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RESUMO "Escolas de verdade" para a Repblica do Brazil: os grupos escolares na capital federal Alessandra Frota M.

de Schueler O trabalho apresenta uma reflexo sobre a educao escolar na constituio do regime republicano, enfocando a introduo dos grupos escolares, especialmente na capital federal. A partir das dcadas finais do sculo XIX, em pases da Europa e nas Amricas, a escola graduada foi considerada o modelo escolar mais adequado para a universalizao da educao primria. Os pressupostos principais dessa modalidade de escola compreendiam: classificao/agrupamento dos alunos em classes divididas pelo nvel de conhecimento/idade; ensino simultneo; racionalizao curricular (contedos, tempos e espaos); diviso do trabalho docente (funes de direo, docentes e pedaggicas); transformao da arquitetura escolar e construo de prdios especificamente destinados escola primria, em contraposio s casas de escola, ento representadas como signos do "atraso" e da "tradio" imperiais (pardieiros, pocilgas, escolas tico-tico). Smbolos do progresso e da modernidade pedaggica, os grupos escolares contriburam para a consolidao de uma memria educacional, vitoriosa na associao entre a idia de Repblica e a inaugurao de "escolas de verdade", da forma escolar moderna no Brasil. Palavras-chave: grupos escolares memria republicana histria da educao ABSTRACT Real schools for the Brazilian Republic: the school groups in the federal capital This work presents a reflection about the school education in the constitution of the republican regime, emphasizing the introduction of the school groups, specially in the federal capital. In the final decades of the nineteenth century, in European countries and in the Americas, the grading school was considered the most suitable school form for the universalization of the primary education. The main presuppositions in this kind of school consisted in: the classification/grouping of students in divided classes based on their level of knowledge/age; simultaneous teaching; curricular rationalization (contents, times and spaces); division of the teaching work (teaching, pedagogical and management functions); transformation of the school architecture and the construction of buildings destinated specifically for the primary school, in opposition to the school houses then represented as signs of delay and imperial tradition (pardieiros, pocilgas, escolas tico-tico). Symbols of the progress and pedagogical modernity, the school groups contributed to the consolidation of an educational memory which won in the association between the idea of the Republic and the inauguration of the real schools, the modern school form in Brazil. Key- words: school groups republican memory history of education

Escolas de verdade para a Repblica do Brazil: os grupos escolares na capital federal Alessandra Frota M. de Schueler1 A presente comunicao apresenta projeto de pesquisa nacional, em andamento, sobre a histria da escola primria graduada no Brasil, coordenado pela Prof. Dr Rosa Ftima de Souza (UNESP), e financiado pelo CNPq. Reunindo pesquisadores de vrios estados brasileiros, o projeto pretende investigar a introduo do modelo de escola graduada no Brasil, numa perspectiva comparada, atenta s semelhanas e as diferenas no processo de institucionalizao da escola primria seriada nas diversas regies do Brasil, no perodo de 1870 a 1950. De acordo com a historiografia, no Brasil a escola primria graduada foi implantada no estado de So Paulo, em 1893, a partir da reunio de escolas isoladas agrupadas pela proximidade recebendo, por essa razo, a denominao de Grupo Escolar. Configurando-se como uma escola urbana, moderna e complexa, os primeiros grupos escolares foram instalados no interior do estado em prdios especialmente construdos para abrigar a instituio, adotando uma arquitetura monumental e edificante que colocava a escola primria altura de suas finalidades polticas e sociais e servia para propagar a divulgao dos governos republicanos. Alm da majestosidade dos edifcios, a organizao administrativa e didtico-pedaggica desses estabelecimentos era considerada, pelos reformadores, como superior das escolas unitrias (escolas isoladas) o que lhes conferia visibilidade pblica e prestgio social (SOUZA, 1998, 2007). Pode-se dizer, junto com Diana Vidal (2006), que os grupos consolidaram no pas a representao do ideal da escola pblica elementar, assumindo a posio de uma escola de verdade. Vrios estados brasileiros buscaram implantar essa escola primria ao longo da Primeira Repblica: no Rio de Janeiro, em 1897; no Maranho e no Paran, em 1903; em Minas Gerais, em 1906; na Bahia, Rio Grande do Norte, Esprito Santo e Santa Catarina em 1908; no Mato Grosso em 1910; Sergipe, em 1911; Paraba em 1916, Gois, 1921 e Piau em 1922. A histria dos grupos escolares se confunde com a histria do ensino primrio no Brasil. Mas, deve-se levar em conta que, difundidos como modelo ideal, tambm contriburam para obscurecer as lutas histricas pela expanso do ensino primrio e, de
Professora Adjunta de Histria da Educao - Programa de Ps-Graduao em Educao (PROPED) e Faculdade de Educao da UERJ. Pesquisadora do Ncleo de Ensino e Pesquisa em Histria da Educao (NEPHE/UERJ).
