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Ao Encontro de

DEUS UM GUIA PARA OS QUE


VERDADEIRAMENTE BUSCAM A DEUS

Do original em inglês:
PURSUING GOD - A SEEKER'S GUIDE

JIM ELLIFF
ÍNDICE

INTRODUÇÃO

Capítulo um
ENTÃO, QUAL É O PROBLEMA?

Capítulo dois
VOCÊ NÃO PARECE ESTAR BEM!

Capítulo três
DEUS NÃO ESTÁ MAIS IRADO?

Capítulo quatro
SE EU MORRER ANTES DE ACORDAR

Capítulo cinco
MAIS CEDO QUE VOCÊ IMAGINA

Capítulo seis
UM LADRÃO DURANTE A NOITE

Capítulo sete
O EVANGELHO EQÜIVALE A PODER

Capítulo oito
DESTRUINDO O FUTURO

Capítulo nove
A MUDANÇA DE MENTALIDADE

Capítulo dez
TENTANDO OU CONFIANDO

Capítulo onze
O QUE FAREI?

Capítulo doze
21 DIAS COM DEUS
Introdução

Eu o perdi! Por alguns momentos de agonia, meu


filho havia sumido. Percorri todos os corredores da
loja, gritando seu nome. Tudo o que eu podia pensar
era "seqüestro!"
Nada me impediria de encontrá-lo — nada!
Poucos, talvez, tenham procurado por Deus tão
desesperadamente como o fiz por meu filho. Porém, o
que se espera encontrar é muito mais importante — e
tão difícil quanto se possa imaginar. É um eterno
relacionamento com o próprio Deus, perdão de peca-
dos, vida no céu, o que significa ser livre do inferno.
Deus falou ao povo do Antigo Testamento: "Buscar-
me-eis e me achareis quando me buscardes de todo o
vosso coração" (Jeremias 29.13).
No que diz respeito a tornar-se um verdadeiro
cristão, alguns de vocês podem experimentar
momentos de inquietude, entre períodos de relativa
paz. Mas a desesperada necessidade está sempre
presente, obscura em tudo o que vocês fazem e
dizem.
Outros buscam a Deus como se fossem uma
criança brincando de "esconde-esconde". Para eles é
intelectualmente estimulante pensar em Deus,
todavia, isto não é uma busca sincera e profunda. Os
interessados, ou seja, aqueles que buscam
verdadeiramente a Deus, não estão brincando em um
jogo mental.
Este livro é para você, que busca a Deus, que
pretende conhecê-Lo plenamente. Não é um livro que
procura convencê-lo de que Deus existe ou de que
Cristo é aquilo que diz ser. Outro livro terá de abordar
esses tópicos.
Preferivelmente, este livro é para aquele que
sabe que Deus existe e acredita que, de alguma
maneira, deve relacionar-se com Ele. Mas, de que
maneira?
Embora estes capítulos sejam breves, eles têm o
propósito de guiá-lo a um melhor entendimento do
problema, dos perigos, da solução do pecado e da
certeza da vida em Cristo.
De certo modo, cada capítulo é individual, mas
juntos eles apresentam um conteúdo mais completo.
Tentarei simplificar os tópicos difíceis e torná-los mais
compreensíveis. Mas, apesar disso, é o próprio Deus
que, enfim, deve abrir seus olhos. Assim, ore enquanto
você busca.
No final deste livro, há um plano para ajudá-lo a
ler o Evangelho de João, que lhe proverá as
verdadeiras palavras de Cristo, para ajudá-lo a
conhecê-Lo. Talvez você queira pedir a um amigo ou
conselheiro que se reúna com você semanalmente,
para discutir suas perguntas.
Certa vez, o líder bíblico Filipe falava com um
etíope, no deserto. Embora o etíope estivesse lendo a
Bíblia, não entendia a sua mensagem a respeito de
Cristo. "Como poderei entender, se alguém não me
explicar?", perguntou ele.
Este livro é a minha maneira de explicar e
conduzi-lo a Cristo.

Jim Elliff
O que Deus pensa a meu respeito?

A resposta a esta pergunta talvez o surpreenda


— e o desaponte. Mas o desapontamento é necessário.
Se você não entender completamente a terrível
situação em que o pecado o colocou, talvez você
nunca apreciará suficientemente a vinda e a morte de
Cristo, a fim de tornar você um cristão. Pense desta
maneira: você não pode ser curado com a ajuda de um
médico, a menos que antes ele diagnostique o
problema. Em primeiro lugar, você precisa ouvir a má
notícia. Mas os benefícios deste entendimento são
inestimáveis e eternos.
Os primeiros dois capítulos abordam o tipo de
pessoa que você é sem Cristo. No terceiro capítulo,
você lerá sobre a ira de Deus para com aqueles que
não se achegarão a Ele conforme os seus termos.
Ninguém jamais se converteu a Cristo, sem antes
conhecer e sentir profundamente quão terrível é o
pecado ou a sua desesperada necessidade por Cristo.
Enquanto você lê, peça a Deus que o ajude a
entender o problema do pecado e a justa disposição
dEle para com o pecado.
1

Então, qual é o problema?

Um conhecido filósofo cristão, Francis Schaeffer,


foi indagado: "Se você tivesse apenas uma hora em
um trem para falar de Cristo a alguém, o que faria?"
Ele respondeu: "Eu gastaria quarenta e cinco minutos
expondo o problema e quinze minutos mostrando a
solução".
Você tem um problema? Talvez não seja fácil
percebê-lo. Se você tem bons relacionamentos, uma
profissão agradável e bem-sucedida; tem uma família
que o ama e sente esperança quanto ao futuro, talvez
não imagine que exista algo para acertar em sua vida.
Mas existe. Você tem um problema a acertar com
Deus — um problema bastante sério, que lhe custará
todas as coisas boas por toda a eternidade.
Talvez você não sinta o seu problema agora.
Alguém pode ser considerado culpado e, apesar disso,
não sentir-se culpável, assim como uma pessoa pode
ter câncer e não senti-lo, nem estar ciente disso. Há a
culpa genuína e legítima, mas também há a culpa
emocional. Independentemente de como as suas
emoções estão vivenciando o seu dilema, Deus deixa
bem claro que você tem um problema insuperável.

Então, qual é o problema?


A Bíblia usa várias palavras e frases para ajudar-
nos a entender. Primeiramente, ela diz que você está
MORTO — não doente, não desesperadamente doente,
quase à morte, e sim morto! De acordo com a Bíblia, a
conseqüência do pecado em cada pessoa é morte
espiritual: "A alma que pecar, essa morrerá." (Ezequiel
18.4); "Porque o salário do pecado é a morte"
(Romanos 6.23). A Bíblia prescreve esse destino para
todos aqueles que têm pecado.
Deus quer dizer que cada pessoa, por causa do
seu pecado, começa sua existência neste mundo como
alguém que está espiritualmente morto. Ele pode estar
vivo em seu exterior, mas em seu interior está morto
para Deus. Somente Cristo pode fazê-lo viver.
Portanto, a antiga história de que a salvação é
semelhante a um cristão jogando um salva-vidas para
um homem que está se debatendo e afogando, não é
verídica. A situação é pior do que você imagina. Você
não está se afogando, está completamente no fundo
do mar!
Em segundo lugar, a Bíblia diz que você está
CEGO. "Mas, se o nosso evangelho ainda está
encoberto, é para os que se perdem que está
encoberto, nos quais o deus deste século cegou o
entendimento dos incrédulos" (2 Coríntios 4.3-4).
Assim como alguém numa caverna não pode enxergar
suas próprias mãos, visto que não há luz, assim
também você não pode ver a Cristo, se Deus não
resplandecer sua luz na face de Cristo (v. 6). Em um
mundo de pessoas cegas, cada pessoa imagina sua
própria realidade interior, mas não pode ver a
verdade, a menos que Deus lhe dê visão. Ele pode ver
mentiras, mas não pode ver a verdade.
A Bíblia diz que você está PERDIDO. Em Lucas
15, Jesus descreveu o estado de perdição, contando as
histórias da ovelha perdida, da dracma perdida e do
filho pródigo. Não há nada mais desesperador do que
estar perdido; é semelhante a um homem que está
numa ofuscante tempestade de neve, em que cada
desvio parece ser o correto naquele momento, mas
todos são inúteis.
A Bíblia diz que você está CONDENADO. Isto
significa que você está sob o julgamento de Deus,
devido à sua desobediência para com Ele. "O que não
crê já está julgado" (João 3.18). Deus condena todo
incrédulo ao inferno, ainda que ele esteja na parte
mais remota da terra. Deus é justo em fazê-lo, porque
os incrédulos têm pecado contra qualquer
conhecimento que tenham a respeito de Deus (ver
Romanos 1).
O que estou procurando dizer-lhe é que você
realmente tem um problema, que só pode ser
resolvido com ajuda externa. E, como você é uma
pessoa morta, não pode vivificar a si mesmo; e, como
é cego, não pode dar visão a si mesmo; e, como é
perdido, não pode achar o caminho por si mesmo; e,
como é uma pessoa condenada, não pode absolver-se,
por si mesmo, de sua culpa presente. Você tem um
problema e, na realidade, não tem uma solução, a
menos que esta solução venha de outra pessoa.
Tentar resolver seu problema sozinho é uma
tarefa inútil. George Whitefield, o famoso pregador do
século XVIII, disse: "O quê?! Alcançar o céu com suas
próprias forças? Seria mais fácil você tentar subir até à
lua em uma corda de areia!" Você simplesmente não
pode cumprir o que Deus requer.
Como Deus resolve o seu problema?
Primeiramente, Ele coloca o seu amor sobre você,
desde a eternidade passada. Pense nisso! Que coisa
empolgante é saber que Deus tem amado eterna-
mente pessoas como você. "Com amor eterno eu te
amei." (Jeremias 31.3)
Em seguida, Ele envia seu Filho, Jesus Cristo, a
fim de pagar o preço dos seus pecados, morrendo na
cruz, em seu lugar. "Mas Deus prova o seu próprio
amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por
nós, sendo nós ainda pecadores" (Romanos 5.8). Na
morte de Cristo, o preço total de todos os nossos
pecados, de todos aqueles que vêm a Ele, está
totalmente pago. Assim, a justiça de Deus é satisfeita
e você, totalmente perdoado. Por isso, Cristo é
chamado de Salvador ou Libertador.
Finalmente, Ele o acompanha através do Espírito
Santo, convencendo-o de sua pecaminosidade,
ensinando-o sobre a natureza da salvação e atraindo-o
à beleza e dignidade de Cristo (ver João 16.9-11; João
6.44-45). Cristo torna-se irresistível para você. A Bíblia
ensina que a própria fé que você vem a exercitar é um
dom outorgado por Deus (ver Efésios 2.8-9).
Você tem um problema, e Deus tem a solução —
a única solução.
Aqueles que já experimentaram esta solução são
chamados de crentes. Eles crêem que Deus os ama
desde a eternidade passada e que Cristo pagou, na
cruz, o preço pelos pecados deles. Eles não resistem a
Cristo, e segui-Lo é o seu maior privilégio. Têm fé em
Cristo e no que Ele fez por eles; confiam em Cristo e
olham para fora de si mesmos, olham para Cristo. Eles
crêem.

