, estruturam-se como um desafio ideolgico ao posicionamento crtico do leitor, que
por sua vez, desatento aos matizes lingusticos, centra-se no modo como os episdios so
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referidos e no sujeito que os articula, muitas vezes, sem apreender a bvia ironia. Essa relao
entre leitor, narrador e texto harmoniza-se tambm com a violao sistemtica das normas
estruturais das narrativas.
Em consonncia ao projeto do narrador em promover a ruptura na sequncia da
narrativa, o autor Machado de Assis, promove a multiplicidade de princpios ideolgicos.
Estes, consequentemente atribuem ao texto a repetio de ideias e circunstncias, que por
vezes, validada pelas malhas da linguagem machadiana, fazem com que o pensamento no
dissocie da linguagem ficcional. At porque o narrador lana-se no texto com suas inferncias
para aliciar o narratrio diante do que narra. A interveno se institui e se desenvolve no texto
atravs da transgresso das formas estruturais e assim, permite o desequilbrio das partes real
e imaginrio e amplia a poeticidade da histria; o envolvimento de paixo entre um jovem
rapaz e uma senhora casada. O carter metaficcional surge em virtude do reconhecimento das
circunstncias pessoais de quem narra e interpreta a vida atravs da fico e assim no fica em
dvida com o texto. Vejamos no conto quando o narrador se refere ao menino Incio que
tinha: Cabea inculta, mas bela, olhos de rapaz que sonha, que adivinha, que indaga, quer
saber e no acaba de saber nada (2008, p. 176).
Tais posicionamentos intrusos do narrador revelam as artimanhas machadianas que
buscam alcanar seu interlocutor ao jogar com os recursos tcnicos impetrados por certos
objetivos. A estes h um forjamento dos conceitos ideolgicos que, necessariamente, atento
expectativa do leitor urdido pelas reavaliaes de quem conta, no sabe como ajuizar diante
do texto narrado e, por conseguinte, preenche de algum modo, as lacunas do texto. Desta
forma, elucida-se a integrao almejada entre leitor, narrador e o discurso filosfico ante
valores impregnados nas mentes humanas: V que disfarasse com S. Joo, cuja cabea
moa alegra as imaginaes catlicas; mas como o austero S. Pedro era demais (2008, p.
177).
Portanto, as intromisses do narrador inibem a progresso horizontal da leitura
integrando-se ambiguidade do relato. Este estatuto do narrador bem delineado por Juracy
Assmann Saraiva em O Circuito das memrias em Machado de Assis (1993),
especificamente quando:

A anlise da funo estrutural do narrador, quando aplicada aos relatos


memorialsticos de Machado de Assis, impe-se como uma das principais
condies para a elucidao do projeto esttico do escritor. Por sua vez a
problemtica do narrador encaminha-se paralelamente s discusses tericas
que definem a especificidade da narrativa enquanto fenmeno esttico,
determinando o instrumental prprio a sua anlise crtica (1993, p. 25).
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Ento, como enfatiza Saraiva, o conto Uns Braos, de fato, no exclui a existncia do
enunciador em decorrncia da impresso confiada objetividade do narrador cannico em
terceira pessoa, porquanto se trata de um narrador onisciente e onipresente que manipula a
forma como os fatos realmente teriam de ser transmitidos.
Concomitante, no conto em destaque, a voz tradicional narrativa detentora do
conhecimento, dissimula nas vozes mltiplas das personagens, com nfase maior nos
protagonistas (Incio e Severina). O eu que narra, soma o espao do seu olhar aos olhares de
outrem; tanto quanto a emisso de juzos. Esse artifcio de quem narra induz o leitor a migrar
do domnio amplo, distanciado dos fatos, prprio da oniscincia do narrador e aproximar-se
da intimidade das personagens. Os efeitos que o narrador capta das sensaes coexistentes nas
personagens envolvidas no jogo de seduo deste conto, so oriundos, por vezes, pelo olhar
de quem narra incluso no olhar de quem vive o sentimento de paixo. Da o paradoxo entre o
eixo da objetividade da funo testemunhal do narrador heterodiegtico subjetividade dos
mltiplos narradores-personagens que, tambm falam objetivamente, salvaguardados pelas
vozes dissimuladas e disfaradas na pretensa postura neutra do eu que conta. Uma vez que o
narrador quem elege os acontecimentos relevantes e manifesta-os mediante a forma com que
os narra.

3.2 O limite entre a imaginao e sonho

Os efeitos que se tem na fico de cunho realista so alcanados em Uns Braos pela
vinculao da condio enunciativa, mas no podem ser atribudos unicamente ao privilgio
que o narrador requer com a interveno de vozes diretas na narrativa. O princpio de
ordenao interna do texto reforado pelo uso alegrico do processo de composio do
enunciado. Ao mesmo tempo em que o narrador atua no enunciado como sujeito que apreende
todo o conhecimento dos fatos; constata-se a convergncia desses efeitos mtuos que pe s
avessas e por inteiro as personagens na transposio do discurso indireto livre ao discurso
direto Ele mesmo exclama s vezes, sem saber que se engana: E foi um sonho! Um simples
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sonho! (2008, p. 175). Assim, as posies dos discursos diretos ajustam-se aos ngulos da
percepo do leitor que se deixa conduzir diante da dupla possibilidade do foco narrativo,
permitindo ao narrador no apenas narrar, mas tambm transpor as palavras dos sujeitos da
trama, exibindo-as ento diludas, atuando de forma sutil a sua receptividade. Uma
criana! (2008, p. 183). A fuso do discurso ou dilogo direto e indireto livre ocorre quando
o narrador utiliza os pensamentos de suas personagens e os reproduz na fala. Em outras
palavras, o narrador que estruturalmente devia ser o portador das falas e dos pensamentos das
personagens abre mo dessa tarefa, ou seja, do discurso indireto livre para motivar a
especulao de suas prprias reflexes, fato que explica o gosto pela anlise dos olhares,
palavras e atitudes dos sujeitos da narrao.
Alm disso, no conto Uns Braos o narrador tambm enfatiza um elemento
significativo para a trama. O olhar que protagoniza nas cenas e na anlise em torno das
personagens, um fenmeno curioso ao configurar os momentos mais lricos e poticos no
conto em estudo.

Incio ia comendo devagarinho, no ousando levantar os olhos do prato, nem


para coloc-los onde eles estavam no momento em que o terrvel Borges
descomps. Verdade que seria agora muito arriscado. Nunca ele ps os
olhos nos braos de D. Severina que se no esquecesse de si e de tudo (2008,
p. 176).

Quando salientamos a presena constante do olhar como elemento implicador dos sentimentos
por parte do seduzido ou talvez do sedutor, consideramos o que Chaui descreve em seu artigo
no livro O olhar (1988, p. 33), quando ressalta o poder e a capacidade que os olhos tm em
despir, devorar e matar. E acrescenta que tanto no Sedutor e seduzido, o olhar arrastado
pelo espelho, que o Padre Vieira chamou de demnio mudo. Mas tambm capaz de
sinceridade quando, olhos nos olhos, cremos que o olhar expe no e ao visvel nosso ntimo e
o de outrem.
Dito isto, entendemos o que a citada filsofa destaca no fato de acreditarmos que a viso
ocorre nos seres humanos externamente, fazendo um percurso da nossa interioridade para o
exterior. A referncia ao Padre Vieira se d quando no Sermo da sexagsima no livro:
Sermes do Padre Vieira (2010), este d aos olhos grande nfase ao discorrer sobre a
representao dos olhos como espelho da alma. Para ele o que entra pelos olhos necessita
(2010, p. 32). Nesse sentido o que os olhos de ambas as personagens, no conto Uns Braos
buscavam, silenciosamente, nada mais que o conhecimento. Em se tratando de Incio, a
experimentao dos desejos, a necessidade em satisfazer o desejo fsico, carnal, vulgar sem
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evocar uma s palavra. Os olhos de ambas as personagens se pediam (...) o homem concorre
com os olhos, que o conhecimento (VIEIRA, 2010, p. 25).
Nesse aspecto, o sentido do olhar sensual traz o mundo para dentro de ns mesmos, de
alguma forma nos tornamos egocntricos quando somos seduzidos, nossa percepo se
restringe ao universo pessoal, nada mais interessante. Nessa conjetura, sabemos que tal
olhar depende de ns e passa a existir atravs de nossos olhos, pois somos responsveis pela
nossa exposio, j que somos ns que vemos o outro e nos deixamos levar pela seduo
deste olhar.
Perdido em pensamentos, Incio disfarava o olhar para outros ngulos, os quadros da
sala, um So Pedro e um So Joo. Aqui h uma tenso entre o sagrado e o profano. A fixao
do olhar na figura dos santos, o elemento religioso surge como diferenciador entre o que
lcito e o que pecado ou a tentativa de vencer os desejos carnais. Bataille enfatiza que a
sociedade humana composta por esses dois mundos, o mundo profano e o mundo sagrado.
O mundo profano o dos interditos. E o mundo sagrado abre-se a transgresses limitadas
(1987, p. 63). Alm do mais, certo ponderarmos a respeito do interdito no que confere
sexualidade humana. Os dogmas religiosos interditam com extrema veemncia ao contrariar
esses eventuais desejos pecaminosos. No entanto, quando se trata de circunstncias em que a
tentao amorosa pode ganhar a dimenso realizvel dos desejos, o narrador do conto focaliza
o enredo para um elemento repressor com o objetivo de no permitir que o interdito promova
o enaltecimento e o extravasamento dos desejos dentro do contexto da narrativa.
Evidentemente, a figura sagrada surge como elemento acusador determinante do desejo
do jovem Incio como algo anormal para o Cristianismo. Embora o erotismo enquanto
provedor da transgresso apresente a promessa de morte moral, se consumado. O ato de saciar
o desejo ertico em si poderia ter sido pleno e de repente no deixasse lembranas to
imprecisas. Nesta perspectiva, o enfoque religioso era a possibilidade de Incio avaliar os prs
e os contras e evitar dar vazo tamanha paixo. Porm, percebemos que o rapaz nada
conseguia, o sentimento avassalador em detrimento de qualquer aspecto moral e tico
continuava a prevalecer diante das circunstncias. Por isso, durante sua permanncia naquele
ambiente o moo continuava a apreciar e amar os braos de D. Severina:

Esta maneira de ver difcil, na medida em que sagrado designa ao mesmo


tempo duas coisas opostas. De uma maneira fundamental, sagrado o que
objeto de interdito. O interdito que designa-se negativamente a coisa sagrada
no tem s o poder de nos dar no plano da religio um sentimento de
medo e terror. Este sentimento transforma-se em ltima instncia em
devoo; transforma-se em adorao. Os deuses, que encarnam o sagrado,
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fazem tremer os que os veneram, mas eles o veneram. Os homens so em um


mesmo tempo submetidos a dois movimentos: o terror que a intimida, e a
atrao, que comanda o respeito fascinado. O interdito e a transgresso
respondem a esses dois movimentos contraditrios o interdito intimida, mas
a fascinao introduz a transgresso. O interdito e o tabu no se opem ao
divino seno num sentido, mas o divino o aspecto fascinante do interdito:
o interdito transfigurado (BATAILLE, 1987, p. 63-64).

Mesmo quando os olhos do moo consistiam em permanecer submetidos aos conceitos


religiosos, o menino nada v, Via s os braos de D. Severina, ou porque sorrateiramente
olhasse para eles, ou porque andasse com eles impressos na memria (2008, p. 177). Tanto
Incio encarava os braos de D. Severina que, segundo o narrador, a cada vez que os olhava ia
descobrindo-os e em trs semanas eram os braos dela a sua tenda de repouso. Ao perceber-se
observada, D. Severina no fica to severa, comea a ter pensamentos proibidos que lhe
traziam complicao moral. Ingrid Stein em Figuras femininas em Machado de Assis,
(1984) lembra que para a mulher do sculo XIX, ser casada era uma posio de status.
Colocar o casamento em xeque, seria um suicdio social. Para a autora as mulheres facilmente
se adaptavam realidade social da poca. Visto que o casamento a aspirao mxima para
o indivduo feminino, sendo, portanto, compreensvel que Machado coloque suas figuras
femininas em confronto, sobretudo com a questo amorosa e o casamento (1984, p. 131).
Para D. Severina essa situao se agravava ainda mais, se avaliado um fator relevante para
nossas interpretaes, pois considerando que o senhor Borges trabalhava muito e era
procurador de causas, aparentemente ganhava muito dinheiro. Pensamento partilhado pelo pai
do menino Incio, no entanto, quando o narrador diz que D. Severina vivia maritalmente com
Borges, fica propensa ideia que ela no era necessariamente casada religiosa e civilmente e
sim viveria num regime de concubinato. Tal hiptese compromete o enredo e deixa no leitor
possveis suposies que em nenhum momento esto claras na trama.
Em que condies D. Severina realmente vivia com seu cnjuge? Historicamente este
caso no era de todo alheio, mesmo para uma sociedade patriarcal e conservadora como a do
sculo XIX, em pleno Rio de Janeiro. Stein lembra que essa situao ainda era resqucio de
um costume europeu, pois, no incio da colonizao os portugueses deixavam suas esposas
em Portugal e mantinham relaes com ndias e escravas no Brasil, sem necessariamente
legaliz-las perante a lei e a Igreja. A ironia fica por conta do narrador que como em muitas
das vezes, deixa no ar mais um enigma a ser desvendado. Tambm curioso o fato que
historicamente era comum na poca, classes mais pobres no contrarem casamentos dado o
alto custo para realizao destes. Contudo, percebemos que no era esta a situao do casal.
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Assim a possvel unio de amigados e os descuidos com relao ao uso de vestidos gastos e
sem mangas no se justificam pela posio financeira do casal.
Embora o narrador de Uns Braos apresente uma viso parcial e subjetiva dos fatos,
descreve com mincias, aspectos relacionados aparncia de D. Severina. Esta mulher usava
vestidos de manga curta em casa, meio palmo abaixo do ombro; da em diante os braos
ficavam mostra. Ao falar dos braos dessa dona, o narrador adianta uma observao do
menino dizendo que eram belos, cheios, embora D. Severina fosse antes gorda do que magra,
o narrador salienta que estavam em harmonia com a dona, no perdendo a cor e nem a maciez
por estarem descobertos.
Ao perceber-se amada por Incio, D. Severina reluta em acreditar que era capaz de
despertar paixo em um rapazola, quase uma criana. Podemos perceber essa suspeita quando
lemos o trecho: D. Severina na sala da frente, recapitulava o episdio do jantar e, pela
primeira vez, desconfiou alguma coisa. Rejeitou a ideia logo, uma criana! (2008, p. 178).
Da em diante, D. Severina comea olhar frequentemente para Incio e admir-lo. Incio
percebeu que ela comeou a fugir e at em alguns momentos falava spero como o prprio
Borges. O interesse de D. Severina por Incio e vice-versa apresenta, sob o ponto de vista
religioso, outro fator de tamanha complicao moral, considerando que o menino estava na
casa do casal e era de alguma forma visto como filho, principalmente, pelo fato do casal no
t-los. O tringulo amoroso entre Incio, D. Severina e Borges alm de configurar uma
indicao de relao incestuosa, assevera-se no complexo edipiano e ganha espao no sentido
em que o texto promove essa relao familiar. A noo de relao edpica entre pai-me-filho
foi trabalhada por Marta Cavalcante Barros em: Espirais do desejo: Uma viso da mulher
nos contos de Machado de Assis (2002, p. 99). O senhor Borges indiretamente assume a
posio de pai. Vejamos: Hei de contar tudo a seu pai, para que lhe sacuda a preguia do
corpo com uma boa vara de marmelo, ou um pau; sim ainda pode apanhar, no pense que
no (2008, p. 175). At aqui a personagem Borges atribui ao pai o direito de punir Incio,
porm, na sequncia, ele mesmo elege-se pai de Incio. o tal sono pesado e contnuo. De
manh o que se v; primeiro que lhe acorde preciso quebrar lhe os ossos... Deixe; amanh
hei de acord-lo a pau de vassoura! (op. cit.). Uma cena tpica de um relacionamento familiar
em que a me indiretamente protege o filho. Basta lembrar que D. Severina tenta acalmar os
nimos tocando no p do marido pedindo que acabasse. A narrativa, no pargrafo vinte e
cinco, confere D. Severina a condio de me. Por vezes, ela tratava o garoto com afeio,
havia desvelo e amabilidade. Como em, Um dia recomendava-lhe que no apanhasse ar,
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outro que no bebesse gua fria depois do caf quente, lembranas, cuidados de amiga e me,
que lhe lanaram na alma ainda maior inquietao e confuso (2008, p. 181).
compreensvel dentro de circunstncias to mpares, um jogo de seduo estritamente
afetuoso e desigual, que D. Severina ficasse com a alma inquieta e confusa. Pensando nesta
circunstncia, aludimos ao que Bataille descreve sobre essas excitaes no que confere os
incmodos que relativiza relaes to estreitas Haveria assim, no horror ao incesto um
elemento que nos distingue enquanto homens, e o problema que da decorre seria o do prprio
homem na medida em que este acrescenta animalidade algo de humano (1987, p. 187).

Tudo o que ns somos, consequentemente, estaria em jogo na deciso que


nos ope vaga liberdade dos contatos sexuais vida natural e no
formulada dos animais. possvel que, sob a frmula, se possa adivinhar a
ambio extrema que associa ao conhecimento o desejo de revelar o homem
a si mesmo e, dessa forma, assumir o universo (BATAILLE, 1987, p. 187).

Porm num domingo, o rapazola estava s no quarto e a dona dos braos que o
deixava completamente fora de rbita, divertia-se a olhar para as gaivotas voando no cu.
Logo depois, Incio comea a ler alguns folhetos e confundia as heronas das histrias dando-
lhes a fisionomia e o talhe de D. Severina. Em seguida dorme e comea a sonhar com seu
objeto de desejo. D. Severina olha-o dormindo, comea a ter pensamentos reflexivos,
tentadores. A despeito de tudo, lembrava que nas madrugadas a figura do mocinho andava por
seus olhos como uma tentao diablica (2008, p. 183). Nem D. Severina escapa
oniscincia do narrador que descreve o olhar de seduo em que ela lanava a Incio: E
mirou lentamente, fartou-se de v-lo, com a cabea inclinada, o brao cado; mas, ao mesmo
tempo em que o achava criana, achava-o bonito, muito mais bonito que acordado, e uma
dessas ideias corrigia ou corrompia a outra (op. cit.). Neste momento a oniscincia do
narrador revela os pensamentos de D. Severina que concomitante, o mesmo ser que narra,
revela os sonhos de Incio num tom filosfico de advertncias e insinuaes de que o rapazola
naquele exato momento sonhava com a dama de seus desejos. Basta observarmos o texto:
Que no possamos ver os sonhos uns dos outros! D. Severina ter-se-ia visto a si mesma na
imaginao do rapaz, ter-se-ia visto diante da rede, risonha e parada; depois inclinar-se, pegar
lhe as mos, lev-las ao peito, cruzando lhe os braos, os famosos braos (2008, p. 183-184).
Os sonhos de Incio foram revelados ao leitor e no que atribumos de possibilidades aos
sonhos, o pensamento de Octvio Paz interpreta assim:

O que acontece no sonho e no encontro ertico? Tanto nos sonhos como no


51

ato sexual abraamos fantasmas. Nosso parceiro tem corpo, rosto e nome,
mas sua realidade, precisamente no momento mais intenso do abrao,
dispersa-se em uma cascata de sensaes que, por sua vez, dissipam-se
(PAZ, 1984, p. 07 - 08).

A citao acima aponta para a similaridade entre o sonho e ato sexual. Se considerarmos o
beijo de Severina, pelas circunstncias, no mnimo licencioso, podemos apreender que o
pensamento de Paz contribui para entendermos porque Incio acha que o beijo no aconteceu
no vis da realidade.
Enquanto no conto o narrador revela ao leitor, ou melhor, descreve uma D. Severina
sempre conturbada pelo olhar, de muito observar, no resiste e se deixa levar pela paixo.
Enquanto quem narra, na posio de observador-intruso relata atravs do garoto que viveu a
cena, uma das mais lricas do conto: E tornando, inclinava-se, pegava-lhe outra vez das mos
e cruzava ao peito os braos, at que, inclinando-se, ainda mais muito mais, abrochou os
lbios e deixou-lhe um beijo na boca (2008, p. 184). Logo, o clima passional tem seu
desfecho quando D. Severina, num descontrole emocional, aproxima-se de Incio enquanto
este cochila. Ocorre a o beijo real para D. Severina e a sensao do beijo para Incio. Nesse
nterim, a senhora Borges vencida pela tentao do desejo. Ademais, A tentao o desejo
de enfraquecer e gastar as reservas disponveis no limite prximo perda do controle de si
(BATAILLE, 1987, p. 224). Os corpos se beijam, (Incio e D. Severina) o mesmo sentimento
recproco, os movimentos da imaginao e do sonho se ligam aos movimentos dos rgos
sensoriais e tteis. A sensualidade do momento emerge atravs do sentimento de atrao. As
palavras das personagens envolvidas so ocultadas de uma forma perturbadora pela
impossibilidade de dilogos. No h palavras pronunciadas para nomear os movimentos do
corpo no sucessivo deslocamento de D. Severina que excepcionalmente descrita pelo
narrador onisciente, que divulga o ocorrido, de forma audaciosa. D. Severina foge apressada.
As advertncias de controle dentro dos meandros do comportamento social aceitvel admitem
para si o descontrole, ento quando os desejos no podem mais serem contidos, por poucos
segundos, h uma consumao dos desejos que, satisfeitos, retomam ao controle emocional de
antes. Perceptvel no conto, (...) o sonho coincidiu com a realidade, e as mesmas bocas
uniram-se na imaginao e fora dela. A diferena que a viso no recuou, e a pessoa real to
depressa cumprira o gesto, como fugiu at porta, vexada e medrosa (2008, p. 184). Neste
trecho fica evidente que D. Severina altera as circunstncias, usa o desejo para vencer o
desejo. A atitude drstica era a de satisfao momentnea, avanar e depois recuar. Como
percebemos, a certeza de Incio e o beijo se dissipam como em sonho, ao acordar a viso
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desaparecia. Aqui, fica claro o jogo da enunciao pelas afirmaes desacreditadas pelo
discurso do narrador que descreve uma cena sensual de comprometimento e confere as
dvidas para o onrico, em seguida afirma ao leitor que tudo foi real.
A impresso duvidosa que apossou da alma de Incio ao imaginar ter tido um sonho
quando na realidade tudo foi real pode ser entendida atravs do pensamento de Nietzsche em
A origem da tragdia (2004) quando trata dos instintos impulsivos no contexto da arte, pois
quando os dois instintos: Apolneo e Dionisaco se encontram e se juntam gera uma obra
superior. O estonteamento do sentimento da paixo distinto da embriagus fisiolgica. Para
Nietzsche: Foi no sonho que, na expresso de Lucrcio, pela primeira vez se manifestaram as
esplndidas imagens dos deuses s almas dos homens; foi no sonho que o grande escultor
percebeu as propores divinas das criaturas sobre-humanas (2004, p. 20). Disso extramos
que tambm com Incio a intensidade do beijo lhe parece o resultado da sua prpria fixao
pelos braos de D. Severina. Porm, a ideia do sonho deixa apenas uma verdade aparente, mas
confusa, considerando que o beijo ocorreu de forma fugidia em que a sombra de Severina
apercebida e no excedida os limites imaginrios de seus sonhos. Ento o fato ocorrido
permanece para o moo como: a conscincia profunda da natureza reparadora e salutar do
sono e do sonho [...] (NIETZSCHE, 2004, p. 22).
O ato do beijo ocorre em vrias fases temporais: a observao, o aproximar, o contato
ttil, o afastar; tempo percorrido pela conotao espacial. Leonardo Polo numa perspectiva
Kantiana no livro: A crtica Kantiana do conhecimento (2007) ressalta que o espao e
tempo esto distintamente modulados segundo cada um dos sentidos. Podemos inferir essa
assertiva no trecho narrativo: E mirou-os lentamente, fartou-se de v-lo, com a cabea
inclinada, o brao cado; mas, ao mesmo tempo que o achava criana, achava-o bonito, muito
mais bonito que acordado, e uma dessas ideias corrigia ou corrompia a outra (2008, p. 183).
Neste trecho e, em outros seguintes, os sentidos de viso esto profundamente ligados ao
espao visual e imaginao O espao visual tem o sentido do aberto, da perspectiva da
profundidade (Grifo nosso, POLO, 2007, p. 43). Em analogia ao que aponta Polo, temos a
sequncia, em outro fragmento de Uns Braos, o espao no sentido sonoro surge atravs do
pensamento subjetivo do narrador que descreve o oculto na imaginao de Incio:

Que no possamos ver os sonhos uns dos outros! D. Severina ter-se-ia visto a
si mesma na imaginao do rapaz, ter-se-ia visto diante da rede, risonha e
parada; depois inclinar-se, pegar lhe as mos, lev-las ao peito, cruzando ali
os braos, os famosos braos. Incio namorado deles, ainda assim ouvia as
palavras dela, que eram lindas, clidas e principalmente novas, ou pelo
menos, pertenciam a algum idioma que ele no conhecia, posto que o
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entendesse. Duas, trs e quatro vezes a figura esvaia-se, para tornar logo,
vindo do mar ou de outra parte, entre gaivotas, ou atravessando o corredor
com toda graa robusta de que era capaz (2008, p. 183-184).

Os sentidos visuais e sonoros se entrelaam nesta parte, a imaginao romntica se concretiza


atravs do onrico, emergida das entranhas de Incio e mesmo sendo possibilidades
subjetivas, o narrador atravs de sua oniscincia os revelam ao leitor e no a D. Severina que
seria a maior interessada. Polo ao interpretar o pensamento Kantiano destaca:

O espao sonoro, ou a objetivao do espao, implica o intermedirio.


Quando se ouve algo se estima a distncia de que se ouve; mas este estimar a
distncia do que se ouviu no visual. Para o ouvido, o que soa uma fonte
oculta (2007, p. 43-44).

Logo depois do sentido visual e sonoro, Machado na perspectiva aferida acrescenta o


espao ttil: E tornando, inclinava-se, pegava-lhe outra vez das mos e cruzava ao peito os
braos, at que, inclinando-se, ainda mais, abrochou os lbios e deixou-lhe um beijo na boca
(2008, p. 184). Atravs do beijo, podemos distinguir a espacialidade tctil em que Kant
tambm definia como o atrelamento momentneo entre a percepo de dureza e espacialidade.
No tato, a extenso se aproxima de um espao abarcante e fechado. E isso porque o espao
no tato por contato conheo-o percorrendo-o e na viso e por intermediao
transparente (POLO, 2007, p. 43). Neste sentido, o espao se fecha para os amantes e por
isso, D. Severina logo que beija Incio foge mortificada e medrosamente j que a sensao
ttil suscetvel de trmino, porm a permanncia da viso continua quando no h mais o
beijo. Ento, o olhar est na imaginao da cena desde a observao, contato e fuga. Mesmo
cessando o contato fsico, o visual gravado na memria permanece inflexvel.
O beijo se deu num domingo, acontecimento que se tornou especial por se tratar de um
dia diferente dos outros, No era s um momento cristo, era um imenso domingo universal
(2008, p. 182). Ao falar desse dia cristo, o narrador refere-se ao costumeiro dia em que a
maioria das famlias se juntam para irem igreja praticarem oraes e cultos de ao de
graas. Tambm descansam das atividades cotidianas que ocorrem de segunda a sbado. No
entanto, naquele domingo, Incio pratica sua habitual leitura, vem o sono e adormece. J, D.
Severina aproveita-se do momento para beij-lo. A partir desse dia afasta-se do garoto e cobre
os braos com um xale. Sem ter certeza de que o beijo ocorreu de verdade, Incio acredita ter
tido um sonho. Segundo o narrador, na condio de adulto, a sensao que o jovem teve
naquele domingo no se compara a nenhuma outra que viesse a ter atravs dos amores que
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possivelmente tivera no decorrer dos anos. O leitor pode imaginar que a certeza do beijo
mudaria a concepo daquele domingo especial. Se Incio estivesse acordado e concretizasse
a certeza daquele beijo, provavelmente, o encanto daquele dia marcante teria cado por terra.
O inatingvel s significativo pelo grau de utopia em que prevalece a ideia do incomum, o
no realizvel. Disso que observamos, em Uns Braos, o escritor Machado opta pelo
recurso possvel de introduzir a falaciosa iluso de um sonho, pela realizao da narrativa.
Como podemos perceber no conto em interpretao, o apurado limite em que o
Machado contista usa para desmascarar os seres humanos nas suas mais internas nuanas de
hipocrisia. Neste caso, para enunciar o conflito apia-se no contexto familiar: marido (o
solicitador Borges) e esposa (D. Severina). Por isso, habilmente o autor insere num contexto
padro familiar, aparentemente estvel, um jovem adolescente, (Incio) que propositalmente
o elemento desencadeador de mudanas para colocar em xeque a to difundida fidelidade
propagada, numa unio conjugal perfeita para os padres da poca. Alis, se considerarmos
que o prprio narrador atribui mulher a simples natureza de armar e enganar, tudo nos leva a
crer que D. Severina pode ter cortado ou tirado de propsito as mangas de seus vestidos, de
repente, no com a inteno de seduzir Incio, mas por uma questo de vaidade. pouco
provvel que as mangas em um vestido sejam as primeiras a se gastarem. Seria talvez para
adaptar-se melhor ao nosso clima tropical. Outra suposio: ela tambm deve ter incentivado
o marido a mandar Incio embora. A permanncia deste na casa aps o beijo, caso fosse
descoberta, poderia compromet-la devido aos modelos de conduta moral predominantes na
poca. Tambm, no era o garoto que significava risco naquela casa, pois D. Severina agora
era uma ameaa para si prpria. Que garantia ela tinha de que no teria uma recada, caso
voltasse ao mesmo surto de paixo? Ento, apesar dos arroubos sensuais tudo teria que
permanecer como era at ento, porque as personagens tinham plena conscincia do lugar que
ocupavam na escala social vigente, o que para o homem seria motivo de status ter um desvio
de conduta matrimonial. Por outro lado, para a mulher seria uma catstrofe no corresponder
ao esperado comportamento exemplar e mentalidade da poca atribuda s mulheres. A
constncia de Incio no mesmo ambiente que ela, colocaria em risco sua pacata vida de
esposa e a imagem de famlia tradicional consolidada pelo patriarcalismo, numa sociedade
classe mdia do sculo XIX.
A viso estabelecida pelo narrador machadiano a respeito das mulheres e sua condio
social no sculo XIX permite ao leitor entender que tal narrativa surge de uma carncia. A
busca atravs do conhecimento lascivo. O olhar denuncia essa ausncia: a falta de maturidade
sexual de um garoto de quinze anos, a necessidade de satisfazer os instintos sexuais.
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Gradualmente essa busca desencadeia tambm outro tipo de lacuna. D. Severina descobre ser
amada e admirada por algum de to pouca idade, algo aparentemente alheio ao seu
relacionamento matrimonial com o solicitador Borges. Nesse confronto de paixo, a narrativa
prenuncia o preenchimento dessa carncia. Entretanto, nas ltimas linhas recua consciente do
perigo que corre ao se jogar em uma aventura amorosa desproporcional a ela, aos princpios
comportamentais e sociais da poca. Quando falamos em desproporo, levamos em conta a
situao dela como mulher casada, sua idade, a idade de Incio. Pois, no h parmetros para
assegurar o alicerce de tal envolvimento impudico. A concepo ideolgica machadiana, no
sentido de entender tais relaes, impossveis para seu tempo, nesse caso, salvou os dois de
importunos maiores.

