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Por que eu não me tornei católico romano —

Uma resposta a Jason Stellman


July 28, 2012 · Robert Arakaki

Eu li recentemente a explicação de Jason Stellman por que ele decidiu


dirigir-se para Roma. Ao ler sua "Lutei contra a Igreja e a Igreja
ganhou", fiquei impressionado com a ausência de qualquer menção
da Igreja Ortodoxa Oriental. É como se ele não tivesse consciência da
outra opção importante não-protestante - a Igreja Ortodoxa Oriental.

Em vez de criticar os motivos de Stellman para se tornarem católicos,


estarei descrevendo uma história paralela da minha jornada para a
ortodoxia. Eu não preferia o catolicismo romano simplesmente
porque era conveniente, ou porque era uma opção prontamente
acessível, ou por causa dos argumentos persuasivos apresentados por
um brilhante convertido ao catolicismo. Pela paciência e gentil
misericórdia de Deus, explorei lenta e cuidadosamente as
possibilidades católicas e ortodoxas romanas. Levei meu tempo - 7
anos - para realmente entender os dois, antes de me comprometer
com a Igreja Ortodoxa.

Early Encounters with Catholicism

No começo de um evangélico, encontrei-me apanhado na


controvérsia sobre o batismo no Espírito e os presentes carismáticos.
Fiquei desconfortável com os extremos do pentecostalismo, mas achei
que muitos dos argumentos anti-carismáticos evangélicos não eram
convincentes. Mas quando leio a literatura da renovação carismática
católica encontrei um equilíbrio espiritual e falta de sofisticação
teológica entre protestantes.

Como um leitor curioso e voraz eu leio clássicos espirituais como


John of the Cross 'Ascent on Mt. Carmel, a Confissão de Agostinho e
as Pequenas Flores de São Francisco. À medida que meu interesse
pelo catolicismo cresceu, comecei a estudar os ensinamentos oficiais
da igreja, por exemplo, Documentos do Vaticano II, editados por
Walter Abbott e John Catecismo Católico de John Hardon S.J.
Embora eu tenha achado a literatura interessante, também os achei
exóticos e exóticos. Era como olhar sobre uma parede alta e olhar
para uma casa estranha ao lado. Continuei feliz em permanecer um
evangélico.

Os anos 70 e 80 foram um momento em que as divisões entre


protestantismo e catolicismo começaram a suavizar. Encontrei-me
subscrevendo o Christianity Today, a revista líder para evangélicos e
New Covenant, a revista emblemática para a renovação carismática
católica. Na Nova Aliança encontrei artigos sobre a conversão pessoal
a Cristo, a vida no Espírito e a fidelidade à igreja. Achei muito para
admirar no recém-eleito Papa João Paulo II. Gostei muito de ler sua
encíclica Dives em Misericordia Dei (Rich in Mercy), que eu pensei
que poderia ter sido escrita por um teólogo evangélico.

Os anos 80 também foi um momento em que John Michael Talbot,


ex-músico evangélico transformou o frade franciscano, lançou vários
álbuns que atravessavam os mundos musicais do evangélico e do
catolicismo. Isso incluiu a Luz Eterna, a Ceia do Senhor e o Trovador
do Senhor. A Ceia do Senhor foi a missa católica dedicada à música
folclórica contemporânea. Ele destacou a beleza e a dignidade do
culto litúrgico, algo que raramente experimentei como Evangélico.
Isso ocorreu antes que o movimento de adoração do futuro antigo
surgisse nos círculos evangélicos.

Então, por que não me tornei católico romano? Uma das razões era
que eu não queria abandonar amigos nos círculos evangélicos. Outra
razão foi meu estudo sobre a Teologia de Mercersburg, que me
transformou em Evangélico Católico e Reformado. Acreditei
inocentemente e sinceramente que poderia estar enraizado na
tradição Reformada enquanto explorava as riquezas da Igreja
primitiva e das antigas liturgias. Com a Teologia de Mercersburg, eu
poderia desfrutar o melhor dos dois mundos em meus próprios
termos. Este foi um momento de inocência infantil antes de abordar o
discipulado radical e dispendioso ensinado pela Igreja primitiva.
Gordon-Conwell Theological Seminary

Quando cheguei a Gordon-Conwell no início da década de 1990, as


correntes teológicas e espirituais que atravessavam o evangélico
protestante já estavam mudando de maneiras sutis e surpreendentes.
Na minha primeira semana no seminário, fiquei surpreso ao ver um
ícone de Cristo pendurado na porta do estudante no dormitório
principal. Mais tarde eu conheci um colega seminarista que se
converteu ao catolicismo em Gordon-Conwell! Gary e eu nos
encontramos para o café para discutir sua conversão. Quando
perguntei por suas razões para a supremacia e a infalibilidade do
Papa, achei suas respostas menos que atraentes.

