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ECOLOGIA: palavra de origem grega (oikos = casa; logos = cincia) o ramo da cincia que estuda as relaes entre os seres

s vivos e o ambiente em que vivem, ou seja, a relao entre os fatores Biticos e Abiticos. Trata-se de uma cincia multidisciplinar, que engloba diversos ramos do conhecimento. Alm da Biologia da Fsica e da Qumica, tambm as cincias econmicas e sociais tem de ser integradas para que possa entender a complexidade das relaes entre a humanidade e os outros seres vivos do planeta. Felizmente, nas ultimas dcadas, a humanidade parece ter despertado para os problemas ambientais causados pela expanso da populao humana. Estamos tomando conscincia de que preciso fazer algo para evitar a degradao do ambiente favorvel vida em nosso planeta. Nesse contexto os conhecimentos ecolgicos so fundamentais para tentarmos reverter alguns dos graves problemas ambientais que ns mesmos provocamos. A primeira atitude para proteger o ambiente compreender a intricada rede que interliga os seres vivos e o meio. BIOSFERA: a regio do ambiente terrestre onde encontramos os seres vivos, desde as profundezas do oceano at o topo das mais altas montanhas. A maioria dos seres vivos habita regies situadas at 5km acima do nvel do mar. Nos oceanos, a maioria dos seres vivos vive na faixa que vai da superfcie at 150m de profundidade, embora diversas espcies de animais e de bactrias vivam a mais de 9km de profundidade. ESPCIE: Conjunto de seres vivos, que possuem caractersticas semelhantes, se reproduzem entre si, gerando descendentes frteis. Sabemos que existem excees: aves que acasalam-se com outras espcies de aves e as proles so frteis (mais comum em cativeiro (nos peixes isso comum mesmo na natureza)). As proles do cruzamento de espcies diferentes so chamados de hbridos. Tambm no podemos aplicar esta definio de espcie, para vrios microorganismos (bactrias, p. ex), pois sabemos hoje em dia que vrias "espcies" de bactrias trocam genes entre espcies diferentes, de vrias formas (transferncia de genes por bacterifagos (vrus), p.ex.). POPULAO BIOLGICA: um conjunto de seres da mesma espcie que vive em determinada rea geogrfica. COMUNIDADE BIOLGICA (BIOTA OU BIOCENOSE): o conjunto de populaes de diferentes espcies que vivem em uma mesma regio. A comunidade de uma floresta, por exemplo, compe-se de populaes de arbustos, rvores, pssaros, formigas, microrganismos etc., que convivem e se inter-relacionam. Alm de se inter-relacionar, os seres de uma comunidade biolgica, denominados componentes biticos de comunidade, interagem com fatores no-vivos do ambiente, denominados componentes abiticos, dos quais dependem para viver HBITAT: o ambiente em que vive determinada espcie ou comunidade, caracterizado por suas propriedades fsicas e biticas. Quando dizemos que certa espcie vive na praia e que outra vive na copa das rvores, estamos nos referindo aos habitats dessas espcies.