3.3 Missa do Galo: impresso e equvoco x veleidade de desejos

Missa do Galo, outro conto machadiano recortado na nossa pesquisa, focaliza o


inslito de uma situao, misto de conversa e insinuaes. Narra o fato que marcou a
lembrana do moo Nogueira. Trata-se do memorvel encontro de uma senhora e um jovem
de dezessete anos numa vspera de Natal, pouco tempo antes da missa do galo. A narrativa da
conversao se faz sob o ponto de vista de Nogueira, que conta a histria com certo
distanciamento temporal que, no primeiro momento demonstra seu olhar de seduzido,
comprometendo a narrativa: Nunca pude entender a conversao que tive com uma senhora,
h muitos anos [...] (2008, p. 199). Nogueira narra um fato ocorrido quando era jovem, ainda
na fase de descoberta da vida amorosa, narrado em primeira pessoa, muitos anos depois. A
personagem que narra, implica-se por envolver-se no contexto sensual sob a convico de sua
imaginao interpretativa. Assim, a crtica de modo geral concorda que em se tratando de um
narrador machadiano, o leitor deve precaver-se, pois este narrador pode no ser confivel.
Missa do Galo um conto retrospectivo, de uma fora ertica extrema que confere
ao texto a traduo digna da imaginao de um personagem-narrador embebido de
sensualidade. O narrador personagem conduz a narrativa de modo que direciona o leitor a tirar
suas prprias concluses. Nogueira, j adulto com mais experincia de vida, rememora um
fato ocorrido na sua mocidade, por isso, um narrador que oscila entre o tempo passado, o
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ocorrido e o presente no qual narra. Da as vozes de narradores diversos contribuindo para os


paradoxos do texto. Mesmo assim, o conto em estudo tem como perspectiva estruturadora da
narrativa um ncleo centralizador, isto , os elementos informativos so transmitidos pelo eu
narrante (narrador), que ao mesmo tempo, representa o eu narrado, um dos protagonistas.
Disto decorre que entre o sujeito e os eventos narrados se instalem, por um lado a distncia
produzida pela passagem do tempo e, por outro lado, a proximidade das emoes, neste caso,
um misto de insinuaes e desejos, os quais uma vez experimentados foram retomados pela
memria.
Os registros narrados, com indcios de egocentrismo, demonstram que a experincia
deflagrada pelos fatos revividos na subjetividade de quem conta, se sobrepem, conforme o
narrador, aos prprios acontecimentos, centrando-se no sujeito (Nogueira) como seduzido e,
em seu objeto de desejo (D. Conceio) a sedutora. Porm, h um falseamento na constncia
do ndice de verdade pr-estabelecida, constituindo uma relao quer de ruptura, quer de
continuidade entre o narrador e o protagonista. A apreenso subjetiva dos fatos reproduz essa
diviso ambgua de possveis verdades ou apenas impresses. Paralelamente, variam a
qualidade e a quantidade da informao narrada, desde o momento em que o eu enuncia suas
experincias pessoais, transpondo as alheias enquanto adulto expectador-reflexivo e o jovem
enredado pela paixo sob a sua tica constituda em um testemunho, no mnimo, falacioso.
O fato se deu quando aos dezessete anos, estava o jovem Nogueira agregado na casa
do escrivo Meneses, com o objetivo de fazer os estudos preparatrios (seria hoje, uma
espcie de preparao para o vestibular). Meneses vivia com Conceio, uma meiga senhora
que o narrador considera uma santa, esposa, trada pelo marido. Vale observar que
Conceio tinha conhecimento da infidelidade do seu cnjuge. A linguagem figurada
inaugura o texto; basta lembrar que na casa todos sabiam, tanto que ao dizer que ia ao teatro,
Nogueira por sua ingenuidade prope ao dono da casa que gostaria tambm de ir. A sogra e as
escravas riram com desdm da inocncia do rapaz. Era noite de Natal do ano de 1861 ou 1862
e Nogueira combinou com um amigo que iria assistir a missa do galo na Corte. Sendo assim,
comprovamos a inexperincia do jovem Nogueira aos cdigos sociais masculinos do sculo
XIX, que individualiza ao sexo masculino a malcia, o status de apreo e prestgio social caso
sustentasse uma relao extraconjugal.
A linguagem figurada, no conto em questo, est estruturada como referencial
denotativo subjetivo. Assim, quando organizada de forma explcita pelo narrador-personagem
relata o ocorrido com vocbulos de sentidos, s vezes, vagos. Em cumplicidade com sua
jovial inocncia, Nogueira apossa-se dos elementos figurados para, na condio de adulto,
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requerer e aproximar a fantasia ficcional de uma realidade, no mnimo, perversa. Ento,


progressivamente desnuda o fingimento mascarado da famlia patriarcal oitocentista. Um
exemplo legtimo dessa linguagem denotativa a palavra teatro (2008, p. 199). Esta denota
o simulacro das sutis mazelas do poder, cujo desvendamento requer a assimilao fidedigna
do conjunto da narrativa. Disto podemos entrever que, para instituir no texto uma analogia
dupla:

a auto-referencialidade implcita, o narrador coloca em jogo o dualismo da


linguagem, fazendo do segmento referencial ou reflexivo o depositrio de um
sentido primeiro, literal e bvio que, por sua vez, tem um sentido segundo e
figurado (SARAIVA, 2007, p. 123, grifos da autora).

Ronaldes de Melo e Sousa assinala sobre a linguagem figurada como forma


representativa de Machado que, atravs da interao dialtica do narrador, exibe a perspectiva
dual de encenao e concepo do narrado:

Como ator, irrompe no palco da representao dramtica. Singularizado


como mediador que se pe ironicamente em ao como dramaturgo que no
se mantm nos bastidores e como ator que submete a atuao dos
personagens a uma crtica corrosiva, o mediador ou narrador machadiano
assume o estatuto metateatral de quem se representa em tudo que se
apresenta. O aparecimento ostensivo do mediador crtico cena dramtica
transforma o narrador machadiano no personagem principal do romance
concebido como drama de caracteres (2006, p. 76).

Ademais, este segmento, para o narrador machadiano, no permite expressar diretamente no


espao contextual em que se encontra, o conhecimento da narrativa como um todo. Ento,
precisa ser encenada e lapidada pelo vis literrio. Sobre este aspecto, devemos considerar a
habilidade do autor do texto, que formula uma representao dramtica ao possibilitar o leitor
intervir ideologicamente como indicador de uma metassignificao, permitindo assim,
recontextualiz-lo e ressignificar sua funo ou atribuir-lhe outra.
Todos foram dormir cedo e o rapaz permaneceu na sala aguardando a proximidade da
meia-noite quando, de repente, Conceio entra no ambiente vestindo um roupo branco. Essa
foi uma imagem nova. Para Bachelard em A potica do espao Ao recebermos uma imagem
potica nova, sentimos seu valor de intersubjetividade. Sabemos que a repetiremos para
comunicar nosso entusiasmo (1993, p. 08). Assim, naquele momento os olhos de Nogueira,
ao deparar-se com aquela figura fantasmagrica, vinda do corredor, prenunciam indcios de
transformao ao olhar comum conforme a via at ento. Conceio tinha um ar de viso
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romntica comparando-a ao livro de aventuras que lia. Nogueira lia Os Trs Mosqueteiros,
mas abdica da leitura diante da presena daquela senhora. Ambos conversam sobre leituras,
missa do galo na roa e durante os dilogos ocorre um jogo de seduo. O leitor levado a
pensar que o adultrio declarado do marido Meneses, propicia condies para que ela prpria
deseje tambm prevaricar.
Nesse contexto propcio seduo, se d o encontro premeditado por Conceio, ao
que tudo sugere o narrador adulto em consonncia com a memria do ocorrido ao Nogueira
jovem. Aqui o olhar comea a ganhar a dimenso que a presena dela implicava. Bachelard
assinala que A poesia nos d no tanto a nostalgia da juventude, que seria vulgar, mas a
nostalgia das expresses da juventude. Oferece-nos imagens como deveramos associ-las no
impulso inicial da juventude (1993, p. 50, grifo nosso). Com base no que infere Bachelard,
podemos entender que o jovem Nogueira por simplicidade e inexperincia, ou quem sabe,
malcia, tenta captar e entender exatamente as intenes da pacfica, mas trada Conceio.
Ela, com sua roupa, gestos, atitudes, andar e frases ambguas parece disposta a seduzir o
estudante pueril.
Ento, fascinado pelo momento oportuno, Conceio cresce aos olhos de Nogueira:
No estando abotoadas, as mangas, caram naturalmente, e eu vi-lhe metade dos braos,
muito claros, e menos magros do que se poderiam supor (2008, p. 203). Observemos que os
braos novamente entram em cena. Esse fetiche por tal parte do corpo da mulher se faz
presente em vrios textos machadianos, sem no momento considerarmos os seus romances.
Basta retrocedermos ao conto Uns Braos e relembrarmos o fascnio do jovem Incio
seduzido pelos braos de D. Severina. A proximidade entre Nogueira e Conceio faz o moo
lembrar que j havia passado por situaes mais ou menos semelhantes, mas no era comum
uma senhora ficar de bate papo com algum do sexo oposto, sozinha, quelas horas da noite,
que no fosse seu marido: naquele momento, porm, a impresso que tive foi grande. As
veias eram to azuis, que apesar da pouca claridade, podia cont-las do meu lugar (2008, p.
203). O clima de envolvimento era to forte que ambos as personagens confundem um lugar
social de conversas amenas e cotidianas para se transportarem metaforicamente ao quarto,
uma vez que a proximidade e a seduo que as envolviam no se adequava quele lugar.
Bachelard alude:

A conscincia de estar em paz no seu canto propaga, por assim dizer, uma
imobilidade. A imobilidade irradia-se. Um quarto imaginrio se constri ao
redor do nosso corpo que acreditamos estar bem escondido quando nos
refugiamos num canto (1993, p. 146).
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Ambos se deixaram levar pela eventual seduo e assim, no distinguiam, ou melhor, no


atinaram que esse evento era apropriado para outro canto e idealizaram o quarto na sala.
Como acrescenta Bachelard: A intimidade do quarto torna-se a nossa intimidade (1993, p.
228).
Conforme Dirce Cortes Riedel no livro O tempo e metfora em Machado de Assis
(2008), quando trata do conto Missa do Galo, o conjunto de ideias que abrange a palavra e a
significao propriamente ligada celebrao da missa do galo , no mnimo, intrigante e
contraditria. Pois, apesar de nomear o conto em discusso, a ideia da missa configura-se em
uma presena inexistente, quando relacionamos ao seu efetivo significado. Neste conto, o que
proposto no incio da narrativa, no necessariamente o que o encerra. O narrador e
personagem Nogueira prope a um vizinho acord-lo meia noite para irem missa do galo.
Conforme o texto: Havendo ajustado com um vizinho irmos missa do galo, preferi no
dormir; combinei que eu iria acord-lo meia-noite (2008, p. 199, grifo nosso). Aqui, as
antteses ganham espaos em meio s foras contrrias, mudando o curso do conto. s
observarmos que o inverso ocorre. Quem o acorda o vizinho e no de um sono real, j que
pelo relato ele mesmo diz estar embebido pela pessoa de Conceio Subitamente, ouvi uma
pancada na janela, do lado de fora, e uma voz que bradava: Missa do galo! missa do
galo!(2008, p. 207). Se o vizinho no executasse determinada tarefa, a missa teria sido
descartada naquele momento de seduo. Nogueira, no estado em que se encontrava, teria
perdido a noo do tempo e, provavelmente, ao dar-se conta da missa j teria h muito tempo
perdido o horrio. Assim, nessa expectativa, a missa do galo uma ideia metaforizada que
no corresponde integralmente ao contexto tradicional, pois surge esvaziada de sentido:

O conto, como metfora, d a chave para se apreenderem possveis


significados em tenso, no jogo de relaes entre o confessado no
entender do narrador e a construo da narrativa, que tem a sua leitura
interrompida pela senhora com quem ele conversa at que o chamem para a
missa um enredo que, como ao, poderia ser de uma simplicidade sem
complexidade (RIEDEL, 2008, p. 73).

A analogia do ttulo do conto e a missa propriamente dita no legtima. Entre a missa


do galo que Nogueira ansiava assistir e a expectativa de uma missa diferente da Corte, h um
distanciamento de descrio, do ambiente em que se encontravam, no que se refere data.
Mesmo includa na conversa de ambos, dura o tempo de um final de conversa na
concretizao de um pargrafo. Pois, a missa descartada pelo prvio envolvimento de
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seduo em que os dois se encontram. Deste modo, H uma situao de humor construda
pela relao (que uma no-relao) entre o ttulo do conto Missa do galo e a
inexistncia das tradicionais imagens natalinas, que so recusadas como base de emoes
nobres (RIEDEL, 2008, p. 73).
Portanto, a missa do galo, no contexto do conto, s evidenciada pelo oportuno
pretexto de um momento de espera, que ocasionalmente, desencadeia a cena de conversao
com um misto de intenes lascivas que o oposto do contexto religioso. A missa do galo,
simbolicamente, inaugura a transio do tempo, da no inocncia e igenuidade. Por isso,
quando Nogueira assiste missa no envolvido pela homilia discursiva da celebrao,
considerando que ele mesmo revela uma confuso de sentidos ao substituir parte do sermo
pela fantasmagrica imagem de Conceio: Durante a missa, a figura de Conceio interps-
se mais de uma vez, entre mim e o padre; fique isto conta dos meus dezessete anos (2008,
p. 207).
notria a ausncia das alegorias natalinas que perdem em evidncias em toda
ambientao espacial do conto, tanto quanto na sensibilidade das pessoas. O clima natalino
no motivo de preocupao do narrador em momento algum do conto. Tal desinteresse
justificvel avaliando o tipo de emoes que o rapaz experimentava. fato, o que realmente
lhe marcou a memria nada tinha a ver com o momento de festa proporcionado pela
comemorao do nascimento de Jesus. O aspecto relevante o elemento atenuante em que o
narrador encontra-se em outro plano do tempo quando narra a histria, ou seja, na idade
adulta e, por conseguinte, pode ter anulado essa relao entre a missa e as emoes nobres de
que trata Riedel. A emoo elevada pode ser interpretada, neste conto, como o nascimento de
algo que combate entre um nascimento diferenciado de teor religioso de culto sagrado ou
lascivo ao corpo dependendo da viso social ou religiosa. A nfase dada a um novo
nascimento, o da maturidade advinda do aflorar da sexualidade.
presumvel esperar que o leitor aferisse a Dona Conceio condio mnima de
sensibilidade atribuda a uma senhora dona de casa, como em qualquer outra famlia. Essa
probabilidade intensifica-se cada vez mais diante do que narrado. No h nada nas palavras
da Senhora Meneses que promova o evento natalino. Entretanto, pressupe que em momentos
festivos dessa ascendncia as pessoas tornam-se, por via de regra, saudosas. Portanto,
plausvel ao leitor a expectativa com relao Conceio, que esta tivesse, no mnimo,
assoberbada de trabalho j que deveria, como dona de casa, organizar a ceia de natal, enfeitar
a rvore e promover a troca de presentes. Costumes j do perodo oitocentista. Contudo,
ignorando os apelos sociais que a data requer, h um silncio aterrador na casa. Observemos a
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citao: Sentei-me mesa que havia no centro da sala, e luz de um candeeiro de querosene,
enquanto a casa dormia, trepei ainda uma vez ao cavalo magro de DArtagnan e fui-me s
aventuras (grifo nosso, 2008, p. 200). O que podemos aferir diante do enfoque narrativo, h
um velado descuido pela conotao da data natalina. Talvez pelo fato de haver certa desiluso
na famlia Meneses relegada aos agravantes do casal no ter filhos e, ainda, do marido ter um
caso de amor extraconjugal.
A construo da narrativa se estabelece como metfora que interroga com um carter
figurativo o seu prprio discurso. O narrador munido do recurso de rememorar as lembranas
voluntrias, despista mascarando-as. Essa eventual figura de linguagem , por anttese, algo
intencional do autor Machado de Assis que tem por base desmascarar a insegurana e a
incerteza do ser humano. Composto pela tinta machadiana, o narrador relembra e retoma o
que necessariamente no sabe com veemncia. Logo, se contradiz diante daquilo que afirma
e, ao mesmo tempo desmente, pois se encontra incriminado na cena e s consegue reconstituir
as supostas impresses daquela noite remota. Avaliando que H impresses dessa noite, que
me parecem truncadas ou confusas (2008, p. 206):

A busca do tempo perdido, como busca da verdade, deixa o narrador


perplexo: so impresses truncadas ou confusas. O que faz Nogueira
contradizer-se e atrapalhar-se a memria das sensaes, aquela que
intervm somente em funo dos signos que a solicitam (RIEDEL, 2008, p.
74).

Riedel ainda refere-se busca de Nogueira por algo perdido no tempo que de alguma
forma, um tanto quanto, excepcional e efmero. A contradio que envolve o eu que narra
torna legtima a composio ilgica de tudo aquilo que se conta. A metfora de que trata a
autora nos leva a pensar que o narrador pode estar realmente a insinuar algo concreto
principalmente quando ele diz que Conceio era a santa (2008, p. 200). Ao considerar este
aspecto metafrico, o leitor encontra-se em dois dramas: se concorda ou no com o que o
personagem-narrador sugere; e, se tal suposio tem algum fundo de verdade. A mesma santa
adjetivada por quem narra apregoada durante toda a narrativa pela possvel inteno de
seduzi-lo. A contradio ainda maior quando deparamos com essa outra comparao
figurada: Em verdade, era um temperamento moderado, sem extremos, nem grandes
lgrimas, nem grandes risos. No captulo de que trato, dava para maometana; aceitaria um
harm com as palavras salvas (op. cit.). Essa afirmativa do narrador configura mais uma de
suas contradies, considerando a comparao a uma mulher maometana; uma seguidora da
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doutrina pregada pelo profeta Maom, o islamismo, na qual as mulheres tm direitos


limitados e os homens podem ser poligmicos.
Por conseguinte, se considerada sua sujeio diante da insubordinao do marido
Meneses, a afirmativa pode ser aceitvel, mas no satisfaz toda a ambiguidade do texto,
principalmente porque na narrao h uma srie de outras afirmaes, que sobrepe no texto,
antteses por antteses. Vejamos nessa suposta afirmao: No sabia odiar; pode ser at que
no soubesse amar (2008, p. 200) e Duas outras vezes parecia que a via dormir; mas os
olhos, cerrados por um instante, abriam-se logo sem sono nem fadiga, como se ela os
houvesse fechados para me ver melhor (2008, p. 205). Nesse nterim, a ideia de fechar os
olhos para ver melhor, parece jocosa e cmica, pois fica a cargo de Nogueira que elege
Conceio, atravs dessa insinuao, como um ser desprovido de qualquer sentimento. Sendo
assim, o que torna o texto conflitante o que se narra depois. Nogueira, primeiramente,
apresenta Conceio com adjetivos de uma mulher virtuosa, porm, ao mesmo tempo, torna
tais adjetivos contraditrios, considerando que infere, nesse contexto, um confronto de ideias
quando a promove como sedutora e de intenes maliciosas, principalmente pelos atenuantes
de, no outro dia, dissimular o que pretendia.

Os personagens so construdos como metforas impresses, metforas


sensaes de seres reais na matria narrada. O discurso do narrador os faz
imagens. Os bastidores a descoberto no permitiram ao leitor do texto
machadiano, preterir os personagens pelas pessoas na vida (RIEDEL, 2008,
p. 75).

Conforme a citao, em se tratando de Machado de Assis at a linguagem aparentemente


simples pode ganhar status de uma metfora.
A cena central do conto registrada com excessivo interesse de quem narra. Apesar
das lembranas serem truncadas nada escapa ao narrador, pois o texto e o espao que o
compe so preenchidos pelo poder do signo verbal. Em outros termos, a linguagem das
palavras soma-se ao registro da linguagem gestual. O narrador-personagem se faz presena
intensa, tendo como aliado o poder da prpria voz que narra. Esta difunde as metforas que se
exibem atravs dos vocbulos e dos gestos. H uma equivalncia entre os sujeitos da
linguagem que narram e falam atravs do texto e os sujeitos que falam atravs dos
movimentos gestuais. Tudo gratuitamente autenticado pelas sensaes do narrador que
sobrepem ao prprio objeto de desejo. O espao da conversao protagonizada por D.
Conceio e Nogueira, mesmo que no seja pretenso, aproxima-se a uma cena teatral em que
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a representao cnica dos acontecimentos narrados faz jus metafrica aluso ao teatro e
Mais tarde que eu soube que o teatro era um eufemismo em ao (2008, p. 200):

O espao textual preenchido com o entrar e o sair de Conceio, com o


mesmo balano do corpo, na sala em que o estudante acordado da
leitura e espertado. Os movimentos do corpo de Conceio como objeto
criam o seu espao, minuciosamente notificado pelo narrador; o erguer-se, o
passar para o outro lado da sala, os passos dados entre a janela da rua e a
porta do gabinete do marido; o inclinar-se, o meter o rosto entre as mos
espalmadas (RIEDEL, 2008, p. 76).

As mudanas de posies de ambas as personagens evidenciam uma cena imaginada e


marcada pelo jogo da seduo. O narrador-personagem se posiciona juntamente com
Conceio para, inebriados pelo momento, protagonizar tudo o que foi minuciosamente
captado pela imaginao e olhar do estudante. O olhar de seduo que, conforme Jean
Baudrillard no livro Da seduo (1992), abstrai as prprias palavras. Expressivo em:

A seduo dos olhos. A mais imediata, a mais pura. A que prescinde de


palavras; s os olhares enredam-se numa espcie de duelo, de enlaamento
imediato, a revelia dos outros e de seus discursos: discreto fascnio de um
orgasmo imvel e silencioso. Queda de intensidade quando a deliciosa tenso
dos olhares se rompe em seguida com palavras ou gestos amorosos.
Tactilidade dos olhares na qual se resume toda a substncia virtual dos
corpos (do desejo?) num instante sutil, como numa tirada espirituosa duelo
voluptuoso e sensual mas ao mesmo tempo desencarnado desenho perfeito
da vertigem da seduo, que nenhuma volpia mais carnal em seguida
poder igualar (1992, p. 87- 88).

Em consonncia com a citao acima, podemos entender que o olhar seduzido de Nogueira
concretiza as transformaes da personagem feminina, as mudanas de atitudes, as trocas de
lugares, a encenao do corpo, tais como: Conceio exibe, talvez inconsciente, o passar a
lngua pelos beios, o cruzar dos dedos; o pousar do queixo sobre os dedos e a posio dos
cotovelos nos braos da cadeira concomitante ao olhar fixado em Nogueira que dava ao rosto
um olhar interrogativo. Em torno da mesa, os movimentos dos corpos compem o jogo de
seduo; a pose de Conceio ao sentar no canap ao lado de Nogueira e o leve descuido, que
por fraes de segundos, revela ao moo os bicos da chinela que usava para logo depois
encobri-los com o roupo ao sentar-se. No mesmo ngulo, o movimento do rapaz que foi
sentar-se na cadeira ao lado do canap repetindo palavras vs com insinuao indireta
ramos trs sonos leves (2008, p. 204).
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Como j enfatizamos as aes corporais relativas s verbais so os pontos efetivos


para a arguio de tudo que o jovem Nogueira observa mediante o olhar. A comprovao da
exatido dos movimentos revivida em muitas aes, tais como: os movimentos de
Conceio ao cruzar as pernas, o pegar das pontas dos cintos e as batidas sobre o joelho
direito, isto o joelho direito (2008, 204). Observemos o quanto esse narrador
contraditrio. Aqui h um exemplo fidedigno de exatido o joelho direito para mais adiante
dizer que h impresses truncadas e confusas, ao que tudo indica, quando o narrador, certo da
probabilidade de ser flagrado pelo leitor, num ato de leviandade insere no texto as desculpas
(lembranas confusas e truncadas). O abrir-se dos olhos meio cerrados, anteriormente
cerrados por instantes, o tornar a fechar os olhos, o pr-se de p, os braos cruzados, a
aproximao de Conceio quando coloca uma de suas mos no ombro do estudante e o
obriga a estar sentado; o estremecer, o voltar s costas e o ir sentar-se na cadeira onde ele se
encontrava lendo; o falar tudo, assuntos variados e ao mesmo tempo, quase sem interrupo.
Dessa forma, Machado dirige as cenas como exmio diretor que aprovisiona um enredo e
coloca o receptor-leitor diante do duplo engano; o acaso aceito como um sistema de aes
instauradas por reaes das personagens, um tanto quanto imprevisveis que evoca um enredo
natural ou, por outro lado, um enredo criado e arquitetado com elementos que esto
premeditadamente em funo de quem narra e vive o que narra.
Os elementos narrativos que promovem no texto as possveis metforas, so fatores
relevantes para que o leitor faa uma retomada na leitura em busca de significao. Essas
palavras figuradas levam s conotaes isotpicas que no caso do conto Missa do Galo,
avaliam-nas pela analogia no contexto comum da sociedade da poca, a hipocrisia oculta
relacionada infidelidade latente e oficializada entre os casais que, mediante o princpio
social, no fora admitida pelo sistema. O circuito de memrias em que o conto construdo
em consonncia com os signos das palavras, so capazes de transformar todas as palavras do
narrador em uma possvel confirmao de realizao do eu-protagonista. Armado pela
vontade de algum seduzido, ganha fora quando intenta inspirar o leitor pelas argcias das
sensaes emergidas:

No emergir das sensaes, a narrativa se constitui das impresses que


aparecem porque permanecem. Por isso, pode ser lida, poeticamente, no
sentido dado por Apolinare poesia: prtica de uma conversao, monlogo
exterior acidentes de uma realidade que est se transformando em supra-
realidade, carregando cada particular, por mais banal que seja, de uma massa
de significantes que no so menos verdadeiros (RIEDEL, 2008, p. 79).
65

Outro elemento da narrativa que chama a ateno no conto, ocorre quando o dilogo
entre Nogueira e Conceio discorre sobre gravuras que pendiam na parede. Os quadros
representavam o principal negcio de Francisco Meneses (Chiquinho). A figura de Clepatra
inserida nos dilogos para assegurar, na atmosfera espacial, o carter de seduo que
permeia o ambiente familiar; a luxria sobrepe e autentica o momento. Mesmo assim,
Conceio reconhece a discrepncia dos objetos decorativos Bonitos so; mas esto
manchados. E depois francamente, eu preferia duas imagens, duas santas. Estas so mais
prprias para sala de rapaz ou de barbeiro (2008, p. 205). So oportunas, as imagens com
misto de luxria inserida no espao para quebrar padres de recalque, pensamentos e
emoes, que de certo ponto, ficam armazenados no inconsciente das personagens. A
representao da luxria uma porta aberta para desestruturar Conceio que
emocionalmente vivia uma relao no muito feliz. O afloramento dos desejos, o querer
naquelas curtas horas, sempre mais e mais provoca as artimanhas da conquista no jogo de
seduo.
Nestas circunstncias, Nogueira, aprisionado no seu universo confuso, no consegue
exibir o que se ganhou com a conquista. Permaneceu durante os anos, escravizado pela
excitao da ansiedade de no ter entendido o que ocorreu, no possuir aquilo que desejou e
foi desejado. As figuras (os quadros), no politicamente corretas, representam a motivao
para febre dos desejos daquela memorvel data. Conforme o texto: E com o mesmo balano
do corpo, Conceio entrou pelo corredor dentro, pisando mansinho (2008, p. 207). A voz,
lembrando a missa, permite Conceio fugir antes de ser tragada pelos desejos. As imagens
conceituais construdas pela mente que rememora, evoca a preferncia por imagens de
conotao oposta, podem ser a linguagem do inconsciente que lana mo da palavra numa
luta licenciosa para readquirir a linguagem do consciente. E a Senhora Meneses sabia disso,
eu preferia duas imagens, duas santas (2008, p. 205). O ambiente calmo e tranquilo
configurado pelas imagens sacras seria o ideal para que ficassem, na totalidade, firmes no
propsito de no falhar na representao fiel de um casamento perfeito. Por isso, infere
ateno na inteno do exerccio, para que a sufocao dos desejos responda corporal e
mentalmente:

A prolongao do sentir que se desvanece na ausncia de estmulo externo. A


prolongao do sentir na imaginao se realiza segundo um motus no qual o
ato de sentir vai se desvanecendo quanto mais avanamos na constituio das
imagens (grifo do autor, POLO, 2007, p. 50).
66

Esse pode ter sido o objetivo da personagem Conceio para abrandar a efuso dos desejos
carnais quando contrastando com o religioso.
Conversa vai, conversa vem e Conceio domina as aes sob a tica da ingenuidade
de Nogueira, enquanto ele embebido de sua presena faz com que esta ganhe a estatura de
Deusa [...] em certa ocasio, ela, que era apenas simptica, ficou linda, ficou lindssima (p.
205). Plo, numa meno Kantiana afirma: Uma vez que a imaginao gradual, o rgo da
imaginao ser uma pluralidade de circuitos e conexes, uma organizao fisiolgica
progressiva (2007, p. 52). Concomitante, a imaginao com o crescimento da sensualidade
pluraliza na fantasia de Nogueira, a beleza subjetiva de Conceio. A imaginao compe
juntamente com a articulao do corpo, um prolongamento da atitude funcional da
excitabilidade em alguma coisa a que chamamos sentir.

3.4 Os nveis opostos: a dupla analogia ora de continuao ora de ruptura

Em Missa do Galo ambgua e imaginvel a noo de estmulo externo por parte da


presumvel sedutora Conceio, porm, o narrador apreende uma inteno lasciva de quem o
seduz. Mesmo diante de toda voluptuosidade descrita, nenhuma implicao explcita de
envolvimento sensual extremoso os comprometeu, pois nada de concreto acontece entre eles.
O rapaz relata ao final da narrativa que no ano seguinte, o escrivo Meneses morre de
apoplexia. Quanto Conceio, casa-se novamente com o escrevente juramentado do marido.
Essa ltima informao , no mnimo, maliciosa. O que quer Nogueira de fato ao dar essa
notcia? Foi apenas uma informao sobre o segundo casamento de Conceio ou ser que o
narrador sutilmente aborda esse evento com a inteno de complicar moralmente Dona
Conceio? O escrivo juramentado um terceiro elemento inserido de relance e
aparentemente abre para outras possveis indagaes que Riedel decompe:

No entanto, preciso lembrar que as relaes entre o escrivo (o primeiro


marido) e o escrevente juramentado (o segundo marido) devem ter sido,
conforme a tradio forense, relaes de pai para filho. O escrevente, de
incio era um menino de recados, escolhido em famlia da amizade do
escrivo, de quem, com o tempo, se fazia auxiliar e depois escrevente.
Escrevente que como pessoa de inteira confiana do escrivo, o substitua em
67

certos encargos de responsabilidade. Logo, ao leitor possvel, relacionando


os elementos fornecidos pelo narrador, sem impressionismo delirante e sem
infidelidade ao texto, perguntar: h quanto tempo viria a passiva e resignada
senhora aceitando a substituio do marido? (RIEDEL, 2008, p. 80).

Basta ao leitor condicionado, ao religar os fatos contados, deduzir que a senhora era
dada a seduzir os prximos do marido. Esta observao do narrador adulto que no se
atreveu a falar quando jovem. Nessa lgica, o conto consiste em propiciar aos leitores
perspectivas de leituras, tornando-o excitante e dbio. H um narrador confuso que
intencionalmente, atravs das remisses tcnicas estruturais dos relatos, implora do leitor a
solidariedade ao que conta.
Existem vrios elementos que chamam a ateno no texto. Em primeiro lugar o
comportamento ambguo de Conceio: noite, mulher transformada em sedutora. Basta
lembrar que a manifestao da sensualidade e da seduo em Missa do Galo fica a cargo da
imaginao de Nogueira. Naquela noite, a cada minuto passado, sob o seu olhar, D.
Conceio se transforma de santa, mulher com atributos impecveis, quase sagrada, em
mulher sensual, com atributos e trejeitos sensuais que hipnotizam um jovem estudante na
puberdade. O corpo de Conceio se faz vivo e presente. Desvincula-se daquela viso esttica
de santa para proporcionar uma feminilidade que se revela medida que a mulher percebida
de outro modo: o da sensualidade reconhecida por Nogueira atravs de seus olhos j
seduzidos. Conceio cresce aos olhos do narrador, assumindo a exuberncia das grandes
personagens, a sabedoria das deusas e a essncia das mulheres fatais. Basta ficarmos apenas
em dois exemplos da nossa literatura como a emblemtica Capitu em Dom Casmurro [1899],
a vaidosa e matreira Rita Baiana de O cortio [1890]. Convm mencionar o que Meyer
enfatiza com relao a essa transformao:

Em quase todos os seus tipos femininos, o momento culminante em que a


personalidade se revela o da transformao da mulher em fmea, quando
vem tona o animal astuto e lascivo, em plena posse da tcnica de seduzir.
A dissimulao em todas elas um encanto a mais. Ameaa velada, surdina
do instinto, sob as sedas, as rendas e as atitudes ajustadas ao figurino social,
sentimos como profunda a sombra do sexo (2008, p.111).