"Para vós outros, portanto, os que credes, é a


preciosidade."
(1 Pedro 2.7)
2
Você não parece estar bem!

Quando a humorista Erma Bombeck viu sua nova


foto para o passaporte, ela ofegou: "Qualquer um que
assemelhe a isso não tem a mínima condição de
viajar!" Dar uma boa olhada em si mesmo pode ser
deprimente — é o mínimo que se pode dizer.
Talvez você se surpreenda em saber que, ao
olhar-se no espelho de seu banheiro, você realmente
não se vê. Você vê exatamente o oposto de si mesmo.
Sua orelha esquerda está no lado direito, e sua orelha
direita está no lado esquerdo. Espiritualmente, a maio-
ria das pessoas pensa que parece estar muito bem,
em comparação com outras pessoas. Mas, será que
isto é verdade?
Em 1975, o físico David Thomas criou um
espelho curvado que na realidade reflete a imagem
correta daquele que o contempla. A Bíblia é esse tipo
de espelho para a alma. Quando você a contempla, vê
exatamente como você é diante de Deus.

Como a Bíblia o descreve?


Paulo juntou algumas passagens das Escrituras
do Antigo Testamento para fazer um retrato exato de
nós. Ele disse:
"Não há justo, nem um sequer,
Não há quem entenda,
Não há quem busque a Deus;
Todos se extraviaram, À uma se fizeram inúteis;
Não há quem faça o bem, não há nem um
sequer. "
(Romanos 3.10-12)

Você não é justo. Certa vez, Jesus disse a


alguns dos homens mais religiosos de sua época que
eles eram semelhantes a "sepulcros caiados.... cheios
de ossos de mortos". Isto não é muito lisonjeiro, mas
perfeitamente correto à vista dAquele que é santo. Um
homem pode parecer justo perante outro, mas diante
de Deus não há um justo sequer. A única justiça que
Deus aceita é a dEle mesmo. Quando nos
apresentamos diante dEle em nossa própria retidão, a
rejeição é evidente.
Você não tem entendimento. Um professor
pode dar uma preleção sobre "A Natureza da
Conversão Bíblica", e relatar cada fato corretamente,
e, apesar disso, não entendê-los. Quando ele entra na
sala dos professores, pode ridicularizar as convicções
que há pouco pronunciou e chamá-las de insensatas.
Devemos acreditar que ele entende que está
rejeitando a Cristo como Deus e a morte de Cristo
como essencial à salvação? Este professor conhece os
fatos sobre a salvação como alguém que tem
conhecimento de trivialidades. Mas, se entendesse
isso, ele veria a si mesmo como néscio e a Cristo como
sua única esperança (ver 1 Coríntios 2.14).
Você não tem nenhum anseio por Deus.
Buscar felicidade e significado na vida é muitíssimo
diferente de buscar a Deus. Jesus disse que as pessoas
não vêm naturalmente a Ele. "O julgamento é este",
Ele disse, "que a luz veio ao mundo, e os homens
amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas
obras eram más" (João 3.19). Se você for uma pessoa
que está buscando a Deus e verdadeiramente deseja
resolver este problema eterno, pode assegurar-se de
que seu anseio por Deus inicia-se nEle mesmo (João
6.44).
Você é rebelde. "Todos se extraviaram", disse
o apóstolo Paulo. A culpa por não pertencer à família
de Deus pertence a você, que tem uma natureza que
se distancia dEle e busca viver independentemente.
Paulo disse: "O pendor da carne é inimizade contra
Deus, pois não está sujeito à lei de Deus, nem mesmo
pode estar" (Romanos 8.7).
Você se tornou inútil. A Bíblia afirma que o
homem sem Cristo é realmente inútil; é como um
alimento que se estraga por ser deixado na mesa
durante a noite. Isto não significa, é claro, que Deus
não tem um propósito para você. Mas significa que
você viverá e morrerá sem importância alguma para o
Reino de Deus. É óbvio que Deus não se impressiona
com a posição social que alguém possa ter no mundo.
Paulo continua a descrever, em linguagem
figurada, a visão que Deus tem de você, utilizando
palavras bastante severas, para alguém aceitar à
primeira vista. Observe, conforme você lê, a ênfase
sobre destruição e engano como a verdadeira natureza
do incrédulo. Estas duas características são fáceis de
perceber em nossa cultura.

"A garganta deles é sepulcro aberto;


Com a língua, urdem engano,
Veneno de víbora está nos seus lábios,
A boca, eles a têm cheia de maldição e de
amargura;
São os seus pés velozes para derramar sangue,
Nos seus caminhos, há destruição e miséria;
Desconheceram o caminho da paz.
Não há temor de Deus diante de seus olhos. "
(Romanos 3.13-18)

Você e seus amigos apreciam isto? Lembre-se de


que a Bíblia muitas vezes descreve o indivíduo a partir
do seu coração (1 João 3.15). As coisas que estão
escondidas são visíveis para Deus. Por exemplo,
pessoas que amam a violência e o derramamento de
sangue nos filmes são sanguinárias, no coração. E
alguém que sente ódio também é um assassino diante
de Deus; foi Cristo quem o afirmou com muita clareza
(Mateus 5.21-22).
E, lembre-se, mediante certo grau de aflição,
tudo aquilo que está no coração virá à tona. Jesus
disse: "Vós sois do diabo, que é vosso pai, e quereis
satisfazer-lhe os desejos. Ele foi homicida desde o
princípio e jamais se firmou na verdade, porque nele
não há verdade. Quando ele profere mentira, fala do
que lhe é próprio, porque é mentiroso e pai da
mentira" (João 8.44).
O verdadeiro problema do homem é que ele não
tem, por si mesmo, como sair desta terrível confusão.
Ele não pode vencer sua natureza pecaminosa. Paulo
afirmou: "Todos estão debaixo do pecado". Embora um
pecador tenha boa moralidade, ou mesmo seja
religioso, ele continua sendo um pecador. Mas é
justamente neste ponto que surge a boa notícia. Cristo
morreu por pecadores como você! Ainda que você
mereça a ira de Deus, Cristo satisfez inteiramente a
justa ira de Deus, em relação ao pecado, por aqueles
que depositarão sua confiança nEle. Isto não terá
muito significado para você, enquanto você achar que
tudo parece estar muito bem. Mas, quando você se ver
como realmente é, descobrirá na morte de Cristo pelos
pecadores a maior notícia que jamais ouviu.