Enquanto estava em Gordon-Conwell, eu estava profundamente


envolvido no movimento de renovação evangélica na Igreja Unida de
Cristo. Logo que cheguei ao seminário, fui convidado para uma
reunião de pastores da UCC. Lembro-me de ficar de pé com os
pastores e ficando um pouco desconcertado com os murmúrios
escuros sobre um cara chamado Scott Hahn, aparentemente ele fez
algo terrível como se tornar um católico romano. Nunca conheci Scott
Hahn, mas estou profundamente em dívida com ele. Uma vez,
quando eu estava lutando com a doutrina sola scriptura, a questão
surgiu na minha cabeça: a Bíblia já ensinou a sola scriptura? Não
consegui encontrar uma resposta convincente que levou à questão:
então, como os principais teólogos evangélicos lidavam com isso?
Alguns dias depois, comprei uma fita de Scott Hahn e recebi minha
resposta; Nenhum dos principais teólogos evangélicos conseguiu
responder a esta pergunta! [Veja a publicação do meu blog na base
bíblica para Holy Tradition.]
Catholicism in Liberal Berkeley

Depois de Gordon-Conwell, fui para Berkeley para fazer estudos de


doutorado em história de religiões na União Teológica de Pós-
Graduação.

Eu vim a Berkeley um pós-evangélico aberto à mudança. Até então,


fiquei cansado da fluidez e da superficialidade na teologia evangélica.
Durante o meu primeiro ano, encontrei-me atraído pela rica tradição
litúrgica do catolicismo romano. Essa atração pelo catolicismo
romano manteve a minha atenção por pouco tempo até que eu fui
providencialmente introduzido na Ortodoxia Oriental.

No meu primeiro ano, a Missa à luz das velas no Newman Center era
meu lugar de adoração regular. Foi uma visão emocionante ver a
igreja cheia de alunos da UC Berkeley cantando canções de adoração
no suave brilho das velas ao redor da sala. Também era
profundamente edificante estar em uma igreja onde o centro da
adoração dominical era a Ceia do Senhor.

Mas eu também achei uma experiência chateante e às vezes


perturbadora. Depois de me familiarizar com o padrão de adoração,
notei que sacerdotes deixariam partes da Missa como o Credo de
Nicéia e o Confiteor (a Oração de Confissão) que, de acordo com as
rubricas oficiais, não deveria acontecer. Tenha em mente que a Missa
não é apenas um ritual dominical, mas um poderoso meio de moldar
a fé e a espiritualidade das massas católicas. De acordo com o
princípio teológico de lex orans, lex credens (a regra da oração é a
regra da fé), a Missa forma a igreja em sua fé e adoração de Deus. Mas
aqui parecia que a Missa se tornara uma ferramenta flexível que
refletia os caprichos individuais dos sacerdotes. Em outras palavras,
uma mentalidade do seu jeito entre o clero católico acabará por
chegar aos católicos nos bancos com resultados devastadores. E
quando o serviço acabou, muitas vezes fui surpreendido ao ouvir
anúncios para as próximas reuniões para a comunidade gay-lesbiana.
Eu estava enfrentando o fato de que o catolicismo real era bastante
diferente do catolicismo oficial de que eu estava lendo. O catolicismo
estilo cafeteria era uma realidade muito real e desconfortável que tive
que enfrentar em Berkeley.

No meu terceiro ano, aluguei um quarto em uma casa de retiro


beneditino perto da universidade. Os monges freqüentemente
falavam sobre a necessidade de unir protestantes com os católicos e
como eles ofereceram a Sagrada Comunhão aos protestantes como
um gesto de unidade. Uma vez, quando assisti ao serviço, eles me
deram a oportunidade de receber o Host, mas eu declarei. A razão
pela qual eu declinava era porque eu tinha lido um artigo do Pe.
Edward O'Connor que explicou que receber a Sagrada Comunhão na
Missa significava duas coisas: (1) aquela aceitou o dogma católico da
Transubstanciação e (2) que aceitou a autoridade docente do Papa,
isto é, estava disposto a vir sob o papa. Meus amigos católicos
pensaram que a unidade da igreja era fácil de retirar, mas eu estava
muito consciente do grande preço atribuído à bolacha da Comunhão.
[Veja o Catecismo da Igreja Católica (2ª edição) §1354, §1369 e
§1374.]