Alis, no decorrer da narrativa, Conceio torna-se envolvente e sensual. Logo,


dissimuladamente no outro dia mantm-se discreta e indiferente aos acontecimentos
anteriores. Pode ser que para ela nada realmente de anormal tenha ocorrido e que todos os
adjetivos a ela atribudos sejam realmente frutos da imaginao de Nogueira. Podemos
retomar tambm a discusso do conto anterior que preconiza s hipteses discutidas por Stein
68

(1984), a noo que as personagens tinham em relao ao seu mundo real, os parmetros
sociais traados s mulheres que, segundo a crtica: Estas mulheres de maneira geral se
regem pela moral sexual vigente (p. 131) ou que:

[...] as figuras femininas, tanto de autores femininos como masculinos, sejam


de hbitos imaginadas e refletidas relativamente a parmetros masculinos,
produtos de um universo masculino em que seus autores se movimentam e
cujas ideias propagam (STEIN, 1984, p. 132).

Sendo assim, podemos crer que o comportamento atenuado e passivo da personagem em


discusso no corresponda ao que realmente era na essncia. Possivelmente era freado pelos
tabus e os cdigos convencionais que ditavam a condio gregria da mulher na poca em que
a influncia capital definia o seu modo de ser.
Evidentemente, o fato do narrador Nogueira no atinar conversa ocorrida no passado,
ter dvida at em apontar o ano especfico Era pelos anos de 1861 ou 1862 (2008, p. 200),
corrobora com a ideia de no conseguir se afirmar na narrativa e entender o que realmente
aconteceu. A atmosfera sedutora sustentada num erotismo suave: noite, os dois sozinhos, as
situaes que pertencem ao clmax do conto, incidem com a ambientao exibida pelo
narrador a levar uma senhora casada, correr o risco de ser mal interpretada numa conversa
com um moo solteiro s onze horas da noite. O ambiente solitrio em que a casa dorme num
processo de personificao: enquanto a casa dormia (2008, p. 200). Novamente quem conta
a histria em Missa do Galo refere-se casa. No sentido metafrico, Bachelard
complementa que a casa a maior transmissora de imagens:

Assim, abordando as imagens da casa com o cuidado de no romper a


solidariedade entre a memria e a imaginao, podemos esperar transmitir
toda a elasticidade psicolgica de uma imagem que nos comove em grau de
profundidade insuspeitados (1993, p. 26).

Se todos dormem ningum seria testemunha daquela situao, apenas os envolvidos.


Nogueira e Conceio falavam baixo para no acordar a me da jovem senhora. Atitudes que
insinuam algo suspeito. Quem no quer ser ouvido porque esconde alguma coisa, se esconde
tem motivos para isso! Ou ser que enquanto D. Conceio no queria incomodar a me, ao
Senhor Nogueira ocorria outra coisa? Ele se deixou envolver o mximo que o acaso permitiu?
Considerando os aspectos discutidos no contexto da trama: as provveis razes para o
momento descrito, no podemos esquecer as facetas de quem narra. Um narrador-personagem
que perfaz as aes com distanciamento do tempo ocorrido, parece insistir com o leitor que o
69

ajude a compreender o que se deu naquele dia. Ento, lana-se em discursos manipuladores na
inteno que fluam naturalmente. Gledson alerta para essa inegvel complexidade e o
iminente risco que corre o leitor:

O objetivo dessa ordem de coisas manifesto: o leitor se envolve na trama


sem compreender de todo o que est ocorrendo, ou aonde est sendo
conduzido, de modo que, quando comea a perceber, j perdeu a capacidade
para julgar como observador imparcial (1991, p. 26).

Dito isto, em Missa do Galo, Nogueira desautoriza o que conta ao enfatizar


distanciamento em consonncia da presena. No modo que reconstitui os fatos e no sentido de
preferncia pelo aspecto da veracidade com o intuito de convencer o leitor, que fica numa
posio, no mnimo suspeita, uma vez que a trama perpassa somente pelo crivo da sua
percepo pessoal; j que ningum testemunhou tal conversa, fica cada vez mais acentuada a
ambiguidade que subjetiviza a veracidade do que narrado.
Interpretando por essa perspectiva h uma oposio entre os atuantes, Conceio x
intrprete, Nogueira, ou seja, sedutor e seduzido. H sem dvida um distanciamento entre
aquele que insinua numa possibilidade de conquista e quele que se deixa levar pelas
possveis insinuaes. Munido desse discurso, Machado consegue apresentar as personagens
em dois nveis opostos de aes: as verdadeiras, sistematicamente exatas, e as secretas,
devidamente, sigilosas. Confirma-se nessas circunstncias que o narrador usa das palavras
dbias para comprometer a narrativa e assim, no confirmar ao leitor, diante de tudo, confuso,
no que tange concepo de verdade, pois, a narrativa apresenta-se polissmica e dependente
da construo de conceitos sociais de quem as avalia.
Basta lembrar que nem mesmo o narrador que se constitui na proeminncia de advogar
em causa prpria, truncado por um olhar seduzido, consegue total crdito, pois ele se
contradiz ao estabelecer verdades. Machado faz uso desse tipo de narrador, tanto no caso em
estudo, quanto nos romances. Os romances que apontamos so os chamados romances de
introspeco psicolgica, de fluxo de conscincia, nos quais a tcnica normalmente usada
o monlogo interior. Mas diante de possveis argumentos, o narrador as manipula atribuindo
s personagens, adjetivos e condies para que estes, imbudos de valores sociais garantam
inconscientemente sua autoimagem manifestada ao leitor.
No pargrafo 35, h uma passagem que apresenta os sentidos muito prximos: (...)
tudo sem desviar de mim os grandes olhos espertos (2008, p. 202). Podemos considerar esse
fragmento como inteno sensual, dadas as circunstncias do momento, se apreendermos o
70

que Chaui (1988, p. 34) discute: A magia do olhar est em que o olhar abriga,
espontaneamente e sem qualquer dificuldade, a crena em sua atividade a viso depende de
ns, nascendo em nossos olhos e em sua passividade. Assim o olhar de Nogueira ao
descrever o olhar de Conceio abrigava intenes erticas, no era uma observao qualquer,
era o olhar de algum envolvido e numa proximidade que prometia algo mais. Outro
momento sedutor ocorre quando o narrador relata: Uma dessas vezes creio que deu por mim
embebido na sua pessoa, e lembra-me que os tornou a fechar, no sei se apressada ou
vagarosamente (2008, p. 205).
As cenas narradas eram uma mistura de profano e sagrado. O acontecimento cristo,
uma data especial, deixava de ter importncia e cedia lugar a uma conversao que marcaria
Nogueira para sempre. A aproximao que se deu quase ttil e fisicamente foi incidindo-se
progressivamente. Quanto mais o tempo passava, mais prximos eles ficavam. Nogueira no
desejava que chegasse a hora da missa do galo. No entanto, como era de se prever, a volta ao
mundo real acontece quando o companheiro do Senhor Nogueira d umas pancadinhas na
janela para lembr-lo da missa. A no consumao da paixo deixa marcas de sensualidade
pelo simples fato de imaginar como seria.
Machado de Assis apresenta detalhadamente as aes na maioria de suas obras. Decorre
da a narrativa lenta, pois o menor gesto torna-se significativo na composio do quadro
psicolgico. O fluxo das recordaes e dos movimentos da conscincia, presente na memria
do narrador, suscitam marcas do momento exato da conversao no texto. Podemos apreender
que o clima sensual ocorreu entre vinte e trs horas at meia noite. Apesar das aes
marcantes acontecerem no decorrer de uma hora, o movimento do tempo discursivo se faz em
momentos lentos. O duplo narrador-personagem afirmado em um adolescente que vive a
intensidade do momento e o adulto que rememora, conseguem dar sentido a um instante de
sensualidade que poderia ter sido consumido pelo tempo. Nessas sensaes de xtase, paixo
entre sedutor e seduzido, o narrador se expe diretamente aos olhos do leitor, os confrontos
decisivos entre as personagens que, no momento crucial da conversao no estavam
preocupadas com as convenes sociais. Pelo contrrio, deixaram-se levar at o momento em
que foram despertados pelo amigo que avisava da hora de ir missa. Entretanto, o desfecho
realista frustra as expectativas do leitor romntico que espera a consumao de um caso de
amor e traio.
O final do conto Missa do Galo, assinalado pela interrupo da voz lembrando a hora
da missa do galo, rompe, abruptamente com as expectativas do leitor. A partir desse
momento, as vidas de ambos, Nogueira e Conceio, tomaram rumos opostos. Temos, ento,
71

uma srie de indagaes do leitor que imagina possibilidades que mudariam os sujeitos, os
discursos, a memria e a imaginao. Seria um exagero tentar explicar um pensamento
ambguo e relatado sob a tica de um narrador-personagem envolvido emocionalmente e com
atenuantes. Teria Nogueira se equivocado? Ser que Conceio tinha noo do que estava
ocorrendo? Em qualquer hiptese, no podemos esquecer que o narrador diz claramente que
nunca pde entender aquela conversao. Isso irnico, ele sabia realmente o que aconteceu.
Esse ar de dvida faz parte da estratgia para confundir o leitor. Juracy Assmann Saraiva em
O Circuito das memrias em Machado de Assis (1993) lembra que:

[...] a narrativa invalida a orientao para o sentido nico, desde que a


escolha de um deles acaba pressupondo o que foi preterido. A
intencionalidade do texto no se reduz, pois, a instituir sentidos ambguos,
mas a fundamentar a prpria ambiguidade (1993, p. 121, grifos da autora).

Essa constante inteno em ludibriar o leitor pode de alguma forma ser preterida pela
literariedade e subjetividade em que implica a composio do texto. O narrador consciente ou
quem sabe inconscientemente o denuncia pelo seu carter inusitado de uma narrativa que se
constri pelo fluxo da memria de um eu que detm e organiza a imagem de seu relato.
Se o leitor crtico propusesse entender e julgar o que realmente aconteceu entre
Nogueira e Conceio no momento da conversao e se a comprovao da malcia de
Conceio fosse aceita, antes do veredicto, teria o leitor que se desprender de qualquer
conceito em que a verdade absoluta prevalea. Nessa presuno, Nogueira correria o risco de
ser considerado comovente ou pattico. Seus argumentos poderiam ser plausveis de aceitao
pelo fato de ser jovem e inexperiente, mas com um agravante. Mesmo depois de adulto os
fatos narrados pela sua concepo, independente de ser o jovem que viveu e o adulto que
conta o ocorrido, mantm-se a ambiguidade. Por outro lado, se no confirmada a acusao,
toda contextualizao das possveis intenes maliciosas da personagem feminina casada,
facultaria em insinuaes inteis. Aluses caractersticas de um antagonista que tenta
promover Conceio vilania. Pois este, preso aos conceitos machistas, conduz uma mulher
inocente vtima, passvel de um julgamento injusto, desvalorizada, maculada diante dos
relatos que fizera seu outorgado. A senhora Menezes em poucas palavras, numas poucas
horas, corre o risco fatdico do descrdito moral pelo fato do rapaz t-la interpretado pela
tica de seus desejos, difamando-a pela circunstncia de ter encontrado casualmente com um
agregado que vivia de favores em sua casa. Assim, a narrativa, partindo das duas personagens
notveis no conto, expe-nas dentro das condies naturais, subjugada pelo conceito seletivo
72

das possveis interpretaes do leitor. De certo modo, a aparente estabilidade do casamento de


Meneses e Conceio no passava de mascarada hipocrisia.
Dessa narrativa deriva, como j estudado, o efeito de uma dupla analogia ora de
sequncia, ora de ruptura entre o eu, (Nogueira) sujeito da enunciao, adulto e o eu
(Nogueira) sujeito do enunciado jovem. A capacidade da memria, mesmo considerada
confusa, em reativar as sensaes daquela noite que antecede o Natal e o tempo decorrido
enquanto vivncias de muitos anos, surpreendente, pois, aproxima ao mesmo nvel o homem
adulto ou quem sabe j velho, do adolescente de 17 anos que acredita ter sido seduzido por
uma senhora. O ngulo avaliativo composto pela idade e o tempo devia distanci-los um do
outro e possibilitar um ponderao imparcial. Todavia, ocorre o contrrio j que o narrador
insinua, atravs do acontecimento revivido, a conotao duvidosa pela qual relembra o
momento de conversao. Paralelamente, o sujeito enunciador revela caractersticas prprias
de algum que procura no leitor um possvel cmplice. Em outras palavras, algum que o
entenda. Nesta busca, ambos os narradores estabelecem pontos de convergncias entre o
indivduo do passado e o do presente, enquanto se inserem como sujeitos de identidades
mltiplas que subvertem a narrativa pela dissimulao ou a imaginao desenfreada. H o
cerceamento e a incompatibilidade entre o discurso de quem conta e seu sentido real
impenetrvel. A ambiguidade gerada pelos caracteres do narrador envolve o processo
composicional das memrias que so expostas como prolongamento do indivduo e de sua
conjuntura.
Nas conversas de Conceio e Nogueira ficam evidentes que h muitas atitudes
socialmente questionveis. Conceio, mulher rejeitada e ultrajada pelo marido tem a chance
de ser amada pelo agregado que se deixa seduzir primeira oportunidade. Desejos emergem
das profundezas do eu por meio do discurso. O momento de sensualidade e seduo convoca
por instantes, os protagonistas do conto aos devaneios e s probabilidades sensuais, sexuais e
amorosas. As rupturas com os padres de conduta social estabelecidos, no sofreram
alteraes, talvez porque as batidas do amigo de Nogueira janela despertam ambos do
sonho. Observamos que ideologicamente, nessa narrativa h uma conversa que promete um
envolvimento mais acalorado. Entretanto, o final do conto propositalmente deixa algo em
aberto. Ao leitor fica o legado maior, sobrepujar a imaginao e curiosamente depreender o
texto nas vrias possibilidades.
4 CAPTULO III

UNS BRAOS E MISSA DO GALO: CONVERGNCIAS

O desejo quer o repouso, o desejo quer o absoluto. Esse absoluto que


foi a vida intrauterina, e depois, definitivamente perdido, sobrevive e
renasce sempre nas fantasias inconscientes.
Maria Rita Kehl

4.1 A erupo sexual tratada com as mesmas tintas

O tema sensualidade e o jogo da seduo em Uns Braos e Missa do Galo se


complementam, considerando que os contos dialogam entre si. Do que depreendemos que os
sentimentos e aes convergem entre os protagonistas, pois, o conto Uns Braos pode ser
visto como o prolongamento do conto Missa do Galo. H uma relao de segmentao e de
ruptura que avulta at o paroxismo que pode ser entendido, neste caso, como acontecimento
sbito de pulses erticas que atingem rapidamente o mximo dos desejos e da mesma forma
se extinguem. O envolvimento sensual fulgente em ambas as narrativas surge do
enclausuramento das personagens, socialmente reclusas, as personagens que se deixam
seduzir ao serem confrontadas. O quarteto formado por duas senhoras, e dois jovens moos.
As mulheres detm atributos sensuais que as revelam, a potencial feminilidade da maturidade
feminina, submergida em casamentos que sobrevivem das aparncias. Os jovens detm a
jovialidade coligada inexperincia dos amores e paixes.
Mas por detrs desta nulidade do casamento, h um ser que deseja, sente, ama e tem
necessidade de ser amada. No obstante, os narradores envolvidos multiplicam-se,
contrariando os cerceveis limites estruturais da narrativa. Paralelamente, estes mltiplos
narradores confundem-se e nem sempre ntida a tenso entre os sentimentos dos
adolescentes que se deixam atrelar-se em dvidas e ambiguidades. Nesse nterim, as emoes
74

que subvertem os sentimentos pela concepo avaliativa dos narradores adultos, revelam a
densidade das experincias que tiveram conjugadas a uma transformao existencial.
As divergncias, em relao aos narradores, no que se refere s vozes narrativas dos
contos em apreciao, surgem sob o aspecto da estruturao formal do texto. Quando
focalizamos os narradores em (primeira e terceira pessoa), estes instituem a relao entre
interlocutores textuais estabelecidos pela crtica estruturalista conservadora. Entretanto,
enquanto vozes que narram, convergem para a intencionalidade dos textos, nas quais
concordam o apreo pelo receptor e o seu aliciamento. Ainda que esse fascnio ocorra sob a
perspectiva esttica do texto ajustado ao previsvel leitor que se permite enlevar pelas
artimanhas de quem narra. Desta forma, completa o artifcio de possveis conspiraes ao
articular a desestabilizao de outrem, no caso de Severina e Conceio, quando confrontadas
pelo o que exposto nas narrativas.
Em Uns Braos h uma sbita e direta tentativa de aliciamento [...] porque o nosso
Incio no era propriamente menino (2008, p. 176) e em Missa do Galo J disse que ela
era boa, muito boa (2008, p. 201). Em ambas as citaes, os narradores supem o precedente
de um nvel de intimidade j alcanado com o leitor que lhe permite retomar uma conversa
anterior. Alm do mais, os efeitos procedentes destes sublimes momentos de seduo atentam
ao envolvimento afetivo do narratrio. Envolvimento que por sua vez, forosamente permite
igualar-se conscincia crtica do narrador. Este apresenta-se estruturalmente como um
desafio ao posicionamento do leitor e busca a concordncia entre os valores morais, nos quais
o adultrio o divisor entre o ngulo memorialista dos sujeitos que centram os fatos e
articulam os momentos em que viveram ao nvel perceptivo dele, esperando a anuncia do
leitor.
certo que os eventos sensuais ocorrem atravs dos marcadores de proximidade e o
forte lirismo emocional. Assim, O leitor assume a cumplicidade com o narrador e passa a
preencher as lacunas do texto desde sua dupla possibilidade de sentido (SARAIVA, 1993, p.
205). Essas circunstncias criam narradores cuja falta de perspiccia crtica pode transformar
os narratrios em intrpretes, s vezes, equivocados. Diante do discurso de quem narra, h um
possvel risco eminente, que pode induzir o leitor emprico, ou seja, truncado pelas suas
experincias pessoais, a fazer um juzo parcial dos fatos. Isto ocorre quando esse leitor
levado a ser solidrio com o narrador e se deixa manipular por outrem. Assim, evoca sua
interpretao com o objetivo de resolver as ambiguidades das referncias metaficcionais que
perpassam o mbito das narrativas.
75

As malhas da seduo em Uns Braos e Missa do Galo so anlogas e podem ser


interpretadas pelo aspecto sarcstico de um autor niilista entranhado no enfoque do perodo
realista, mas que ainda preserva resqucios do romantismo. Ao ler um dos textos tendo
conhecimento do outro, a sensao que nos d que estamos revisitando um texto j
explorado. Machado de Assis em ambos os contos configura um dilogo em que o adultrio
merece reflexes pertinentes. Meyer enfatiza que essas narrativas, considerando a temtica
apresentada, so similares:

[...] so duas variaes sobre o mesmo tema a perturbadora revelao do


amor na adolescncia, o primeiro apelo da carne e do sexo, e, dentro das
cambiantes acidentais ou anedticas, o mesmo caso, em resumo, foi tratado
com as mesmas tintas (2008, p. 110).

Conforme a assertiva acima, acrescentamos o que individualiza e chama tanto a ateno


nessas duas narrativas, so os instantes de afloramento do desejo. H momentos sublimes,
discretos, graciosos e paradoxalmente, vorazes e picantes. Para o crtico acima:

O que caracteriza os breves momentos de erupo sensual nessa obra um


estranho ardor abafado, no sei que morbidez no acento da frase e na escolha
de certos detalhes expressivos, um dois ou trs toques muito avivados, ento,
sobre o fundo contrastante da habitual secura (2008, p. 110).

Contudo, na poca, pleno sculo XIX, o assunto enfatizado era um grande tabu, por
isso os discursos so passveis de elementos conservadores e, por conseguinte,
preconceituosos. Nos dois contos o que se depreende do texto a priori que o autor, Machado
de Assis, desvela a hipocrisia de casamentos consolidados pelo discurso machista. Por isso,
tudo que foi narrado, no segmento em que se apresenta no permite a promoo que
provavelmente coligimos como adultrio ou inteno do ato. Em ambas as narrativas, a
luxria sensual infere o que h de instintivo no ser humano quando tratamos de sexualidade.
No caso dos jovens rapazes a descoberta da sexualidade em fase da puberdade e, nas
personagens femininas, o que est enclausurado, contido pela condio de mulher casada. Por
exemplo: o desejo de trair, como evento propriamente prenunciado pelos narradores. As
insinuaes, olhares disfarados nos mostra que Machado tenta desvendar em seu jogo
textual, acrescido de afirmaes imprecisas sobre o tema e configura quo complexo para o
seu tempo o conflito que sobrepe temtica Fidelidade em desarmonia com a Traio.
H momentos nos contos em que a insinuao implicada na narrativa leva-nos a crer
que tudo ir ser compreendido, uma vez que os textos percorrem justamente o mbito
76

comportamental, o interior do ser humano. E o leitor comea a rever parmetros de


julgamentos, pois se v ludibriado pela narrativa, composta pela astcia de quem seduz pela
palavra, medida que as personagens so despidas de suas mscaras interiores. Percebemos
que no primeiro despertar, os contos encerram uma expectativa romntica que sobreposta
pela condio realista. Assim cria-se um vazio nas expectativas do leitor ao ser conduzido a
um final intrigante pela perturbadora paixo contida. O xtase anunciado praticamente nulo.
Mezan em: O estranho caso de Jos Matias enfatiza no livro O Desejo:

Uma pista pode ser encontrada no prprio acoplamento das palavras desejo e
realizao: um desejo algo que busca realizar-se, e nesse processo se
depara com diversos tipos de obstculos (grifos do autor, 1990, p. 329-330).

Por isso, como evidente, nos contos em leitura, o objeto do desejo de cunho sexual, por
conseguinte, interessante destacar quando se fala em afloramento ou revelao da
sexualidade instintiva, inerente aos seres humanos, sejam eles do sexo masculino ou
feminino.
certo que houve um primeiro despertar para ambos, os seduzidos, em se tratando das
quatro personagens principais. Podemos considerar que D. Severina e Conceio so tambm
seduzidas pelo oportuno. Incio e Nogueira so jovens protagonistas de um enredo em que um
episdio marca suas vidas para sempre. Ambos pela pouca experincia de vida,
provavelmente ainda no haviam tido sua primeira experincia sexual, considerando que os
pais esperavam que o filho tivesse maior idade (18 anos) para apresentarem a eles as casas de
prostituio. Ao enfatizar a inverso dos papis arriscamo-nos a mencionar que ambas as
sedutoras (Severina e Conceio) no momento da histria, se permitem levar pelo acaso e
assim se deixam seduzir tambm. Claro que no com a mesma veemncia dos jovens, h uma
inverso dos papis, o reverso dos sentidos. Usamos aqui um dito popular: o feitio vira-se
contra o feiticeiro, pois, num determinado momento em que D. Severina se v amada por
Incio, esta passa a ser seduzida pela jovialidade do moo, tanto que perde o controle. Por
outro lado, em Missa do Galo a personagem Conceio no configura a veracidade de sua
certeza sobre os fatos, ou seja, se realmente estaria tentando seduzir o moo Nogueira.
No entanto, Nogueira desde o momento que considera ser objeto de seduo de
Conceio, consciente ou inconscientemente passa a seduzi-la. Essa possibilidade fica visvel
na forma em que ele se dirigia a ela, permitindo-nos avaliar que o nvel de cumplicidade era
visto por Nogueira com certa dose de malcia. Riu-se da coincidncia; tambm ela tinha o
sono leve; ramos trs sonos leves (2008, p. 204).
77

H uma dualidade de sentimentos que importante acentuar, pois a reciprocidade dos


desejos sensuais em ambas as narrativas atinge de forma integral todos os envolvidos, Incio e
D. Severina em Uns Braos e Nogueira e D. Conceio em Missa do Galo. A
sensualidade pode ter sido constituda pela carncia afetiva destas personagens que apontada
pela solido e ausncia de dilogos em que vivem as personagens.
Laymert Garcia dos Santos em: Lautramont e o desejo de no desejar no livro O
Desejo reflete essa dualidade afirmando: O desejo de um o desejo do outro (1990, p. 209).
Segundo o autor, a noo de desejo, por mais estranha que seja, est secretamente presa
carncia. Quem deseja busca aquilo que lhe falta, por isso que esse sentimento surge
primeiramente da ausncia do momento que o sujeito est diante de uma situao de
impotncia. Do que podemos acrescentar que nos contos em reflexo, as personagens, que
protagonizam os desejos, esto margem dos seus opressores, representados pelas figuras do
(solicitador Borges) e de (Meneses) que detinham o poder.
Desta forma, podemos entender que os movimentos impetuosos de D. Severina e de D.
Conceio e os estranhos desejos quase obsessivos dos rapazes, so concebidos em
decorrncia de uma carncia. Emergem como negao de suas pacatas vidas de donas de casa,
afrontadas nas suas exterioridades; e de jovens que ainda no completaram maior idade e no
detm um lar fixo que lhes assegure o papel de provedor. Ambos buscam o que no tm; as
senhoras buscam no outro aquilo que no detm em seus parceiros, precisam desejar e serem
desejadas, considerando a eventual lacuna que paira em seus relacionamentos e que precisa
ser preenchida. O desejo do outro era to pleno que suscitou o anseio do desejado. Em Uns
Braos, o desejo de Incio suscita a veleidade de D. Severina, basta considerarmos o trecho
em que ela descobre ser objeto de cobia de Incio, D. Severina, na sala da frente,
recapitulava o episdio do jantar e, pela primeira vez, desconfiou alguma coisa (2008, p.
178). No decorrer desses eventos ela comea a observar o jovem e, claro comea a ter
pensamentos lascivos, Esta outra ideia no foi rejeitada, antes afagada e beijada (2008, p.
178-179). Por outro lado, em Missa do Galo se tomarmos como uma possvel verdade em
tudo que narra Nogueira, h uma inverso dos sexos, no que converge com o conto anterior.
As intenes lascivas de Conceio so fatores que suscitam o sentimento desejoso de
Nogueira. No desfecho dos fatos em que no houve a consumao do que se esperava, h uma
perfeita cumplicidade, ainda que inconscientemente, com resqucios de ironia por parte de
quem narra e das personagens narradas. Basta valermo-nos dos dilogos entre Nogueira e
Conceio.
78

Conceio disse baixinho:


Mame est longe, mas tem o sono muito leve; se acordasse agora,
coitada to cedo no pegava no sono.
Eu tambm sou assim.
O qu? perguntou ela inclinando o corpo para ouvir melhor. Repeti a
palavra. Riu-se da coincidncia; (...) (2008, p. 204).

Essa cumplicidade vai aumentando medida que a narrativa anuncia o seu desfecho
Quando eu acabava uma narrao ou uma explicao, ela inventava outra pergunta ou outra
matria, e eu pegava novamente na palavra (2008, p. 205). Ao leitor fica complicado avaliar
o ponto de chegada e de partida, ou seja, o discurso coliga os dois. Os movimentos de ambos
so similares como se tivessem atados e disputassem qual seria o sujeito e o objeto do desejo.
Nestas condies, cada vez mais os dois se perdem na conversao Uma dessas vezes que
deu por mim embebido na sua pessoa (...) (2008, p. 205). Mais adiante Conceio estremecia
como se tivesse um arrepio de frio. Em meio a esses imprevisveis sentimentos, surge a figura
de um rato e o acorda de uma espcie de sonolncia ao mesmo tempo em que, segundo o
narrador, Conceio parecia estar devaneando. Nietzsche lembra que tais situaes ocorrem
em momentos de extrema sintonia entre os indivduos, a conexo entre ambos to forte que
pode ser da natureza humana a equao de tal cumplicidade de sentimentos ou reaes que
contribuem para nulidade da percepo individual a um deslumbramento que contemple os
pares o xtase arrebatador que, perante a falncia do princpio de individuao, surge do que
h de mais profundo no homem, do que h de mais profundo na prpria natureza (2004, p.
23). O estado de embriagus, ou sonolncia que tambm usurpa ambas as personagens pode
ser compreendido melhor por analogia ao estado que promove o aniquilamento de Nogueira
e Conceio e os submete ao total esquecimento de si mesmos. Entretanto, logo ao final da
narrativa as personagens so voluntariamente despertadas e retomam ao ponto inicial do conto
mediante o tropeo no obstculo real, promovido pela sbita batida na janela e uma voz que
bradava: Missa do galo! Missa do galo (2008, p. 207).

4.2 A dialtica do espao e tempo: a essncia da noo de casa

A ambientao dos contos em discusso soma e reordena os fatos ocorridos,


institudos em consonncia com uma paisagem geograficamente definida. Porm, temos que
79

considerar a eventual funcionalidade desse espao, retratado como um lugar propcio a


influenciar situaes. Digamos ento, que estamos diante de um ponto importante para
falarmos da seduo que abordamos nos textos de Machado de Assis e o que esses textos
implicam na espacialidade ocupada pelas personagens. Para isso, atentamos para a
intersubjetividade de que trata Bachelard ao discorrer sobre a casa, todo espao realmente
habitado traz a essncia da noo de casa (1993, p. 25). Por isso mesmo, o interior de uma
casa , sem sombra de dvida, um espao restrito, pessoal. Os hbitos sociais, como vesturio
no caso de Uns Braos os vestidos sem mangas de D. Severina, e em Missa do Galo o
roupo branco de D. Conceio corroboram na construo do clima de pura sensualidade,
Em suma, na mais interminvel das dialticas, o ser abrigado sensibiliza os limites de seu
abrigo. Vive a casa em sua realidade e em sua virtualidade, atravs do pensamento e dos
sonhos (BACHELARD, 1993, p. 25).
Como vimos, a casa um dos espaos que emana nimos de vinculao entre os
pensamentos, lembranas e sonhos do ser humano. As casas em que viviam as personagens
dos contos pesquisados, a solido contida em cada uma delas, perpassa pela comodidade do
lugar onde se vive e cada elemento implica na subjetividade da narrativa. A solido, o espao
fechado so cooperadores da magia sensual que se instala. Bachelard quando trata da potica
da espacialidade lembra que todos os espaos de nossas solides passadas, os espaos em
que sofremos a solido, desfrutamos a solido, desejamos a solido, comprometemos a
solido, so indelveis em ns (1993, p. 29). Portanto, nem Incio nem Nogueira consegue
esquecer o que ocorreu, pois tudo perpassa esses momentos inesquecveis. Em ambas as
narrativas, os espaos maiores so especificamente os locais em que simulam os momentos de
seduo, tanto por parte de quem seduz como de quem seduzido. Podemos observar que no
caso de Uns Braos a sala, a cozinha, o corredor so espaos em que a seduo ocorria
apenas no olhar, porm a consumao dos desejos, o beijo de D. Severina ocorreu no quarto.
J em Missa do Galo todo o momento de seduo ocorre na sala. Na perspectiva
bachelardiana, a sala o espao social onde as relaes igualitrias ocorrem.
Psicologicamente, as personagens substituem a sala pelo quarto, pois inebriadas pelo
momento de desejos ardentes, promovem-na de mxima ao mnimo, o espao o mesmo,
porm ganha outra dimenso. H uma transformao do macro para o micro. As limitaes
desaparecem, considerando que no quarto h um funilamento desses eventos, as relaes se
estreitam, o espao requer mais intimidade. Mas a ocasio s possibilita a abertura para o
mnimo, a interao face a face:
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A intimidade do quarto torna-se a nossa intimidade. E, correlativamente, o


espao ntimo tornou-se to tranquilo, to simples que nele se localiza, se
centraliza toda a tranquilidade do quarto. O quarto , em profundidade,
nosso quarto, o quarto est em ns. No o vemos mais. Ele no nos limita
mais, pois estamos no fundo mesmo de seu repouso, no repouso que ele nos
conferiu. E todos os quartos de outrora vm encaixar-se nesse quarto. Como
tudo simples! (BACHELARD, 1993, p. 228, grifos do autor).

Nesta perspectiva, entendemos ento porque D. Severina saiu do quarto s pressas. Ela
precisava de limites que esse espao no mais proporcionava. Enquanto em Missa do Galo,
a seduo no saiu do espao macro, as batidas na janela desfazem a possibilidade do micro, o
quarto. Neste aspecto, a sala recupera a sua identidade espacial e as personagens so
obrigadas a desvincularem-se do universo de embriagus luxuriosa ao universo real de
desejos inconfessveis.
Os espaos fechados tm por testemunha a luz do lampio de gs na rua, espao
aberto, o lado de fora da casa que em A potica do espao, Bachelard expressa que:

Pela luz distante da casa, a casa v, vigia, supervisiona, espreita. Quando me


deixo ir ao sabor das inverses entre o devaneio e a realidade, surge-me esta
imagem: a casa distante e sua luz para mim, diante de mim, a casa que olha
para fora bem a seu modo! (1993, p. 51).