3
Deus não está mais irado?

Quando eu estudava no Ensino Médio, em uma


escola pública, tivemos de ler um trecho de um
famoso sermão chamado Pecadores nas Mãos de um
Deus Irado, escrito pelo falecido pastor americano
Jonathan Edwards. Ele retratou os pecadores como se
fossem aranhas penduradas por um fio em cima do
fogo do inferno. Ele também afirmou que Deus está
mais irado atualmente com alguns que estão vivos do
que com outros que já estão no inferno.
Você acredita nisso? Deus está irado? Não creio
que meu professor pensava assim. Quando, mais
tarde, estudei este assunto, na Bíblia, fiquei surpreso
com o que descobri.
Aprendi que a ira de Deus é genuína. A ordem
bíblica "irai-vos e não pequeis" nos faz lembrar que
existe uma ira que é justa. Deus sempre tem este tipo
de ira santa e perfeita.
O apóstolo Paulo disse: "A ira de Deus se revela
do céu contra toda impiedade e perversão dos
homens" (Romanos 1.18).
O rei Davi disse: "Deus é justo juiz, Deus que
sente indignação todos os dias" (Salmos 7.11).
E o apóstolo João disse: "Quem crê no Filho tem
a vida eterna; o que, todavia, se mantém rebelde
contra o Filho não verá a vida, mas sobre ele
permanece a ira de Deus" (João 3.36).
Observe que estes versículos ensinam que Deus
não está somente irado contra o pecado, mas também
contra o pecador. Visto que Deus vê todas as coisas,
Ele avalia com perfeição (Hebreus 4.13). Sempre que
Deus está irado, isto acontece por razões santas.
Às vezes, pensamos em Deus como um juiz
assentado no tribunal, onde passivamente decreta
penas aos culpados. Mas Deus é assim? As palavras
originais usadas para expressar a ira de Deus são
impetuosas. Por quê? Porque, diferentemente dos
nossos juizes, o pecado é cometido contra o próprio
Deus.
Observe a emoção no primeiro capítulo da
profecia de Naum, onde Deus é identificado como
zeloso, vingativo e cheio de ira (versículo 2). O
versículo 6 é ainda mais severo: "Quem pode suportar
a sua indignação? E quem subsistirá diante do furor da
sua ira? A sua cólera se derrama como fogo".
Entretanto, mesmo no meio de sua fúria, Deus
tem autocontrole. A Bíblia ensina que Ele é tardio em
irar-se (Naum 1.3), e muitos de nós aprendemos, há
muito tempo, que Deus é amor. Mas, embora um Deus
amoroso esteja disposto a reter seu julgamento, é
certo que Ele julgará o pecado.
Romanos 2.5-6 descreve assim este julgamento:
"Mas, segundo a tua dureza e coração impenitente,
acumulas contra ti mesmo ira para o dia da ira e da
revelação do justo juízo de Deus, que retribuirá a cada
um segundo o seu procedimento". O versículo 16
deste mesmo capítulo afirma que isto ocorrerá "no dia
em que Deus, por meio de Cristo Jesus, julgar os
segredos dos homens".

Por que Deus está tão irado?


Há pelo menos três razões:

1. Por causa de seus inúmeros pecados. Se


você pecasse somente 10 vezes por dia durante o ano,
desobedeceria a Deus 3.650 vezes. Mas, se você
pecasse 10 vezes por dia durante 15 anos, pecaria
54.750 vezes! Você é um pecador profissional! No
entanto, quantas vezes Adão pecou antes que fosse
amaldiçoado por Deus?
2. Você pecou contra o maior Ser e a mais
sublime Autoridade. Há diferentes níveis de pecado
e castigo (Lucas 10.12; 12.42-48). Um crime é
examinado cuidadosamente de acordo com a
seriedade da autoridade e da posição da pessoa que
foi a vítima. Uma coisa é desobedecer seu patrão no
trabalho ou seu treinador na escola. Outra coisa é
desobedecer um juiz. Uma coisa é entregar um
trabalho escolar atrasado. Outra coisa é assassinar o
presidente. O maior mandamento é amar "o Senhor,
teu Deus, de todo o teu coração, mente, alma e força".
O maior ser é Deus. Toda vez que você peca, comete o
maior crime contra o maior Ser! Deus deve estar irado.
3. Você pecou contra o maior ato de amor
de Deus. Cristo foi enviado ao mundo por amor aos
homens e mulheres (João 3.16). No entanto, muitos de
seus amigos, e talvez você também, têm rejeitado a
Cristo até agora. Esta rebelião é um pecado contra a
misericórdia. Devemos nos surpreender com o fato de
que Deus está irado contra aqueles que menosprezam
seu amor?

Como você pode ser salvo desta ira santa?


Apenas mediante a propiciação. Mas, o que isso quer dizer?

A palavra "propiciação" (às vezes, traduzida por


redenção) significa isto: Jesus satisfez completamente
ajusta ira de Deus por pessoas como você, morrendo
em seu lugar, recebendo sobre si mesmo toda a ira
que você merece. Aprendemos sobre isto em Romanos
3.24-25 e Hebreus 2.17. A justa ira, indignação e furor
de Deus pelos pecados foram lançadas sobre Cristo,
em favor de cada pecador que vier a Ele pela fé.

Esta é uma grande notícia!

Quanto tempo eu tenho para decidir?

A realidade do pecado e do julgamento que


acabamos de apresentar, por mais terrível que seja,
freqüentemente não afeta aqueles que estão sem
Cristo. Por quê? Porque eles acreditam que estão
seguros e não perecerão. Aqueles que buscam a Deus
freqüentemente não têm noção da proximidade da
vinda de Cristo. Se você não tem paixão pela vinda de
Cristo, talvez os próximos três capítulos, sobre a
brevidade da vida, possam conduzi-lo a Ele.
Desejo que você perceba que deve vir a Cristo
agora. Ninguém jamais se beneficiou por esperar, e a
ninguém está garantida uma oportunidade futura.

4
Se eu morrer antes de acordar

Você orou estas palavras quando criança?

Agora eu me deito para dormir.


Oro a Deus para minha alma guardar.
Se eu morrer antes de acordar,
Oro a Deus para a minha alma levar.
Nesta pequena oração, há uma sinceridade que
nos comove. Parece estranho ouvir pequenas crianças
proferindo estas palavras, quando mal começaram a
viver.
Esta oração identifica duas realidades cruciais:
morreremos e existe algo bom depois da morte, para o
que Deus nos pode levar. Mas isto implica em outra
verdade: Deus não levará todos para lá.
Se um homem ou uma mulher forem sensatos e
meditativos, a realidade da morte importunará a sua
mente. A certeza da morte provoca, pelo menos,
intranqüilidade crônica e, em tempos de
vulnerabilidade ou perigo, pode causar males ainda
maiores. É um fato assustador alguém encarar com
sinceridade a morte. A Bíblia chama a morte de
inimigo. A maioria das pessoas a temem e têm razões
para isso.
Há aqueles que podem dizer que a morte não é
uma preocupação. Os verdadeiros cristãos, ou seja,
aqueles que vieram a Cristo de acordo com os termos
dEle e são genuinamente convertidos têm certo direito
de dizer isso, conforme veremos. Mas outros estão
apenas se iludindo. Ou acreditam que são invencíveis
ou pensam que o simples declarar que não têm medo
da morte altera os fatos. Ambos os conceitos são
enganos.
Temos um coração que bate em nosso íntimo —
uma bateria interna sem fio elétrico que se estende
até uma tomada. E Aquele que tem o poder de mantê-
lo funcionando não tem qualquer razão que O obrigue
a mantê-lo batendo nem mais um minuto. Pelo con-
trário, a maioria das pessoas está aumentando
resolutamente o número de seus pecados contra o
Único que pode mantê-las vivas e levá-las ao céu. Isto
é aterrorizante.
Mas não tem de ser assim!
Cristo veio para libertá-lo desse medo.

Cristo veio ao mundo, disse o escritor de


Hebreus, para livrar "todos que, pelo pavor da morte,
estavam sujeitos à escravidão por toda a vida"
(Hebreus 2.15).
Cristo nos liberta do escravizante temor da
morte, transformando-o em um ganho, em lugar de
uma perda eterna. Ele faz da morte uma passagem
para a vida.
É assim que isso acontece. Juntamente com
todos os demais homens na terra, você é um pecador
habitual. Os seus milhares de pensamentos, palavras e
ações pecaminosos fazem com que Deus, que é
perfeitamente santo, o julgue merecedor do inferno.
No entanto, a morte de Cristo no lugar de pessoas
pecaminosas, como o legítimo Substituto, nos
proporciona o meio de escape. Deus perdoa aqueles
que vêm a Ele, porque Jesus tomou o castigo no lugar
deles. Em termos simples, podemos dizer que a justa
penalidade pelos pecados ou recai em você ou em
Cristo.
A pessoa que vem a Cristo rejeita a vida que
estava levando para se tornar filho do próprio Cristo.
Tal pessoa vem pela fé. Isto é, ela deposita toda sua
confiança, no que diz respeito à eternidade, somente
em Cristo como o Único que satisfez completamente a
justiça de Deus, em favor do pecador. Isto chama-se
crê em Cristo. E aquele que crê não tem motivo para
temer a morte. O julgamento do pecado foi encoberto
pelo Substituto.
Jesus disse: "Quem nele crê não é julgado; o que
não crê já está julgado, porquanto não crê no nome do
unigênito Filho de Deus" (João 3.18).
O verdadeiro cristão sabe que a morte física virá.
Ele pode encará-la face a face. Ainda que venha a
sentir a dor física, ele não sentirá o doloroso processo
da morte, visto que a morte, por si mesma, não é o
problema. Visto que ele é um verdadeiro cristão, sabe
que estará no céu após a morte. Como o apóstolo
Paulo afirmou: "O morrer é lucro" (Filipenses 1.21).
Um oncologista judeu, do Sul dos Estados
Unidos, viu este fenômeno. Na realidade, ele se
converteu ao cristianismo porque presenciou a
diferença na maneira como os verdadeiros cristãos e
os incrédulos morrem.
Talvez seria útil você meditar nas seguintes
palavras que Cristo proferiu sobre a vida e a morte. Ele
disse estas palavras a Marta, a irmã de Lázaro, o qual
acabara de morrer. E, à medida que você medita
cuidadosamente sobre estas palavras, lembre-se de
que Cristo é o único antídoto legítimo para o temor da
morte, porque Ele é o único que pode dizer: "Eu sou a
vida". Estas são palavras dEle. Creia nestas palavras —
creia nEle.