NICHO ECOLGICO: o conjunto de interaes adaptativas de uma espcie em seu hbitat. Essa adaptao envolve um conjunto de relaes e de atividades caracterstica da espcie no ambiente, que vai desde os tipos de alimento utilizados at as condies de reproduo, tipo de moradia, hbitos, inimigos naturais, estratgias de sobrevivncia etc. Segundo o zologo ingls C. El-ton: Nicho ecolgico o conjunto de relaes e atividades prprias de uma espcie, ou seja, o modo de vida nico e particular que cada espcie explora no hbitat. Quando duas espcies de uma biocenose exploram nichos ecolgicos semelhantes, estabelece-se entre elas uma competio por um ou mais recursos limitados do meio. Por exemplo, espcies que comem capim, como os gafanhotos e o gado, competem por alimento. Plantas cujas razes esto na mesma profundidade do solo, competem por gua e nutrientes minerais limitados. Com base nessas observaes, o cientista russo Gause concluiu que, se duas espcies ocuparem exatamente o mesmo nicho ecolgico, a competio ente elas ser to severa que no podero conviver, levando a trs diferentes situaes: 1) A extino de uma das espcies; 2) A expulso de uma das espcies do territrio; 3) A adaptao de uma ou ambas as espcies a seus nichos ecolgicos, considerando a competio. Essa premissa ficou conhecida como principio de Gause, ou principio da excluso competitiva. BIOMA: um conjunto de ecossistemas terrestres com vegetao caracterstica e fisionomia tpica, onde predomina certo tipo de clima. Regies da terra com latitudes coincidentes, em que prevalecem condies climticas parecidas, apresentam ecossistemas semelhantes e mesmos tipos de bioma. Por exemplo, o bioma denominado floresta tropical pluvial ocorre na faixa equatorial, tanto no continente americano como na frica, no sudeste da sia e na Oceania. A savana, bioma do qual o cerrado brasileiro um exemplo, ocorre em latitudes coincidentes da Amrica do Sul, da frica e da Austrlia. ECOSSISTEMA: uma unidade discreta em que seres vivos (biocenose) e componentes no-vivos (bitopo) interagem, formando um sistema estvel. Os princpios que definem um ecossistema se aplicam em todas as escalas, desde um pequeno lago at o nvel planetrio. Assim, um ecossistema pode ser tanto uma floresta, um lago, uma ilha, um recife de corais ou um aqurio auto-suficiente, com plantas, peixes, bactrias, algas etc. O maior ecossistema do planeta a prpria biosfera, tomada em sua totalidade. MEIO AMBIENTE: o conjunto de foras e condies que cercam e influenciam os seres vivos e as coisas em geral. Na Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente celebrada em Estocolmo, em 1972, definiu-se o meio ambiente da seguinte forma: "O meio ambiente o conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos e sociais capazes de causar efeitos diretos ou indiretos, em um prazo curto ou longo, sobre os seres vivos e as atividades humanas. Os constituintes do meio ambiente compreendem fatores abiticos, como o clima, a iluminao, a presso, o teor de oxignio, e biticos, como as condies de alimentao, modo de vida em sociedade e para o homem, educao, companhia, sade e outros. DEFINIO - Em biologia, sobretudo na ecologia, o Meio Ambiente inclui todos os fatores que afetam diretamente o

metabolismo ou o comportamento de um ser vivo ou de uma espcie, incluindo a luz, o ar, a gua, o solo (chamados fatores abiticos) e prprios os seres vivos que coabitam no mesmo ambiente, que chamado de bitopo. - Os seres vivos ou os que recentemente deixaram de viver, constituem o meio ambiente bitico. Tanto o meio ambiente abitico quanto o bitico atuam um sobre o outro para formar o meio ambiente total dos seres vivos e dos ecossistemas. MEIO AMBIENTE ABITICO - O Meio Ambiente Abitico inclui fatores como solo, gua, atmosfera e radiaes. constitudo de muitos objetos e foras que se influenciam entre si e influenciam a comunidade de seres vivos que os cercam. Por exemplo, a corrente de um rio pode influir na forma das pedras que fazem ao longo do fundo do rio. Mas a temperatura, limpidez da gua e sua composio qumica tambm podem influenciar toda sorte de plantas e animais e sua maneira de viver. Um importante grupo de fatores ambientais abiticos constitui o que se chama de tempo. SUA INFLUNCIA - Os seres vivos e os destitudos de vida so influenciados pela chuva, geada, neve, temperatura quente ou fria, evaporao da gua, umidade (quantidade de vapor de gua no ar), vento e muitas outras condies do tempo. Muitas plantas e animais morrem a cada ano por causa das condies do tempo. Os seres humanos constroem casas e usam roupas para proteger-se dos climas speros. Estudam o tempo para aprender a control-lo. Outros fatores abiticos abrangem a quantidade de espao e de certos nutrientes (substncias nutritivas) de que pode dispor um organismo. - Todos os organismos precisam de certa quantidade de espao em que possam viver e levar avante as relaes comunitrias. Tambm precisam de certa quantidade de nutrientes desprovidos de vida, como por exemplo o fsforo, para manter atividades corporais como a circulao e a digesto. MEIO AMBIENTE BITICO - O Meio Ambiente Bitico inclui alimentos, plantas e animais, e suas relaes recprocas e com o meio abitico. A sobrevivncia e o bem-estar do homem dependem grandemente dos alimentos que come, tais como frutas, verduras e carne. Depende igualmente de suas associaes com outros seres vivos. Por exemplo, algumas bactrias do sistema digestivo do homem ajudam-no a digerir certos alimentos. - Os fatores sociais e culturais que cercam o homem so uma parte importante de seu meio ambiente bitico. Seu sistema nervoso altamente desenvolvido tornou possvel a memria, o raciocnio e a comunicao. Os seres humanos ensinam a seus filhos e aos seus companheiros o que aprenderam. Pela transmisso dos conhecimentos, o homem desenvolveu a religio, a arte, a msica, a literatura, a tecnologia e a cincia. A herana cultural e a herana biolgica do homem possibilitaram-lhe progredir alm de qualquer outro animal no controle do meio ambiente. Nas ltimas dcadas, ele comeou a explorar o meio ambiente do espao csmico. - Todo ser vivo se encontra em um meio que lhe condiciona a evoluo de acordo com o seu patrimnio hereditrio. A reao evoluo sobre o patrimnio leva individualizao dos seres e a sua adaptao ao modo de vida. Quando o meio muda, o organismo reage atravs de uma nova adaptao (dentro da