Desta maneira, entre o devaneio das paixes que se tornaram efmeras, metaforicamente
temos a casa no sentido de ser que exige das personagens envolvidas a noo do exterior.
Severina e Conceio tinham noo dessa realidade, a existncia concreta e a posio que
ocupavam diante de uma sociedade. A casa representa para essas mulheres a segurana. luz
de A potica do espao podemos atentar que h uma figurao da casa:

Pela sua prpria luz, a casa humana. Ela v como um homem. Ela um
olho aberto sobre a noite. E outras imagens sem fim vm florir a poesia da
casa na noite. s vezes brilha como um inseto luzente na relva, o ser com sua
luz solitria (1993, p. 51).

Como j visto, s vezes brilha, mas logo se apaga. A essncia desse espao abarca um todo,
pois os momentos sensuais, relatados nos contos, tiveram, dentro dos limites espaciais, seu
clmax e logo se retraem.
Na esteira do pensamento terico relativo ao que interpretamos, temos a porta por
onde Severina entrou logo que beijou Incio. A porta tantas vezes citada em Missa do Galo
uma abertura que nos leva aos conceitos de abrir e fechar, tanto podemos explorar o exterior
como adentrar o interior. No ponto de vista bachelardiano que faz referncia representao
81

desse objeto, A porta esquematiza duas possibilidades fortes, que classificam claramente
dois tipos de devaneios. s vezes, ela bem fechada, aferrolhada, fechada com cadeado. s
vezes, ela aberta, ou seja, escancarada (1993, p. 225). Nos textos analisados as personagens
principiaram abrir as portas, mas logo mantiveram-na bem fechada. O filsofo acrescenta que
h algo de profundo na noo de abrir e fechar Mas aquele que abre uma porta e aquele que a
fecha? A que profundidade do ser no podem descer os gestos que do conscincia da
segurana ou da liberdade? (1993, p. 226).
Nesse contexto, a noo de segurana falou mais alto. No sculo XIX, uma atitude
intempestiva diante de uma paixo no significaria liberdade. Uma mulher separada naquela
poca estava fadada ao desprezo. Alm da porta, outros objetos corroboram juntamente no
espao como simbologia representativa para quem vive em determinado espao, basta
citarmos: Os quadros da sala em Uns Braos, as imagens das santas, referidas em Missa do
Galo como sendo ou no apropriada para uma casa de famlia, os citados objetos no
aparador, as chaves, o espelho. Bachelard trata de outros objetos que configuram intimidade:
O armrio e suas prateleiras, a escrivaninha e suas gavetas, o cofre e seu fundo falso so
verdadeiros rgos da vida psicolgica secreta (1993, p. 91). Os objetos citados nos contos
em apreo so alegoricamente testemunhas da intimidade dos que percorreram tal espao,
teoricamente estipulados: Sem esses objetos e alguns outros igualmente valorizados, nossa
vida ntima no teria modelo de intimidade. So objetos mistos, objetos-sujeitos. Tm, como
ns, por ns e para ns uma intimidade (1993, p. 91).
Ainda discutindo sobre o espao retornamos ao conceito de casa como moradia, no
contexto de segurana. No incio desta pesquisa enfatizamos que o seduzido s sabe que perde
o seu rumo. Incio e Nogueira no perderam somente o rumo, tanto no contexto da realidade
como nos limites poticos dos seus devaneios. Os seduzidos no tm casa, eles se localizam
num lugar inabitvel, o reino da imaginao. Se pensarmos que primeiramente viviam de
favores, uma vez que esses espaos abertos se fecham, ambos os moos mudam de endereo.
Consequentemente so eles que perderam de alguma forma a estabilidade, seja por parte do
narrador onisciente seja do narrador personagem que tentam entender, buscar certezas e por
somatria, inconscientes reclamam a forma como os espaos foram fechados. Essa dialtica
do interior com o exterior simplesmente notvel nas narrativas em questo, pois h um jogo
entre o sim e o no. O filsofo acima assinala que:

O exterior e o interior formam uma dialtica de esquartejamento, e a


geometria evidente dessa dialtica nos cega to logo a introduzimos em
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mbitos metafricos. Ela tem a nitidez crucial da dialtica do sim e do no,


que tudo decide (1993, p. 215, grifos do autor).

Vale ressaltar que segundo Antonio Dimas (1994, p. 10), os espaos, considerados como
produtos rigorosos de esttica, deram precedncia ambientao a ponto de converter muitos
de seus personagens em puros objetos submetidos tirania do meio, pois, segundo ele,
ningum vive impunemente em determinados lugares. Assim, entendemos que o espao em
sua significante ambientao cobra seu preo aos que direta ou indiretamente pretendem se
aproveitar da oportunidade e do acaso.
Nesse sentido, se considerarmos a concepo acima, nos contos interpretados podemos
perceber que os espaos contribuem para uma degradao do sistema patriarcal mistificado
pelos romnticos. Olhares sensuais e sedutores presentes nos contos so materializados e
degradados pela tirania do tempo e do espao, bem como marcam a noo que as personagens
tm de seu mundo e das condies impostas por ele. Pensando nesse processo de interpretar
detalhadamente, Bachelard promove o tema desconstrutor a um espao da imaginao e da
emoo conduzindo assim seu leitor probabilidade de inserir na vida quotidiana, imagens do
espao seja ele feliz ou infeliz. O Machado realista provavelmente vislumbra a percepo de
ambos espaos to inerentes a condio humana. At porque trata das imagens da vida que
seduzem e atingem a sensibilidade da existncia no ser em suas contradies reais e
fantasiosas.
Os espaos vividos e os espaos amados so extremamente valorados. Bachelard
prioriza a ideia do abrigo, do refgio e da proteo. Para isso deixa claro todas as luzes
fugidias que incitam ao devaneio. A extenso maior de relao para a imaginao potica, as
lembranas e os sonhos so consequncias disso. Nessa relao, o comeo da trama o da
fantasia. Fantasia que imaginao. Em Uns Braos e Missa do Galo a imaginao
sensual decorrente de uma fora externa. Mas os objetos admirados so reais e palpveis,
porm proibidos, quando se trata das quatro personagens envolvidas nos contos. Essa
imaginao no um ato de sensibilidade interna, mais provvel que seria uma soma das duas
vertentes. evidente nos textos em leitura que a imaginao no inteiramente espontnea.
Ambos os seduzidos tiveram seus espritos evadidos pelo desejo que ativou os sentidos
mediante o estmulo de outrem, mesmo que indiretamente.
Assim, tomando por base os pressupostos bachelardianos, os contos estudados so
instigantes por causa da intensidade das imagens suscitadas. Talvez porque Machado tenha
uma viso realista muito intensa da vida. Os espaos sedutores equacionam-se aos da
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hostilidade e da razo. H no contista machadiano a excitabilidade para adentrar o orbe da


imaginao que se traduz na sensualidade e seduo coligada ao devaneio. O leitor diante de
textos como esses no tem a ousadia de tentar ultrapassar os limites da imaginao. Perante
tantas evidncias que deixam a impresso que o leitor deseja ler. No possvel ler Machado
como mais uma histria e no querer refletir, logo, o leitor forado a entrar na fronteira dos
pensamentos sociolgicos e filosficos, aquela fronteira capaz de desafiar o mais presunoso
dos homens. Machado em sua potica coloca em destaque os espaos privilegiados, habitados,
desejados ou imaginados. Os locais onde as aes/reflexes ocorrem tm relevncia em parte,
somente no que concerne relatar os eventos ocorridos. A imaginao de seus personagens,
diante da realidade, constri muros com sombras impalpveis que se ocultam para trs das
iluses, duvidando das mais slidas muralhas.
Interligada ao espao est a noo de tempo. Numa perspectiva Kantiana, o espao que
a imaginao abrange consiste em abarcar as possveis propriedades temporais. Todavia, essas
propriedades estaro mais bem conceituadas quando vinculamos o espao ao entendimento e
a organizao do tempo que equivale s categorias de real e irreal. Nesse sentido o tempo
mais abrangente, uma vez que o espao se vale da mera representao intuitiva das imagens
que ocorre na sua amplitude, enquanto o tempo vai mais alm por conta do carter orgnico
da imaginao:

O tempo da imaginao se compara com o espao segundo a representao;


mas, por outro lado e como regra de traado, abarca todos os casos possveis
unitariamente, enquanto no espao seria preciso multiplicar infinitamente as
representaes (POLO, 2007, p. 47).

Ademais, Uns Braos e Missa do Galo apresentam o tempo de formas distintas: no


primeiro, o tempo cronolgico ocorre num perodo de seis semanas e, passados alguns anos, o
caso dos braos foi narrado por algum que testemunhou tudo. Nesse conto, o narrador relata
o ocorrido com mincias de detalhes levando o leitor a visualizar as cenas. O distanciamento
temporal entre os fatos transcorridos e narrados diminui relativamente a carga de tenso
presente. Se tal fato fosse relatado na poca em que aconteceu, a tenso seria maior. Em
Missa do Galo, a conversa ocorre em um perodo de uma hora e depois de alguns anos foi
contada pelo prprio Nogueira, narrador-personagem. Tambm nesse conto, o narrador
descreve os acontecimentos com muitos detalhes, mesmo que por vezes truncados.
No conto Missa do Galo, o tempo no perfaz o ciclo cronometrado no relgio. A
conversao ocorre entre s onze e meia da noite, quando Conceio entra sala com seu
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roupo branco de dormir, conversam at quase meia noite. As personagens Conceio e


Nogueira falam de assuntos variados e ainda h instantes de puro silncio. A conversa durou o
tempo real levado em conta pelo aspecto inimaginvel de incidir-se em pouco menos de meia
hora. A constncia de um momento de fascinao e desejos sendo incitados na magia da
imaginao sedutora, pelo menos da parte do rapaz. Sendo assim, valida a narrao de tantos
eventos em um perodo mnimo. O tempo cronolgico, nesse caso perpassa os traos da
imaginao, pois muito do que o jovem estudante conta ocorre em flashes simultneos. Da o
prolongamento inevitvel dos acontecimentos por parte de quem conta e de quem l.
interessante lembrar que antes da conversao Nogueira no relata qualquer tipo de interesse
lascivo por D. Conceio.
Como j enfatizamos, o sentimento avassalador tem seu incio com a entrada triunfante
de Conceio sala e, gradativamente intensificado com a iminncia da aproximao entre
os dois, naquele curto perodo de conversao. Tambm gradativa a viso que Nogueira tem
da senhora Meneses que muda de configurao medida que se tornam cada vez mais
prximos: H impresses dessa noite, que me aparecem truncadas ou confusas. Contradigo-
me, atrapalho-me. Uma das que ainda tenho frescas que em certa ocasio, ela, que era
apenas simptica, ficou linda, ficou lindssima (2008, p. 205). Seu olhar seduzido em relao
Conceio oscila entre o ingnuo moo inexperiente e os devaneios nos momentos de
seduo.

4.3 O jogo da seduo: a estratgia de duplo engano

Os contos Uns Braos e Missa do Galo endossam a oposio ideolgica que se faz
entre amor e paixo. Atravs da leitura destes, observamos que o sentimento amoroso
praticamente nulo, enquanto a paixo representada pelos momentos fulgurantes do encontro
entre: Incio x D. Severina e Nogueira x D. Conceio. As narrativas traduzem as fantasias
oriundas de paixes avassaladoras que fazem com que um jovem s pense nos braos de uma
senhora, enquanto ela perde o controle e o beija enquanto este dorme. Ainda, o sentimento
flamejante tpico de um jovem que aguarda a missa do galo. De repente, fica embebido de
paixo na eventualidade de observar as veias de uma senhora. Para Kehl em A psicanlise e
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o domnio das paixes no livro: Os sentidos da paixo (2009) esta surge atravs do nosso
narcisismo ferido que necessita de restaurao, um outro eu-mesmo que deseja as mesmas
coisas que eu e me resgata para sempre da condio da falta em que me encontro (p. 549).
De quem seria o narcisismo ferido nos contos em estudo? De Severina e Conceio ignoradas
em casamentos, ditos de Amor que j no apresentava a excitao da paixo? Ou seria a
pulso sexual advinda das transformaes hormonais dos jovens Incio e Nogueira? H
elementos situacionais de pulsao lasciva nos contos que revelam momentos de quase plena
felicidade em contiguidade a uma intensa angstia. Conforme Kehl, A realidade se instala
mais uma vez entre os dois-que-tentavam-ser um e revela o que estava sendo negado: a falta;
mais uma vez e sempre, a falta (2009, p. 549). Ento, o sentimento de paixo s seria
progressiva se as personagens envolvidas aceitassem o confronto com a realidade e
enfrentasse as possibilidades desta atrao. Porm, os desfechos caminham para a desiluso
quando as personagens se colocam diante de suas reais condies e rompem com os domnios
da fantasia. Assim, a desiluso, a necessidade de dominar as paixes levam-nos a reverem
atravs da memria, a concretude silenciosa, de algo que praticamente no aconteceu.
No conto Missa do Galo, Nogueira mantm a conversao como o nico pretexto para
prend-la perto de si. A magia daquele momento o deixa embebido. As batidas do amigo
janela desfazem a poeticidade e a possibilidade de um envolvimento maior e quem sabe at
promscuo. As interpolaes, as interferncias do discurso do narrador no texto fazem com
que este aproxime do leitor, pois as referncias so bem marcantes quando referem-se aos
costumes da poca. Atemo-nos ao fato que Nogueira lia uma traduo de Os Trs
Mosqueteiros, publicada nO jornal do comrcio. A veracidade da trama ganha mais
autenticidade, considerando que o leitor, provavelmente, conseguiu fazer a correlao, pois
possivelmente reconhece, ao menos pelo ttulo o que realmente se tratava a leitura do moo. O
romance histrico que Nogueira lia apresenta uma particularidade, Os trs mosqueteiros que
eram quatro ao ser incorporado o jovem dArtagnan, inflamava a imaginao dos leitores com
suas aventuras de capa e espada, com amores incontveis, escapadelas audaciosas e duelos
empolgantes.
Retomamos o perodo em que se narra a histria da conversao, Nogueira
inocentemente diz que nunca tinha ido ao teatro, e mais de uma vez, ouvindo Meneses dizer
que ia ao teatro, prope que o levasse consigo. O Nogueira adulto relata, nesse caso, atravs
do discurso indireto, que naquelas ocasies, a sogra de D. Conceio apresentava gestos no
rosto que denunciavam certa ironia que at ento no entendia e as escravas riam dissolutas.
Diante desta situao, Meneses truculento, no respondia, vestia-se, saa e s retornava no
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outro dia. Essa situao no conto confirma, mais uma vez, a ingenuidade de Nogueira que s
entendeu tal situao mais tarde. A traio escancarada de Meneses pode ter muita valorao
para o recorte do conto. Teria o autor a intencionalidade de desnudar, deixar vir tona os
comportamentos ditos suspeitos da poca oitocentista, a sutileza de uma traio? curioso
observar que o conto Missa do Galo no constitudo, unicamente, de devaneios erticos.
As possveis artimanhas do narrador deixam marcas da elaborao da linguagem subjetiva. A
estrutura evoca uma linguagem da memria consciente de um jovem que pode ter se
equivocado e, de repente, fantasiado alm da pura realidade. A este respeito Srgio Mota
lembra que:

A narrativa como uma representao simblica e artstica da vida, fabrica o


seu tear imaginativo o tecido e o bordado de um quadro utpico ou
romntico da comdia da vida; ou o seu inverso, a pintura trgica de uma
alegoria da antiutopia da realidade (2006, p. 315).

importante apontar outra similaridade entre Incio e Nogueira: ambos gostavam de


ler. O primeiro, em momentos de folga lia alguns folhetos que trouxera consigo. Eram contos
de outros tempos que havia comprado a tosto debaixo do passadio do Largo do Passo. A
princesa Magalona, que segundo Vanina Carrara Sigrist em: A incerta realidade das coisas
em Uns Braos de Machado de Assis (2008) era,

Folheto da Histria da Princesa Magalona, filha de El rei de Npoles, e do


nobre e valoroso Pierre, Pedro de Provena, e dos muitos trabalhos e
adversidades que passaram, difundido no Brasil junto a outros folhetos
populares de cordel, por volta dos anos de 1860 e 70 (2008, p.124).

Incio, ao ler tal folheto, vislumbrou em meio ao cochilo e inebriado pelo sentimento de
paixo que nutria, a transmutao da herona desse livro de origem medieval e de todas as
outras histrias antigas D. Severina. H uma inverso dos papis, ao invs da princesa
Magalona, ele representava a personagem fraca. Enquanto, pelas circunstncias que permite o
ato herico ao mais forte, nesse caso D. Severina comps o papel do bravo heri, cavaleiro ou
prncipe, se aproxima para salv-lo do sono mais profundo com um beijo apaixonado. No
entanto, as perspectivas realistas frustraram o final feliz e romntico. O jovem no foi salvo,
quando lcido ou acordado mandado embora.
Observamos que o componente emocional que se encontra na obra, no inserido pelo
leitor. Este se deixa levar pelo que h no texto e que s vezes faz sentido e proporciona uma
relao emocional advinda do que se sente no momento da leitura do romance. O narrador
87

justifica que Incio lia tal folhetim influenciado pelo momento vivido e revela os pensamentos
do moo em suas leituras. Logo, retomando o trecho do conto Uns Braos temos: Nunca
pde entender por que que todas as heronas dessas velhas histrias tinham a mesma cara e
talhe de D. Severina, mas a verdade que os tinham (2008, p. 182). A citao evidencia a
imagem da feminilidade, beleza e pureza, alm de comprovar o envolvimento do garoto por
uma mulher mais velha.
Em Missa do Galo o narrador-personagem lia romances de aventuras que implicam a
ideia do heri: forte, valente, o oposto da princesa. Nogueira era um pouco mais velho que
Incio, dois anos a mais. Estava com dezessete anos. Vivia a estudar preparatrios, tranquilo
naquela casa assobradada na rua do senado, tinha poucos amigos, gostava de ler, apesar do
pouco tempo. Na noite que aconteceu a inesquecvel conversao, o rapaz lia Os trs
Mosqueteiros [1844]. Mas na conversa que teve com D. Conceio revelara que havia
comprado e lido o romance A Moreninha [1844] de Joaquim Manoel de Macedo e uma lista
de outros mais. O que realmente Machado queria apresentar ao incluir um romance histrico e
outro romntico? certo que o romance de fico histrica subsidia investigaes que
oportunizam o conhecimento dos eventos da histria pelas malhas da fico literria.
Machado usa essas vertentes literrias que ganhara gosto do pblico leitor. Pois, os textos
literrios histricos, por vezes, apropriam-se da realidade, envolvendo o leitor, de forma que
este se reconhea na trama. Isso resulta num dimensionamento ainda maior do papel do
escritor na transmisso da cultura. Por conseguinte, Machado tinha conscincia de quem era
seu pblico leitor.
Em relao ao romance A Moreninha que o personagem lia, salientamos o que
dissemos anteriormente que Machado preocupava-se com o pblico leitor, ou melhor, suas
leitoras e reconhecia que no advento do Romantismo no Brasil e com o crescente
desenvolvimento de alguns ncleos urbanos, o pblico jovem ganha interesse pela Literatura.
Ento, era do agrado desse pblico leitor o romance que tivesse uma histria sentimental, com
algum suspense e quase sempre, com final feliz. O romance romntico de Macedo tem como
caracterstica marcante o nacionalismo literrio. Era a tendncia escrever sobre coisas locais:
lugares, cenas, fotos, costumes brasileiros. No Brasil, esta tendncia contribuiu na formao
de uma literatura nacional. O romance servia como forma verdadeira de pesquisar, descobrir e
valorizar um pas novo. Vale observar que o contato de Nogueira e D. Conceio com o
mundo exterior se dava atravs da literatura. A situao de clausura social geralmente
distanciava as pessoas do mundo fora de suas residncias. Por isso, a Literatura constitua-se
em um meio de conhecimento e de inspirao fantasia.
88

Incio e Nogueira eram pobres e viviam de favor na casa de famlias que no tinham
filhos. Nos contos no h nenhuma referncia que justifica a falta de filhos para ambos os
casais. Percebemos assim, que o enredo cria brechas para justificar os acasos. No notamos
preocupao por parte dos narradores em pormenores a respeito dessa problemtica. Stein
(1984, p. 69) chama a ateno para este fato So vrios estudiosos que verificam a
frequncia de famlias pequenas na obra de Machado de Assis, isto , de poucos ou nenhum
filho e a ausncia em suas histrias do amor fraternal e da alma domstica feminina.
Stein alerta para a generalizao. A assertiva acima no quer dizer que inexistam na obra
machadiana. No entanto, para os casais das narrativas de nosso estudo, o motivo de
hospedarem jovens em suas casas seria uma tentativa de superar a falta dos filhos. Isto se
pensarmos numa sociedade do sculo XIX em que a mulher era educada para casar, cuidar da
casa e educar os filhos. A falta destes revelaria uma incompletude nos casais. Ainda, numa
sociedade machista, provavelmente a culpa seria imputada mulher. Se procede a tentativa de
substituir os filhos, teramos outro agravante nesse envolvimento de seduo com os
agregados, a relao incestuosa.
Como j observamos em ambas as narrativas, Incio e Nogueira moravam com casais
sem filhos, isto de alguma forma, conferia a eles a funo de filhos. Por isso, retomamos a
perspectiva induo possvel relao de incesto. Vale salientar que em Uns Braos o
jovem Incio tinha apenas 15 anos, a sua idade possibilitaria maior nfase a afetividade de
me e filho. Assim a probabilidade de uma relao desigual com propores infantis, noutras
palavras, uma relao menos madura. No entanto, em Missa do Galo o envolvimento com
Conceio configuraria uma relao mais tnue e adulta pelo fato de Nogueira j ter 17 anos,
a configurao de afetividade entre me e filho parece pouco provvel. E a relao afetiva de
paixo menos extravagante.
No que referimos sobre a vicissitude ertica que transcende a memria das personagens
masculinas apreendemos que no conto Missa do Galo, a memria dos mltiplos narradores
revela menos detalhes quando comparada a Uns Braos. Contudo, em ambos os contos as
personagens ficaram embebidas de uma sensao inexplicvel. No momento em que foram
tragadas pelo clima de seduo oportuna, no sentido de D. Severina deixar os ombros
mostra e Conceio aparecer sala quelas horas para uma conversao e consequentemente,
ambas consciente ou inconsciente, depende da forma em que so interpretadas, podem ter
ajustado o sentido ertico do texto. Incio e Nogueira eram muito jovens, por isso as
sensaes podem at ser exageradas. A crise peculiar a esse perodo, assim como vrios
89

acontecimentos da vida, no caso das personagens femininas, instaura-se uma instabilidade


capaz de romper com acontecimentos habituais.
Nos contos interpretados, Machado se vale da figura feminina numa fase mais madura
que os moos, para despert-los instintivamente atravs de gestos, olhares e movimentos
mnimos. D. Severina envolve-se com Incio. Visto que ela no tinha a ateno do marido, de
repente se v amada e admirada por um menino. Em poucas palavras o narrador inocenta e,
indiretamente, justifica o pecado de D. Severina. Entendemos que na melhor fase de sua
jovialidade, a mulher figurava como um objeto insignificante ao marido. Portanto, se
confrontarmos as duas senhoras, h uma somatria que ambas so muito parecidas
psicologicamente. Esto na fase em que j tendo maturidade, mantm fisicamente a beleza
dos anos floridos e slidos (2008, p. 177).
Quanto aos maridos, o solicitador Borges e o escrivo Meneses, respectivamente dos
contos Uns Braos e Missa do Galo, podemos dizer que representam tipos muito comuns
na sociedade da poca. O solicitador Borges trabalhava muito, era grosseiro e vivia nervoso.
O narrador lhe atribui o adjetivo terrvel. Provavelmente, no se diferenciava da maioria dos
senhores daquele tempo. J o escrivo Meneses trazia amores por outra mulher, (fato comum
na poca). Percebemos que pouca ateno dada nos contos figura dos maridos das
protagonistas. Na verdade, do ponto de vista das relaes familiares, esses homens podem ser
os responsveis pelo comportamento dissimulado de suas esposas. Isso nada mais do que
uma estratgia adotada por Machado, em muitas de suas obras, para eximir de culpa as
mulheres que o autor flagra beira do adultrio.
A postura do narrador de cada um dos contos objeto de nossa pesquisa, tambm
contribui para que o clima de expectativa se instaure. Ndia Batella Gotlib ressalta que o
narrador machadiano cumpre o seu papel determinado por um comprometimento prprio de
sua forma de narrar, mais ou menos execrvel, mais ou menos justificveis, ou seja, no h
uma explicao convincente, porm, continuamente munido de uma conduta duvidosa, que
nunca ser revelada nos seus recnditos mistrios e intentos. Assim, Os contos de Machado
exprimem astutas apreenses da ndole humana, das mais atrozes s mais benevolentes,
porm nunca simples (GOTLIB, 2004, p. 77).
Outro fator relacionado aparncia de D. Severina diz respeito ao estado de abandono
em que se encontrava. O pente de tartaruga que ela usava era velho, basta imaginar que este
era o que a me havia lhe deixado. Os vestidos estavam desgastados. Esses detalhes,
revelados propositalmente pelo narrador, insinuam certa carncia emocional. claro que ao
mesmo tempo em que o narrador usa tais elementos para justificar o comportamento da
90

personagem, indicam subjetivamente uma insinuao de culpabilidade. Ao contrrio de D.


Severina, Conceio era magra, tinha um ar de viso romntica, o rosto era mediano, nem
bonito nem feio. O narrador-personagem salienta que poderia cham-la de simptica. O
momento oportuno transformou uma simples conversao em algo to marcante e singular a
ponto de ser narrada anos depois. bvio que a beleza de D. Conceio era subjetiva, vista
sob o olhar de algum que ficou envolvido emocionalmente, mesmo que tenha sido por pouco
tempo. Logo, os atributos que encantaram os jovens rapazes no eram, nem de longe, a
beleza. A sensualidade feminina era produto da imaginao dos moos. Vejamos:

Boa Conceio! Chamavam lhe a santa, e fazia jus ao ttulo, to facilmente


suportava os esquecimentos do marido. Em verdade, era um temperamento
moderado, sem extremos, nem grandes lgrimas, nem grandes risos. No
captulo de que trato, dava para maometana; aceitaria um harm, com as
aparncias salvas. Deus me perdoe, se a julgo mal, tudo nela era acentuado e
passivo (2008, p. 200).

D. Conceio descrita como uma mulher passiva, no falava mal de ningum, perdoava
tudo, principalmente a infidelidade do marido, no sabia odiar, podia at ser que no sabia
amar. A poca em que o conto foi escrito caracteriza-se por um perodo de casamentos
arranjados pelos pais. O matrimnio era mais um negcio que um relacionamento amoroso.
Dessa forma, pode ser que Conceio nem amasse o marido.
Nos dois contos que ora nos ocupam, avultam histrias de amor nas quais h o mais
pujante clima de insinuao. Duas mulheres casadas provocam, mesmo estando sob o julgo e
a forma de represso moral da sociedade, a paixo de dois quase adultos. O jogo de
sensualidade e a seduo no se exibem, constituem uma nuvem que se deixa adivinhar: pela
hora da noite; ambientao espacial de um ocioso domingo cristo; situao em que se
encontram os jovens; ausncia do marido que est na casa de uma amante; cenrio que
desenha o narrador. A voz de quem narra se vai como a gua do rio, enquanto as atitudes das
senhoras e dos estudantes contam outras coisas. Como efeito, o perfume e a embriaguez vm
de quem conta de forma traioeira, venenosa, com ares de inocncia. As vozes que narram
afirmam que pode ter sido apenas um sonho, um simples sonho! ou que no entende a
conversao que teve com uma senhora e quer nos fazer entender!
Marilena Chaui (1988) trata da seduo como sendo a estratgia do duplo engano: o do
sedutor, que se engana para exercer o seu desgnio e o do seduzido que se deixa apanhar no
desejo oculto das aparncias. A autora disserta sobre as diversas situaes em que a arte da
seduo imposta na conversa cordial entre amigos, nas amenidades trocadas no ch das
91

cinco, at no discurso de palanque (1988, p. 31). Nogueira envolvido pela oportuna ocasio,
a ss, a conversar com D. Conceio, na medida em que esta o seduzia, mesmo que disso o
jovem no fosse consciente. Semelhante fato ocorre com D. Severina. Na euforia de sentir-se
amada por um garoto, deixa o constrangimento inicial para ser fugazmente atrada por ele.
Consequentemente, por meio da articulao de vrios recursos, tanto da forma de
aproximao quanto do contedo, Machado demonstra nos contos em apreo dois flagrantes
retratos de sensualidade e seduo, expostos em ambientes propcios por duas mulheres
maduras, uma com trinta a outra com vinte e sete anos. Nas narrativas recortadas, podemos
falar em mito da hesitao, quando as coisas permanecem estticas, alheias s vontades de
quem quer que seja, mantm-se a postura representativa e idealizada do ser perfeito,
imaculado. No h mudanas nas vidas de D. Severina e D. Conceio. Se as personagens
Incio e Nogueira tivessem obtido a satisfao plena, haveria renncia fantasia que, segundo
pensamos, torna-se fato motivador para a permanente busca do inacessvel. Portanto, nos
contos eleitos neste estudo, h um clima de paixo alentado: h desejos que anunciam uma
exploso.
Diante do exposto, em que consiste pensarmos sobre a questo norteadora desta
pesquisa, completamos que a leitura de mundo feita por Machado de Assis em suas obras, por
vezes capciosa, expe-nas em seus textos de forma dbia, intencional para incomodar e
desviar-nos da leitura superficial. Dessa forma consegue revelar a complexidade do mundo. A
experincia literria do autor possibilita-lhe atribuir um tom grave ao ridculo, acentuando-o,
e leveza s coisas srias, desanuviando-as. Esse universo que se constri por meio de uma
sensibilidade artstica afinada, mobiliza o leitor convidando-o a participar de um jogo de
palavras que constitui um binmio marcado pela ambiguidade e dissimulao.
Sob a perspectiva adotada nesta interpretao podemos concluir, fazendo uso das
palavras de Meyer (2008, p. 105), para quem: A sensualidade em Machado de Assis a das
ideias.
Acrescenta:
[...] diante da mulher a outra metade que nos completa e reproduz, o
Machado escritor o verdadeiro Machado parece no saber despojar-se de
seus preconceitos de homem, animal que pensa, fica na defensiva como
observador curioso de um espetculo absurdo, e de toda fecunda
complexidade feminina apenas resta, ao fim da experincia que nos transmite
atravs de seus livros, a cabra-cega dos instintos em luta, a comdia do amor
no sentido mais triste do termo: como uma contradana de desejos (2008, p.
112-113).
92

curioso comparar as concluses de Meyer ao que Benedito Nunes enfatiza sobre o


princpio na obra machadiana ser o discurso narrativo com tom dubitativo. Para Nunes, o tom
filosfico do autor necessariamente transformar o ser de carne e osso em personagens
imaginadas pela fantasia literria O intrprete equivoca-se quanto ao sujeito do pensamento
buscado, que Machado de Assis enquanto narrador. E engana-se quanto ao objeto, tratando a
fico como veculo de ideias (NUNES, 1993, p. 131). Diante dessa afirmao, atentemos
para o que estamos refletindo nos contos em destaque. As narrativas apresentam enredos que
surpreendem muito mais pelo modo como so narrados do que pelo que se narra. O sentido e
o evocar de cada palavra terminam por ganhar interpretaes ambguas. John Gledson
assegura que Machado sentia prazer em ser incompreendido (1991, p. 19), sendo assim,
quanto mais se l suas narrativas, mais subjetivas se tornam, um extremo inalcanvel, como
se fosse um labirinto que chega a confundir at mesmo um leitor experiente.
Sabemos que de fundamental importncia para a compreenso da obra do autor,
quando pretende-se teorizar sobre o texto, interpretar os temas que nela se destaca. E, assim,
considerar a construo nas suas particularidades. Por isso, h inmeras possibilidades de
entender um texto, sem necessariamente ler apenas a sua estrutura. Os contos, que por hora
estudamos, possibilitaram uma abertura considervel de dedues provocadas pelas
artimanhas narrativas e no pela aplicao de um modelo didtico de leitura. Emerge desse
livre processo interpretativo, um Machado de Assis contemporneo que permite ao leitor
crtico deleitar-se diante de uma fascinante coleo de temas que, quase sempre so
inconclusos, pois apresentam um novo enigma.
Diante do que foi apresentado, h muito a ser descoberto. Uma perspectiva sozinha
no produz a totalidade de significado do texto, o poder de uma escrita est coligado ao poder
de uma leitura. O resultado obtido atravs da nossa que como tantas, sobre esses textos,
convergem em alguns pontos. Desse modo, diante de tantas perspectivas que se cruzam na
interpretao de um texto, seja atravs de quem conta, seja atravs de quem l, h o
alargamento da significao dos enunciados que no respondem a todas as perguntas. certa
a expectativa de que sempre surgir uma leitura nova, um efeito a ser experimentado. Pois,
entendemos o texto pela sua amplitude e no mais como um objeto que se define para um s
resultado. As mltiplas leituras traro outras perguntas e, por conseguinte outras respostas.
Cumpre lembrar que Machado, mesmo no sendo contemporneo, pode ser entendido luz do
pensamento de Eco. Assim, empreendemos aqui o conceito deste a respeito de obra: toda
obra de arte aberta porque no comporta apenas uma interpretao; a obra aberta no uma
categoria crtica, mas um modelo terico para tentar explicar a arte contempornea; que no
93

se fecha unicamente aos parmetros estruturais. Qualquer padro terico usado para analisar a
arte contempornea no revela a sua totalidade; suas caractersticas estticas vo alm de
limites padronizados. As inmeras possibilidades de leituras so apenas uma abertura s
variadas interpretaes. Consequentemente, a intencionalidade do autor considerada um
pressuposto e no um final de interpretao. Alm disso, toda obra, enquanto obra,
possibilita vrias interpretaes desde que no escape aos limites possveis e de certa lgica:

Portanto, mesmo na afirmao de uma arte da vitalidade, da ao, do gesto,


da matria triunfante, da completa casualidade, estabelece-se uma dialtica
ineliminvel entre obra e abertura de suas leituras. Uma obra aberta
enquanto permanece obra, alm deste limite tem-se a abertura como rudo
(ECO, 1991, p. 171).