"Eu sou a ressurreição e a vida. Quem crê em mim,


ainda que morra, viverá; e todo o que vive e crê em
mim não morrerá....Crês isto?"
(João 11.25-26)

5
Mais cedo que você imagina
Há alguns anos uma emissora de notícias, de
Chicago, informou um incidente ocorrido em uma
apresentação local de pára-quedismo. O vídeo
mostrava os pára-quedistas saltando e se agrupando
em um ponto distante da porta aberta do avião.
Enquanto estava filmando, o câmera saltou. Em
poucos segundos, a câmera começou a arremessar-se
descontroladamente para cima, para baixo e para os
lados, enquanto se precipitava rumo ao chão. Pegando
o cordão de abertura do pára-quedas, o aterrorizado
homem descobriu que, em sua excitação, esquecera
de colocar seu pára-quedas! O triste e silencioso fim
daquele vídeo-clipe foi a trágica lembrança da
imprevisibilidade da morte.
O dia da sua morte chegará exatamente no meio
dos seus planos. Aqueles pára-quedistas planejaram
ter uma grande experiência, festejar, voltar para casa
e dormir. Mas Deus tinha outros planos para eles. Ele
também pode ter outros planos para você.
Através do apóstolo Tiago, Deus adverte aqueles
que fazem planos com excessiva confiança: "Atendei,
agora, vós que dizeis: Hoje ou amanhã, iremos para a
cidade tal, e lá passaremos um ano, e negociaremos, e
teremos lucros. Vós não sabeis o que sucederá
amanhã. Que é a vossa vida? Sois, apenas, como
neblina que aparece por instante e logo se dissipa"
(Tiago 4.13-14).
Tiago declarou dois absolutos que têm de ser
levados em conta sempre que você faz planos. O
primeiro é este: você não sabe o que acontecerá
amanhã.
Um amigo meu levantou-se, certa manhã, para
passear de carro, antes do café da manhã. O seu café
talvez ainda estivesse sendo preparado, quando a
ambulância chegou para levar o seu corpo sem vida.
Ele tinha planos, mas não conhecia o futuro.
Eis o segundo fato inevitável, observado por
Tiago: a vida é "uma neblina que aparece por instante
e logo se dissipa" — a vida é como "um vapor" —
aquela expiração úmida e quente que sai de sua boca
em um dia muito frio. Ela está lá, mas, logo em
seguida, já não existe mais. Quer a sua vida seja uma
breve ou uma longa expiração, ela é apenas um
nanossegundo em termos de eternidade.
Em nossa reunião familiar, eu observava meus
filhos brincando perto das raízes expostas de árvores
velhas e centenárias, em frente à casa da fazenda.
Pensei comigo mesmo: "Eu costumava brincar
naquelas mesmas raízes".
Também me lembrei de como minhas tias e tios
pareciam mais velhos, quando eu era menino. Então,
cogitei: "Estou na mesma idade deles agora. E a
maioria já morreu!" A vida se move muito depressa.
Os fatos que acabamos de citar podem criar
certo medo compreensível em qualquer pessoa que os
contempla com seriedade. Mas, espere um minuto!
Existe outro fato que Tiago põe em evidência; e este
fato supera completamente os dois primeiros. Em
palavras simples, este fato é: tudo o que acontece é
da inteira competência de Deus!
É verdade que somos propensos a dizer: "Hoje
ou amanhã, iremos para a cidade tal, e lá passaremos
um ano, e negociaremos, e teremos lucros". Mas Deus
nos aconselha que devemos dizer algo muito
diferente.
"Em vez disso", Tiago recomenda, "devíeis dizer:
Se o Senhor quiser, não só viveremos, como também
faremos isto ou aquilo" (Tiago 4.15). Em outras
palavras, compete a Deus se viveremos ou
morreremos, bem como se faremos isto ou aquilo.
Se falhamos em dizer (e, naturalmente, em
crer): "Se o Senhor quiser", todo o nosso planejamento
é apenas ostentação e vangloria a respeito de algo
sobre o qual não temos controle. E, pior ainda, tal
planejamento, sem o reconhecimento da soberania
divina, é pecado (ver Tiago 4.15-16). Não creio que
temos de utilizar esta frase toda vez que falamos
sobre o futuro, mas o sentimento tem de estar
presente em nosso coração. E aquilo em que você crê,
você fala.
No famoso romance "Seqüestrado", o jovem
herói está sendo perseguido por bandidos, em um
velho e arruinado castelo. Ele sobe as escadas na
escuridão, um degrau por vez. E nós podemos ver
aquilo que o herói não pode — o próximo degrau que
ele quer pisar não existe!

E o seu próximo passo?


Se você morrer, está pronto para o que vem depois?

A Bíblia diz: "Aos homens está ordenado


morrerem uma só vez, vindo, depois disto, o juízo".
Planeje o quanto quiser, mas você não poderá evitar
nada.
À luz da certeza da morte e da incerteza da vida,
será que não faz sentido você colocar sua confiança
em Cristo, que é chamado "A Rocha da Minha
Salvação"?
Em 1994, quando o piloto Ayrton Senna fez
aquela curva no circuito de Ímola, será que ele sabia
que um acidente lhe ceifaria a vida? Você sabe? Onde
você estará, quando morrer? Em um quarto de
hospital? Em um campo de esportes? Preso em um
carro? Virá algum sinal do céu dizendo: "Este é o
momento da sua morte"?
Uma coisa é certa — esse tempo virá, e muito
mais cedo do que você pensa.
Um relacionamento com Deus por meio da fé ou
da confiança em Cristo (um relacionamento que a
Bíblia chama de "crer em Cristo") é a resposta para a
insegurança de nossa vida terrestre. Você precisa ser
capaz de viver, ainda que tenha de morrer. Você
precisa ter uma vida que, após a morte, nunca
acabará. Cristo prove ambas as coisas.
Lembre-se do que Jesus disse:

"Quem crê em mim, ainda que morra, viverá; e todo o


que vive e crê em mim não morrerá. "
(João 11.25-26)
6
Um ladrão durante a noite

Um amigo meu estava dormindo no momento


em que ocorria um roubo em sua casa.
Sua esposa não estava tão desligada. De fato,
quando o homem entrou em seu quarto, ela
imediatamente o seguiu através do corredor. Com esta
senhora em seu encalço, ele não conseguiu levar coisa
alguma, exceto aborrecimento. Enquanto isso, no
quarto, meu amigo roncava, totalmente inconsciente
do que estava acontecendo.

O Dia de Deus também virá como um ladrão na noite.


Você está preparado?

"Irmãos, relativamente aos tempos e às épocas,


não há necessidade de que eu vos escreva; pois vós
mesmos estais inteirados com precisão de que o Dia
do Senhor vem como ladrão de noite. Quando
andarem dizendo: Paz e segurança, eis que lhes
sobrevirá repentina destruição, como vêm as dores de
parto à que está para dar à luz; e de nenhum modo
escaparão."
(1 Tessalonicenses 5.1-3)

Observe a palavra "repentina" !

O Senhor virá enquanto as pessoas estiverem


dizendo: "Paz e segurança". Em outras palavras, a vida
estará em seu curso normal, sem nenhuma razão
particular para alarme. No entanto, a destruição virá
repentinamente!
A casa onde minha mãe vivia, em sua infância,
acabara de ser pintada. Todos os membros mais
velhos da família haviam trabalhado arduamente na
pintura. Agora, eles deveriam fazer uma pequena
limpeza e, então, desfrutar do novo visual. Mas,
repentinamente, quando se pôs fogo na lareira, para
queimar alguns materiais, todo o recinto explodiu em
chamas. Em poucos momentos, tudo foi destruído.
Quando o dia do juízo divin'o chegar, a maioria
das pessoas se levantará da cama, como em qualquer
outro dia, irá ao trabalho ou à escola, fará suas
refeições, falará com seus amigos, etc, como sempre o
fizeram. Um dia comum é exatamente o tipo de dia em
que Deus trará o julgamento. Não espere alguém
anunciar: "Todos precisam preparar-se para o Dia do
Juízo. Você tem 48 horas para acertar as contas com
Deus". Não sabemos o dia ou a época em que a
destruição virá — sabemos apenas que ela está
destinada a acontecer, e repentinamente.
Outro dia, assisti a uma reportagem sobre uma
mulher que havia dado à luz um bebê no automóvel, a
caminho do hospital. De repente, as dores de parto
começaram. Ali, estava um frenético pai tentando
conseguir um médico, na velocidade da luz, ao mesmo
tempo em que dizia à sua esposa que "segurasse". O
"segurar" não funcionou. Quando as dores de parto
vieram, o bebê nasceu em seguida. O Dia do Juízo, de
Deus, virá repentinamente, como as dores de parto.
Agora leia mais:

"Mas vós, irmãos, não estais em trevas, para


que esse Dia como ladrão vos apanhe de surpresa;
porquanto vós todos sois filhos da luz e filhos do dia;
nós não somos da noite, nem das trevas. Assim, pois,
não durmamos como os demais; pelo contrário,
vigiemos e sejamos sóbrios. "
(1 Tessalonicenses 5.4-6)

O Dia do Senhor virá como um ladrão, isto é,


repentinamente. Mas este dia não deve surpreender o
verdadeiro cristão, como um ladrão; ou seja, o Dia do
Senhor não deve apanhar nenhum verdadeiro crente
desprevenido ou inconsciente, como se ele estivesse
despreparado.
O verdadeiro cristão, ou seja, o verdadeiro
crente, não é como aqueles que dormem, e sim como
os "filhos do dia". Portanto, os crentes devem estar
alerta e controlados, antecipando plenamente o Dia da
ira e da indignação de Deus sobre o mundo.
Deus não designou os verdadeiros crentes para
sofrerem essa ira. "Porque Deus não nos destinou para
a ira, mas para alcançar a salvação mediante nosso
Senhor Jesus Cristo", acrescentou o apóstolo Paulo (1
Tessalonicenses 5.9).
Os filhos de Deus podem sofrer todos os tipos de
dor física, até à morte; todavia, a morte não lhes será
punitiva. Para os crentes, a morte é uma passagem
para a presença de Deus. Alguns crentes podem até
ser trasladados, não tendo de passar pela morte, nem
mesmo de sentir o cheiro de fumaça. Por outro lado,
quando a destruição ou a morte vier para o não-
crente, sempre o conduzirá ao inferno.
Você é um daqueles que pensa poder acertar
rapidamente suas contas com Deus, logo que percebe
estarem-se formando os problemas? Então, a ênfase
desta passagem bíblica se dirige a você. O Dia virá tão
repentinamente, que você não poderá fazer nada para
mudar seu destino. Se você continuar vivendo como
não-crente, não espere a menor oportunidade de
remediar sua situação, quando o juízo chegar.

Mas há esperança!

Paulo, o autor destas palavras, disse que Cristo


"morreu por nós para que, quer vigiemos, quer
durmamos [ele estava dizendo: 'se estivermos vivos
ou mortos'], vivamos em união com ele" (1
Tessalonicenses 5.10).
A morte de Cristo na cruz é o meio pelo qual
você pode escapar da penalidade que seus pecados
merecem. Quando Cristo foi para a cruz, Ele o fez para
suportar os pecados e a ira de Deus sobre Si, como
Substituto de pessoas como você. Por causa desse ato
de amor, sacrificial, você pode escapar da justa
penalidade de seus pecados e viver para sempre com
Jesus — o livramento prometido a qualquer que ponha
sua confiança no Resgatador.

Assim, a palavra "repentina" não será mais


aterradora.
Será que Deus pode me transformar?

"O poder de Deus" — estas são as palavras que


o apóstolo Paulo, um dos escritores da Bíblia, usou
para designar as boas-novas a respeito da capacidade
de Cristo para nos livrar do pecado e da morte. Isto é o
que você precisa: o poder de Deus. Somente um poder
que fortalece pode mudar sua vida.
Nas páginas a seguir, explicarei essa realidade
em um sentido geral e, embora os pecados sejam
enormes e numerosos, para animá-lo a vir a Cristo,
usarei como exemplo o pecado sexual.
Ore para que você conheça e creia no poder de
Deus, não importa quais sejam os seus pecados.
7
O Evangelho eqüivale a poder

Em Buena Vista, uma cidade montanhesa no


Estado do Colorado, meu irmão e eu vimos algo que
somente em sonhos poderia acontecer. Três semanas
antes, um grupo de adolescentes nos havia convidado
a vir à cidade. Eles eram um pouco mais jovens do que
nós; haviam abandonado as drogas e se convertido a
Cristo.
Estes estudantes idealizaram encher o ginásio
da escola secundária com todas as pessoas que
pudessem convencer a ouvir-nos falar sobre Cristo.
Mas o evento estava completamente desorganizado. A
propaganda deles era a sua própria vida transformada.
Ficamos chocados ao ver o ginásio repleto de pessoas.
No meio da quadra, havia um logotipo para a escola —
The Demons (Os Demônios).
Durante os dias e as noites de palestra,
aproximadamente duzentos jovens haviam professado
fé em Cristo. Estudantes cantando "One Way" (Único
Caminho) cruzavam os corredores da escola, com suas
mãos para o alto e o dedo indicador apontado para
cima. Todas as reuniões estavam impregnadas de
alegria e seriedade contagiosas. Nesta inesquecível
experiência, vimos algo do poder transformador do
evangelho.
Quer a mensagem alcance somente uma pessoa,
quer alcance muitas, ela é poderosa. Se você já viu
pessoas radicalmente transformadas por esta
mensagem, então, sabe o que eu estou querendo
dizer. Isto pode acontecer com você! Leia o que Paulo
disse a respeito desta mensagem:

"Pois não me envergonho do evangelho, porque


é o poder
de Deus para a salvação de todo aquele que crê,
primeiro
do judeu e também do grego. "
(Romanos 1.16)
Na década de 1950, as crianças do pós-guerra
ouviam com muita atenção a série radiofônica
chamada "Super-Homem". Ele era "mais rápido do que
uma bala; podia transpor imensos edifícios com um
único salto e deter uma locomotiva poderosa". No
entanto, nem mesmo o Super-Homem poderia fazer o
que Deus fez: libertar uma pessoa do império das
trevas e trazê-la para o reino da luz.
Há limites para o que podemos fazer. Um amigo
meu, agora professor em um seminário, costumava
levantar pesos, em um ginásio, com alguns atletas do
time de futebol americano Dallas Cowboys. Em certa
ocasião, quando ele tentou levantar 450 quilos,
contraiu uma hérnia e nunca mais foi o mesmo. Deus,
porém, não conhece limites. Não podemos perdoar os
pecados de um homem ou reviver sua alma morta,
mas Deus pode.
O que torna o evangelho tão poderoso? Ele é a
realidade de que Cristo viveu a vida perfeita que não
podemos viver; que Ele morreu sobre a cruz como o
perfeito Filho de Deus, para levar sobre Si os pecados
de pessoas pecadoras e condenadas como nós; e que
Ele ressuscitou dentre os mortos, para vencer o
domínio do pecado e da morte. Essa realidade é
poderosa, porque não há nada mais que a substitua,
nada mais que faça a obra que Jesus fez diante de seu
Pai, santo e justo.
O próprio Paulo é uma ilustração deste poder.
Ele estava perseguindo os cristãos, quando Deus o
transformou completamente. De súbito, ele passou a
amar o próprio Cristo, a quem perseguia. Como você
pode explicar essa transformação, se não atribuí-la ao
poder de Deus?
Quando eu era uma criança de escola primária,
os fabricantes de brinquedos vendiam a preço baixo
foguetes que eram impulsionados por ar comprimido.
Talvez você já tenha visto os foguetes de plástico
colocados em uma plataforma, nos quais você conecta
uma bomba de bicicleta. Quando mais forte você
bombear, tanto mais alto o foguete subirá.
Tornar-se um verdadeiro cristão não é apenas
bombear um pouco de religião em sua vida, para que
sinta "motivação", quando estiver emocionalmente
abatido. A salvação significa sair da morte para a vida;
ser transformado, como pessoa, em algo totalmente
novo; ser perdoado dos pecados que o condenavam e
ter a vida eterna. Você precisa do poder de Deus para
isso.
Na verdade, você precisa de um poder que o
levará por todo o caminho em direção ao céu! O
evangelho, de acordo com Paulo, é exatamente isto —
o poder do próprio Deus para a salvação completa de
todos os que se convertem a Ele, pela fé.

Nunca limite a Deus!


8
Destruindo o futuro

Assim como muitos estudantes do ensino médio


ou da universidade eu tinha sonhos de encontrar,
dentre uma grande variedade de estudantes, a pessoa
certa com quem dividiria a minha vida. Em meus
sonhos, os padrões eram bastante razoáveis: inteli-
gente, esperta, bonita, personalidade atraente, capaz
de pensar que eu era grande e possuir um estimulante
andar com Deus.
Para muitos de meus amigos, o sonho se tornou
um pesadelo. O sexo antes do casamento os levou a
um vôo de helicóptero que eventualmente os esmagou
no asfalto duro, diminuindo seriamente as chances de
terem um casamento puro e agradável (não mencio-
nando "duradouro").
O que acontece depois do sexo?
As atitudes anteriores dizimam um bom futuro?