No meu segundo ano em Berkeley, descobri uma pequena igreja


ortodoxa búlgara que se encontrou do outro lado da rua da
universidade. Por quase dois anos assisti a liturgia ortodoxa. Era bom
que a Liturgia estivesse em inglês. Até então, eu achava que as
liturgias de linguagem mista eram difíceis de colocar e
incompreensíveis. Nos santos Kyril e Methodios, encontrei-me
atraído pela Liturgia. Depois de uma longa e dura semana de estudos
intensos, achei calmante e curativo durante a Liturgia e deixe as
orações antigas fluírem sobre minha alma. Foi um momento
formativo para mim espiritualmente. Fiquei imerso no fluxo da
Liturgia e, depois de um tempo, me familiarizei com o padrão da
Liturgia. Não houve surpresas no Newman Center. Eu vim com duas
impressões poderosas: (1) o que vi nesta pequena paróquia ortodoxa
correspondeu ao que eu estava lendo e (2) a ortodoxia era capaz de
resistir ao ethos liberal de Berkeley.
From Post-Evangelical to Orthodoxy

Eu aprecio muito o meu tempo no Seminário Teológico Gordon-Conwell.


Tendo estudado lá, posso dizer que conheço de primeira mão o melhor da
bolsa evangélica. No entanto, meu tempo aconteceu quando as
rachaduras de cabelo fino começaram a aparecer na minha teologia
evangélica. Com o tempo, as pequenas rachaduras tornaram-se grandes
fissuras que levaram a uma crise teológica especialmente sobre sola
scriptura, em seguida, sola fide. No entanto, à medida que minha teologia
protestante começou a desmoronar, encontrei-me cada vez mais atraído
pela ortodoxia oriental em vez do catolicismo romano. Abaixo estão
alguns dos meus motivos:

• Não há provas do bispo de Roma como chefe supremo e


magistério infalível na Igreja primitiva. A forma atual de um
Pontífice supremo e infalível é uma inovação recente!

• A autonomia do Papado da antiga Pentarquia viola a antiga


unidade dos cristãos. O quadro de Roma contra
Constantinopla cai à tona à medida que os outros principais
patriarcados se juntaram a Constantinopla.

• Por todas as racionalidades elaboradas pelos católicos para


justificar o Filioque, é um fato indiscutível que a inserção
unilateral do Filioque do Papado no Credo de Nicéia é
contrária à conciliaridade intrínseca aos sete Concílios
Ecumênicos. O cânon VII do Concílio de Éfeso instrui:

Quando essas coisas foram lidas, o santo Sínodo decretou que é ilegal que
alguém proponha, escreva ou crie uma Fé diferente (ἑτέραν) como rival do
que estabelecido pelos santos Padres reunidos com o Espírito Santo em
Nicéia. (Fonte)

• O que entendemos ser a Igreja Católica é realmente a Igreja Católica


Medieval, produto da Idade Média e do movimento escolástico. As
doutrinas do purgatório e das indulgências são inovações medievais que
não têm base na teologia patrística. Isso ajudou a explicar o fosso entre a
Igreja Católica Romana e a Igreja primitiva. Também me ajudou a ver com
simpatia os protestantes como vítimas inocentes das aberrações voluntárias
de Roma.

• O dogma da transubstanciação é uma aberração doutrinária que está em


desacordo com o consenso patrístico.

• A Missa Novus Ordo (Missa do Vaticano II) marca uma grande ruptura na
continuidade litúrgica da Igreja Católica com a Igreja primitiva.

Além das questões teológicas acima, as questões práticas foram


baseadas no que mencionei anteriormente. O catolicismo liberal em
Berkeley não foi um acaso, mas parte da luta maior que ocorre no
catolicismo. A Crise da Verdade de Ralph Martin descreve em
detalhes a tentativa de sacerdotes, teólogos e leigos de redefinir a fé
católica. Como evangélica em uma denominação protestante liberal,
não queria passar por essa experiência dolorosa de novo. Fiquei
também impressionado com o fato de que, enquanto o catolicismo
afirma ser uma igreja, o que eu tinha visto apontou para uma igreja
que operava em duas realidades paralelas bem diferentes.