Ento, baseados nas leituras at ento empreendidas, algumas, por nossa conta e risco,
podemos reafirm-las atravs do pensamento de Gledson quando enfatiza que diante dos
textos machadianos para lhe dar significado pleno, precisamos de novo interpretar
alegoricamente e estar preparado para ignorar a concatenao de causa e efeito no enredo
(1991, p. 174). Somos sabedores que estamos diante da eficcia de narradores que se expem
como autoridades do discurso e diante desta altivez presunosa autodesautorizam quando
flagrados nas entrelinhas da narrativa. Em ambos os contos o ser que narra mesmo entranhado
no texto no prima pela objetividade. O discurso do no-dito est constantemente
contradizendo o aparente discurso oficial. Por mrito em criar uma literatura intrigante,
Machado permanece inclume, sempre instigante e inesgotvel.
5 CAPTULO IV

ECOS DE EROTISMO EM MACHADO DE ASSIS

O erotismo no anulao total, perda de identidade, fragmentao


sem fim. um processo dialtico entre contnuo e descontnuo.
Francesco Alberoni

5.1 O erotismo e a literatura

Quem nunca pensou em pornografia ao ouvir o termo erotismo? Quando falamos em


sensualidade e seduo na literatura, automaticamente fazemos a correlao com o que
chamamos de literatura ertica. E assim, quase certo que a primeira imagem que fazemos
a representao da literatura que submete seus personagens aos prazeres da carne, volpia
etc. Nesse contexto, devemos entender a distino entre literatura ertica e erotismo no texto
literrio e ainda desvincularmos essa vertente da conceituao de pornografia. Logo,
discutiremos neste captulo a erotizao em alguns textos de Machado de Assis tendo como
base, o recorte de nossa pesquisa, os contos Uns Braos e Missa do Galo. A leitura dos
contos citados, em primeiro momento, pode no apresentar a tenso ertica que o leitor
espera, claro, apreendida concepo que se tem desse tipo da literatura, ou seja, a ertica.
Tambm no poderamos considerar, no mesmo nvel de igualdade, os textos machadianos
viso do leitor que se depara com o estilo literrio ertico no qual rene leituras de autores
como: Hilda Hilst e Caio Fernando Abreu. Ao ler os textos dos autores citados, consideramos
que estes parecem fazer a escolha completa de um assunto cuja atitude dramtica e apelativa
promove a mistura de palavras grotescas e, muitas vezes, de baixo-calo, num confronto que
afronta e, ao mesmo tempo, leva o leitor ao riso e reflexo.
Atravs dos textos literrios de cunho ertico de Hilda Hilst e Caio Fernando Abreu,
percebemos que estes conseguem afirmar as mltiplas diferenas, de modo geral, abarcando
95

os personagens extravagantes, noutras palavras, excntricos etc. A afirmao dessas


diferenas faz com que esses referidos autores se voltem contra a padronizao que
caracteriza a cultura de massa na Ps-modernidade. Desta perspectiva, ambos os escritores
so, entre outros autores, exemplos que, atravs da literatura de interstcio ertico, apontam s
inquietaes existenciais mais profundas e dolorosas da sociedade contempornea. H uma
equao de culturas implicadas nos contextos de suas escritas, tais como: os costumes que
abrangem as massas populares e eruditas.
Por outro lado, entendemos que Machado em pleno final do sculo XIX e incio do
XX apresenta nuanas de um tipo de erotismo muito particular de seu estilo. evidente o
conservadorismo que permeia de forma menos explcita no texto machadiano. A
extravagncia fica por conta da percepo do leitor. O erotismo em Machado de Assis
promovido, conforme Meyer, como borboleteios maliciosos, digresses e parnteses felizes
(2008, p. 15). A priori, interessante ressaltar que os contos destacados aqui no esto h
mais de um sculo sendo objetos de interpretao da crtica somente por causa de sua
erotizao, e sim, dada a forma e as artimanhas de quem conta. A propriedade ertica em
Machado abrange desde o corpo, pensando aqui em, D. Severina e D. Conceio, numa
agudeza sensual perpassando os olhares que se cruzam entre os personagens, seja
supostamente o que seduz, seja quem seduzido. Concomitante, os momentos de seduo so
submetidos aos limites da conscincia dos personagens envolvidos. Tais momentos de
seduo revelam o impulso dos desejos em busca de uma completude.
Nesses contos, a forma como narrado o erotismo decorre da tentativa em buscar o
entendimento de fortuitas circunstncias j vividas atravs da nostalgia de uma situao
interrompida em duas instncias: a da representao das imagens como no caso de Missa do
Galo que fica muito no campo das suposies imaginrias e, por outro lado, a veemncia da
realizao parcial no caso de Uns Braos. certo que em ambos os contos, os mltiplos
narradores apresentam suas variadas faces e chamam o leitor prudncia na interpretao dos
fatos por apresentarem narrativas ambguas e enganosas. De acordo com Schwarz em: Duas
notas sobre Machado no livro Que horas so (1987), a obra machadiana milita numa criao
em que o construir e o destruir esto necessariamente aditados:

Uma por uma, boa parte destas disparidades inocente, e todas so


engraadas. O conjunto, no entanto, desolador. A profuso de vida que se
enuncia na notao social no se dinamiza, pois o salto sistematicamente
repetido reflexo universalista lhe corta o movimento. Sendo muito mais
abstrata a a disparidade a reflexo no pode reter seno uma nica linha,
alis, arbitrria, da variedade de aspectos que a notao fixara. Esta
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rebaixada a pretexto irrisrio da reflexo, e privada da significao que


estaria em seu prprio plano e prolongamento. Ou melhor, essa privao
exatamente o que Machado queria significar (SCHWARZ, 1987, p. 171).

Se considerarmos o perodo em que os contos Uns Braos e Missa do Galo foram


escritos em consonncia com os dias atuais no de se estranhar as diversas concepes
contraditrias acerca dessa temtica. No entanto, no podemos ignorar que desde a
Antiguidade e, especialmente, incluindo o sculo XIX, em que os contos em leitura foram
escritos, as pessoas tambm se davam aos prazeres da carne, a concupiscncia, possivelmente
por trs de uma velada e dissimulada hipocrisia. Os textos machadianos insinuam um
desmascaramento das falsas urbanidades e sutilezas de famlias patticas em uma sociedade
compreendida no perodo oitocentista.
A primeira concepo de inocncia das personagens envolvidas nos contos em
discusso, no que tange ao contexto de erotizao vista pela forma que se deu esses
encontros lascivos e fulgurantes. Parece cmico ao leitor de hoje, um jovem de 15 anos, nesse
caso Incio, apaixonar-se pelos braos de uma Senhora (D. Severina) que no tinha atributos
de beleza e que somente os deixavam mostra. Em Missa do Galo, um jovem de 17 anos,
Nogueira, sentir-se atrado por uma Senhora casada de 30 anos (D. Conceio) s por v-la
sair do quarto e entrar na sala vestida com um roupo branco mal arrumado na cintura. Se
considerarmos os dias atuais em que h uma abertura bem mais considervel em relao
abordagem de assuntos ligados a sexualidade, o clima de insinuaes que se deu entre
Nogueira e Conceio no causaria tanto deslumbramento. Mesmo assim, quando se fala de
temas, que de alguma forma so vistos como tabus, na maioria das vezes, a sexualidade
ainda a grande vil entre assuntos que causam constrangimentos. Entretanto, faz-se
necessrio ponderarmos que ao falar de amor e sexo, tratamos de erotismo. Tais conceitos,
claro, esto interligados. Isto , fundamentados na atrao fsica em que habitam os mais
indelveis desejos inerentes ao ser instintivo, principalmente, dos seres humanos. Estes
conceitos, de certa forma, esto atrelados ao estado fisiolgico como as necessidades sexuais,
prazer e perpetuidade da espcie.
Como j pressupomos, o conceito mais atual sobre erotismo visto pelo fator
condicionante fisiolgico, conhecimento emprico; em qualquer tempo na histria da
humanidade as manifestaes no que compete reportar sexualidade esto implicadas s
limitaes da cultura de seu povo, a mentalidade social da poca. Desta tradio e
mentalidade resultam as variadas concepes que, por vezes, dialeticamente sofreram as
transformaes em cada tempo e sociedade. Conforme Francisco Carlos Camargo no livro
97

Erotismo e Mdia (2002):

Nada mais antigo e mais atual que a sexualidade expressa pelo discurso
ertico. exatamente a atualidade desse discurso que possibilita a leitura e a
compreenso de determinados momentos histricos de uma sociedade
(CAMARGO, 2002, p. 33).

Conforme a citao consenso entre os estudiosos, que o amor e o sexo, sentimentos, muitas
vezes, dominantes na vida quotidiana, esto certamente coligados ao erotismo.
Mas afinal o que erotismo? Chegar a uma resposta convincente no to simples
como parece, na maioria das vezes, a discrepncia entre literatura ertica e erotismo na
literatura tem como um agravante, ser confundida com pornografia. E, ainda corroborada
pelo no entendimento da significncia destes vocbulos em um contexto literrio. Nesse
aspecto, adequado que para entendermos o significado de erotismo precisamos entender
amplamente a acepo deste vocbulo. Seno, somos levados a interpretar pela tica da
percepo emprica que assenta a qualquer leigo no assunto interpret-la, de modo geral,
como o conjunto de expresses culturais e artsticas humanas referentes ao sexo. Nesse
sentido plausvel e aceitvel a insultuosa interpretao que ocorre dessa concepo de
erotismo pela no distino entre esse conceito que, por vezes, atrelado ideia de
pornografia.
De acordo com Camargo, o erotismo provoca a sensualidade, mas no pode ser visto
apenas como objeto do sexo:

Enquanto linguagem, comunica o sexual, mas no sua realizao em ato:


tal como o sexo, ela tem como palco o corpo, que no precisa apresentar-se
na sua materialidade carnal, visto ser representao. O discurso ertico pode
prescindir o corpo quando expresso por meio de outras linguagens; como
ato necessita de materialidade (CAMARGO, 2002, p. 41).

Esta assertiva acima corrobora com o recorte que discutimos nos contos Uns Braos e
Missa do Galo, o erotismo como linguagem prescinde o contato fsico, a lngua dos gestos,
das palavras e dos movimentos. Esta primeira acepo ocorre com mais intensidade quando
Severina beija Incio e Conceio segura Nogueira pelo ombro demonstrando certo poder
sobre ele. Porm, a continuidade desse contato no excede esses limites, o ato sexual como
consequncia dessa iniciativa no ocorre.
Segundo Mrcia Cristina Xavier ao discutir essa temtica em sua dissertao de
mestrado: Representaes do erotismo em O corpo, conto de Clarice Lispector e
adaptao flmica de Antnio Garcia (2009) enfatiza que a origem etimolgica da palavra
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ajustada a uma distino com a palavra pornografia utilizada, muitas vezes, sem a
compreenso precisa e empregada para os mesmos fins conceituais em obras que abordam de
forma mais pretensiosa excitabilidade do sexo. Disto, devemos atentar para o uso de tais
conceitos de forma pejorativa. Pois, suas especificidades etimolgicas conferidas erotizao
podem ser compreendidas em obras literrias ou no pelo vis de caractersticas distintas,
considerando que a discrepncia no que se refere ao carter confivel dos termos ertico e
pornogrfico no algo novo, vem de sculos passados:

[...] pois segundo Jean-Marie Goulemont, lendo os textos do sculo XVIII,


tem-se a impresso de que, fora do contexto mdico, compreende-se por
ertico tudo o que diz respeito s coisas do amor, o que d palavra uma
extenso maior e uma extrema impreciso (XAVIER, 2009, p. 17).

A assertiva acima foi na Antiguidade j idealizada em: Banquete (1987) de Plato,


provavelmente, o mais antigo texto sobre erotismo que se tem notcia, talvez por isso o mais
controverso se comparado aos sistemas de ideias mais contemporneas. Assinalamos nessa
divergncia, autores como: Otavio Paz em A dupla chama (1984) e Georges Bataille com
Erotismo (1987) e Michel Focault em Histria da sexualidade (1988).
No livro Banquete a ideia do erotismo est relacionando ao amor. Assim, coligado ao
erotismo deveria estar o envolvimento amoroso, sentimento de paixo sobrepondo o sexo. Na
concepo de Plato, podemos apreender que o termo pornogrfico empregado para a
nulidade de sentimentos erticos, nesta concepo o sentimento amoroso predomina no
envolvimento ertico. Nesse entendimento a prostituio seria um exemplo de neutralidade do
ertico. Considerando essa concepo primria, podemos perceber que o termo ertico se
relacionado pornografia compreende como mxima de uma grande valorao obscenidade.
A obscenidade, nesse caso, promovida como algo que abarca um julgamento de
valor depreciativo que, por conseguinte, acaba por culminar numa compreenso de represso
histrico-cultural da humanidade no decurso do tempo, perpetrando assim, uma ideia
generalizada de que todas as obras que ajustam as referncias ou descries sobre a
sexualidade sejam nomeadas de ertica-porns:

necessrio distinguirmos alguns dos significados destes nomes


proibidos, e assim compreendermos que a palavra erotismo provm do latim
eroticus, do grego erotiks, nome que deriva do deus grego Eros: o cupido
para os romanos, o deus do amor para os gregos. J a palavra pornografia
derivada do grego (prne), prostituta, (graf), representao (XAVIER,
2009, p.17).
99

Como podemos perceber ambos os vocbulos so derivados de lnguas dspares que na


atualidade so includas numa mesma raiz lingustica, sem a noo da disparidade.
Conforme Lucia Castello Branco no livro: O que erotismo (1984), em termos
gerais, podemos definir que numa representao artstica ou no como pornogrfica, quando
interpretada nesta representatividade textual, esto includas obras que realizam a explorao
do sexo com uma finalidade em si prpria, pois o ncleo intencional do texto abarca somente
este quesito sem preocupaes de carter esttico. Contudo, os textos que permeiam na
narrativa cenas de sexo, tambm abordam, ao mesmo tempo, outros ensejos da vida das
personagens de forma subjetiva, na qual o estranhamento transcende o carter unicamente
sexual. Nesse caso, podem ser consideradas ertico-literrias.
Desta forma, o conceito de erotismo na literatura abrange o acontecimento factual e
literrio com conotao de impulso sexual. Claro, considerando a inteno consciente do
autor que imbudo da fico, se lana na tentativa de transcender os limites da existncia do
real. Noutras palavras, o erotismo alude no s a questo da sexualidade, mas as questes do
ser e do social. Ento, quando refletimos o texto que conota a sensualidade, pensando aqui
nos contos em comento, estamos ressaltando o sujeito histrico provido de desejos na sua
incluso no contexto social das relaes humanas em consenso com seu tempo:

Uma das distines mais corriqueiras que se fazem entre dois fenmenos
refere-se ao teor nobre e grandioso do erotismo, em oposio ao carter
grosseiro e vulgar da pornografia. O que confere o grau de nobreza ao
erotismo para os defensores desta distino, o fato de ele no se vincular
diretamente sexualidade, enquanto a pornografia exibiria e exploraria
incansavelmente esse aspecto (BRANCO, 1984, p. 19).

Em consonncia com essa temtica, Octvio Paz no livro: A dupla chama (1984),
concorda que h uma confuso com relao sexualidade e erotismo:

No estranha a confuso: sexo, erotismo e amor so aspectos do mesmo


fenmeno, manifestaes do que chamamos vida. O mais antigo dos trs, o
mais amplo e bsico, o sexo. a fonte primordial. O erotismo e o amor so
formas derivadas do instinto sexual: cristalizaes, sublimaes, perverses e
condensaes que transformam a sexualidade e a tornam, muitas vezes,
incognoscvel. Como no caso dos crculos concntricos, o sexo o centro e o
piv dessa geometria passional (PAZ, 1984, p. 15).

Paz ainda esclarece que O fogo original e primordial, a sexualidade, levanta a chama
vermelha do erotismo e esta, por sua vez, sustenta outra chama, azul e trmula: a do amor.
Erotismo e amor: a dupla chama da vida (PAZ, 1984, p. 07). Partidrios deste pensamento,
100

entendemos que a sexualidade inerente ao ser humano a fonte invocadora do erotismo que
por sua vez pode equacionar-se ao amor.
Do mesmo modo, muito prximo ao pensamento de Paz acerca do ertico, Bataille em
O erotismo (1987) enfatiza que Do erotismo possvel dizer que ele a aprovao da vida
at a morte (BATAILLE, 1987, p. 11) e acrescenta: [...] s os homens fizeram de sua
atividade sexual uma atividade ertica (BATAILLE, 1987, p. 11). Nesse sentindo, em se
tratando de literatura, os momentos de vicissitudes referentes sensualidade e seduo no
texto literrio reproduzem esta conjuntura. Basta lembrarmos que nos contos em
interpretao, os ecos erticos esto impregnados de uma boa dose de transgresso, uma vez
que o erotismo, para o filsofo Bataille, s ganha notoriedade num evento que h o desejo de
extravasar a sexualidade.
Nesse parmetro interpretativo, temos nos contos em proposta uma representao
desse parecer, uma vez que os momentos sensuais ocorrem com personagens no ligados por
laos matrimoniais. Pois, segundo Bataille frequentemente, o casamento pouco tem a ver
com o erotismo (1987, p. 102). Por outro lado, a monotonia do casamento, a falta de
expectativa sexual com relao aos parceiros, podem de alguma forma, desencadear o
erotismo e a seduo a outrem. inerente ao ser humano em situaes de seres ignorados o
desejo de transgresso passe por perspectiva de traio que implica a sexualidade:

Falamos de erotismo sempre que um ser humano se conduz de uma maneira


que se apresenta uma oposio bem acentuada a certos tipos de
comportamento e de julgamento que nos so habituais. O erotismo deixa
entrever o avesso de uma fachada cuja aparncia correta nunca deve ser
desmentida: no avesso revelam-se sentimentos, partes do corpo e maneiras
de que temos habitualmente vergonha. Insistamos nisso: esse aspecto, que
parece alheio ao casamento, nunca deixou de ser a sensvel (BATAILLE,
1987, p. 102, grifos do autor).

Na juno desta perspectiva terica, entendemos que nos contos, matria de nossa pesquisa,
ao aflorar uma sensualidade capaz de seduo, no caso de D. Severina de Uns Braos e D.
Conceio de Missa do Galo, que deveras esto de posse de um erotismo velado que
provavelmente estava ausente no relacionamento conjugal devido forma em que eram
tratadas por seus parceiros.
Podemos pensar que essa sensualidade apresenta uma oposio monotonia de
hbitos sexuais comuns que tinham com seus parceiros. Acrescentamos ainda ao pensamento
de Paz que refora essa teoria ao enfatizar O erotismo, que sexualidade transfigurada pela
imaginao humana, no desaparece em nenhum caso. Muda, transforma-se continuamente e,
101

no obstante, nunca deixa de ser o que originalmente: impulso sexual (PAZ, 1984, p. 24).
De acordo com Paz entendemos que s os humanos conseguem desenvolver o
erotismo por serem detentores da racionalidade e do pensamento. Para tanto, no h uma
receita direcionando o que ertico e o que no ? Ento, com base neste autor e procurando
coerncia nos apontamentos feitos com os contos Uns Braos e Missa do Galo, a
necessidade de erotizao vai depender do momento e do olhar de cada uma das personagens
envolvidas. Tal envolvimento permite que o desejo do eu v alm de si mesmo indo ao
encontro do outro. E precisamente est sempre associado raiz primitiva do sexo. Mas, como
j prenunciamos anteriormente, em contraposio a essas vises citadas acima, que estabelece
para o sexo a origem da sexualidade, temos o pensamento de Plato em Banquete (1987)
quando Agton discursa sobre o Amor:

Ora, se todos os outros prazeres e concupiscncias tm menos fora, so


vencidos por Eros. E se Eros vence os prazeres e as paixes, realiza a
temperana. Quanto bravura, nem o prprio Ares sobrepuja a Eros; e a
prova est em que no foi Ares quem encadeou Eros mas Eros, filho de
Afrodite, quem encadeou Ares, segundo nos conta a lenda. Ora quem prende
mais forte do que quem preso. Logo, se Eros mais bravo do que o mais
bravo de todos, segue-se que tambm o mais valente de todos (PLATO,
2008, p. 130).

curioso observar que o conceito de amor na Antiguidade diferente dos pensamentos de


Paz e Bataille. Pois, para Plato a palavra amor iguala-se ao conceito de erotismo e advm do
sexo que em termos gerais pode significar afeio, compaixo, misericrdia, ou ainda,
inclinao, atrao, apetite, paixo, querer bem, satisfao, conquista, desejo, libido, etc.
Na atualidade, o conceito mais popular de amor envolve, de modo geral, a formao
de um vnculo emocional com algum, ou com algum objeto que seja capaz de auferir este
desempenho amoroso e remeter os estmulos sensoriais e psicolgicos necessrios para a sua
manuteno e motivao. E a atrao fsica poderia at ter levado a um envolvimento sexual,
mas, no necessariamente a um sentimento amoroso.
Por outro lado, visto pelo prisma da ideia platnica, Eros representa a parte consciente
do amor que uma pessoa sente por outra. o amor que se liga de forma mais clara atrao
fsica, e frequentemente levam s pessoas a manterem um relacionamento amoroso
continuado. Nesse sentido, tambm sinnimo de relao sexual. Isto, dado ao conceito
primordial de amor na narrativa de Apolodoro sobre uma espcie de conferncia, a propsito
do tema, no livro Banquete (1987) que Agton proporcionou a alguns amigos no qual
Scrates estava presente. O que hoje entendemos por sexo como uma vertente derivada do
102

amor e no o amor como motivo central do sexo. Assim, o pensamento atual conflita com o
entendimento dos pensadores da Antiguidade, inclusive Plato que valorava o amor como
ncleo agente principal dos desejos relacionados sexualidade.
No ponto de vista de Francesco Alberone em O erotismo: Fantasias e realidades do
amor e seduo (1986), o erotismo busca de forma generosa a aproximao dos seres. Pois,
O erotismo uma forma de interesse por outras pessoas. generosidade intelectual,
emocional, capacidade de dar-se, dedicar-se e abandonar-se. O grande erotismo o oposto da
avareza, da mesquinhez, da prudncia (1986, p. 181). Dadas as vrias concepes de amor e
erotismo, cada vez mais distinguimos a fronteira que compreende essa discusso, no h
como falar desse assunto sem considerarmos a histria de sua represso. Nessa perspectiva,
podemos inferir nos contos em estudo um erotismo que a tentativa de transgresso. No
entanto, a sensualidade evocada faz parte de algo sublime porque revela a busca pela
satisfao dos desejos e assim mesmo, a afronta fica por conta dos parmetros sociais da
poca. Por isso, no h razes para caracterizarmos as situaes descritas nos contos como
falta de carter.
Assim, na busca de uma possvel interpretao a esse recorte, acreditamos que Otvio
Paz e Bataille, so os que melhor definem a controversa ideia de erotismo, principalmente,
quando este assunto est inserido no contexto literrio. O discurso sedutor, seja na prosa ou
na poesia. Vejamos o que ele ainda assinala:

O erotismo sexualidade transfigurada: metfora. A imaginao o agente


que move o ato ertico e o potico. a potncia que transfigura o sexo em
cerimnia e rito e a linguagem em ritmo e metfora. A imagem potica
abrao de realidades opostas e a rima a cpula de sons; a poesia erotiza a
linguagem e o mundo porque ela prpria, em seu modo de operao, j
erotismo (PAZ, 1984, p. 12).

Fica claro nesse trecho que o erotismo est entranhado em tudo que fazemos. o componente
que suscita a metaforizao da lngua em termos poticos em que a linguagem est inserida.
Linguagem que pode ser apenas smbolos, gestos. A pessoa pode ser eleita como bem vestida,
no sentido de mostrar o mnimo do corpo e assim, estar sensualmente ertica simplesmente
por no se mostrar. Alm do mais, o erotismo , por excelncia, algo que promove o que est
escondido no ntimo de cada ser e que liberado em momentos oportunos, nunca como algo
notrio de qualquer pessoa e est desvinculado de sentimentos cotidianos.

O erotismo pelo menos um tema de difcil abordagem. Por razes que no


so apenas convencionais, ele definido pelo secreto. Ele no pode ser
103

pblico. Posso citar exemplos contrrios, mas, de qualquer maneira a


experincia ertica se situa fora da vida ordinria. Dentro de toda nossa
experincia, ela permanece essencialmente isolada da comunicao normal
das emoes. No se trata de um assunto proibido. No absolutamente
proibido, pois sempre h transgresses (BATAILLE, 1987, p. 234).

Por outro lado, Alexandrian em Histria da literatura ertica (1991) faz uma
divisria entre erotismo na literatura e literatura ertica no caso desse autor, podemos, mais
uma vez, fazer uma interseo entre o que este teoriza e os textos de Machado, considerando a
divisria feita entre o momento e a inteno que so totalmente distintos:

preciso distinguir o romance que contm passagens erticas do romance


ertico propriamente dito, cujo tema o acto sexual em todas as suas
variaes. O primeiro evoca livremente a sexualidade porque o autor o
julgaria incompleto se pusessem em aco personagens privadas dessa
actividade fundamental; no entanto, o seu desgnio mais vasto. O segundo
exprime somente a sexualidade, nada mais, e isso com a finalidade de excitar
o leitor (ALEXANDRIAN, 1991, p. 07).

Baseados no apontamento acima, podemos entender que parte deste no preenche a ideia de
erotismo nos contos de Machado. Assim, Uns Braos e Missa do Galo no seriam para
esse crtico, considerados como literatura ertica. No entanto, se reportarmos ao que Paz
descreve, essas variaes podem ser discutidas luz dessa definio: O ato ertico se
desprende do ato sexual: sexo e outra coisa (PAZ, 1984, p. 14).
Nesta perspectiva do erotismo enlevar o aspecto tambm literrio em Machado de
Assis percorremos um caminho no mnimo tortuoso. Ainda que saibamos que os textos
machadianos ainda esto alicerados num conservadorismo em que o autor Machado pode
estar propondo o desmascaramento de um comportamento sexual hipcrita da sociedade
oitocentista. Meyer explicita: Sem dvida, que a vida obscura do sexo toma vez que outra
aos olhos de Machado uma leve colorao pecaminosa (MEYER, 2008, p. 112). Embora esta
leve colorao pecaminosa indique que por trs da mscara socialmente aceitvel
escondiam desejos recndidos de mulheres e homens includos numa sociedade que tambm
como qualquer outra e em qualquer perodo se dava aos deleites que o sexo induz,
evidentemente, por trs de uma aparente mscara de casticismo carnal.
Meyer ainda acrescenta que Machado espera atravs da relao texto e leitor que este
evidentemente fique incomodado com o sugestionado e muito mais afinado na busca da
interpretao. Isto porque seus relatos permanecem inclumes na ambiguidade, pois, cria o
clima apropriado atravs do que sugere e no assegura nada de concreto. Vejamos:
104

Um dos grandes encantos da obra de Machado de Assis a sua vaguidade


sedutora que a toda momento solicita a colaborao direta do intrprete e
parece coquetear com todos os leitores, para depois deix-los, rendidos e
logrados do outro lado da porta (MEYER, 2008, p. 127).

Basta pensarmos no que enfatiza Alexandrian em sua pesquisa que as tramas narradas
seriam a simulao da realidade:

Esta literatura apresenta o erotismo no tal como na realidade, mas tal


como se desenvolveria se os desejos se libertassem totalmente das
convenincias e das inibies (ALEXANDRIAN, 1991, p. 509).

Fica distinta a verossimilhana e a imitao da realidade que se agregam no plano da


imaginao. Vale lembrar que o autor em pesquisa focalizou dados literatura ertica
desprovida das sutilezas do discurso, no sentido de tratar da literatura que realmente instaura a
promiscuidade e o escndalo como ncleo do discurso ertico.
A pesquisa de Alexandrian perpassa a linha cronolgica desde Melegro, o melhor
poeta ertico grego da antiguidade e Safo, a primeira poetisa ertica da antiguidade; Catulo,
seu pai era amigo de Jlio Cesar; outros que datam o tempo do imperador Augusto. Tambm
Horcio, poeta oficial do reinado de Augusto, este certamente escreveu suas licenciosidades;
Ovdio com o famoso livro A Arte de amar, (ano 1 a. C.) Petrnio com o Satiricon (63
d.C.), este suicida-se para obedecer a ordem de Nero que o condenara morte, este, o crtico
Alexandrian considera que as suas personagens so extremamente repugnantes; Apuleio, com
o Asno de ouro (sculo II d. C.) apresentava seu erotismo fantstico; considerado o maior
romance ertico do Imprio romano. E assim, perpassa pelo sculo XIV, ao lembrar Boccio
e o erotismo de Decameron (1350) em plena peste negra que assolava a Europa. Esta obra
abre caminho no Renascimento para Pogge, a este o papa Bonifcio em 1402 o nomeou
secretrio do Vaticano, cargo que ocupou durante quarenta anos, esse chocou o clero com As
faccias; Aretino, com vrias obras erticas; Vatsyaiyana com o Kama Sutra (sculo IV
a.C.) mais tarde surgiu entre outros Oscar Wilde, Marcel Proust, Marcel Jouhandeau em
Tirsias (1917) e os mais contemporneos Andr Breton que auto se intitula terico do
erotismo louco e Georges Bataille terico do amor louco.
105

5.2 Ecos erticos: o matiz pecaminoso em Machado de Assis

Retomando o pensamento e o conceito do erotismo na literatura machadiana, Meyer


um dos nicos que realmente ousa falar com certa autoridade sobre o recalcado erotismo em
Machado de Assis. Se exageramos em mencion-lo pautamos no que a prpria crtica, de
modo geral, concorda que Meyer foi o terico que melhor entendeu a alma machadiana.
Quem sabe pela proximidade do seu tempo. Um daqueles casos de alma gmea. Esse
consegue entender o que Machado ao escrever, o fez discretamente, ou seja, jogou as
escondidas com o leitor (MEYER, 2008, p. 11). E acrescenta que o erotismo em Machado
ocorre como Sensualidade imaginativa muito policiada, apenas de vez em quando (...)
(MEYER, 2008, p. 107). O apenas de vez em quando me parece um eufemismo do crtico,
pois para Meyer a sensualidade est nele, antes de tudo, uma curiosidade insacivel a
desnudar todas as cousas, a despir as ideias e os corpos, revelando a nudez essencial sob a
roupagem mentirosa (op. cit.).
A compreenso de Meyer legtima considerando o que afirma Alberto da Costa e
Silva na apresentao e introduo do livro de Augusto Meyer Machado de Assis: ensaios
(2008) :

Deu-se entre Machado de Assis e Augusto Meyer um desses encontros


perfeitos entre autor e leitor, nos quais so desafios de entendimento at as
pausas e os silncios. E, se Machado pudesse sair de seus livros e olhar por
cima dos ombros de Meyer para o que este punha no papel, no hesitaria em
reconhecer a sensibilidade, o apuro, a clareza, a elegncia, a sobriedade, a
graa e acima de tudo a amorosa admirao com que comentava a sua
obra e, a partir dela, lhe traava o retrato, um retrato que no correspondia
imagem que de si prprio tinha, quando diante do espelho ajustava o pincen
(MEYER, 2008, p. 10).