Infelizmente, em muitos casos, a resposta é


"sim". Nossas atitudes realmente têm conseqüências.
Os explosivos colocados em uma vida hoje podem ser
detonados nos tempos mais inoportunos. Assim como
as minas terrestres letais, tais atos geralmente deixam
como resultado pouco daquilo que prometia ser tão
bom e correto. O sexo antes do casamento, por
exemplo, tem uma longa história de produzir
desconfiança em casamentos e de causar divórcios.
O sexo antes do casamento sempre se realiza
sem o reconhecimento de que a experiência
freqüentemente leva ao hábito. A pessoa que pratica o
sexo antes do casamento é uma presa fácil para a
prática de outros pecados. Embora fiquemos
admirados quando ouvimos que alguém teve um caso
de adultério, é provável que ele ou ela mantinha um
hábito sexual, em sua mente ou em seu corpo, durante
algum tempo antes. Um estilo de vida secreto ca-
racterizado por desobediência sempre resulta de
provar o gole inicial das águas roubadas do sexo —
uma experiência ou um pensamento produz outro, e
mais outro, entorpecendo a consciência e enfra-
quecendo a determinação.
O maior problema da promiscuidade está no fato
de que ela acaba em ruína eterna. O apóstolo Paulo
disse, em 1 Coríntios 6.9-10, que os ímpios não
herdarão o reino de Deus:

"Ou não sabeis que os injustos não herdarão o


reino de Deus ? Não vos enganeis: nem impuros, nem
idolatras, nem adúlteros, nem efeminados, nem
sodomitas, nem ladrões, nem avarentos, nem
bêbados, nem maldizentes, nem roubadores herdarão
o reino de Deus."

Você pode iludir os outros, mas não a Deus;


portanto, não engane a si mesmo. O pecado leva a
julgamento. É verdade que cada pessoa tem pecado e
merece o inferno. Nestes versículos, porém, o apóstolo
Paulo estava apresentando argumentos para que
fossem evitadas as principais tentações enfrentadas
pelos crentes de Corinto, uma sociedade que tinha
uma cultura muito semelhante à nossa.
Entretanto, Deus pode transformar uma vida de
promiscuidade sexual. Depois de catalogar vários tipos
de pessoas que não entrarão no céu, Paulo continuou:

"Tais fostes alguns de vós; mas vós vos lavastes,


masfostes santificados, mas fostes justificados em o
nome do Senhor Jesus Cristo e no Espírito do nosso
Deus. "
(1 Coríntios 6.11)

Existe muita esperança nestas palavras. Depois


de haver sido apanhado na teia da lascívia, a sua
porção tem de ser um estilo de vida perpetuamente
pecaminoso? Não. Por meio de Cristo, você pode ser
libertado; e esta não é uma declaração absurda.
Embora nunca possa haver perfeição neste mundo,
existe uma profunda reversão. Um verdadeiro cristão
será capaz de dizer: "Essa era a minha condição,
porém agora, por causa de Cristo, não é mais".
Deus lava, santifica e justifica — exatamente o
que você precisa para escapar do domínio ditatorial de
seus desejos pecaminosos e ter a certeza de herdar o
céu.
Assim, quando Deus o lava, Ele perdoa os seus
pecados e remove a sua culpa, por meio da morte de
Cristo. Deus apaga completamente a sua culpa e lhe
dá um coração puro. A culpa não é apenas um
sentimento; ela é uma realidade. É bom que o senti-
mento de culpa seja removido, mas o problema é a
culpa propriamente dita.
Deus o santifica, ou seja, Ele o separa para Si
mesmo, como algo exclusivamente dEle. E, depois de
separá-lo para o uso dEle mesmo, Deus pode torná-lo
semelhante a Ele mesmo, por intermédio do Espírito
Santo, que Ele colocou em seu espírito. Esta é a
maneira como Deus estampa o nome dEle em sua
fronte, para designar que você é filho dEle para
sempre.
E Deus justifica todos aqueles que vêm a Ele. A
justificação significa que você, embora seja uma
criatura pecaminosa, é declarado justo aos olhos de
Deus, não por causa do que você tem feito ou não,
mas tão-somente por causa daquilo que Cristo fez. A
morte de Cristo em seu favor é aceita por Deus em
lugar da sua morte. Você é justificado pela fé na obra
de Cristo e não em suas próprias obras.
Eu estaria errando se lhe dissesse que a
atividade sexual fora do casamento não lhe causará
problemas sérios. Ainda que tal atividade pareça
bastante provocadora por um momento, o deixar de
seguir os preceitos de Deus referentes ao sexo é a
fórmula para a calamidade. Mas o vir a Cristo, pela fé,
muda as coisas. Quando Deus purifica, santifíca e
justifica, você não é mais a mesma pessoa; e recebe a
garantia de um futuro no céu.
Quando alguém sai do hospital, após uma
cirurgia, a melhora em seu vigor físico torna-se visível
a todos. Parece um novo homem. Mas as cicatrizes
ainda estão presentes. Essas cicatrizes fazem-no
recordar o que você era no passado.
Cicatrizes sexuais podem continuar trazendo
recordações, mas os seus erros anteriores não o
podem destruir, se você veio a Cristo. À semelhança
de uma lagarta que deixa o seu casulo, você pode
deixar para trás essa recordação, para sempre.

Onde está a solução?


Quando uma pessoa está doente, o médico
prescreve um medicamento. O que cura o homem ?Éo
medicamento ou sua procura pelo remédio ? Cristo é a
única solução para o seu problema de pecado e de
julgamento. Ele é o remédio. Quem, senão Cristo,
pode resgatá-lo e introduzi-lo na família de Deus ? Ele
é o único caminho para Deus. Cristo é um caminho
estreito, mas suficiente.
Mas, como você pode responder a Cristo?
Através do arrependimento e da fé. Os próximos
capítulos explicam cada uma destas palavras
significativas. É exatamente isto o que você tem de
fazer — arrepender-se e crer em Cristo, com base
naquilo que Ele fez por pessoas como você. Embora a
Bíblia descreva o arrependimento e a fé como graças
outorgadas por Deus (pelas quais você deve
agradecer-Lhe), é sua responsabilidade agir. Você
saberá que tem estes dons por meio do seu
arrependimento e crença.
Até este momento você ainda não se
arrependeu, nem creu. Você tem optado por esperar.
E, se continuar esperando, sempre e sempre, é claro
que você não pretende vir a Cristo. O Senhor disse:
"Buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai-o
enquanto está perto " (Isaías 55.6). Há aqueles que
buscam a Deus por pouco tempo, mas nunca O
encontram, porque a sua busca é apenas superficial, e
seu amor por si mesmos é permanente.

9
A mudança de mentalidade
O jovem estava morrendo — sem Cristo.

"Eu tenho um hábito", disse ele, enquanto me


observava do leito que havia sido transportado para a
sala de estar, a fim de que ali passasse suas últimas
semanas na terra. "Eu sei que este hábito é pecado e
que Deus não o permite. No entanto, desejo continuar
com meu hábito e, sinceramente falando, não
pretendo interrompê-lo. Por outro lado, quero
desesperadamente ir para o céu. Será que posso
tornar-me um cristão?"

Como você responderia esta pergunta?

Eu respondi dizendo que lhe era impossível ser


convertido a Cristo, enquanto amasse seu pecado. É
verdade que todo aquele que vai a Cristo vai com o
seu pecado. De fato, ele se aproxima de Cristo
exatamente por causa desse pecado, isto é, para ser
livre dele e de seu terrível resultado. Mas achegar-se a
Cristo e, ao mesmo tempo, amar e agradar o pecado é
totalmente impossível. É como um avião tentando voar
em duas direções!
Eu estava sendo cruel? Não, na realidade eu
estava sendo tão amoroso quanto podia. Eu desejava
que o jovem conhecesse a verdade sobre o
arrependimento, porque Jesus disse: "Eu vo-lo afirmo;
se, porém, não vos arrependerdes, todos igualmente
perecereis" (Lucas 13.3).
Quando o apóstolo Paulo subiu a colina de Marte,
em Atenas, para discursar aos filósofos de sua época,
ele foi completamente sincero sobre a necessidade de
eles se arrependerem. Paulo declarou, com ousadia:
"Deus.... notifica aos homens que todos, em toda
parte, se arrependam" (Atos 17.30). Se Deus exige
arrependimento de todas as pessoas, em todos os
lugares, então, você e eu também estamos incluídos.

O que é arrependimento?

Arrepender-se significa "mudar de mentalidade".