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forma mais incisiva, para silenciar e apagar a memria das iniciativas de escolarizao precedentes. A memria da ao republicana em prol da educao escolar foi edificada por cima dos escombros de antigas casas de escola, de palcios escolares, de debates, leis, reformas, projetos, iniciativas e polticas de institucionalizao da escola nos tempos do Imprio. Para legitimar sua prpria interveno, os primeiros governos republicanos buscaram produzir olhares de indiferena em relao instruo pblica imperial, construindo outras narrativas e leituras sobre o passado, o presente e o futuro (KOSELLECK, 1993). Zombando do passado, as escolas imperiais foram lidas, nos anos finais do sculo XIX, sob o signo do atraso, da precariedade, da sujeira, da escassez, e do mofo. Mofadas e superadas estavam idias e prticas pedaggicas, a m formao ou a ausncia de formao especializada, o tradicionalismo do velho mestre-escola. Casas de escolas foram identificadas a pocilgas, pardieiros, estalagens, escolas de improviso - imprprias, pobres, incompletas, ineficazes. Pretendia-se (re) inventar a nao, inaugurar uma nova era, novos tempos (FREITAS, 2005, p. 165).2 Jorge Nagle, na tese Educao e Sociedade na Primeira Repblica, defendida em 1966, e publicada em 1974, j questionava a pertinncia de uma classificao que tendia a enfatizar mais supostas rupturas, ao invs de problematizar a complexidade dos processos histricos de mudana social, cultural e poltica, as continuidades e as permanncias e as imbricaes e apropriaes mtuas entre representaes do novo e do velho, do moderno e do antigo, da inovao e da tradio. Cabe mencionar a proposio, pelo autor, da necessidade de compreender que a escola primria no foi inveno republicana, tampouco uma novidade fin-de-sicle (MATTOS, 1990; MARTINEZ, 1997; FARIA FILHO, LOPES, VEIGA, 2000). Escolas de verdade para a capital federal: perspectivas de pesquisa em aberto A memria republicana tambm relegou para segundo plano a histria da constituio de novos espaos e temporalidades escolares, na Corte, nas dcadas finais do sculo XIX. Nos anos de 1870 e 1880, ocorreu edificao de prdios especficos para o ensino primrio e a afirmao de uma arquitetura escolar moderna, os chamados palcios escolares. Estas escolas (treze, no total) foram simbolicamente denominadas Escolas do Imperador, apesar do financiamento e da construo dos prdios terem
A historiografia da educao h muito vem abordando o processo de silenciamento do passado colonial e imperial pela memria da educao republicana (CARVALHO, 1998; VIDAL & SOUZA, 1999; XAVIER, 2002).