Protestants at the Crossroads

Um evangélico que se encontra no meio dos escombros de uma


teologia protestante quebrada precisa considerar cuidadosamente
quais são suas opções. Não existe nenhuma, mas duas opções. A
Igreja de Roma pode alegar ter sido fundada pelos apóstolos Pedro e
Paulo, mas a mesma afirmação pode ser feita pela Igreja de Antioquia
(ver Atos 13: 1 para Paulo e Gálatas 2:11 para Pedro e Paulo). Então,
enquanto a Igreja de Roma parece ser a opção mais óbvia, há outra
opção. Mas há outra opção historicamente e biblicamente boa: a
Igreja de Antioquia, ou seja, a Igreja Ortodoxa Oriental. A Igreja de
Antioquia pode reivindicar uma cadeia de sucessão apostólica que é
igualmente válida e mais antiga que a de Roma. Os primeiros
conselhos não atribuíram ao bispo de Roma uma autoridade maior do
que os outros bispos. A reivindicação de Roma sobre a supremacia
sobre os outros bispos e patriarcados é um desenvolvimento posterior
e está em desacordo com os cânones dos Sete Concílios Ecumênicos.
Two Peas in a Pod?

À medida que a crise no evangélico se intensifica, muitos evangélicos


se encontrarão em estado de vertigem e confusão. Eles não devem
cometer o erro de pensar que o catolicismo romano e a ortodoxia
oriental são duas ervilhas em uma vagem. Os dois podem parecer
superficialmente semelhantes, mas sob a superfície estão profundas
diferenças. Uma diferença crucial é a forma como eles fazem a
teologia. A Igreja Católica Romana baseia sua teologia no infalível
Papa. O Papa é o monarca da Igreja Católica. De acordo com a
teologia católica, o Papa pode modificar unilateralmente o Credo de
Nicéia, ordenar mudanças radicais na Missa dominical e emitir
dogmas - doutrinas essenciais e não negociáveis que vinculam todos
os membros da Igreja Católica.

O método teológico da Ortodoxia Oriental baseia-se na Tradição


Apostólica. Tanto o clero como os leigos foram confiados com a
guarda e a transmissão da Sagrada Tradição (II Tessalonicenses 2:15,
II Timóteo 2: 2). O método teológico ortodoxo baseia-se na promessa
de Cristo de que ele enviaria o Espírito Santo para guiar a Igreja em
toda a verdade (João 16:13). Ao contrário do catolicismo que recai
sobre um homem (o Papa), a ortodoxia faz a teologia colegialmente,
isto é, como um corpo que trabalha na unidade. Em Atos 15, lemos
como a Igreja primitiva se juntou e sob a orientação do Espírito Santo
resolveu uma grande crise teológica. Não havia evidência de um
decreto papal unilateral aqui! Atos 15 fornece a base bíblica para os
Sete Concílios Ecumênicos, um componente chave da Ortodoxia. É
importante que os Evangélicos se lembrem que devem suas principais
doutrinas cristológicas e trinitárias aos Conselhos Ecumênicos. O
bispo de Roma colaborou e apoiou estes conselhos. Ele exerceu
autoridade com os Concílios Ecumênicos, não sobre eles. A unidade
teológica da Igreja primitiva era conciliar, não papal.

Uma coisa que me impressionou sobre a Ortodoxia foi a relevância


contínua dos Sete Concílios Ecumênicos para os debates atuais dentro
da Ortodoxia. Um exemplo é a Canon 28 do Conselho de Calcedônia e
o papel do Patriarca de Constantinopla em relação à diáspora
moderna ortodoxa. Quando leio literatura católica romana, o sentido
geral que recebi foi que os Conselhos Ecumênicos pertenciam a um
estágio anterior de desenvolvimento e que a Igreja Católica evoluiu
para outro nível. Percebi uma sutil desconexão entre a Igreja Católica
e a Igreja primitiva.

Advice for the Lost — Retrace Your Steps

O meu conselho aos protestantes que estão na encruzilhada olhando


as opções católicas e ortodoxas é fazer o que as pessoas costumam
fazer quando percebem que estão perdidas - reforme seus passos.
Leia o livro de Atos, depois os Padres Apostólicos e a História da
Igreja de Eusébio. Estude como Irineu de Lyonscombated a heresia
do gnosticismo. Estudar também a controvérsia ariana e a criação do
Nicene Creed. Familiarize-se com a Igreja primitiva antes do Cisma
de 1054. Também recomendo que leiam as Conferências Catequesas
do século IV pelo Patriarca Cyril de Jerusalém, que descrevem os
serviços da Semana Santa em Jerusalém. Quando eu li as palestras de
Cirilo, fiquei impressionado com o quanto eles podem ser usados para
descrever os serviços da Ortodoxia da Semana Santa hoje. Não penso
que a abordagem católica romana contemporânea da Quaresma e da
Páscoa se assemelhe às celebrações litúrgicas da Igreja primitiva.