Mas esta mudança não é meramente um novo modo
de pensar acerca de Cristo e da salvação. É muito mais
profundo, afetando as atitudes e ações mais íntimas.
Quando uma pessoa se arrepende, ela se
aproxima de Deus odiando o que antes amava e
amando aquilo com o que ela pouco se importava.
Essa intensa mudança na maneira de pensar sobre o
pecado e sobre Cristo resulta em que os crentes
praticam "obras dignas de arrependimento" (Atos
26.20). Como uma pessoa pensa, assim ela age.
Em certa ocasião, veio a Jesus um homem que
obviamente estava impressionado com o Salvador. Ele
ajoelhou-se para dirigir-Lhe uma pergunta importante:
"Que farei para herdar a vida eterna?" (Marcos 10.17)
A resposta de Jesus foi o inverso do que você
poderia imaginar.
Ele disse: "Sabes os mandamentos: Não matar
ás, não adul-terarás, não furtarás, não dirás falso
testemunho, não defraudarás ninguém, honra a teu
pai e tua mãe ".
E o homem respondeu: "Mestre, tudo isso tenho
observado desde a minha juventude".
Mas Jesus, fitando-o, o amou e disse: "Só uma
coisa te falta: Vai, vende tudo o que tens, dá-o aos
pobres e terás um tesouro no céu; então, vem e
segue-me".
"Ele, porém, contrariado com esta palavra,
retirou-se triste, porque era dono de muitas
propriedades. "
(Marcos 10.20-22)
Você acha que Cristo foi cruel naquilo que exigiu
deste homem? É claro que não. Na realidade, a
passagem nos diz especificamente que Cristo o amou.
Mas este homem tinha outro deus — o dinheiro. Jesus
sabia que nenhum homem pode vir a Ele, enquanto
adora outro deus. "Não podeis servir a Deus e às
riquezas" (Mateus 6.24).
O homem queria a vida eterna, mas não o
bastante para abandonar seu deus favorito. Antes, por
causa do seu dinheiro, ele rejeitou a Cristo, embora
ficasse triste por não ter ambos.
Cristo mostrou ao homem que, embora fosse
alguém que tinha a seu favor a obediência à Lei de
Deus, ele realmente era um transgressor da lei. Afinal
de contas, ele transgrediu o primeiro mandamento:
"Não terás outros deuses diante de mim" (Êxodo 20.3).
Esta história é a ilustração de um homem que
precisava arrepender-se, assim como o jovem
mencionado no início deste capítulo. Infelizmente,
ambos os homens, pelo que sei, recusaram-se a aban-
donar seus deuses baratos em favor de vir a Cristo.
Por conseguinte, tanto um como o outro foram para o
inferno.
Você lembra o que Jesus disse: "Se, porém, não
vos arrepen-derdes, todos igualmente perecereis"
(Lucas 13.3)? Ele exige arrependimento de sua parte,
assim como o exigiu destes dois homens que
morreram.
Você tem de rejeitar seus deuses, quaisquer que
sejam eles — dinheiro, sexo, esportes, hábitos
pecaminosos, passatempos, relacionamentos e seu
próprio "eu" — qualquer coisa que dispute com Cristo
o lugar legítimo em sua vida. O que pode ser bom e
belo sob a autoridade de Deus, torna-se um ídolo
condenado, se você o amar mais do que a Cristo.
Você se arrependerá e virá a Cristo, pela fé? Ou,
obstinadamente, ficará apegado a um deus que o
arrastará ao inferno, para sempre?
Cristo não é cruel em seu oferecimento. Ele lhe
dá vida abundante, perdão de todos os pecados, o
Espírito Santo, para viver em você, uma família de
crentes amáveis, entendimento do maior livro jamais
escrito e vida eterna no céu — tudo isso em troca do
arrependimento.
Até mesmo um cão reconhece a diferença entre
um velho e rançoso osso de galinha, em sua boca, e
um bife fresco e suculento diante dele.

Arrependa-se agora e venha a Cristo.


10
Tentando ou Confiando

Fiquei perplexo. Eu estava explicando a um


grupo de cientistas nucleares a diferença entre tentar
obter a salvação por nossas obras e confiar em Cristo,
para obtê-la. Eu pensava que estava sendo
excepcionalmente claro. Todavia, quando eu estava
saindo do local, um homem veio agradecer-me e
observou: "Suponho que preciso tentar arduamente
ser um cristão". Ele ficara sem entender
completamente o assunto. Por que não pôde entender
minha explanação?
Ele tinha muita esperança de alcançar a Deus
através do seu esforço humano, assim como o ônibus
espacial alcança o céu. Sem a ajuda do Espírito Santo
e a compreensão fornecida unicamente pela Bíblia,
toda pessoa argumenta que tem de obter o favor de
Deus. Mas a Bíblia não diz isso. Ela ensina que a
salvação é um dom — "Não de obras, para que
ninguém se glorie" (Efésios 2.9).
O patriarca Abraão descobriu que ser aceito
como justo diante de Deus (o que chamamos
justificação) não acontece por nossas boas obras, e
sim através do oposto — pela fé somente. Esta fé não
está no que fazemos por Deus, e sim no que Cristo fez
por nós.

"Porque, se Abraão foi justificado por obras ",


disse Paulo, "tem de que se gloriar, porém não diante
de Deus. Pois que diz a Escritura ? Abraão creu em
Deus, e isso lhe foi imputado para justiça. "
(Romanos 4.2-3)

Se você pudesse ser aceito por Deus com base


em suas obras, você teria motivo para orgulhar-se.
Significaria que você nunca peca. Portanto, visto que
não conhecemos ninguém que seja perfeito, exceto
Cristo, o caminho das "obras", para conduzir ao céu, é
um caminho impossível. Mas existe um caminho
possível para sermos justificados — por meio da
crença ou da fé, como Abraão.
Uma vez, no final de uma refeição, com alguns
amigos, perguntei-lhes: "Onde está a conta? Gostaria
de pagá-la". "Você não pode pagá-la", um de meus
amigos disse. "Não, por favor", eu insisti, pensando
que ele estava apenas sendo cortês. "Você não pode
pagar", ele esclareceu, "porque a conta já foi paga!"
Eu devia ter tentado pagar a conta, de alguma
maneira? Ainda que eu pudesse forçar o caixa a
receber algum dinheiro, isto não mudaria a conta. Ela
foi paga por outro, e nada poderia alterá-la. Em vez
disso, acreditei em sua palavra e fiquei tranqüilo
quanto ao que havia sido feito por mim.
Cristo pagou totalmente a dívida daqueles que
são seus. Quando Ele sofreu e morreu no Calvário, Ele
fez tudo que poderia ser feito pelo pecado do homem.
Este foi o maior ato possível da graça de Deus. Pensar
que você pode ser aceito por seus próprios esforços
em ser bom, menospreza a cruz de Cristo. Paulo disse:
"Não anulo a graça de Deus; pois, se a justiça é
mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vão"
(Gaiatas 2.21).
Se você tem de ser justificado ou aceito como
justo diante de Deus, terá de ser nos termos de Deus,
por meio da fé em Cristo e naquilo que Ele fez por
você. "Tentar ser um cristão" é um insulto a Deus e
uma maneira de desprezar o que Cristo fez na cruz.
Alguns amigos meus assistiram a um evento
catastrófico sobre uma colina bem acima do rio
Guadalupe, no Texas. Um ônibus cheio de estudantes
do Ensino Médio havia descido a colina para cruzar
uma ponte logo abaixo. Por causa das chuvas
torrenciais ocorridas rio acima, a ponte estava coberta
de água, mas, contando com a altura das rodas do
veículo, o motorista achou que seria fácil passar por
ela. Todavia, quando estavam na metade da ponte
uma parede de água chocou-se contra a lateral do
ônibus e o tombou sobre a impetuosa corrente.
Logo os estudantes estavam tentando sair do
ônibus submerso. Alguns conseguiram, outros não. Os
que saíram foram rapidamente levados rio abaixo,
tentando agarrar-se às pedras onde poderiam ter um
lugar de apoio. Eles não podiam agüentar mais.
Helicópteros da base militar de Santo Antônio
chegaram no lugar em poucos instantes. Um cabo do
helicóptero foi rapidamente lançado ao redor dos
estudantes, tornando-lhes possível serem erguidos e
postos sobre a terra seca um pouco mais adiante.
Uma menina estava quase enlouquecida de
medo. Quando o soldado chegou até ela, foi com muita
dificuldade que conseguiu pôr-lhe os cintos. Enquanto
estava sendo içada ao ar, bem acima do chão, agitava
os braços de modo frenético — tão intensamente, que
acabou se soltando dos cintos que a prendiam. Meus
amigos viram quando ela mergulhou para a morte lá
embaixo.

Se ela tivesse apenas confiado,


poderia ter sido salva.
Deus nunca recompensará o esforço próprio que
você fizer para salvar a si mesmo. Ele não permitirá
que você faça da cruz algo sem significado. Ele não se
obrigará a salvá-lo, porque você fez o que acreditava
serem boas obras. No entanto, existe um caminho
possível por causa de Cristo — o caminho da fé.
"Ora, ao que trabalha, o salário não é
considerado como favor, e sim como dívida. Mas, ao
que não trabalha, porém crê naquele que justifica o
ímpio, a sua fé lhe é atribuída como justiça."
(Romanos 4.4-5)

O que está acontecendo?


O que aconteceu, enquanto você estava lendo
este livro ? Descobriu que Deus o está chamando para
Si mesmo ? Você está ansioso por seguir a Cristo?
Este capítulo final pode ajudá-lo a entender o
que está acontecendo. Depois de ler este capítulo,
gaste alguns dias na leitura do Evangelho de João,
usando o plano "21 dias com Deus "; isto o ajudará
muito a entender o que está acontecendo. Ninguém
deve rejeitar a Cristo, sem antes ler suas palavras. As
próximas páginas podem ser as mais importantes para
você.
11
O que farei?