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resultado de iniciativas distintas de parcelas do Estado (doaes da Coroa, recursos do Ministrio do Imprio e da Cmara Municipal do Rio de Janeiro) e de grupos variados da sociedade (doaes de particulares, como associaes leigas e religiosas e a Associao Comercial do Rio de Janeiro) (SISSON, 1990; SCHUELER, 2002). Embora tenham resultado na reunio das escolas isoladas, contribuindo para a introduo gradual do ensino simultneo e seriado e dos novos mecanismos de diviso e controle do trabalho docente (direo, inspeo escolar, hierarquia burocrtica, etc.), no por acaso, estas escolas no foram ainda analisadas sob a perspectiva da modernizao da cultura escolar no final do sculo XIX, sendo desconsideradas, ou minimizadas como expresses da modernidade pedaggica, pela historiografia dedicada ao estudo dos grupos escolares. Para Cmara e Barros (2007, p. 288), por exemplo, as Escolas do Imperador representaram a tradio, a face colonial e imperial, expressa na sua arquitetura e nos seus espaos fsicos e simblicos, articulados ao da monarquia. Esta interpretao, no entanto, no leva em conta a ruptura representada por este modelo de escola, na medida em que a maioria das escolas primrias da cidade, pblicas ou particulares, funcionava em casas domsticas e prdios alugados, mistos de residncia familiar e escola, caracterstica presente at o avanar dos anos de 1920 e 1930. Segundo os autores, a nova organizao poltico-administrativa do Rio de Janeiro ensejou o rearranjo nas relaes de poder, o que se refletiu nas diferentes instncias da administrao pblica. A partir do regulamento de 1892, coube municipalidade gerir e orientar as propostas de instruo primria com relao ao atendimento da populao da cidade.3 No que tange constituio dos grupos escolares, com o decreto legislativo n 38 (9/5/1893), ficou estabelecido que a Municipalidade mandaria construir, em cada circunscrio urbana do Distrito Federal, um ou mais grupos escolares conforme a densidade da populao. Em 1897 foi criado o primeiro grupo escolar do Distrito Federal, que, com a designao de Grupo Escolar Benjamin Constant, ocupou o antigo prdio da Escola Municipal de So Sebastio, inaugurada em 1872, onde, reconstrudo, passou a funcionar no atendimento da instruo para o sexo feminino, reunindo a 4, a 5 e a 7 escolas femininas do quarto distrito. Para estes autores, os grupos escolares no Distrito Federal no teriam se produzido como presena a instituir a idia do novo em oposio ao velho, interpretao que, como j ressaltei, precisa ser relativizada.
O ensino primrio ficou organizado em escolas primrias do 1 grau para crianas de 7 a 12 anos e do 2 grau para crianas de 13 a 15 anos de idade.
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A tnica dos discursos republicanos no perodo inicial de implantao dos grupos escolares no Rio de Janeiro (1893-1897) permitiu, para os pesquisadores, perceber o grau de preocupao que norteou a ao dos reformadores, que viam no magistrio a possibilidade de transformar a realidade do pas ceifada pelo analfabetismo. O movimento de transformao estabelecido com a criao dos grupos escolares encarnava um conjunto de saberes, mtodos e projetos polticos e pedaggicos que, colocados em circulao, visavam instituir um novo lugar para a escola e para os professores na legitimao do seu papel como elemento capaz de elevar o pas, transformando-o e reafirmando os valores morais e civilizadores. No entanto, apesar dos discursos proclamados, Cmara e Barros (2006) defendem a hiptese de que os grupos escolares foram extintos da organizao municipal do Distrito Federal, pelo decreto n 981, de 1914, no tendo chegado a se constiturem como modelos exemplares na configurao de uma nova forma de pensar a instruo pblica para a capital do pas. Esta hiptese, apesar de tomar como base a legislao municipal, precisa ser testada, a partir do aprofundamento das pesquisas obre os grupos escolares na capital, e tambm no interior do Estado do Rio de Janeiro, tendo em vista a permanncia do modelo e a sua interiorizao. Os grupos escolares permaneceram em funcionamento at a extino oficial pela Lei 5692/1971, tendo sido responsveis pela socializao escolar de geraes de fluminenses e brasileiros (VIDAL, 2006). Tendo em vista a eficcia desta operao de silenciamento, o jogo de luzes e sombras ao qual se refere Gomes (2002) fundamental reconhecer que a compreenso do sentido do moderno em educao se impe para