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O livro Em Costas Negras de Manolo Florentino, publicado em 1997, traz uma

grande contribuio para a historiografia brasileira. Fruto de uma anlise


econmica do trfico de escravos, o livro retoma a recente discusso sobre a
necessidade de voltar -se para o continente africano no intuito de entender os
processos histricos brasileiros. "Em costas negras" origina-se da tese de
doutorado do autor, no sendo o nico livro publicado pelo professor de
Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro, onde podemos destacar o
livro feito em parceria com o Jos Roberto Ges, " A paz das senzalas".

Utilizando-se de diversas fontes documentais, como cartas de alforria,


testamentos e at peridicos, o livro possui um corte cronolgico delimitado, no
qual o autor se prope a analisar o trfico de escravos do perodo que vai de
1790 a 1830. Apesar do corte fechado, o autor no nos permite esquecer que
as relaes entre Brasil e frica perduraram por mais de trs sculos e que
durante todo este perodo, o fluxo que o autor chama de "migrao
compulsria" foi contnuo e abundante, dirigindo-se apenas a uma das "costas
negras" ou seja, o Brasil.

Analisando o ttulo do livro, possvel lembrar de uma das citaes de Luz


Felipe Alencastro em seu artigo "Vida privada e Ordem do Imprio" que faz
parte da coleo Histria da Vida privada, no qual, Alencastro comenta o
poema em prosa de Gonalves Dias, escrito em 1846 e que diz "E nessas vilas
e aldeias, nos seus cais, praas e chafarizes vi somente escravos [...] Por isto
que o estrangeiro que chega a algum ponto do vasto imprio (...) julga que um
vento inimigo o levou s costas dfrica. E conhece por fim que est no Brasil."
Manolo no comenta, mas pode ter vindo da, a inspirao para o ttulo deste
timo livro.

Notamos em Florentino, uma tendncia de anlise marxista e de linha


econmica, perpassando toda a sua interpretao sobre o trfico de escravo.
Vale destacar, a forma clara e explicativa com a qual o autor cita todas as
fontes utilizadas e a sua localizao, nos permitindo uma interpretao bem
fundamentada de seus mtodos, tabelas e grficos.

Outra parte muito importante do livro, e que permite que se tenha base para
dialogar com o texto do autor, so os mapas; que encontram-se anexados s
primeiras pginas. Fonte fundamental para as interpretaes histricas, a
utilizao de mapas no permite uma visualizao melhor da localizao das
diversas cidades africanas, alm de nos possibilitar um maior entendimento em
relao s rotas de comercio. Atualmente, o trabalho com fontes como essa,
tm- se tornado essenciais, para suprir a falta de informao que temos a
respeito do continente.

Declarando abertamente o que o fez interessar-se pelo tema do livro, "uma


antiga e modesta intuio: a de que no eram suficientes as explicaes
disponveis sobre a enorme imigrao compulsria que por mais de trs
sculos uniu a frica ao Brasil", Manolo trava um dilogo muito instigante com
a historiografia brasileira a respeito do trfico. Segundo ele, no existem na
historiografia brasileira, muitos trabalhos sobre o trfico de escravos no Brasil ;
e nas obras clssicas sobre a histria brasileira, o assunto acaba sempre
aparecendo de forma diluda por entre as anlises da sociedade e da economia
escravista.

O livro encontra-se dividido em quatro partes principais, entre as quais


destaca-se a discusso que o autor fez sobre a historiografia a cerca do
trfico de almas para o Brasil. Nos principais modelos explicativos da
economia colonial, percebemos que o trfico de escravos, acaba sendo
analisado como varivel central para a permanncia do sistema
escravista. Seguindo esses modelos, encontramos concepes comuns,
que seguem afirmando que, em funo da perenidade da escravido, era
imprescindvel a existncia de um fluxo externo contnuo e
economicamente vivel de mo - de- obra para o Brasil.

Atravs da anlise do que a historiografia brasileira concebe como o


trfico de escravos, percebemos que existem diversos pontos de
confluncia nessas interpretaes, o que nos permite encontrarmos
alguns grandes eixos de anlise. Um deles, o que analisa o trfico,
como uma varivel do calculo econmico da empresa colonial, j que
principalmente para os historiadores de tendncias marxistas, a
reproduo fsica do homem corresponde, no plano econmico
reproduo da fora de trabalho e desta forma o trfico tornava-se
essencial para a continuidade das atividades econmicas.

Destaca-se tambm, o que o autor traz como primeiro paradoxo da


historiografia brasileira. Lidando com essa interligao entre frica e Brasil, o
autor afirma, que em "termos de extenso cronolgica, seja com relao ao
volume absoluto de importaes, nenhuma outra regio americana esteve to
ligada a frica como o Brasil." O tema continua sendo discutido, quando o autor
inicia uma contraposio desta constatao histrica, com o fato dos maiores
"clssicos" da historiografia brasileira, como Caio Pardo Jnior, Jacob
Gorender, Fernando Novais, Ciro Cardoso, Celso Furtado, falarem muito pouco
sobre a frica.

O autor interpreta o trfico de escravos no Brasil, levando em conta as suas


mais diversas facetas. O trafico visto, como um mecanismo portador de um
duplo papel estrutural, pela sua diferenciao geogrfica. Como um negcio,
esse comrcio de alma, era marcado por uma estruturao e dinmica
empresarial prpria, que ao mesmo tempo no negava a sua ligao com o
clculo econmico da empresa mercantil colonial.

Sabe-se que no Brasil o comrcio atlntico de almas era o principal instrumento


viabilizador da reproduo fsica dos escravos, especialmente em reas
intimamente ligadas ao mercado internacional em expanso. J na frica, o
trfico possua perspectivas muito pouco abordadas e estudadas pelos
historiadores.

Pode-se destacar, como parte vital para o entendimento do trfico na frica, a


forma com que era feita a produo social do cativo. Esta "produo" possua
duas importantes dimenses, a uma delas constituda de contedo poltico-
social, que tinha por mvel a cristalizao da hierarquia social e das relaes
de poder nas regies africanas mais ligadas exportao de homens. A
segunda, de contedo econmico stricto sensu, relacionaria-se forma pela
qual se dava produo do cativo, atravs da violncia , o que permitia ao fluxo
de mo de obra realizar-se a baixos custos.

Em relao aos baixos custos, por exemplo, ns podemos fazer um paralelo


com a esfera da demanda brasileira por escravos. Essa demanda gerava
comportamentos muito discutidos historiograficamente, como a super
explorao do trabalho e a lgica empresarial da propriedade escrava

Manolo reafirma que o tipo de lgica demogrfica empresarial, que tinha no


comrcio negreiro seu maior veculo, baseava-se no preo baixo pago pelos
cativos o que beneficiavam as empresas escravistas. Apesar dessa afirmao
fazer todo o sentido, se seguirmos a lgica proposta pelo autor, questes
como esta ainda permanecem em constantes polmicas e discusses.

Polmica, alis, coisa que no falta em suas obras e em suas posies. Em


mesas com Jacob Gorender o dilogo sempre interessante e enriquecedor,
apesar dos diferentes pontos de vista. Munido de um grande respeito aos seus
colegas comum v-lo provocando-os com seus questionamentos sobre o
continente Africano e suas possveis ligaes com o Brasil.

O autor merecidamente reconhecido por esta obra, nos deixa curiosos a


respeito de suas prximas investigaes.