Se você leu até este ponto, mostrou um sério


interesse no assunto mais crítico que já enfrentou. O
que você deve fazer agora?
Em certo sentido, esta pergunta não foi
formulada corretamente. Aquele que verdadeiramente
busca a Deus torna-se um cristão autêntico, porque
Deus faz algo, criando o desejo por Ele e aversão para
com o pecado. Se Deus estiver agindo, você rejeitará
sua independência e virá a Ele; porá sua confiança
nEle, porque não existe nada mais nem ninguém em
quem confiar para ser salvo. Você O amará, porque Ele
lhe é irresistível.
Você rejeitará sua vida de desobediência e
autonomia, porque não poderá mais amar esse tipo de
vida. O seu interesse nesse tipo de vida morreu, e
você não pode ressuscitá-lo. Você não pode amar o
que agora despreza. Pode amar somente aquilo que se
tornou amável para você.
Em certa ocasião, uma grande multidão que
seguia a Jesus, para observar seus milagres e ouvir
sua sabedoria, voltou-Lhe as costas e O abandonou,
por causa do que Ele lhes disse. Eles não podiam mais
apreciar ou aceitar aquilo que Jesus estava dizendo.
Estes discípulos (significando apenas "seguidores",
mas não verdadeiros cristãos, nesta passagem) não
puderam acreditar na verdade sobre Cristo. Eis o que
aconteceu:

"E prosseguiu: Por causa disto, é que vos tenho


dito: ninguém poderá vir a mim, se, pelo Pai, não lhe
for concedido.
À vista disso, muitos dos seus discípulos o
abandonaram ejá não andavam com ele. Então,
perguntou Jesus aos doze: Porventura, quereis
também vós outros retirar-vos? Respondeu-lhe Simão
Pedro: Senhor, para quem iremos ? Tu tens as
palavras da vida eterna; e nós temos crido e
conhecido que tu és o Santo de Deus. "
(João 6.65-69)

O Espírito Santo havia cativado a mente destes


homens (exceto Judas, sobre o qual Jesus falou em
seguida); e eles não puderam fazer outra coisa, exceto
crer e seguir a Cristo. Este fato é significativo para
você.
Você pode estar dizendo a mesma coisa. Agora
que você leu e pensou a respeito, quando lhe dirigimos
a pergunta, você pode dizer: "Eu, realmente, creio em
Cristo e, com alegria, rejeito o viver de maneira
independente dEle"? Você pode dizer: "Não ponho
qualquer esperança em nada além de Cristo, para a
minha salvação"? Você está disposto e
verdadeiramente feliz, porque o benevolente Deus é o
Senhor de sua vida sem rebelião? Você deseja segui-
Lo, quer na dificuldade, quer na facilidade, durante
toda a sua vida?

Estas são afirmações de um verdadeiro filho de Deus.


Se isto é verdade a seu respeito, você deve
contá-lo a outra pessoa, alguém que seja
espiritualmente sábio. Um amigo crente, um pastor ou
um professor de estudos bíblicos devem ser informa-
dos sobre a mudança que ocorreu em sua maneira de
pensar. Peça-lhes que o ajudem a começar sua nova
vida em Cristo.
À medida que você prosseguir em sua nova vida
em Cristo, perceberá os resultados desta obra de Deus
em suas atitudes e comportamento. Você não será
perfeito enquanto não chegar ao céu, mas
reconhecerá que o pecado e o senhorio de Cristo não
significam o que você costumava pensar. Quando você
pecar, clamará a Deus para que o mantenha puro e lhe
dê forças para resistir as tentações. Ele é capaz e está
disposto a ajudá-lo.
Você terá o desejo de encontrar uma igreja que
apreciará o que aconteceu com você e o guiará. Você
desejará ser fiel naquela igreja, fazendo perguntas e
aprendendo tudo que lhe for possível. Conforme você
sabe, nem todas as igrejas são iguais. Pelo menos,
tente encontrar uma igreja que aceita com seriedade o
que Deus afirma sobre a salvação pela fé (e não pela
obras) e que ensina a Bíblia com fidelidade.
É muito importante que você leia a Bíblia e ore.
Neste livro, encontra-se um guia para a leitura do
Evangelho de João e do restante do Novo Testamento.
Será bastante proveitoso que você se reúna com um
dos líderes da igreja ou com um amigo crente que
ouça as suas perguntas e converse com você a
respeito deste grande livro — a Bíblia. Você se sentirá
agradecido por tudo que aprender.
Enquanto você lê a Bíblia, descobrirá que os
novos convertidos a Cristo foram batizados nas águas,
como seu primeiro ato de alegre obediência a Cristo.
Jesus disse que você deve ser batizado, como um
testemunho exterior e simbólico de sua nova vida em
Cristo. A igreja que você freqüentará pode instruí-lo no
conhecimento das Escrituras, no que diz respeito a
esta importante e notável maneira de expressar sua
fé.
Fale com seus amigos e familiares sobre o que
você encontrou em Cristo. Você os amará de um modo
que, talvez, nunca os amou antes. Deus pode usá-lo
para ajudá-los a entender a vida em Cristo.
O Senhor Jesus deu a seguinte comissão aos
seus seguidores. Você encontrará nestas palavras o
plano que deve realizar durante toda a sua vida:

"Toda a autoridade me foi dada no céu e na


terra. Ide, portanto, fazei discípulos de todas as
nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do
Espírito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas
que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco
todos os dias até à consumação do século."
(Mateus 28.18-20)
12
21 dias com Deus

Você está começando uma aventura para os


próximos 21 dias.
Nestes dias, você procurará encontrar-se com
Deus mesmo, através da oração e do estudo de Sua
Palavra. O ponto de início é o Evangelho de João, o
evangelho do coração de Cristo.
Antes de começar estes dias estimulantes, gaste
alguns minutos lendo as seguintes instruções. A cada
dia, você deve:

• Iniciar com uma breve oração, pedindo a


Deus que o ajude a compreender sua Palavra.

• Escrever a data no espaço em branco. Se


você perder a leitura de um dia, não tente compensá-
la lendo o material de dois dias em apenas um.
Comece exatamente onde você parou.

• Ler o capítulo do Evangelho de João


designado para aquele dia. Geralmente, é melhor
ler a Bíblia pela manhã, mas você pode achar mais
proveitoso fazê-lo à noite, antes de dormir. É útil reler
várias vezes a passagem completa, se lhe for possível.
Você gastará 21 dias para ler todo o Evangelho de
João.

• Descrever algo especial que aprendeu


dos versículos lidos.
Você pode descobrir exemplos para inspirá-lo,
promessas para animá-lo, ordens para adverti-lo,
ensinos para instruí-lo e fatos que o surpreenderão!

• Sublinhar em sua Bíblia o versículo que


você mais gosta. Reserve alguns momentos
tranqüilos para meditar neste versículo.
Fixe nele o seu coração. Escreva-o no espaço
designado "Versículo que eu mais gosto".

• Recordar suas perguntas. Peça a Deus que


o ajude a encontrar as respostas de que necessita; e,
se você tiver um amigo ou conselheiro capaz de ajudá-
lo, peça-lhe que, a cada semana, converse com você
sobre suas perguntas e idéias.

• Terminar com um momento de oração o


seu tempo a sós com Deus. Talvez você queira
manter uma lista com os nomes de pessoas e
necessidades especiais que você não pode esquecer.
Quando orar, inclua agradecimentos e louvores a
Deus!
• Dia_______________Leia João 1
Algo importante que
aprendi:______________________

Versículo que eu mais


gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 2
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 3
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 4
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 5
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 6
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 7
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 8
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 9
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 10
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:________________________

• Dia_______________Leia João 11
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 12
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 13
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 14
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 15
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 16
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 17
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a considerar:
________________________

• Dia_______________Leia João 18
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 19
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 20
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

• Dia_______________Leia João 21
Algo importante que
aprendi:_______________________
Versículo que eu mais
gosto:________________________
Uma pergunta a
considerar:_________________________

Sugestões para a leitura completa do Novo Testamento

• Se você decidir ler um capítulo por dia,


terminará o Novo Testamento em menos de nove
meses! Mas, se decidir que é melhor separar dois ou
três dias para ler alguns capítulos, isso também é
perfeitamente correto.

• Não permita que nada o impeça de observar


esse tempo importante, a cada dia. "Organize o seu
dia em torno da Palavra."

• Se você perder em um dia, não tente


compensá-lo. Recomece onde você parou.

• Talvez você decida ler os livros do Novo


Testamento em uma ordem diferente daquela em que
foram dispostos na Bíblia. Alguns livros são mais
difíceis e mais extensos do que outros. Apenas procure
terminar a leitura de cada livro que você começou,
antes de passar a outro livro.

• Tenha seu próprio caderno de anotações, a


fim de registrar o que aprendeu. Inclua "Algo especial
que aprendi", "Versículo que eu mais gosto" e "Uma
pergunta a considerar", para cada parte lida das
Escrituras. Acrescente uma seção para sua lista de
oração. Você pode querer personalizar seu plano, de
modo que lhe seja mais adequado.

• Não tenha receio de escrever em sua Bíblia.

• Quando você completar o Novo Testamento,


certamente estará preparado para ler mais, incluindo o
Antigo Testamento. O Senhor o guiará a definir que
quantidade de leitura é melhor para você. Leia
fielmente e continue a registrar suas descobertas no
seu caderno de anotações. Talvez um capítulo por dia,
em cada Testamento, seria melhor (ou até dois
capítulos, se Deus assim o guiar); todavia, não se
obrigue a fazer mais do que pode. Deus não está com
pressa. Ele está interessado em qualidade.

• Peça ao Senhor que lhe conceda a


oportunidade de encorajar alguém, apresentando-lhe
este livro: Ao Encontro de Deus — Um Guia para os
que Verdadeiramente Buscam a Deus.

Deus pode usá-lo para ajudar um amigo a


compreender como encontrar a vida em Cristo.
FIM

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