O meu conselho para os protestantes no meio de uma crise teológica é


o seguinte: não se apresente, tome seu tempo. Estude
cuidadosamente os Padres da Igreja, aprenda as liturgias antigas e
desaponte os hábitos modernos de pensamento que enredaram as
mentes de tantos protestantes e evangélicos. Então, pergunte-se qual
a igreja que hoje tem uma semelhança mais próxima com a Igreja
primitiva.

You Must Give Up Your Catholicism

Um protestante correu ansiosamente para um sacerdote ortodoxo e


perguntou: "Pai, o que devo fazer para se tornar ortodoxo?" O padre
respondeu: "Você deve desistir do seu catolicismo romano". Essa
anedota me causou uma impressão poderosa, pois ilustrou como
Muito protestante tem em comum com a Igreja Católica Romana. O
protestantismo tem suas origens como uma reação ao catolicismo
medieval. Isso provavelmente explica por que os protestantes
modernos que procuram recuperar uma teologia histórica e
sacramental começaram a usar colares católicos romanos e vestes
brancas. Muitos incorporarão o "antigo" Credo de Nicéia nos serviços
da igreja, sem perceber que estão usando a versão que foi adulterada
pelo Papa. O Credo de Nicéia endossado pelos Concílios Ecumênicos
não tinha a cláusula Filioque ("... e o Filho"). Esses pequenos
protestantes católicos "c" se inclinaram involuntariamente para o
catolicismo romano.

Se alguém quiser ir além do catolicismo medieval para os primeiros


Padres da Igreja, é preciso estudar a Igreja antes do Cisma de 1054.
Um protestante que deixa de lado não só suas inovações protestantes,
mas também as conquistas do catolicismo medieval, poderão aceitar a
Sagrada Tradição como dado por Cristo aos Apóstolos e que foi
salvaguardado fielmente pela ortodoxia oriental nos últimos dois
milênios. Esta é a pérola de grande preço. Recomenda-se que o leitor
leia a excelente Vindicação da Tradição do Prof. Jaroslav Pelikan, que
explora o valor da tradição para a fé cristã e sua tradição cristã de
cinco volumes, que provavelmente é o melhor trabalho na teologia
histórica hoje.

The Tragedy of the Best Kept Secret in America

Então, por que Jason Stellman não mencionou a ortodoxia?


Infelizmente, acredito que ele não tenha tomado o tempo
necessário para se familiarizar com a Igreja Ortodoxa atendendo
a sua Liturgia (serviços de culto dominical), sentando-se com
seus sacerdotes, conversando com ex-protestantes que se
tornaram ortodoxos descobrindo como eles A sabedoria da antiga
Igreja pode ser encontrada hoje na Ortodoxia.

Também é um fato triste que muitos americanos não tenham


consciência da presença da ortodoxia na América. Grande parte
dessa ignorância pode ser atribuída aos próprios cristãos
ortodoxos. Precisamos aumentar o perfil público da Ortodoxia.
Precisamos ir além dos festivais étnicos e das paróquias étnicas
com os serviços dominicais em linguagens incompreensíveis.
Precisamos sacerdotes ortodoxos que gostem de John Wesley ter
uma visão evangelística:
Eu olho para todo o mundo como minha paróquia; até agora, quero dizer, que
em qualquer parte que eu sou, julgo que se encontra, certo e meu dever
limitado, declarar a todos os que estão dispostos a ouvir, as boas novas da
salvação.

A ortodoxia na América precisa tirar nossa vela de debaixo da


tigela e colocá-la em uma lâmpada para que todos vejam.
Você - a Igreja Ortodoxa - é a luz do mundo. Uma cidade em uma colina não
pode ser escondida. Nem as pessoas acendem uma lâmpada e colocam-na
debaixo de uma tigela. Em vez disso, colocá-lo em seu estande, e dá luz a
todos na casa. (Mateus 6: 14-15 parafraseado).

Precisamos hierárquicos ortodoxos visionários ousados, como


Philipwho Metropolitano proclamado: Venha para a América! Sua
Eminência também repreendeu os ortodoxos por fazer da "Ortodoxia
o segredo mais bem guardado na América" por causa de sua preguiça
e seu "ocupado cuidando de seus guetos étnicos escondidos".

É hora de a Ortodoxia parar de ser a opção oculta para pesquisadores


inquiridos. As pessoas precisam ver a luz da nossa Fé e encontrar
uma mão bem-vinda de saudação na porta de nossas igrejas.

Robert Arakaki

Veja também:

A jornada de Michael Whelton do catolicismo romano à


ortodoxia.

A página do Centro de Informação Cristã Ortodoxa "Ortodoxia


e Cristianismo Ocidental: Para Católicos Romanos".