Quanto a ficar explcito em alguns contos e romances de Machado o lado mais srdido
das personagens, compreendemos isto no tocante a fatores de ordem amorosa e sexual num
enfoque em que a sensualidade aflora o desejo de adultrio como veleidade de transgresso
das normas sociais pr-estabelecidas. Assim, podemos ento, inferir que o autor torna-se
incomparvel devido a singular forma em que expe as personagens e conta os fatos. Meyer
salienta que, Machado ao criar seus textos, a dar nfase s personagens femininas recalcadas,
srias, providas da conduta moral e bons costumes inerentes poca, concebia uma literatura
sem grandes enigmas, sem grandes surpresas. Essas circunstncias de personagens planas,
106

nfimas, pesam sobre personagens como: D. Glria de Dom Casmurro, D. Carmo, D. Rita
irm do conselheiro Aires de Memorial de Aires, D. Tnica e D. Fernanda de Quincas
Borba. Por outro lado, quando fala das mulheres em que a sensualidade e a perfdia entram
em cena, sua literatura muda de nuana. Vejamos o que ele assinala:

A impresso que deixa a obra da ltima fase que o verdadeiro Machado


no se divertia muito na companhia das mulheres generosas ou equilibradas.
Ao lado de Capitu e de Sofia, mesmo ao lado de Virglia, travesseiro de Brs
Cubas, como so plidas e apagadas uma Fernanda, uma D. Carmo! Flora,
puro esprito, no vem ao caso, pois no era deste mundo. Quando entra em
cena os bons sentimentos, Machado cochila, boceja (MEYER, 2008, p. 113).

Meyer foi um dos primeiros que dividiu a obra de Machado em duas fases: primeira e
segunda, considerando que Machado se tornou um autor por excelncia ao escrever
Memrias Pstumas de Brs Cubas. inegvel essa sbita mudana, embora no
concordamos com o fato da crtica ter canonizado alguns romances de Machado em
detrimento dos quatro primeiros, arriscaramos dizer que diante da fortuna crtica que h
nomeando esse mesmo preceito cannico, um dia, como dvida ao autor, a crtica retificar
essa discrepncia. O Machado escritor dos primeiros romances e de contos como Parasita
azul e Miss Dlar e outros o mesmo em excelncia da chamada segunda fase, a madura.
Quando se trata de falar de personagens em que o impulso pecaminoso ganha mrito
pelo erotismo que essas personagens perpassam, Capitu em Dom Casmurro, prevalece no
topo como a dissimulada de olhos de cigana oblqua. Claro sob a viso de um narrador
envolvido emocionalmente e desiludido. Meyer assim o classifica:

Em Capitu, h um fundo vertiginoso de amoralidade que atinge as raias da


inocncia animal. Fmea feita de desejo e de volpia, de energia livre, sem
desfalecimentos morais, no sabe o que seja o senso da culpa e do pecado
(MEYER, 2008, p. 121).

A intensidade da paixo que Capitu como sujeita ativa, dominadora impe ante o candidato a
seminarista seduzindo-o pode ser configurada como algo quase irracional no qual estavam
envolvidos. O envolvimento amoroso na sua origem se d entre o adolescente Bentinho e a
tambm adolescente e ardilosa Capitolina. As diferenas corroboraram para o envolvimento
ertico e amoroso entre o prncipe e a plebia:

E que a seduo de Capitu no provem de uma beleza epidrmica, no


apenas a seduo superficial da mulher tranquilamente bela, sem
profundidade perturbadora na sua graa um tanto vegetativa. Vem, pelo
107

contrrio, de um no sei que felino e profundo, com todo esse mistrio de


presena envolvente que irradia das personagens fortes (MEYER, 2008, p.
116).

Em consonncia a esse pensamento, acrescentamos o ponto de vista de Alberoni em seu livro


O erotismo (1986) no qual enfatiza: O erotismo se apresenta sob o signo da diferena. Uma
diferena dramtica violenta, exagerada e misteriosa (ALBERONI, 1986, p. 09). Esta
diferena em Machado pode ser comprovada na quase impossibilidade das relaes entre as
mulheres mais velhas e os jovens moos; o abastado Bentinho e a agregada Capitolina, a
dissimulada e ambiciosa Sofia e o alucinado Rubio etc. Nesta conjetura, reportando a Dom
Casmurro afirmamos essa insgnia diferena se consideramos as atitudes de Bentinho que em
nome da paixo preferiu transgredir a promessa da me para dar vazo ao avassalador
sentimento, do qual, supe categoricamente ser vtima, ferindo e desautorizando o futuro que
lhe arrogava a lei do celibato.
Ademais, se apreciarmos como intrnseco o jogo de interesse que perpassa muitas das
narrativas machadianas destacamos o que elucubra Foucault em: Histria da sexualidade
quando assinala:

Explicam-nos que, a represso foi, desde a poca clssica, o modo


fundamental de ligao entre poder, saber e sexualidade, s se pode liberar a
um preo considervel: seria necessrio nada menos que uma transgresso
das leis, uma suspenso das interdies, uma irrupo da palavra, uma
restituio do prazer ao real, e toda uma nova economia dos mecanismos do
poder, pois a menor ecloso de verdade condicionada politicamente
(FOUCAULT, 1998. p. 11).

E ainda acrescenta: Se o sexo reprimido, isto , fadado proibio, inexistncia e ao


mutismo, o simples fato de falar dele e de sua represso possui como que um ar de
transgresso deliberada (FOUCAULT, 1998, p. 12). Nesse conjunto, consideramos que por
via da proibio deriva a transgresso em meio a uma escala de poder e saber. Ento
inerente ao ser humano experimentar, ou melhor, ser tentado em provar tudo aquilo que
desconhecido pelo fato de ser considerado proibido. Como j sabemos, o erotismo surge do
desejo de infringir os padres sociais que rege a conduta humana.
J em Quincas Borba4 Sofia, mulher sedutora, usada com a finalidade de tirar
vantagens financeiras de Rubio, herdeiro de uma fortuna. O que mais implica essa
circunstncia no romance o precedente de que ela agia em consenso com o marido Palha.
Assim, Sofia usava de seu poder de seduo para fins econmicos e sociais. No romance

4
Todas as citaes deste romance sero de: MACHADO DE ASSIS, Joaquim Maria. Quincas Borba [1891]. So
Paulo: tica, 1992. Acrescidas apenas do ano e pgina.
108

inteiro prevalece tenso entre o sim e o no. Um jogo ertico que acomete na personagem
de Rubio loucura. A personagem Sofia era detentora de um extremo erotismo que
consequentemente, chamou a ateno de Rubio, isso ainda quando ambos estavam no trem.
interessante lembrar que Sofia estava toda coberta por uma capa e apenas os olhos estavam
descobertos. Condio esta que no impediu a observao j anuviada de erotismo por parte
de Rubio. Temos aqui um dos pensamentos do herdeiro de Quincas Borba: Sofia era em
casa muito melhor que no trem de ferro. L vestia capa, embora tivesse os olhos descobertos
(1992, p.35). Nesse pequeno trecho podemos entender a fronteira entre a sensualidade
entranhada em uma narrativa e a histria totalmente ertica. primeira vista no havia nada
de extravagante que causasse tamanha admirao a Rubio. Logo na primeira visita que fez
casa do Casal Sofia e Palha, a personagem continua suas divagaes: c trazia vista os
olhos e o corpo, elegantemente apertado em um vestido de cambraia, mostrando as mos que
eram bonitas, e um princpio de brao (op. cit.).
Alberoni em: O erotismo lembra O encantamento, isto , o ertico o contrrio do
obsceno. Para provocar o desejo sexual necessrio bem pouco (ALBERONI, 1986, p. 33).
Sofia parecia conhecer as tticas da seduo, basta observar que ela trazia uma sensualidade
notvel, vista de Rubio, s por estar com um vestido que esculturava o corpo. A
personagem seduzida ficou to fascinada por essa imagem que segundo o narrador, deixou
Rubio tonto. O narrador ainda complementa que Rubio era tmido e acanhado Mas trazia
sempre guardado, e mal guardado, certo fogo particular que no podia extinguir (1992, p.
35, grifo nosso).
A paixo um forte denominador que proporcionou a Rubio achar hiperbolicamente
que os olhos de Sofia eram os mais belos do mundo e esse clima fica cada vez mais ertico
quando Rubio recebe de Sofia um bilhete acompanhado de uma cestinha de morangos. Os
morangos aqui abrem um parntese nessa que se tornou, o precedente deste momento, uma
paixo avassaladora. Eis o bilhete: Mando-lhe estas frutinhas para o almoo, se chegarem a
tempo; e, por ordem de Cristiano, fica intimado a vir jantar conosco, hoje, sem falta. Sua
verdadeira amiga. Sofia (1992, p. 41). Rubio ficara fora de si. No sabia ele que o
verdadeiro escritor do bilhete era o marido de Sofia, o Senhor Cristiano de Almeida e Palha.
Logo, Sofia se torna para Rubio uma espcie de religio que mais adiante, no decorrer da
histria, o leva loucura. Este sentimento que se pode tomar, at mesmo, como uma patologia
provinda do amor. Deste ponto de vista , avaliamos que, uma vez manifestada a paixo, o
indivduo tende a ser menos racional, priorizando o instinto de possuir o objeto que lhe
109

causou o desejo. Sendo assim, o apaixonado pode transcender seus limites no que pulsa a
razo e, em situaes extremas, beira a obsesso.
Nesse contexto em que se encontra Rubio, podemos considerar esse tipo de amor
mediante tragdia grega que afiana a Eros toda a completude desse sentimento. E eis o que
fazia Eros a seus amantes. Em Plato: Eros inspira coragem a seus adeptos e os tornam
semelhantes aos que por natureza so bravssimos (1987, p. 104). Basta lembrar que por
amor, os Deuses honraram Aquiles que para vingar a morte de seu amigo Ptroclo
desobedeceu as advertncias da me Ttis de que morreria caso matasse Heitor. Mesmo
assim, mata Heitor e depois morre sobre o corpo do amigo. Conforme pensamento na
antiguidade Se verdadeiramente os deuses sabem apreciar a fora que nasce do amor, mas
admiram e recompensam se o que ama se sacrifica pelo o que amado (PLATO, 1987, p.
106). Se tomarmos a concepo dos gregos para avaliar o sacrifcio a que indiretamente se
entregou Rubio ao enlouquecer e morrer pelas implicaes dessa avassaladora paixo, este
personagem trgico seria considerado pelos gregos como virtuoso e feliz.
consenso entre as cincias que essa atrao intensa e impetuosa que abarcou a
personagem (Rubio) seja inerente ao ser humano e est intimamente ligada baixa de
serotonina no crebro: substncia qumica (neurotransmissora) responsvel por vrios
sentimentos e patologias, dentre eles a ansiedade e o estresse. A esse conjunto, implica-se a
depresso e a psicose obsessivo-compulsiva que o levou loucura e a morte. Paz nos ajuda a
completar esse pensamento quando assinala: O erotismo defende a sociedade dos assaltos da
sexualidade, mas tambm nega a funo reprodutiva. o caprichoso servidor da vida e da
morte (PAZ, 1984, p. 18). A discrepncia causada pelo fogo do sexo transfigurado em
erotismo vai ao encontro do pensamento de Foucault que atenta para o fato:

Atravs de que hiprbole conseguimos afirmar que o sexo negado, a


mostrar ostensivamente que o escondemos, a dizer que o calamos e isso
formulando atravs de palavras explcitas, procurando mostr-lo na sua
realidade mais crua, afirmando-o na positividade de seu poder e de seus
efeitos? (FOUCAULT, 1998. p. 14).

No contexto do erotismo machadiano distinguimos em Memrias Pstumas de Brs


Cubas5 [1881] duas personagens evidenciadas como propcias sensualidade, Marcela e
Sofia, no entanto, no mesmo romance uma cena narrada pelo prprio Brs Cubas, adulto

5
Todas as citaes deste romance sero de MACHADO DE ASSIS, Joaquim Maria. Memrias Pstumas de
Brs Cubas (1881). So Paulo: Abril, 2010, acrescidas do ano e da pgina.
110

que presenciou o momento de seduo quando criana, marca um dos momentos de intenso
erotismo. Estamos discorrendo da famosa cena do Dr.Vilaa e Dona Eusbia testemunhada
pelo menino Brs Cubas, um momento de conquista sexual atrs de uma moita:

Deixe-me!
disse ela. Ningum nos v. Morrer, meu anjo?
Que ideias so essas! Voc sabe que eu morrerei tambm...
Que digo? Morro todos os dias, de paixo, de saudades...
Dona Eusbia levou o leno aos olhos. O glosador vasculhava na memria
algum pedao literrio e achou este, que mais tarde verifiquei ser uma das
peras do Judeu:
No chores, meu bem; no queiras que o dia amanhea com duas auroras.
Disse isso; puxou-a para si; ela resistiu um pouco, mas deixou-se ir; uniram
os rostos, e eu ouvi estalar, muito ao de leve, um beijo, o mais medroso dos
beijos (2010, p. 55-56).

Nesse pequeno trecho fica evidente, um momento de seduo com propsitos de conquista
sexual. Atrao que, por sua vez, teve seus momentos de xtase. O sedutor nesse trecho
lana mo de seu poder de seduo e consegue o aspirado objeto de desejos. Esse tipo de
poder fica claro nas ponderaes de Foucault ao relacionar sexo com o poder:

Que caminhos lhe permitem atingir as formas raras ou quase imperceptveis


do desejo, de que maneira o poder penetra e controla o prazer cotidiano
tudo isso com efeitos que podem ser de recusa, bloqueio, desqualificao,
mas tambm de incitao, de intensificao, em suma, as tcnicas polimorfas
do poder (FOUCAULT, 1998. p. 16-17).

No decorrer do romance, o narrador Brs Cubas conhecer e ficar atrado pelo fruto
desse momento ertico, ou melhor, dessa conquista sexual, uma jovem por quem Brs Cubas,
j adulto, tem um rompante de paixo. Sentimento que bruscamente colocado prova no
momento em que descobre que a jovem coxa. Mais adiante, o Brs Cubas adolescente,
apaixona-se por uma cortes espanhola. Da os relatos do primeiro beijo do jovem na
descoberta da sexualidade logo que conhece Marcela. O prprio Brs Cubas enfatiza A
verdade que Marcela no conhecia a inocncia rstica, e mal chegava a entender a moral do
cdigo (2010, p. 60). O envolvimento amoroso de Brs Cubas com Marcela representa a
dimenso do sexo enfatizada por ele mesmo Teve duas fases a nossa paixo, ou a ligao, ou
qualquer outro nome, que eu de nomes no curo (2010, p. 62). A personagem que narra
dividia seu objeto de luxria com tal Xavier e assim ele compara ao duplo envolvimento
diviso do poder Roma, o perodo dos Csares O poder, que assim, toma a seu cargo a
sexualidade assume como um dever roar os corpos; acaricia-os com os olhos, intensifica
regies; superfcies; dramatiza momentos conturbados (FOUCAULT, 1998. p. 45). E ainda
111

podemos acrescentar: A personagem ludibriada gastava muito dinheiro em nome dessa


paixo. Vejamos: [...] Marcela amou-me durante quinze meses e onze contos de ris; nada
menos (2010, p. 67). Os recursos para paga pela desforra dos favores feminis eram retirados
da velha herana de Damio. Numa configurao nada prtica temos um jovem estpido, que
em nome de prazeres, hbil em aprontar insanidades romnticas e em altos custos
pecunirios para ter o seu objeto de paixo. Entretanto, sabendo da condio de Marcela a
personagem acreditava que essa o amava a ponto de estar viajando no navio para Lisboa e
pensar em mergulhar e morrer gritando o nome da dama. Mas como sua loucura passional
estava longe de representar o jovem Werther, logo pensa em seu futuro e simplesmente d
adeus aos dias de delrio.
A apresentao de Virglia no romance uma repetio machadiana dessa conturbada,
ambgua e prfida figura feminina. Tal figura personifica outras personagens de vrios
romances e contos, que o autor escreveu. H um jogo de oposio entre a lealdade e
constncia, atitudes contrrias como a reproduo do tringulo amoroso que ecoa em
romances e contos posteriores. Em ambos, as emoes so guiadas por reconhecimento social
que monopoliza tanto figuras masculinas quanto femininas que se deixam enfraquecer por
pretenses financeiras, consrcios (casamentos), fortuna. O relacionamento de Vrgilia e Brs
Cubas coexiste a efeito do sensualismo em detrimento da paixo. Adquirida experincia com
os anos de casada, ocupa o lugar de amante de Brs Cubas, mesmo com todos os atenuantes
para eclodir um escndalo, embora tratasse de uma traio (adultrio), o caso amoroso
resume-se numa casinha alugada onde os amantes vivem encontros amorosos e tranquilos
com a conivncia de D. Plcida, uma antiga criada de Vrgilia. Fica aparente o precedente
amoral, pois para Vrgilia, o reconhecimento social e a zona de conforto que vivia
sobrepunham os sentimentos amorosos.

5.3 A extenso dos desejos em outros contos de Machado de Assis

Lembranas de um passado que abala as estruturas emocionais de uma senhora de


tenra idade; um tringulo amoroso que termina em tragdia; a personalidade forte de uma
mulher, uma promessa no cumprida e a infidelidade de uma moa casadoira. Percorremos
este conjunto de informaes que expem a similaridade entre alguns contos machadianos
112

que so regidos pela fora dos desejos lascivos, amorosos e etc., os efeitos que asseguram aos
contos do autor a mesma linha perceptiva entre o proibido e o profano. As narrativas em
apreciao configuram elementos que subjetivizam as relaes de afetividade entre homem x
mulher. A extenso do envolvimento amoroso pode ser lido como interstcio de necessidade
do autor Machado de Assis em discutir os encontros e desencontros to previsveis nas
incidncias das vidas conjugais. O que torna interessante essa previsibilidade nos contos a
forma criativa em que o autor cria seus personagens atravs de um jogo de linguagem que
implica a encenao de narradores excepcionalmente sediciosos.
Assim, providas do veneno da seduo acrescentamos ao conjunto das mulheres
clssicas machadianas: Severina e Conceio de Uns Braos e Missa do Galo,
personagens como D. Paula e sua sobrinha Venacinha do conto D. Paula 6, na verdade,
neste conto, h todo um crculo ertico, sensual em que a imaginao perpassa lembranas de
um caso amoroso de D. Paula sombra do casamento. O precedente narrativo que
inicialmente focaliza a espevitada Venancinha, no passa de um disfarce. O que percebemos
que o discurso toma outra significao, pois na verdade seu foco outro. As estratgias do
narrador criam um enigma que revelado aos poucos. Entendemos ento, que o sujeito da
enunciao tambm um dissimulador, pois focaliza o adultrio de Venancinha para inferir
outra trama envolta da figura de uma Senhora de idade avanada, D. Paula. O narrador
propicia armadilhas e revelaes que comprometem a distinta senhora ao reconhecer o
pretendente da sobrinha, at ento, casada. O rapaz reconhecido por Dona Paula como filho
de seu amante do passado. Assim, ela deixa-se levar pelas lembranas de outrora. Revela-se
uma senhora desconhecida que se mostra atravs dos devaneios sensuais. Paz assinala que em
relao aos devaneios sensuais e sexuais Ns nos perdemos como pessoa e nos recobramos
como sensaes (PAZ, 1984. p. 183). A meno citada configura exatamente o que
aconteceu com Dona Paula quando se perde como pessoa reconhecida socialmente por suas
virtudes de senhora em detrimento das sensaes de um caso de amor antigo.
7
Em A cartomante o adultrio surge latente na narrativa atravs da personagem
feminina, Rita. A questo tematizada pelo tringulo amoroso analogicamente promove a
infidelidade no casamento. O fato ocorre entre os amigos de infncia Camilo e Vilela. Os dois
amigos depois de longos anos afastados, reencontram-se. No perodo em que ficaram
distantes, Vilela casara-se com Rita, que mais tarde seria apresentada ao amigo. Rita seduz

6
ASSIS, Machado de. Contos de Machado de Assis, v. 2: adultrio e cime; Joo Cezar de Castro Rocha
(org.) Rio de Janeiro: Record, 2008
7
Idem nota anterior.
113

Camilo e o resto paixo, traio, infidelidade. Um dia, ao serem denunciados por uma carta
annima, Camilo evita encontr-los. A ausncia do rapaz deixa Rita incomodada. Ento, ela
consulta uma cartomante que s prev sorte em sua vida. Coincidentemente, ao mesmo
tempo, Camilo acionado a atender um chamado urgente de Vilela. Desconfiado, por estar
numa situao arriscada, o rapaz fica preocupado e angustia-se pela culpa de estar traindo o
amigo. Ento, por acaso o rapaz consulta a mesma cartomante de Rita que tambm lhe
antecipa um futuro animador. No entanto, contrariando as cartas, Rita e Camilo so mortos
por Vilela.
8
Tambm Genoveva do conto Noite de almirante empreende a temtica do amor
sob o ngulo machadiano, muitas vezes, explorada. A fidelidade e a inconstncia apresentam-
se como marcas presentes. A forte caracterizao das personagens, a anlise da volubilidade
da alma humana, a influncia dos fatores externos sobre a vida das personagens figuram em
mais um conto do autor. Como em vrias outras histrias, a trama conduz, a todo tempo, a um
inevitvel desfecho trgico, na mesma proporo de A cartomante. No entanto, nada
acontece, conferindo a este um gosto particular: A imagem dos crculos concntricos,
evocada no incio destas pginas, volta: o sexo a raiz, o erotismo o talo, e o amor, a flor. E
o fruto? Os frutos do amor so intangveis. Este um de seus enigmas (PAZ, 1984, p. 37).
Genoveva figura entre as mais intrigantes personagens machadianas. Tal personagem
representa a encarnao da mulher forte que permeia e reflete a grandeza do pensamento em
quase todas as obras de Machado. Atravs de Genoveva, os acordos ou os juramentos e os
discursos vo sempre existir, mas podem, circunstancialmente, no serem cumpridos. Pois, na
realidade, sua atitude se deu por conta da necessidade humana que, apesar das regras, burla
esses princpios. A jovem se deixar conduzir por uma persistente busca em satisfazer seus
egocntricos desejos e paixes, muitas vezes, singulares, individualistas ou conflitantes com a
sociedade.
A manifestao da perceptibilidade irnica das relaes humanas transforma
Genoveva em herona. A jovem no foi capaz de manter a palavra, ou seja, o compromisso
que fizera com Deolindo. Pois, outro homem apareceu em sua vida num momento em que o
namorado estava distante. Assim ela, sem remorso alimenta a bel-prazer seu impulso de
desejo. H um paradoxo nesse comportamento, porque apesar da estranha atitude, Genoveva
a personagem mais honesta do conto. fiel aos seus prprios sentimentos apesar do
descumprimento da promessa de lealdade. Quando confrontada, em um segundo momento do

8
Idem nota anterior.
114

conto, foi absolutamente sincera com Deolindo ao narrar os fatos, fielmente, da forma como
ocorreram. Seduzida pelos desejos, a moa se permite dar vazo a sua vontade interior. Assim
no se deixou dominar diante de uma promessa surgida no calor da despedida. Genoveva,
como tantas outras personagens machadianas, surge revelia e cumpre a misso de solucionar
seu impasse amoroso criando a condio necessria para lidar com a plena satisfao em
afagar os desejos.
O conto Ernesto de tal 9 gira em torno de um tringulo amoroso entre o tal Ernesto,
moo simples e palerma, mas dado a rompantes amorosos, Rosina, a mocinha casadoira infiel
e uma terceira personagem de curioso codinome, o rapaz de nariz comprido. Contado como
uma simples histria de escolha matrimonial feminina, esta narrativa expe outros aspectos
importantes sobre o casamento no sculo XIX. Afirma sua relevncia como instrumento de
ascenso social feminina discutindo o papel do amor (e da satisfao da mulher) na sociedade
oitocentista.
Este conto , num certo sentido, um importante componente para a configurao desse
tipo de condio amorosa pretendida e perpetrada na obra de Machado de Assis. As intenes
de Rosina como podemos perceber na narrativa, eram perfeitamente conjugais. Queria ser
esposada, casar o melhor que pudesse. Para consolidar seus anseios aceitava os assdios de
todos os seus pretendentes, escolhendo consigo o que melhor correspondesse aos seus
desejos, mas ainda assim sem desestimular os galanteios dos outros, porque o melhor deles
podia falhar, e havia para ela uma coisa pior que casar mal, que era no casar
categoricamente. Esta era a pretenso da moa. Mais do que fazer um excelente casamento, o
empenho da mocinha namoradeira revela seu desejo de assumir o papel distinguvel de
esposa, aprofundando o significado e a valorizao do ensejo matrimonial. Mas se as aes da
personagem feminina em Ernesto de tal se limitam ao exerccio do poder de seduo com o
objetivo de fazer-se esposa; aos olhos do homem, isso se torna uma espcie de ofensa
autoridade masculina. , no entanto, apenas na aparncia que o conto guarda valor de lio
moralista s mocinhas casadoiras da poca, j que em sua essncia ela acaba por firmar um
tipo de mulher padro na fico machadiana (sedutora e calculista).
Diante desses nomes fica evidente que Meyer falava com autoridade de algum que
conhecia a obra machadiana quando lembra: Diante da mulher, a outra metade humana que
nos completa e reproduz, o Machado escritor o verdadeiro Machado parece no saber
despojar-se dos seus preconceitos de homem, animal que pensa (MEYER, 2008, p. 112).

9
Idem nota anterior.
115

Machado era como consta em sua biografia, um homem casado e feliz. No entanto, h uma
atrao por descrever mulheres ditas de comportamento que fugia aos liames sociais da sua
poca. Vejamos vrios aferimentos de Meyer quanto a esta fascinao:

Por isso mesmo e devido a essa constante preocupao pelas mulheres


sensuais e prfidas, falta sade sensualidade machadiana, falta-lhe a
harmonia que vem da plenitude carnal e espiritual; razo, sentimento e
instinto em relativo equilbrio (MEYER, 2008, p. 112).

Conforme citao acima, h uma temtica instaurada em muitos dos textos machadianos, a
oposio entre a figura masculina e feminina, a mulher sobressai com personalidade
determinada e de comportamentos dominadores que submergem o elemento masculino que
permanece a despeito de tudo com a notoriedade que os narradores machadiano se
estabelecem, quase sempre, representados pela figura masculina, no objetivo de se afirmarem
nas narrativas. Se no fosse assim, suas desenvolturas cairiam no total descrdito. Diante
desta premissa, o crtico Meyer metaforiza comparativamente o prprio Machado de Assis
coligando analogicamente personagem Flora que no romance Esa e Jac [1904] apresenta-
se como uma personagem indecisa entre o amor dos gmeos: Pedro e Paulo. Ento, oscila
entre o bem e o mal e morre sem desfrutar de nenhuma de suas pretenses. Desta forma,
Meyer afirma que o Machado egocntrico revela-se nas entrelinhas Flora, o pensamento de
Machado de Assis, uma virgem estril que no aceitou o sacrifcio indispensvel
renovao da vida. Ficou na sala de espelhos, prisioneira da fantasmagoria, debruada sobre a
cegueira do narcisismo. Inviolvel e distante (MEYER, 2008, p. 35).
Constatamos em nossos estudos que no conjunto de erotizao em que as personagens
machadianas encontram-se envoltas, as mulheres protagonizam a fora de seduo e assim,
aparecem como elementos recorrentes que podem de algum modo, indiciar ideologicamente a
viso do autor Machado de Assis. Meyer comprova essa anteviso ao destacar:

No Machado retratista de mulheres, h uma curiosidade um tanto perversa


pela Eva primitiva que mantm os direitos do instinto e as manhas do
egosmo, ainda quando freada pelos tabus e as tramas convencionais em que
os homens, exmios fabricantes de cdigos, integram pouco a pouco a sua
condio gregria, feita do equilbrio instvel entre a solidariedade e o
estmago (MEYER, 2008, p. 111).

Diante desta afirmativa, conclumos que Machado ao deixar vir tona a fora das
personagens femininas em contraste com a quase mediocridade masculina, revela sua
perspiccia com relao ao ser humano e as diferenas que regem parmetros contrrios entre
116

o sexo oposto. Ademais, entendemos que o erotismo pode usurpar obrigatoriamente a beleza e
a sensibilidade, misturadas com desejo, libido e seduo.
certo que na obra machadiana a mulher, na maioria das vezes, torna-se senhora de
seu espao e configura como instrumento valoroso que detm os atrativos da seduo. E,
ento pode ser vista como um ser perspicaz que atravs das tintas machadianas incriminada
a representar a bvia diferena entre homem e mulher nos textos interpretados. Porm, como
j aferimos, Machado estrategicamente, para no comprometer na sua totalidade a
insignificncia masculina, lana mo de narradores totalmente masculinos que quando
ganham voz narrativa alcanam nessa tarefa qualidade literria e esttica, isto dada forma
como as palavras so utilizadas.
Assim, podemos apreender que o erotismo encontrou em textos machadianos um leito
muito convidativo. O erotismo sensual e sedutor que na escrita traduz uma forma de arte
como outra qualquer. As palavras lapidadas proporcionam ao leitor criar imagens que pela
leveza e sensualidade conferidas s personagens, docemente instauram ambiguidades; suscita
muitas perguntas por parte do leitor que tambm seduzido a percorrer os labirintos do texto
numa tentativa de entender os matizes do problema instaurado. Alm do mais, podemos
qualificar as mulheres dos contos Uns Braos e Missa do Galo e textos convergentes,
como precursoras de uma transgresso intensa e leviana que apesar de criarem em torno de si
um clima de desejo e volpia, contrastam tambm sem fronteiras racionais, exultao de
seus desejos:

Machado mal deixa entrever a sua sensualidade, mais ou menos como a


Conceio da Missa do Galo: D. Conceio mostra apenas a metade dos
braos, metade, porm, mais nua do que a inteira nudez. Os braos de D.
Severina, bem mostra, no tero a febre contida que adivinhamos na rede
azul daquelas veias (MEYER, 2008, p. 110).

