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Alteraes da conscincia

As alteraes a nvel da conscincia podem constituir o indicador principal e mais


preciso do nvel de funcionamento neurolgico da pessoa. Estas podem ocorrer devido
a uma variedade enorme de problemas metablicos e estruturais, como se pode ver
na Tabela 1.

Tabela 1. Causas possveis de alterao da conscincia. Adaptado de (Bruegge & Forsyth,


2003).

 Traumatismo (concusso, contuso, hemorragia traumtica intracerebral,


hematoma subdural, hematoma epidural, edema cerebral);
Causas
 Doena vascular (enfarte, hemorragia intracraniana, hemorragia
Estruturais
subaracnoideia);

 Infeco (meningite, encefalite, abcesso).

 Perturbaes metablicas sistmicas (hipoglicmia, cetoacidose diabtica,


hiperglicmia hiperosmolar, no cetnica, uremia, encefalopatia heptica,
hiponatrmia, mixedema);

 Encefalopatias hipxicas (insuficincia cardaca congestiva grave, doena


pulmonar obstrutiva crnica agudizada, anemia grave, hipertenso arterial
Causas mantida);
Metablicas
 Toxicidade (metais pesados, monxido de carbono e drogas,
especialmente opiceos, barbitricos e lcool);

 Temperatura corporal extrema (choque de calor ou hipotermia);

 Estados deficitrios (encefalopatia de Wernicke);

 Crises epilticas.

No entender de Phipps et al. (2003:1921), coma representa o oposto de conscincia,


ou seja, estado de ausncia total de conhecimento e capacidade de resposta, mesmo
aps estimulao. Entre estes dois extremos existe uma ampla variedade de
conhecimento e resposta. De acordo com os mesmos autores, existem vrias
designaes utilizadas para identificar pontos intermdios (esquematizados na Figura
1). Contudo, estes so arbitrrios e no reflectem consenso universal relativamente
natureza da conscincia.
Figura 1. O contnuo da conscincia. Adaptado de Bruegge & Forsyth (2003).

Consciente/Alerta Est atento ao meio envolvente, responde


apropriadamente, e com estimulao mnima, s
ordens e perguntas.

Desorientado no espao, pode apresentar


Confuso deficincias da capacidade de raciocnio e
necessitar de pequenas indicaes para
responder a ordens.

Letrgico Sonolento, pode precisar de estmulos ligeiros,


verbais ou tcteis, para iniciar a resposta.

Responde lentamente estimulao externa;


Obnubilado precisa de estmulos repetidos para manter a
ateno e responder ao meio envolvente.

Estuporoso Apresenta respostas mnimas a estmulos


vigorosos, pode responder verbalmente apenas
com murmrios ou gemidos.

Coma Ausncia de resposta observvel a qualquer


estmulo externo.

O coma um estado de resposta mnima ou ausncia de resposta com uma quase


total ou total incapacidade para responder a estmulos externos e a necessidades
prprias. A pessoa em coma apresenta-se adormecida e totalmente incapaz de
interagir e de comunicar (Topuoglu, 2005).

Estupor, um estado menos severo, em que as pessoas so despertas apenas com


estmulos dolorosos ou estmulos verbais repetidos. As respostas incluem
verbalizao ininteligvel e gemidos, e alguns movimentos propositados estimulao
dolorosa, mas sempre incompletos. Como regra, para manter uma pessoa estuporosa
acordada, necessita-se de estimulao contnua e repetitiva (Topuoglu, 2005).

O termo letargia usado quando a pessoa facilmente desperta atravs de um


estmulo verbal ou do toque, mantm-se acordada e segue comandos. Uma pessoa
em estado letrgico pode manter-se acordada aps a finalizao do estmulo
(Topuoglu, 2005).

Confuso um estado no qual as pessoas tendem a adormecer e tm dificuldade em


manter-se a conversar, respondendo com respostas abruptas, curtas e mecnicas.
Estas pessoas esto acordadas, desorientadas, tm uma deteriorao da memria a
curto prazo e uma capacidade intelectual diminuda. Quando h agitao e
alucinaes em associao confuso, prefervel utilizar o termo delrio (Topuoglu,
2005).

Todos estes termos indicam estdios de depresso da conscincia, e so largamente


utilizados. No entanto, eles no transmitem alguma informao vital necessria para a
localizao neurolgica e consequentes cuidados. Eles tambm representam
categorias dspares com significativa insensibilidade para a definio do prognstico, e
so usados diferentemente por diferentes clnicos. No entanto, uma descrio
detalhada do estado mental das pessoas, isto , dar alguns detalhes da resposta das
pessoas a estmulos reproduzveis, pode ser melhor e mais til do que categorizar o
grau do coma com uma nica palavra.

Na evoluo de uma pessoa em coma, importante estar familiarizado com muitas


outras possveis condies associadas com o deficit de respostas, tais como o
mutismo acintico, o sndroma de Locked-in, o estado vegetativo persistente e o
estado de conscincia mnima.