o estudo da cultura escolar primria no Brasil (FARIA FILHO, SOUZA, 2006). No final do sculo XIX, o mtodo intuitivo foi um dos smbolos da renovao pedaggica, por isso figurou na maior parte das reformas educacionais realizadas na instruo pblica no Brasil, seguido posteriormente pelo mtodo analtico e pela Escola Nova. Neste aspecto, vale lembrar argumentos j veiculados por Faria Filho e Souza (2006), a respeito do reconhecimento do papel da escola primria na formao do carter e no desenvolvimento de virtudes morais e sentimentos patriticos, como possveis signos da compreenso do moderno papel social atribudo escola, sentido que fomentou e justificou as expectativas em relao sua institucionalizao no perodo republicano. Esse contedo civilizador de carter moralizante e cvico foi amplamente propagado na escola pblica primria nas festas escolares de diversos tipos: comemoraes cvicas, solenidades de inaugurao da 5

escola, exposies escolares, festas de encerramento do ano letivo, enlaando o tempo escolar ao calendrio social. Ateno especial foi dada aos rituais escolares e s prticas pedaggicas simblicas, elementos de sociabilidade, de visibilidade e de construo da identidade da escola primria. Como expresso da modernidade pedaggica, representada pela escola graduada est a cristalizao da srie correspondendo ao ano letivo como um dos pilares da ordenao temporal do ensino, o que tem relao direta com outro elemento organizacional da escola moderna, ou seja, a classificao dos alunos mediante o sistema de avaliao. A seletividade do ensino primrio, assim como as representaes dos profissionais da educao e da sociedade em torno da excelncia escolar, uma questo essencial para a compreenso da forma e da cultura escolares. Conforme Faria Filho e Souza (2006), at o final do sculo XIX havia um baixssimo grau de institucionalizao da escolarizao anterior secundria. Uma das conseqncias disso era que a noo de curso primrio (ou elementar) no era utilizada para descrever ou organizar o perodo inicial de aprendizagem escolar dos alunos. Assim, foi sobretudo com os grupos escolares que, ao se organizar o ensino na forma seriada, introduziu-se e rapidamente se generalizou a organizao dos cursos primrios, graduados em trs ou quatro sries. Ao introduzir o curso, definiu-se um per-curso a ser percorrido pelo aluno ao longo de sua escolarizao inicial e criaram-se as condies para a introduo de mecanismos internos e externos do fortalecimento da cultura escolar e da prpria escola no interior da sociedade (FARIA FILHO, SOUZA, 2006). O suposto insucesso dos grupos escolares na capital s pode ser bem compreendido a partir das vicissitudes e das dificuldades de efetivao das reformas educacionais. consensual entre os historiadores a idia que na Primeira Repblica, no horizonte dos reformadores de vrios estados brasileiros, estava a difuso da educao popular e a constituio de um moderno sistema de ensino. Mas a concretizao desses ideais significava o enfrentamento de dificuldades insuperveis, como as desigualdades regionais e o jogo poltico estadual e local. Conseqentemente, o ordenamento legal tornou-se o terreno privilegiado para as disputas no campo poltico com vistas instituio da modernidade educacional almejada (SOUZA, 2007). Uma srie de questes permanece ainda em aberto para a compreenso do processo de institucionalizao da escola primria graduada nos estados brasileiros, tais como: a discusso das reformas da instruo pblica em cada estado; os atores envolvidos e os interesses em jogo; a relao entre os governantes, intelectuais, projetos 6

e discursos polticos; a relao dos grupos escolares com os outros tipos de escolas pblicas estaduais e municipais; o papel dos grupos escolares na democratizao do ensino; os custos e eficcia da implantao desse modelo de escola; as resistncias dos professores e da populao; a concorrncia em relao s outras estratgias de escolarizao pblicas, privadas e domsticas, etc. As interpretaes reiteram a idia da difuso no pas de um modelo escolar paulista que deve ser revisitada. Nessa direo, o problema da circulao dos modelos educacionais se impe como questo central para o entendimento da configurao da escola primria no Brasil. Cabe interrogar, por exemplo, a respeito daqueles estados como Rio de Janeiro, Maranho, Rio Grande no Norte, entre outros, que implantaram os grupos escolares independente da participao dos paulistas (SOUZA, 2007).
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