No podemos deixar de considerar nos textos em estudos os impedimentos sociais e


pessoais, porque no dizer humanos, entre o avanar e recuar das personagens principalmente
nos contos lidos como cerne da pesquisa. Mesmo com a audcia em querer dar vazo aos
desejos mais inconfessveis, as personagens em questo tm a noo de mundo, claro, atravs
de seu criador, nesse caso, o autor. Esse aspecto explica a descontinuidade das pretensas
intenes lascivas que permeiam os momentos das paixes nos textos machadianos. As
personagens, nesse caso, so conscientes que apesar das promessas de felicidade que advm
de uma eloquente paixo, no poderiam deixar-se levar simplesmente por tal pretenso
avaliando os transtornos que enfrentariam. A conscientizao implcita demonstra que sempre
117

haveria a anttese lembrando que se consumada na totalidade, teriam, de alguma forma, que
pagarem o preo da confuso e da desordem que o gozo sensual implica quelas que se
deixam levar pela vertente pecaminosa. Portanto, a realidade social, que julga os limites das
relaes conjugais torna a fuso entre os desejos e o corao inacessveis. Assim, os
envolvidos num sobressalto egosta abrem mo da imagem de possibilidades amorosas e
permanecem inalterados numa realidade social do sculo XIX.
Como podemos perceber, erotismo e literatura muitas vezes andam juntos. A histria
da literatura demonstra que h muito tempo suas pginas so evocadas pela sensualidade,
ertica. De Sade a Flaubert quem seria mais excitante que Madame Bovary? , de Bocage a
Jos de Alencar quem mais excitante que Iracema? E Gregrio de Matos O boca do
inferno com sua lira maldizente? certo que esta ideia preliminar ocorre quando o leitor se
fundamenta simplesmente no universal entendimento da palavra ertica. Ento este leitor
espera o sexo extravasado. Entretanto, o que temos em Machado de Assis , como j foi dito,
erotismo, jogo de seduo. O que seduz a encenao do aparecimento e desaparecimento,
no a nudez na amplitude total. Nesse contexto, concordamos que diante de tantas concepes
a respeito do erotismo aludimos reconhecer aquele que melhor represente a literatura
machadiana, o mundo atual. Pois sabemos conforme Branco que: O carter incapturvel do
fenmeno ertico no cabe em definies precisas e cristalinas os domnios de Eros so
nebulosos e movedios (BRANCO, 1984, p. 07).
6 CAPTULO V

O OLHAR LRICO E A PERSPECTIVA SENSUAL E SEDUTORA ATRAVS


DAS TINTAS MACHADIANAS

A seduo dos olhos. A mais imediata, a mais pura. A que prescinde


das palavras; s os olhares enredam-se numa espcie de duelo, de
enlaamento imediato, revelia dos outros e de seus discursos:
discreto fascnio de um orgasmo imvel e silncios.
Jean Baudrillard

6.1 O olhar como contingncia da alma

A qualquer leitor de Machado, medida que se familiariza com seus textos fica
evidente a fora que o olhar detm mediante suas personagens. O autor nos presenteia com
vrios momentos de lirismo em que o envolvimento amoroso, olhar e a sensualidade sejam
os elementos que incidem na poeticidade das narrativas. Retomamos de incio leitura dos
contos Uns Braos e Missa do Galo para, na sequncia, estendermos nossa reflexo a
outros textos machadianos nos quais ficam expostas as vises das personagens que emergem
do seu universo pessoal de forma subjetiva e intrigante.
Nesse aspecto, o discurso literrio criado por Machado, em muitos de seus textos, est
na dependncia da composio da narrativa que vislumbra o olhar e a sua significao sem
aludir totalidade verbal dos dilogos. Haja vista a falta de sonoridade (a voz e ss nuanas)
que olhar, por ser silencioso, no revela. Sob o ponto de vista da lngua, h uma estrutura
textual cuja conotao encontra-se na neutralidade. Pois, o olhar por associao mental
encadeia-se em imagens que remetem para os significados carregados de subjetividade pela
119

descrio de quem conta, naturalmente, assinalando os mltiplos sentidos. A poeticidade da


narrativa enleva elementos estruturais que o conferem um carter lrico:

Da a importncia dos nomes prprios na estrutura da narrativa. Na prosa


narrativa artstica, e no apenas no verso, graas interseo dos diferentes
paralelismos estruturais. Qualquer palavra em princpio, pode ser sinnima
ou antnima de qualquer outra. A construo potica cria um mundo
particular de aproximao semntica, de analogias, de oposies, que no
coincide com o repertrio semntico da lngua natural e que entra em
conflito com o cdigo desta (REIDEL, 2008, p. 125).

Baseados nas palavras enfatizadas por Riedel, podemos entender que o texto machadiano
apresenta narradores sutis e reticentes que, de posse do olhar das personagens, alcanam a
intimidade interior do outro. A revelao ambgua e, por vezes, movida por certa
delicadeza, dominada pelo medo de ser imprudente, cala-se e desmente com as palavras ou
com a mensagem dos olhos.
O jogo de seduo, muitas vezes, em Machado de Assis instaura-se pela sutileza do
foco narrativo, tanto do interior como exterior das personagens. Concomitante a esse jogo de
seduo conferido s personagens de Machado nos faz apreender que h uma analogia ao
olhar do narrador, no caso deste autor, em detrimento das personagens que exercita essa
vertente dos sentidos em consonncia e convergncia ao olhar do leitor. Este pode ser
induzido para o julgamento e a aceitao da veracidade do que narrado. no contexto
sensual e sedutor que os traos comuns entre o olhar e a fantasia licenciosa compem trechos
narrativos que disseminam os sentimentos de insegurana por parte dos que, muitas vezes,
so os prprios protagonistas narradores. Essa assertiva pode ser confirmada em muitos dos
textos de Machado. Comprovamos esta injuno em trs exemplos fidedignos: Os contos
Uns Braos e Missa do Galo e o romance Dom Casmurro, nos quais os narradores
apresentam-se como figuras que tm necessidade de reviver o passado, essa retrospectiva aos
momentos sublimes vividos, s vezes, propicia uma espcie de lirismo retrospectivo
(RIEDEL, 2008, p. 132).
A duplicidade da narrativa machadiana propicia interrogaes mltiplas e apresenta a
contradio aparente em que a busca da soluo pode ser um pretexto para releitura
interpretativa. A promoo pelo subversivo na escrita machadiana implica, mais uma vez, a
importncia que o narrador d na fundamentao do processo de construo de um texto que
julga apresentar uma teoria aceitvel perante o que narrado. Da, diante do ngulo subjetivo
ajusta-se a presena do narrador ambguo e, muitas vezes, por trs de uma pseuda astcia
120

tenta encobrir e flagra-se a descoberto, seduz o leitor, que se compromete com o carter dual
do relato. O lirismo potico do olhar em alguns textos de Machado justifica nossa leitura
pelas vrias recorrncias na sua fico. Ento, Na investigao do sistema potico das
narrativas memorialistas, destaca-se a importncia atribuda ao receptor interno do texto
(SARAIVA, 1993, p. 204). Observamos que a estudiosa salienta que diante da poeticidade
evocada por Machado h uma significante preocupao com a reao do leitor, assim
entendemos que os textos machadianos so constitudos para flagrar o receptor do texto
tragado pelo lrico no seu aspecto mais pujante que a ambiguidade.
Inicialmente, pela caracterstica prpria ao gnero prosa, ainda mais, quando se trata
da escrita machadiana atravs do olhar que o Bruxo do Cosme Velho desnuda o interior
das personagens. A aluso aos olhos e o que eles representam nas diversas narrativas implica
revelar, muitas vezes, o interno das personagens, isto , o que est por trs, o no-dito, o
inconfessvel. Os sentimentos diversos expem as emoes: alegrias, tristezas, solides.
um olhar metafrico que alude de forma ambgua os mgicos momentos em que as
personagens so submetidas e confrontadas com elas mesmas no que h de mais controverso.
Considerando que o ceticismo niilista machadiano censura o ser humano nas suas
particularidades, Bosi assinala no artigo Fenomenologia do olhar no livro O Olhar (1988)
que Os psiclogos da percepo so unnimes em afirmar que a maioria absoluta das
informaes que o homem moderno recebe lhe vem por imagens. O homem de hoje um ser
predominantemente visual (1998, p. 65). O crtico ainda lembra que h, na maioria das
lnguas, uma distino interpretativa entre o rgo sensorial olho e a sua manifestao na
ao de olhar. Para ele:

[...] essa marca da diversidade de tantas lnguas no se deva creditar ao mero


acaso: trata-se de uma percepo, inscrita no corpo dos idiomas, pela qual se
distingue o rgo receptor externo, a que chamamos olho, e o movimento
interno do ser que se pe em busca de informaes e de significaes, e que
propriamente o olhar (1998, p. 66).

O olhar machadiano tem como princpio em suas fices a contingncia do


contemplar, o olho na condio anatmica pouca singularidade insere. O princpio da viso
para Machado est na significncia interna do que h por trs da exterioridade humana.
Assim, o olhar em alguns textos deste autor est na sua poeticidade coligida. Concomitante,
tambm no que se refere ao foco narrativo implica-se realidade. Pois, a poeticidade dos
olhos ganha primazia oriunda de quem olha e, que alm desse feito, alude
representatividade desse olhar. Muitas vezes os olhares dspares com as vozes de quem narra
121

explicitamente pode nos levar at a pensar no autor do texto e seu artifcio potico. Esses
olhares, por vezes, oscilam entre quem olha e quem atravs do discurso o descreve.
Ironicamente, o prprio deboche machadiano est atrelado ao olhar que configura uma prosa
carregada de lirismo potico. Souza enfatiza que:

finitude radical ou carncia congnita do homem, que o faz participar do


duplo domnio do ser e do no-ser ou da vida ou da morte, corresponde
linguagem potica da ironia, que no fala, nem cala, mas assinala sempre o
que no se pode dizer. Dilogo perptuo da palavra e do silncio ou do
dizvel e do indizvel, a linguagem da poesia uma ironia permanente.
Suscitao rfica do silncio excessivo, o ritmo potico uma mediao
eterna do dito e do no-dito (SOUZA, 2006, p. 53).

Conforme a assertiva acima as antteses opositoras conferem ao texto as mltiplas


construes de personagens que apreendem os contraditrios do pensamento racional e
humano. O misto de ironizao compe a vagueza do texto A ironia potica da linguagem
consiste em apalavrar o silncio e, simultaneamente, silenciar a palavra (SOUZA, 2006, p.
54). O olhar nos contos em estudo consiste, conforme a citao, numa linguagem em que as
palavras so proferidas no silncio dos desejos, ambos sentiam algo que s foram
denunciados pela forma que o olhar se deixou desnudar.
O olhar do homem e a relao que faz com seu tempo e espao levam o autor a
destacar o objeto em comento que insiste em protagonizar. O ser humano refm da sua
indagao. A prosa machadiana afeita ao lirismo sentimental, busca realizar uma estrutura
textual fundamentalmente impregnada de vazantes poticas. J que est alicerada naquele
olhar voltado s coisas banais do dia a dia. O enfoque potico machadiano inserido na prosa
so as metforas e as imagens mencionadas na linguagem discursiva coligado ao seu versar
prosdico. As invenes imagticas conferidas ao autor passam a existir atravs daquele (o
narrador) que observa e revela o sentimentalismo potico aglomerado ao uso dos ambguos
vocbulos.
Desse modo, o que existe de subjetivo numa narrativa aparentemente comum so
elementos que insurgem do trivial para depois se tornarem clssicos. Nos contos
apresentados o que banal, o que habitual tambm pretexto para o lirismo, pois, uma vez
inserido no universo da fantasia, o usual, o nosso mundo se torna fruto de interpretaes de
cada um. No entanto, uma fantasia est quase sempre atrelada a um delrio.
O contemplar dos olhos em Machado de Assis tem um sentido aberto, porm numa
perspectiva de profundidade que consiste numa indefinida sucesso de estmulos internos.
122

Sentimento que repousa, transfigurado, na alma do eu e revela a dimenso sensorial de um


observador movido pela sensibilidade humana. Esta pode ser vista como atividade vital num
carter dinmico e qualitativo que desvenda o referencial dos sentimentos ocultos, ou seja, o
distante, separado que necessita ser alcanado na amplitude dos desejos carnais ou os desejos
sensuais empricos em busca de realizao. A condio psicolgica das personagens de
grande importncia, principalmente, quando submetida viso do outro para conferir o
desnudamento das particularidades de um determinado segmento de classe social. Dado a
essa contingncia do olhar, os textos machadianos, ora atingem uma amplitude, ora atingem
outra em dependncia de quem os interpreta. Podemos ento conferir que os artifcios do
autor Machado mencionam personagens particularizadas pela alma de diferentes
personalidades, isto , individualizadas em seu aspecto interior. Estes subjugados pela ironia
em consenso, ao apreo do ser humano como representao da sociedade em que pertencem.
Em Machado, o objeto do olhar condio pela qual o outrem olha. Assim o ser
observado pode ser interpretado de vrias maneiras e, neste contexto sensorial, vtima da
intencionalidade de quem olha atravs da disposio de quem os cria. Conforme Bosi em: O
enigma do olhar (2000):

Se hoje podemos incorporar nossa percepo do social o olhar machadiano


de um sculo atrs, porque este olhar foi penetrado de valores e ideais cujo
dinamismo no se esgotava no quadro espao-temporal em que exerceu.
Largo e profundo , portanto, o campo do quase naquele quase-tudo
(2000, p. 12).

Esta uma concepo da obra machadiana que universaliza os valores conferidos a um


determinado espao e tempo para alargamento da percepo social na contemporaneidade.

O olho que s reflete espelho, mas o olhar que sonda e perscruta foco de
luz. O olhar no descala passivamente, mas escolhe, recorta e julga as
figuras da cena social mediante critrios que so culturais e morais,
saturados portanto de memria e pensamento. A diferena entre o olhar-
espelho e olhar-foco vital na formao da perspectiva. No primeiro,
teramos a narrativa como reflexo de uma realidade j formada e exterior
conscincia. No segundo, temos a narrativa como processo expressivo,
forma viva de instituies e lembranas que apreendem estados de alma
provocados no narrador pela experincia do real (BOSI, 2000, p. 48-49).

O apontamento acima afirma as mltiplas perspectivas de julgamento dos fatos prescritos


pelos narradores que oscilam em um conceito pr-concebido e outro instigado pela
experincia que se deixa levar pelos caprichos feridos na alma.
123

6.2 A expresso do eu: a alma exposta no visvel

Na evocao da expresso do eu a narrativa machadiana particulariza os narradores


implicados no artifcio de adotarem perspectivas imprecisas. Os narradores-personagens, de
alguma forma, encontram-se presos no domnio da ausncia existencial. A particularidade
concebida pelo autor para suas personagens, no caso os eus narrantes, insurgem na tradio
literria oitocentista e inaugura um novo suporte caracterstico para o gnero romanesco.
Desta forma, desafia o carter tradicional que compe a narrativa. Segundo Melo e Souza o
eu narrante (narrador) e eu narrado (protagonista) so um e o mesmo (2006, p. 139). Essa
juno do prprio narrador que se individualiza como o centro das atenes instaura a dvida
e promove certo descrdito aos fatos narrados.
Nesta perspectiva, quando lemos os captulos de Dom Casmurro10 e deparamo-nos
com Bentinho ao narrar a histria de sua vida, apreendemos que este se expressa atravs do
discurso do eu e se apresenta de forma egocntrica para expor o que aconteceu entre os
perodos: a sua juventude saudosa e a velhice supostamente tranquila. O narrador-
personagem tem por mrito uma memria pretensamente infalvel, reflete sua trajetria
existencial, se valendo da primazia de sua histria. Ao contar sua histria d nfase ao
passado, apresentando-o e, ao mesmo tempo, interpretando-o a anos-luz, todos os fatos que
ele acredita ser relevantes para seu narrar. Logo, o romance resulta numa composio
narrativa em que o divisor est entre a narrao da ao e a reflexo sobre o que contado.
Assim, ele ora exprime certa aprovao diante do espetculo da vida, contemplando, ou
melhor, exibindo certos prazeres da vida e ora demonstra seu desencanto em ponderaes
melanclicas sobre os fatos que narra.
Nesse romance, o sentimento melanclico esboa a fase de maturidade do narrador-
personagem que protagoniza na trama as conjunturas em tom amargo que monopoliza o texto
na sua finitude. Para Bento Santiago a noo de sua ingenuidade no passado no acentua seu
pessimismo que se sustenta num pensamento filosfico que lhe permite entender como um
aprendizado e lhe confere certa paz no corao. Ele alcanou a fleuma serenidade pelo custo
de mltiplos enganos na sua existncia e suportou o aceitvel do destino. Assim, o narrador-

10
MACHADO DE ASSIS, Joaquim Maria. Dom Casmurro. So Paulo: Ciranda Cultural, 2006. Todas as
citaes desse romance sero desta edio, acrescida apenas do ano e o nmero de pginas.
124

protagonista friamente dispe a realidade a seu favor e mantm sua identidade, a despeito de
qualquer outrem, supostamente imaculada.
Em Dom Casmurro Bentinho relata uma possvel traio de sua esposa Capitu com
seu melhor amigo Escobar. O narrador posiciona-se diante de sua experincia desastrosa com
base nas imagens que ele mesmo estabelece atravs da prpria imaginao. Mesmo assim, o
leitor, diante do que l consegue distinguir o falar potico inserido na trama. Podemos
confirmar nossa inferncia ao apontar no ltimo captulo do romance em destaque um
fragmento, no qual a narrativa ganha status de poesia-prosa. Vejamos:

Agora, porque que nenhuma dessas caprichosas me fez esquecer a


primeira amada do meu corao? Talvez porque nenhuma tinha os olhos de
ressaca, nem os de cigana oblqua e dissimulada (...) (2006, p. 175).

Todo o captulo expressa o lirismo de um eu confuso que se engana quando se posiciona


diante do que narra como se tivesse a forma de aliciar o leitor no seu drama vivido. Nas
consideraes finais do romance o ser que narra promove o mais autntico lirismo: bem,
qualquer que seja a soluo, uma coisa fica, e a suma das sumas, ou o resto dos restos
(2006, p. 175). Poeticamente saudoso o narrador lana-se em comparaes Mas eu creio que
no, e tu concordars comigo; se te lembras da Capitu menina, hs de reconhecer que uma
estava dentro da outra, como a fruta dentro da casca (2006, p. 175). Para esclarecer melhor o
que estamos atentando como leitura isomorfa ao conceito potico na narrativa, lembramos
que o sujeito-lrico nesse caso o narrador expressa a si mesmo e evidencia a subjetividade do
que conta, no qual encontra-se emocionalmente envolvido. Sendo assim, podemos
problematizar essa posio no que compete ao lirismo-potico, um conceito muito comum,
quase jargo: quando o eu-lrico expressa a si mesmo (subjetivo); no pico, o narrador conta
um fato (objetividade); no dramtico h uma somatria do lrico e do pico.
Pensando por esse prisma, o narrador Bentinho conta um fato (objetivamente). Mas
este fato dissecado atravs de uma carga dramtica, na qual o eu que conta subjetivamente
expressa sentimentos do ser que narra e, atravs das imagens anlogas cria-se o intricado
lirismo muito enftico no romance supracitado. Assim, como enfatiza Bentinho no captulo
XXX: Os sonhos do acordado so como os outros sonhos, tecem pelo desenho das nossas
inclinaes e das nossas recordaes (2006, p. 42). Conforme Bachelard: Numa imagem
potica a alma afirma sua presena (1993, p. 6). Ento podemos afirmar que o personagem
Bentinho estava implicado na narrativa por deixar fluir os sentimentos da alma. Alm do
mais, Cortzar enfatiza: A poesia surge num terreno comum e at vulgar, como o cisne no
125

conto de Andersen; e o que pode despertar curiosidade que, entre tanto patinho, cresa de
quando em quando um com destino diferente (2008, p. 86). Nesse sentido podemos entender
que a poesia est de forma acentuada e entranhada na prosa de Dom casmurro e que o
lirismo no contexto antecipa os limites cada vez menos estreitos entre poesia e prosa na
contemporaneidade. Cortzar ainda acrescenta: Os fatos so simples: de certo modo, a
linguagem ntegra metafrica, referendando a tendncia humana para a concepo
analgica do mundo e o ingresso (potico ou no) das analogias nas formas da linguagem
(2008, p. 86). No captulo: Olhos de ressaca depois de descrev-los e os efeitos oriundos
desses olhos que levam o narrador a tracejar potica e filosoficamente a impossibilidade de
descrever atravs de uma imagem condizente que realmente abarcasse o poder misterioso e
enrgico ressaltado no vocbulo ressaca.

A eternidade tem as suas pndulas; nem por no acabar nunca deixa de


querer saber a durao das felicidades e dos suplcios. H de dobrar o gozo
aos bem-aventurados do cu conhecer a soma dos tormentos que j tero
padecido no inferno os seus inimigos; assim tambm a quantidade das
delcias que tero gozado no cu os seus desafetos aumentar as dores aos
condenados do inferno. Este outro suplcio escapou ao divino Dante, mas eu
no estou aqui para emendar poetas. Estou para contar que, ao cabo de um
tempo no marcado, agarrei-me definitivamente aos cabelos de Capitu, mas
ento com as mos, e disse-lhe, para dizer alguma coisa (2006, p. 48-
49).

Seguindo esta linha de raciocnio voltamo-nos ao que Otvio Paz reflete e valida
quando destaca:

O poema mediao entre uma experincia original a um conjunto de atos e


experincias anteriores, que s adquirem coerncia e sentido com referncia
a essa primeira experincia que o poema consagra. E isto aplicvel tanto
ao poema pico como ao lrico e dramtico (2008, p. 53).

No que pressupomos temtica sensual erotizada, apresentamos momentos de


lirismos nos quais os olhos dos narradores e personagens desencadeiam a ambiguidade da
narrativa. Nada mais que aes motivadas pelos olhares. Ao retomarmos a leitura dos contos
pesquisados, o olhar emerge pela descoberta da sexualidade. Os contos Uns Braos e
Missa do Galo elucidam todo um momento de deslumbramento originado pelo afloramento
da sexualidade, insinuao, enclausuramento de desejos; solido que envolve afetivamente,
num misto de cumplicidade e desejos carnais o jovem (Incio) e (D. Severina); (Nogueira) e
(Conceio). Os dilogos so mnimos. Para Jean Baudrillard em Da seduo, esse
126

silenciamento confere mais autenticidade ao momento de seduo, pois no segredo que se


ata a seduo, nessa lenta e brutal extenuao do sentido que embasa uma cumplicidade dos
signos entre si; a, mais que um ser fsico ou na qualidade de um desejo que ela se inventa
(BAUDRILLARD, 1992, p. 89).
Desta forma, no primeiro conto, ocorre uma inverso na concretizao do desejo. Jos
Mindlin assinala que:

Uns Braos um conto sobre a ambiguidade dos sentimentos; Incio deseja


D. Severina sem maiores intenes; D. Severina fica indignada com o desejo
de que objeto, acabando por realizar (ainda que de modo tnue) as
intenes do outro (MINDLIN, 2008, p. 43).

H no conto a turvao potica desse envolvimento amoroso diante da expresso de Incio na


condio de adulto quando diz: Foi um sonho! Um simples sonho! (2008, p. 185). A
forma de Machado construir a narrativa no garante a possibilidade de absoluta certeza sobre
o que foi narrado, mas atesta momentos lricos considerveis. Vejamos:

No foi; sentiu-se agarrado e acorrentado pelos braos de D. Severina.


Nunca vira outros to bonitos e to frescos. A educao que tivera no lhe
permitia encar-los logo abertamente, parece at que a princpio afastava os
olhos, vexado. Encarou-os pouco a pouco, ao ver que eles no tinham outras
mangas, e assim os foi descobrindo, mirando e amando. No fim de trs
semanas eram eles, moralmente falando, as suas tendas de repouso (2008, p.
178).

Em conformidade citao, num sentido metafrico figurado, ocorre uma representao ao


contrrio. H uma transformao do ser humano real em objeto. Observemos que mesmo no
vis da imaginao o narrador cria uma tenda de repouso para Incio. medida que os dias
passam a objetivao vai intensificando e, concomitante o lirismo tambm se acentua cada
vez mais atravs da narrativa pela abrangncia espacial e o sequenciamento temporal
contnuo, (semanas). No trecho, a seguir, h uma mistura de objetividade e subjetividade. A
imaginao pressupe a realidade:

Aqui o sonho coincidiu com a realidade, e as mesmas bocas uniram-se na


imaginao e fora dela. A diferena que a viso no recuou, e a pessoa
real to depressa cumprira o gesto, como fugiu at porta, vexada e
medrosa. Dali passou sala da frente, aturdida do que fizera, sem olhar
fixamente para nada. Afiava o ouvido, a at o fim do corredor, a ver se
escutava algum rumor que lhe dissesse que ele acordara, e s depois de
muito tempo que o medo foi passando (2008, p. 184, grifo nosso).
127

Tambm em Missa do Galo, a poeticidade lrica acentua-se mais por se tratar de um


eu que se mostra confuso, truncado e subjetivo. Temos a momentos de devaneios poticos
imbudos da subjetividade do olhar de algum totalmente seduzido. Vejamos: Tal foi o calor
da minha palavra que a fez sorrir (2008, p. 202). O calor da palavra est no sentido
figurativo. O que seria a noo exata desse fenmeno vocabular que conseguiu arrancar um
sorriso de Monalisa da Senhora Conceio? Que dimenso ganha a palavra calor em um
dilogo entre o jovem Nogueira e Conceio numa sala, sozinhos, a conversar, na segunda
viglia da noite? Calor esse que tem sua reciprocidade, uma vez que Nogueira fica
completamente encantado pela figura imagtica da Senhora Meneses. E ainda nesse mesmo
clima de poeticidade que os olhos surgem cena: Havia umas pausas. Duas outras vezes,
pareceu-me que a via dormir; mas os olhos, cerrados por um instante, abriam-se logo sem
sono nem fadiga, como os houvesse fechado para me ver melhor (2008, p. 205). Nesse
apontamento, o olhar diz algo ao moo, um misto de dissimulao que afiana aos olhos do
narrador-personagem a suposta inteno de Conceio em seduzi-lo.

Uma dessas vezes creio que deu por mim embebido na sua pessoa, e lembra
que os tornou a fechar, no sei se apressada ou vagarosamente. H
impresses dessa noite que me aparecem truncadas e confusas. Contradigo-
me atrapalho-me (op. cit., grifo nosso).

H tambm uma poeticidade na palavra embebido, haja vista, a ideia que configura
os sentidos do moo, estes encontram-se alterados como se fosse um estado de embriagus
que por si s j potico. Imagina-se ento, ocasionado por um momento de afloramento de
seduo! A anttese apressada ou vagarosamente contradiz as certezas e coloca em xeque
qualquer veracidade implcita. As impresses truncadas, confusas, que expressam a sensao
do eu que viu, sentiu e com base nessas imagens cria sua prpria leitura do ocorrido ganham
dimenses incomparveis na narrativa. Nesse nterim, Conceio cresce aos olhos de
Nogueira. Ela que era simptica foi crescendo ficou linda, mais que linda. Conceio
transversalmente refletida no olhar seduzido ganhou a imagem que o acaso permitiu, houve
momentos que ela subjetivamente conquistou o posto de Deusa. A fascinao recproca
desse olhar entre o rapaz e a senhora ultrapassa a seduo das palavras. A imagem que o
leitor visualiza surge num ser real contaminado pela tenso que aquela conversao
provocou. As evidncias sensuais esto na ambgua verdade proveniente de um parecer. No
momento em que ouviram as batidas e a voz que avisava da missa, Nogueira supe que
Conceio parecia estar devaneando (2008, p. 25).
128

Jos Mindlin assinala que: Missa do Galo descreve a luta contra o esquecimento,
contra esse vu mental que faz com que ele no perceba que aquela mulher estava sendo
seduzida por ele (2008, p. 27), nesse sentido os papis de sedutor e seduzido se invertem.
Baudrillard distingue essa inverso dos seres quando enfatiza Ele sedutor por ser seduzido,
por conseguinte o ser-seduzido que sedutor. Em outros termos, a pessoa sedutora aquela
na qual o ser seduzido reencontra-se (1992, p. 78). Neste sentido, a personagem seduzida
(Nogueira) encontra em Conceio o seu espelho, logo permite-se conquistar o objeto que a
seduziu. Nesta perspectiva o jogo de seduo equivale ao jogo de inverso.
Neste clima de olhares e vocbulos maliciosos, as vozes que narram instauram-se em
suposies vagas movidas pelo sentimento de conquista (coisas do corao). Bachelard em A
potica do espao assegura:

Para esclarecer filosoficamente o problema da imagem potica preciso


chegar a uma fenomenologia da imaginao. Esta seria um estudo do
fenmeno da imagem potica quando a imagem emerge na conscincia
como um produto direto do corao, da alma, do ser do homem tomado na
sua atualidade (1993, p. 02).

Do pensamento bachelardiano confirmamos que a sensualidade diretamente implica


na possibilidade de domnio no jogo da seduo. Assim apontamos os breves momentos de
lirismo em outros contos machadianos, alguns, apontados no captulo anterior, tais como:
Noite de Almirante. Este descreve o envolvimento amoroso do jovem Deolindo com uma
jovem chamada Genoveva. Apesar da jovem ter lhe prometido amor eterno, o moo embarca
para alto mar confiante que ela o esperaria. Pois a palavra dada a um marujo tinha valor de
documento. Durante o tempo em que o moo ficou ausente a jovem Genoveva apaixona-se
por um mascate com quem vai viver um casamento. No retorno do jovem, quando
questionada pelo antigo noivo sobre a jura que fizera na despedida, a jovem sutil e
poeticamente responde: Pois, sim, Deolindo, era verdade. Quando jurei era verdade
(Grifo nosso, 2008, p. 139). A poeticidade referida est na expresso destacada pelo tom
filosfico e potico, no qual ela jurou na poca em que achava que amaria o moo para o
resto da vida. Vale lembrar que na poca, a mulher estava fadada a promover um
comportamento social que recomendava ponderao nos impulsos pessoais, ou seja, a mulher
teria que manter a pose da fineza demarcada a uma dama. Nesse contexto, Castro Rocha em
Contos em Machado de Assis, na introduo do livro Saber ou no saber: eis a questo,
assinala que o conto Noite de Almirante demonstra que a transgresso quando passional
pode e deve ser ponderada pelas circunstncias do momento, Nesse caso, como se o
129

adultrio merecesse perdo imediato; afinal sob o imprio do efmero, como pretender
valores absolutos (2008, p. 11). No se trata mais de um crime, mas de uma situao
passional potica. A verdade de um instante s pode ser avaliada confiadamente, se
considerada o momento em que foi dita. A jovem nessa argumentao consegue ser
inocentada, ela quando jurou amor eterno estava sendo sincera, o juramento foi liberado no
mpeto dos desejos, a situao era potica, no calor da fascinao. Otvio Paz discute que:
Fascinar quer dizer enfeitiar, magnetizar, encantar; igualmente enganar (1984, p. 61).
Ento, essa s poderia ser julgada poeticamente.
Nesse posicionamento com a linguagem, a jovem Genoveva agarra-se palavra pela
conjuntura convencional e ideolgica que o assegura no princpio potico. Deste modo,
transcende o real e lhe outorga outro sentido. J que as aes se convertem na propulso
dialtica da linguagem referencial potica. Deste deslumbramento sublime manifestam-se
diagnsticos que no se estendem aos circuitos de um saber. Bachelard insiste que esse
fenmeno transita em dois plos: a alma e o esprito que Em nossa opinio, alma e esprito
so indispensveis para estudar os fenmenos da imagem potica em suas diversas nuances,
para que possamos seguir, sobretudo, a evoluo das imagens poticas desde o devaneio at a
sua execuo (1993, p. 06).
Nesse mesmo conto, anteriormente quando Deolindo confronta Genoveva a confessar
que amava outro moo, ela confessa e o rapaz tem um mpeto nervoso, no entanto, apenas
com o olhar a moa consegue imobilizar as aes de Deolindo. ela f-lo parar s com a ao
dos olhos (2008, p. 139). A vitalidade potica apreendida por esse olhar produz o efeito
neutralizador no moo, no foi preciso gritos, choros e tampouco palavras amenas, o olhar
paralisou a ira do moo.
Tambm em D. Paula, uma senhora que ao ouvir as lamrias e as faanhas
amorosas da sobrinha retoma suas prprias experincias do passado. O conto narra a histria
de um casal que realiza uma separao temporria por cimes, com acusaes justas,
fundamentadas pelo comportamento da jovem e afirmadas pela habilidade jurdica do
marido. O caso mediado pela tia da esposa, Dona Paula, que logo descobre quem o outro
que sua espevitada e leviana sobrinha enamora. O rapaz era o filho do homem com quem
teve caso anlogo, fato que deixa seus sentimentos bem abalados em relao ao caso. Como
enfatiza o prprio narrador: Uma situao assim tentar desafiar a memria (2008, p. 155).
Nesse contexto, D. Paula reaviva a memria num misto de devaneios e poeticidade.
Vejamos:
130

J se entende que o outro Vasco, o antigo, tambm foi moo e amou.


Amaram-se, fartaram-se um do outro, sombra do casamento, durante
alguns anos, e, como o vento que passa no guarda a palestra dos homens,
no h meio de escrever aqui o que se disse da aventura. A aventura acabou;
foi uma sucesso de horas doces e amargas, de delcias, de lgrimas, de
cleras, de arroubos, drogas vrias com que encheram a esta senhora a taa
das paixes (op. cit.).

Na verdade, como j enfatizamos em captulo anterior, a inteno prenunciada pelo


discurso tem outra conotao, o seu enfoque outro. O adultrio de Venancinha um
dissimulador ilustrativo para afirmar que a trama concentra o desfecho, envolta na figura
daquela senhora (D. Paula). Porm, logo que tal pretenso confirmada na narrativa, pe-se a
descoberto duas personalidades distintas referentes D. Paula, sendo uma de quando era
jovem e apresentava atos de leviandade; e a de agora que contrada das experincias da vida
se torna detentora de uma postura sria. Esta duplicidade da personagem instaura um conflito
que nos leva concluso de que a tia na sua juventude mantinha uma postura no
recomendvel em que maculava os bons costumes da poca e consequentemente, colocava
em risco sua reputao.
Entretanto, D. Paula ao orientar a sobrinha apresenta um comportamento mais
acentuado, outro carter, em relao ao que tinha. No decorrer da narrativa o leitor seduzido
a ter por ela sentimentos de apreo. Devido aos relatos da sobrinha, os pensamentos de D.
Paula rememoram o tempo passado revivendo as suas aventuras. Diante dessa ao pode-se
afirmar que a moa (no presente) se torna o elemento desencadeador para forar,
indiretamente, a senhora a retomar (no pretrito), atravs da voz que narra, numa espcie de
confisso tardia das emoes de outrora:

A descoberta avivou o esprito do passado. D. Paula forjou por sacudir fora


essas memrias importunas; elas, porm, voltavam, ou de manso ou de
assalto, como raparigas que eram, cantando, rindo, fazendo o diabo. D.
Paula tornou aos seus bailes de outro tempo, as suas eternas valsas [...]
(2008, p. 156).

Nesse caso, o eu que ressurge das memrias, consequncia de uma situao anloga que
despertou velhas lembranas. Em harmonia fora do olhar, podemos apreender que em
outros momentos do conto, D. Paula ao ouvir relatos da sobrinha foi se tornando confusa,
subjetiva e, claro potica. Vejamos: Tinha toda a vida nos olhos; a boca meio aberta,
parecia beber as palavras da sobrinha (2008, p. 158, grifo nosso). Alm do mais: D. Paula
enganava-se a si mesma (op. cit.). Ao ser confrontada por uma imagem nova, D. Paula sente
o valor da intersubjetividade resgatada do seu ntimo como uma fuso da imagem nova s
131

velhas lembranas. no momento do devaneio que nossa memria resgata o passado.


Bachelard assinala: no plano de devaneio e no no plano dos fatos que a infncia
permanece viva em ns e poeticamente til (1993, p. 35).
Em Primas de Sapucaia! 11 O narrador lembra que estava hipnotizado pela figura de
Adriana, mulher que alm de sedutora era de uma perversidade incalculvel no que confere
s relaes amorosas. O conto perfaz o tom crtico, perpassado pelo carter ldico da
linguagem. Enquanto esperava que as primas de Sapucaia sassem da igreja, o protagonista
v passar uma conhecida, uma namorada do passado. O amante traz Adriana de volta
mente. Embora fosse casada, Adriana doutrina o jovem rapaz aos artifcios do amor e da
traio. Porque mudava constantemente de amantes. Alm da sorte de no ter casado com
ela, o rapaz suspira aliviado, pois, se livrou de importunos futuros. No entanto faz uma
enftica aluso aos seus olhos. No me enganei; a mulher ardente e amorosa, qual me
diziam os seus olhos, olhos de touro, como os de Juno, grandes e redondos (2008, p. 67,
grifo nosso). Embora atento ao fsico, no caso forma, o discurso sobre os olhos alude
potica e subjetivamente no s aparncia, mas tambm ao temperamento ardente e
amoroso da sua dona. Neste conto o olhar de forma metonmica uma parte que revela o
todo de Adriana.
Pressupomos ento, que em vrios de seus textos Machado apossa-se do olhar para
atingir o ntimo (a alma) de suas personagens. A estratgia em desnudar o fsico que reflete,
de forma ardilosa, a esttica feminina que compem a fora do olhar, o inconfessvel da
alma, a efuso da sexualidade e ironicamente dissemina o jogo dual que se distribui no
sentido anatmico e espiritual para destacar mxima intensidade da seduo.

6.3 A vicissitude da seduo e o olhar na trilogia do romance Machadiano

Retomamos o discurso que envolve, no estatuto inventivo machadiano, o olhar como


protagonista da imaginao potica. Este, no romance, no se limita em colocar em cena
apenas a incongruncia das relaes amorosas. Tambm apresenta a subjetividade da palavra

11
In: ASSIS, Machado de. Seis contos escolhidos e comentados por Jos Mindlin. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 2008.
132

impronuncivel. O sentido visual insere o simulacro da comunicao de um desejo


encantador provido de signos atemporais, profundos e intensos. Ento, no tocante ao enfoque
da vicissitude da seduo e do olhar no romance, destacamos que em Memrias Pstumas
de Brs Cubas, [1881] romance no qual o narrador-personagem conta a sua vida alm-
tmulo, Machado utiliza-se da pretensa superioridade de Brs Cubas para desnudar a
precariedade da condio humana. O ato de narrar mostra implicitamente a no neutralidade
do sujeito perante o que narra. Brs Cubas encarna o homem em sujeio sociedade, que
sente a necessidade de valorizar-se perante si mesmo e perante os outros. No entanto no final
do romance expe claramente sua desventura:

E imaginar mal; porque ao chegar a este outro lado do mistrio, achei-me


com um pequeno saldo, que a derradeira negativa deste captulo de
negativas: No tive filhos, no transmiti a nenhuma criatura o legado da
nossa misria (2010, p. 317).

Nesta citao fica evidente que no romance em comento as supostas virtudes, as motivaes
mais mesquinhas e inconfessveis so decifradas por Brs Cubas que justifica os
envolvimentos amorosos, implicados, no contexto sensual por meio de relatos construdos de
maneira suave, elegante e graciosa.
Entretanto, ao narrar com um estilo corts, Brs Cubas leva o leitor a encarar sua
histria como entretenimento e deboche. Porm, para ganhar credibilidade conta sua vida
admitindo falhas, as grandes e pequenas tolices. Mas, sem perder o bom humor joga com
seriedade e brinca com o intuito de no mostrar sua verdadeira essncia, alma. Um morto
que ao narrar sua histria se mostra sempre sorrindo, ironizando e se expe como o centro do
espetculo. Ao leitor atento fica evidente que atravs do discurso, o sujeito, no caso Brs
Cubas, desnudado ao tentar ser claro, enftico pelo sujeito-lrico que surge poeticamente
das entranhas do personagem que narra. Bachelard alude para a concepo potica da
imaginao que no pode ser indiferente, uma experincia vivida com todas as
parcialidades da imaginao. Por mais que haja fingimento, quase sempre ele atrai a
imaginao que concentra o ser no interior dos limites que o protegem. No reino das
imagens, o jogo entre o exterior e a intimidade no um jogo equilibrado (1993, p. 19).
Sendo assim, por mais que Brs Cubas tentasse esconder a real mazela da sua vida, h uma
desarmonia, que de alguma forma, seria tragada pelo discurso subjetivo.
No captulo XV, Marcela, apesar de retratar cenas de seduo entre as personagens
Cubas e Marcela, o narrador-personagem aponta a sua prpria ingenuidade, ao ser explorado
133

financeiramente por uma cortes, justificando ser algo desculpvel tendo em vista que tinha a
idade de dezoito anos. O clima sensual ertico, intricado de lirismo e poeticidade se apresenta
em vrias situaes: no j cavalgando o corcel do cego desejo, mas o asno da pacincia, h
um tempo manhoso e teimoso (2010, p. 62). H uma animalizao do desejo e da pacincia
e a personificao do tempo no conjunto ertico sensual. Logo em seguida, mais um
momento de seduo quando Marcela tentava justificar suas mentiras, No pde acabar; um
soluo estrangulou-lhe a voz; estendeu as mos, tomou das minhas, conchegou-me ao seio, e
sussurrou-me baixo ao ouvido (2010, p. 65), e no final do captulo mais um momento de
lirismo sensual: E ia pr o vestido, a renda, os brincos, com uma obedincia de encantar
(op. cit.).
Ainda como revelador do lirismo sensual machadiano e os momentos sublimes do
olhar, podemos assinalar momentos peculiares em Quincas Borba [1891], pois no que tange
sensualidade, apontamos a descrio da personagem Sofia, com comparaes sofisticadas,
inesperadas, de aguda anlise psicolgica. Nos captulos 24 e 25 observa-se o exagero na
hiprbole descrita Sofia tinha nesse dia os mais belos olhos do mundo. Parece que ela os
compra em alguma fbrica misteriosa, pensou Rubio, descendo o morro; nunca os vi como
hoje (1993, p. 35, grifo nosso). A poeticidade na trama recorrente, basta lembrar a
proposta que fez Rubio a Sofia, no captulo 61, numa determinada conversa quando a dama
prope a ele que deviam ir para dentro.

Tinha razo deviam separar-se; s lhe pedia uma coisa, duas coisas; a
primeira que no esquecesse aqueles dez minutos sublimes; a segunda que,
todas as noites, s dez horas, fitasse o Cruzeiro, ele o fitaria tambm, e os
pensamentos de ambos iriam achar-se ali juntos, ntimos entre Deus e os
homens (1993, p. 50, grifos nosso).

O momento ldico faz com que Rubio atrele a ao do olhar a seus devaneios lricos
inerentes aos apaixonados.
Em outro momento, no captulo 144, o narrador evoca uma cena em que consta a
temtica que estudamos. Essa se manifesta quando Cristiano Palha consulta a perna de Sofia,
sua esposa, para avaliar a espessura de uma leso. Essa cena comum na tica comportamental
da sociedade oitocentista, nada tem de anormal, no entanto, muda de nuana. Surge no texto,
como j aludimos em captulo anterior, um proposital jogo de seduo em que o personagem
Cristiano Palha, diante do oportuno, se vale da circunstncia para criar um clima de incitao
sensual com atenuantes erticos. A poeticidade da seduo, nesse caso, faz parte de uma
ttica para enredar Rubio, amigo da famlia e apaixonado por Sofia. Vemos, ento,
134

diferentemente dos contos Uns Braos e Missa do Galo, a mulher colocando-se como
objeto de seduo com a anuncia do marido, ou seja, todo o lirismo provocado pelos braos
de D. Severina e meneios ambguos de D. Conceio so reduzidos por Sofia a um simples
jogo de interesses. Conforme constatamos na passagem abaixo:

Mas Palha baixara os olhos do joelho at ao resto da perna, onde pegava


com o cano da bota. De feito era um belo trecho da natureza. A meia de seda
mostrava a perfeio do contorno, Palha, por graa ia perguntando mulher
se se machucara aqui, e mais aqui, e mais aqui, indicando os lugares com a
mo que ia descendo. Se aparecesse um pedacinho dessa obra-prima, o cu e
as rvores ficariam assombrados, concluiu ele, enquanto a mulher descia o
vestido e tirava o p do banco. Pode ser, no havia s o cu e as rvores
disse ela , havia tambm os olhos de Rubio (1993, p.163).

No captulo 35, o narrador machadiano descreve, sob seu ponto de vista, a intensidade
da beleza fsica de Sofia, de alto a baixo. Comea pelos olhos, boca, os ombros, braos e
mos, adjetivando-os e enaltecendo-os com expresses que denotam a sensualidade dessa
personagem. Podemos verificar isso nos gestos de Sofia, conforme descrito pelo narrador no
seguinte fragmento:

Os olhos, por exemplo, no so os mesmos da estrada de ferro, quando


nosso Rubio falava com Palha, e eles iam sublinhando a conversao...
Agora parecem mais negros, e j no sublinham nada; compem logo as
coisas por si mesmos, em letra viosa e gorda, e no uma linha nem duas,
so captulos inteiros. A boca parece mais fresca. Ombros, mos, braos, so
melhores, e ela ainda os faz timos por meio de atitudes e gestos escolhidos.
Uma feio que a dama nunca pode suportar coisa que o prprio Rubio
achou a princpio que destoava o resto da cara o excesso de sobrancelhas
isso mesmo sem ter diminudo, como que d ao todo um aspecto mui
particular (grifo nosso, 2003, p. 45).

Tambm nesta citao, observamos que o narrador demora-se na descrio dos traos
exteriores de Sofia. A anlise de profundeza interior, to fundamental nos romances de
Machado, por momentos ficou em segundo plano. As mesmas recorrncias caracterizam a
esttica anatmica apontadas nos contos Uns Braos e Missa do Galo. O fetiche pelos
braos recorrente na obra machadiana e a atrao sensual surgida dessa parte do corpo da
mulher confere a indistino entre sonho e realidade a pretexto de querer anunciar algo mais.
H por trs desse fetiche a mulher oitocentista sendo descoberta, ou seja, despida de seus
limites em um perodo em que a mulher exibia uma sensualidade discreta. E assim, os braos
nesse contexto expem a mulher a transpor uma posio superior ao sexo masculino.
135

O romance Dom Casmurro [1899] , por excelncia, centrado nos olhos. Temos a
construo de um narrador no-confivel. Ele mente, distorce, confunde o leitor, com quem
conversa ao longo da narrao, prenunciando a metalinguagem. Recursos lingusticos de
forte nfase na literatura do sculo XX. A presena da metalinguagem digressiva desnuda o
ato de escrever e ao mesmo tempo provoca a no-confiabilidade do narrador. Dentre as
variedades de elementos estilsticos que surgem como armadilhas nos textos machadianos,
temos a ironia: uma ironia fina, sofisticada, devastadora de iluses e conformismo com os
quais o autor mistura humor e amargura, poesia e veneno, no para fotografar, mas para fazer
a radiografia da psique humana.
Sob esse ngulo, podemos observar que a sensualidade emerge nos captulos: O
penteado e Os olhos; Os braos e ainda em A mo de Sancha. Para ficarmos em um
dos exemplos, em O penteado, o sensualismo e a seduo contrastam com o aspecto
religioso. Machado coloca o momento da paixo acima das posies religiosas. Quando
Bentinho tranava os cabelos de Capitu, foi combalido por uma enorme excitao, sensao
de paixo avassaladora. Ele s no pediu algo aos cus, porque na poca no conhecia tal
divindade. O narrador sublinha que todo o seu corpo e mente tornaram-se mitolgicos,
comparando Capitu a uma Ninfa, logo pensou melhor, riscou-a do vocabulrio e foi mais
adiante comparando-a a Ttis, ainda no convencido de que havia encontrado comparao
exata e justa. Recusou-as, todas, para simplesmente cham-la de criatura amada, palavra
que envolve todas as potncias crists e pags. Neste momento ocorre o beijo entre os dois.
Na maioria das vezes, o beijo descrito com exageros pela jovem beijada, aqui nessa cena
ocorre o contrrio. No momento em que se consumou o beijo, Capitu ergueu-se rpida e
baixou os olhos ao cho, enquanto Bentinho teve uma vertigem, perdeu a fala, ficou com os
olhos turvos, ou melhor, quase teve um desmaio: Grande foi a sensao do beijo; Capitu
ergueu-se rpida, eu recuei at a parede com uma espcie de vertigem, sem fala, os olhos
escuros. Capitu tinha os olhos no cho (2003, p. 50).
A temtica discutida manifesta-se tambm, nas pginas de Dom Casmurro, atravs
dos braos de Capitu. Quando os mostrava nos bailes, ela deixava-os vista, causava cimes
em Bentinho. O narrador Dom Casmurro, fala com tanta proeminncia nesses braos que em
certos momentos os mesmos ganham personalidade prpria, desvinculando-se do corpo,
como se no precisasse deste para existir. Instala-se metonimicamente a parte pelo todo.
Parecia que os homens queriam se comunicar com os braos e no com a pessoa. Porm,
nessas cenas, os traos fsicos e a personalidade comportamental de Capitu so marcados
entre o fascnio que o narrador-personagem nutria pela sua esperteza, sagacidade e
136

feminilidade. Nesse romance, Capitu atravs de momentos lricos rouba a cena. Como diz
Bentinho, ela dona dos belos olhos oblquos de cigana dissimulada, olhos que tinham o
poder de encant-lo, uma fora que o arrastava para dentro, como as ondas que se arrasta na
praia.
Desta forma, ao falar de Capitu, o narrador-personagem investiga a sua interioridade
atravs dos olhos de ressaca. Fala do poder enigmtico que estes exerciam em sua pessoa.
Capitu guardava em si uma energia profunda, uma obstinao de luta para atingir os
objetivos almejados. Munida da arma da seduo, conquista um homem que com o decorrer
do tempo a descreve paradoxalmente por momentos poticos e outros em que o veneno da
seduo e do cime prescreve o mximo que o olhar consegue enxergar. Pela tica do
narrador, tambm ns leitores tendemos a oscilar entre o fascnio e a desconfiana. O motivo
da admirao no a possibilidade de acreditarmos na inocncia de Capitu, mas a
antecipao de uma problemtica feita por Machado de Assis: atravs dessa personagem o
autor estabelece um legtimo questionamento do papel social da mulher. Tambm esse
romance trata mais profundamente da forma, do brilho ou do desejo que dos olhos se irradia.
E assim, descreve o poder sedutor desse olhar com o qual assinalamos como ironia da
retrica romntica, o fragmento metalingustico do captulo XXXII:

Retrica dos namorados, d-me uma comparao exata e potica para dizer
o que foram aqueles olhos de Capitu. No me ocorre imagem capaz de dizer,
sem quebrar a dignidade do estilo, o que eles foram e me fizeram. Olhos de
ressaca? V, de ressaca. o que me d a idia daquela feio nova. Traziam
no sei que fludo, misterioso e enrgico, uma fora que arrastava para
dentro, como a vaga se retira da praia, nos dias de ressaca (2006, p. 48).

Ao refletirmos sobre o olhar nos textos machadianos teramos que nos perguntar:
Como seria ter a completa noo desse olhar? Machado no nos deu a resposta exata, somou
a outros olhares. O olhar que permeia suas narrativas e seduz o leitor a decifrar a
subjetividade sugerida na visvel submisso da raa humana no que concerne a esse recorte; o
autor reflete o sentimentalismo, o moralismo superficial, a fictcia unidade da pessoa humana
e choca convencionalismos. Evidencia a concepo de mundo com suas falhas e paixes
entranhadas nas personagens. Assim, esse olhar que foi silenciado por Bentinho, abrigava o
ser dissimulado, o jogo secreto, mudo, de algoz que oscila entre a vtima fascinante e cruel.
Essa audcia do narrador, que tanto fascina o leitor, surge no campo da subjetividade. Ao
descrever os olhos de Capitu, o narrador Bentinho silencia a realidade e anuncia a total
poeticidade dos olhos que denotam a magia que ambicionamos percorrer. Entendemos ento,
137

que h nesse olhar o reflexo do abstracionismo descrito. Esse emaranhado de olhares que da
mesma origem de Uns Braos e Missa do Galo emergem, no instante em que a pulsao
da descoberta da vida erotizada surge dos labirintos do ser. Brilha ardentemente, logo
ofuscado por uma nuvem densa, este o olhar sem a completa medida ou definio que
prediz toda uma existncia.
Diante do que discutimos, o olhar invade o universo lrico em Machado e confere
momentos sensuais indescritveis. As personagens machadianas atravs desse ganham status
expressivos e ao mesmo tempo vagos. A maneira com que as intrigantes personagens
expressam-se pelo olhar fica diretamente coligados ao modo de ver e ser. Bosi assinala que:
O olhar no est isolado, o olhar est enraizado na corporeidade, enquanto sensibilidade e
enquanto motricidade (1998, p. 66) e acrescenta diante da percepo e expresso: As
hipteses so as que fazem a ponte entre uma teoria perceptual e uma teoria expressiva do
olhar (op. cit., grifo nosso). No entanto, o que para o Bruxo do Cosme Velho importa, no
necessariamente o externo e sim o interno. A esttica no o fator primordial, o que
realmente quer revelar o interno, o olhar por trs das mscaras.
Corroborando com esse princpio, o romancista ctico deixa aparente a viso
universal do ser humano em relao ao mundo. Por isso Machado, aps um sculo de sua
obra continua atual perpassando analogicamente a sua poca, no que concerne ao tempo e
lugar. O olhar, muitas vezes o dono do discurso, comunica, s vezes, sem dizer uma palavra
sequer. Assim privilegia as contradies.
Paralelamente, os desejos ocultos so dissecados pelo olhar revelador que
intencionalmente flagra o alheio, proibido, desconexo. No h por parte de quem seduz o
explcito pedido para ser amado. Mas, no h uma frmula para no se deixar levar pela fora
desses olhares. Chaui em O olhar em: Masculino/feminino: O olhar de seduo assinala:

sabendo que o olhar mendigo da poesia o seu prprio; implorando a


algum deus a graa de ver este olhar pedinte no rosto da amada, pois quem
pede se revela: revela a carncia. Se o olhar da amada mendigasse, deixaria
de ser inacessvel, indecifrvel (1998, p. 412).

Entendemos, por isso, que o final sempre o impondervel que revela ao leitor a verdadeira
mazela do outrem. Ou ento, quando o olhar da personagem alcana a intimidade interior do
outro, a revelao ambgua e, por vezes, movida por certa delicadeza. Dominada pelo medo
de ser imprudente, cala-se e desmente com as palavras ou com a mensagem dos olhos.
7. CONSIDERAES FINAIS

Em Uns Braos e Missa do Galo, apreendemos que so narrativas pensadas e


repensadas atravs das lembranas memorialistas, conduzidas por mltiplos narradores a
arquitetar os fatos conforme suas interpretaes. Os narradores se duplicam em expectadores
ironicamente imparciais em relao aos fatos ocorridos, e ademais, emocionalmente
envolvidos na trama que narram. Assim, h um desdobradamento das tramas efetivado pelo
vis do tempo: os adultos que contam e os jovens que viveram as pressupostas vicissitudes
dramticas. Tais narradores implicados na multiplicidade dialgica duplicam-se nas funes
de protagonistas e testemunhas dos fatos. Desta forma confirmam o princpio potico na
elaborao dos contos que se revelam ambguos ao serem articulados por perspectivas duais
implicadas pelo tempo. A vivacidade dos discursos crticos dos narradores convertem os
contos em obras abertas que instigam os horizontes das relaes e reaes humanas. O drama
instalado diante do que permitido e do que possvel. A complexidade deste processo
narrativo apreende a essncia do observado na compreenso do observador. Os narradores
so comparsas na focalizao do receptor interno do texto, o leitor, prevendo sua adeso ao
narrado. Confirmamos ento que Machado um expert em instituir narradores, a quem
transfere a atividade de contar, atribuindo-lhes o poder de outra voz na composio do texto,
sem negligenciar, por momento sequer, do efeito a ser causado no leitor. A subjetividade
surge como trunfo da linguagem e, consequentemente, gera a ambiguidade em duplo aspecto:
tanto em relao aos comportamentos narrados quanto na leitura interpretada pelo
receptor/leitor. A impreciso e a subjetividade so as armas dos narradores para flagrar o
leitor expondo-o ao jogo da linguagem, envolvendo-o, fazendo-o cmplice e julgador
partidrio no jogo da enunciao.
Na anlise de Uns Braos e Missa do Galo podemos mensurar que se estabeleceu
o intermedirio entre duas vertentes da vida. O limite entre a fase da adolescncia e a adulta,
entre uma relao legalmente aceita e a reprovvel, ou seja, desmascarou-se o territrio da
intimidade e do enlevo amoroso, lascivo e proibido. Territrio que se expande e que passa a
ocupar, alm da imaginao de quem conta, o poder decisrio de absolver ou acusar. No
houve o que tanto espervamos: a quebra de paradigmas. O leitor tem a impresso que o
139

distanciamento criado entre as mulheres e os jovens, aps a meia e a quase consumao da


infidelidade, incube-se de preservar a integridade moral de todas as personagens. Apesar de
desmascarar a hipocrisia dos casamentos da poca, finaliza com a situao pr-estabelecida
pelos cdigos sociais oitocentistas. Percebemos nos textos avaliados, um Machado que
consegue conduzir atravs de suas narrativas, o leitor de qualquer tempo a recorrer a sua
obra. impossvel a no comunicao entre texto e leitor. Pois, o escritor convoca o leitor
para o ofcio do deciframento. Esse processo narrativo o incita a criar um significado prprio
para a obra, de acordo com sua leitura. Tal leitor durante a apreciao dos textos
machadianos foi duramente testado na nsia de tomar conhecimento dos fundamentos sobre
os quais o evento temtico se estabeleceu entre dvidas e paradoxos.
compreensvel que qualquer leitura de um texto implique para seu leitor um ativo
modo de dizer a si prprio. o ser humano diante de si mesmo. A interpretao, de alguma
forma, atribui literariamente a expresso sedutora da imaginao s palavras metaforizadas e
polivalentes desse autor. O ritmo das frases pela magia do olhar garantiu expressividade aos
gestos e s palavras no pronunciadas. Tambm certo que a nossa maneira de ler no
totalmente imposta pelo texto, mas sim do domnio de uma escrita que tira o poder de uma
leitura. Pois o leitor sabe que depois de uma possvel interpretao j acentuada, forado a
ler novamente com a finalidade de afinar a sua leitura do autor.
Os contos interpretados so exemplos de possibilidades comunicativas. Conforme o
pensamento de Umberto Eco, podemos considerar os textos estudados como matrizes de
grande fora literria, pois a abertura de possibilidades surge cerceada pelo delicado equilbrio
que aponta em ambos os envolvidos nos casos passionais, as fronteiras entre o micro de
sentidos reais imaginado para alm do macro das probabilidades imaginveis. A interpretao
gratuita, absoluta no se efetiva, contudo instala-se no subjetivo. Pois, Esse equilbrio
assinala o limiar entre o indistinto de todas as possibilidades e o campo das possibilidades
(ECO, 1991, p. 168).
Uns Braos e Missa do Galo so textos que se completam pela comunicao
ficcional literria. As construes textuais avultam uma inteno premeditada em aliciar o
leitor. No entanto, a fora ficcional surgida de uma escrita plural afere uma leitura
pluralizada: E, portanto comunicao humana, passagem de uma inteno para uma
recepo; e mesmo que a recepo seja aberta pois aberta era a inteno, no inteno de
comunicar um unicum e sim uma pluralidade de concluses (ECO, 1991, p. 174, grifos do
autor).
140

Defendemos neste estudo a proposio terica segundo a qual a sensualidade


machadiana motivada pelo vis das ideias. Estas se revelam em fortunas sensuais opostas s
sedues cannicas em que o corpo ganha a dimenso como primazia total no que tange
temtica desta interpretao. Para Machado, a esttica corporal fica em segundo plano.
Conceio e Severina, vistas sob a tica de um momento cotidiano qualquer, no passavam de
mulheres sem graa. No havia exuberncia notvel e mesmo assim, diante de uma
elaborao apurada ganham seu espao como sedutoras na literatura machadiana. Nesta,
inegvel o apreo pela figura da mulher forte, intensa, por via de regra, dominadora. A
autoridade masculina pretensamente sufocada pela feminina. As personagens so
desnudadas intelectualmente para depois se mostrarem em outros ngulos fsicos e tteis.
notvel que o momento sensual e sedutor faz com que as personagens envolvidas se deixem
levar pelo olhar to presente na obra do autor. Basta apenas um apontamento clssico para
ficarmos na melhor exemplificao, lembrarmos dos olhos de ressaca de Capitu.
A seduo dos olhos o ponto culminante. Assim, ganha nfase no que aponta Bosi em
Fenomenologia do Olhar no qual faz um desenho perfeito do sentido pela tcita vertigem
A frontalidade dos olhos no rosto humano remete centralidade do crebro. O ato de olhar
significa um dirigir a mente para um ato de in-tencionalidade, um ato de significao que,
para Husserl, define a essncia dos atos humanos (1988, p. 65). Diante dessa definio
propomos que a sensualidade machadiana ocorre entre duas vertentes, horizontal e
verticalmente. Primeiro, diante das ideias, a mente no est isolada do olhar, evidentemente
est radicada no corpo e de cima para baixo, as personagens vo sendo despidas intelectual e
fisicamente. O corpo tem seu momento de total exuberncia, mas a subjetividade, as ideias
refinadas, na pena do autor colocam o fsico em segundo plano. Logo, Machado no se
permite classificar como membro dessa ou daquela esttica. O seu realismo destoava dos
autores brasileiros contemporneos, apresentando, portanto, uma obra que tem muito de
modernidade. uma modernidade que se manifesta, no caso dos contos estudados, pelo modo
como o autor trata de temas delicados, entre eles a sensualidade e a seduo.
O jogo da seduo se passa mais pela imaginao do que pelos fatos em si narrados.
Podemos verificar que ao refletirmos pelo contexto conceitual, lemos um Machado que sabe
aguar a ateno do leitor. atravs do texto e das personagens que Machado realiza suas
aspiraes, deixando o leitor de sobreaviso para os riscos de envolver-se na leitura e releitura
de seus textos. Ento, este est no iminente perigo de cometer falhas diante das possveis
verdades impostas pelos narradores e, ao julgar qualquer situao deve estar consciente do
movedio terreno que pisa. De fato, nos contos em estudo, Machado parece censurar o
141

enclausuramento da mulher em pleno sculo XIX. Ento, por nossa conta e risco, nos valemos
de ambos os princpios: objetivo, de finalidade prtica e subjetiva, o particular individualizado
das personagens machadianas para contrapor a razo em desarmonia com a imaginao.
Assim, a vicissitude da seduo um enigma a resolver. As personagens Incio,
Severina, Nogueira e Conceio so partes desse enigma. A forma como foram contadas
ambas as histrias institui-se em outro enigma para elas e para o leitor; h um duelo
enigmtico, e o jogo da seduo surge como uma partida a ser jogada. E, a sua resoluo se
daria com o trmino do jogo at o fim, incidido em um envolvimento real, ttil e talvez
sexual. Quem sabe, a predominncia do amor permitisse que o segredo fosse desvendado.
possvel que sua autenticidade ou revelao ocasionasse a configurao do sexo propriamente
dito. Ento as chaves destas histrias, se tivessem, seria um final predominantemente
romntico; mas justamente no as tm. Se alcanssemos o universo da objetividade haveria a
completude do xtase destes momentos de sedues. Entretanto, no houve nada que
assegurasse essa concretude. A ambiguidade que predomina como falta de clareza. O no
entendimento completo desse jogo lascivo apresenta-se em crculos e representa a impreciso
das palavras. Os contos acontecem como narrativas sob a imaginao frtil das personagens
que narram. Talvez por isso, a subjetividade ofusca o sentido real. Pois, os jogos da seduo
incidiram sob o discurso, o olhar, o invisvel, o no-dito assegurado pelo pacto do silncio.
O envolvimento lascivo, amoroso, o adultrio e o beijo ou s as insinuaes no
propriamente o fim, uma aposta hipottica, isto mais precisamente, provocaes
propositais do autor Machado que frustra os desejos das personagens envolvidas, cuja nica
verdade era acender os desejos e decepcionar. Os prprios desejos abusam de suas potncias
que s lhe foram incitadas para depois serem dissimuladas, ocultadas ou s disfaradas.
Incio, por causa do onrico devaneio, mascarado pelo sonho nem ao menos soube o que lhe
realmente aconteceu. Enquanto o leitor tem a informao exata, mas j no pode cont-lo.
Nogueira tambm devaneia e, consequentemente, no entende se foi um momento de
insinuao ou imaginao frtil. H um sono real e subjetivo em Uns Braos e um sono
irreal tambm subjetivo em Missa do Galo, portanto, a seduo com misto de perverso se
apoderou das personagens, os smbolos e as representaes se apoderaram dos prprios
sonhos para convert-los em inconclusos, diferente da pretenso anunciada. O quarteto
formado por: Incio e Severina, Nogueira e Conceio se desejaram, mas no amaram
profundamente e, por conseguinte no sofreram. Permaneceram no abismo superficial das
aparncias. Restou ao leitor o outro jogo que nenhum dos participantes conhecem. O jogo da
142

interpretao codificada em um texto aberto que desenrola-se pela leitura de vrias geraes
para ento conferir aos protagonistas da seduo a primazia da mera figurao.
Postulamos que ambos os contos confundem fatos propriamente reais e irreais. Pois,
Machado promove a transformao dos indivduos inseridos no estgio da ignorncia casta
para o universo da descoberta, do saber, mesmo que para isso tenha que frustrar as
expectativas de quem l. As personagens migram da pretensa inocncia para o da
culpabilidade fugidia e maculada, em que, como autor, Machado de Assis, pretende
desvanecer as sombras ilusrias da realidade. Ademais, a servio da retrica moral, o desejo
lascivo foi sucumbido pela conscincia cautelosa que confirma o obstculo no embate com as
aspiraes luxuriantes. Quando as personagens envolvidas encontram-se numa situao limite
a prudncia avalia o grau de prerrogativas, sejam positivas, sejam negativas e obriga as
veleidades e a conscincia moral a combaterem entre si. Literalmente contrria e adversa,
admite que as personagens mais fracas sejam vencidas pelas mais fortes.
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Dissertao de Mestrado em Letras apresentada ao PPGEL Programa de Ps-


Graduao em Estudos Literrios da Universidade Estadual de Mato Grosso. rea de
concentrao: Estudos Literrios. Linha de pesquisa: Literatura, Histria e Memria
Cultural.

Orientador (a) Madalena Aparecida Machado.

1. Literatura brasileira; 2. Contos; 3. Erotismo; 4. Seduo; 5. ASSIS, Machado de


[1839 -1908].

I. Ttulo.