faixa permitida pelo patrimnio hereditrio) que, segundo Lamarck, seria sempre eficaz, mas que, na realidade, pode ser prejudicial e agravar as conseqncias da mudana. Por exemplo, alteraes bruscas como as que geralmente ocorrem em lagoas acarretam muitas mortes. - A locomoo, no reino animal, e a disperso dos disporos, no reino vegetal, permitem s espcies instalarem-se em novos ambientes, mais favorveis. o aspecto principal da migrao. O organismo pode, tambm, diminuir as trocas ou contatos com um meio hostil atravs da recluso (construo de um abrigo, enquistamentos, anidrobiose, etc.) - Enfim, uma espcie pode organizar seu meio por iniciativa prpria (insetos sociais, castor e espcie humana). MEIO AMBIENTE NATURAL - aquele que antes mesmo do surgimento da humanidade j existia. Os recursos naturais, de uma forma geral, biticos ou abiticos so componentes viscerais do meio ambiente natural. A inter-relao entre os elementos componentes desta classe tambm um fator essencial de sua compreenso. Certamente que com o surgimento da humanidade, o homem, como ser animal que , acabou se tornando elemento do meio ambiente natural. MEIO AMBIENTE ARTIFICIAL - De certa forma, vem em contraponto noo da classe de meio ambiente natural. Afinal a prpria compreenso do que pode vir a ser o termo "artificial", j denota ser um bem que no se harmoniza com a idia implcita ao "natural". - De uma maneira mais direta, os estudiosos costumam vincular o meio ambiente artificial aos bens ambientais que foram modificados pelos seres humanos. Assim, a artificialidade seria uma caracterstica do meio ambiente natural que foi alterado em sua intimidade pelo homem e que, por isso, no seria mais natural. MEIO AMBIENTE CULTURAL - aquele que, pela sua natureza peculiar, mais valorizado pelo sua natureza cultural. Geralmente, os estudiosos associam o meio ambiente cultural ao meio ambiente artificial que detenha valor histrico, cultural, esttico, artstico e paisagstico. - Outros valores e compreenses, entretanto, podem ser associados idia de meio ambiente cultural. Alguns inclusive, otimizam a sua concepo, de modo a que abarque duas dimenses: uma concreta (formada pelos bens artificiais de valores culturais, histricos etc.), e outra abstrata (a exemplo da cultura propriamente dita).

O QUE MEIO AMBIENTE? Por: Dr. Roberto Naime* Olhando o ttulo com rapidez, a pergunta pode parecer desprovida de sentido. Afinal todo mundo sabe ou pensa saber o que meio ambiente. As respostas mais comuns seriam que meio ambiente tudo que nos cerca. Ou meio ambiente so as plantas e os pssaros. No deixa de estar certo. S que esto muito simplificadas e muito simplrias as respostas. A literatura tcnica e a prpria legislao brasileira atravs de suas leis e resolues de rgos como o Conselho Nacional de Meio Ambiente (CONAMA) tem definies mais amplas para este conceito. Meio ambiente o conjunto de relaes entre os meios fsico, biolgico e antrpico. Podemos dizer que meio ambiente como a confiana ou o casamento. A confiana uma relao de integridade entre 2 pessoas. E o casamento tambm. intangvel, no d pra gente tocar e pegar. O meio ambiente assim. intangvel. No d pra gente tocar e pegar. Tocar numa pedra, na gua ou no solo tocar num elemento ambiental do meio fsico. Tocar uma planta, um animal, tocar num elemento do meio biolgico. Tocar numa plantao, num produto industrializado ou num depsito de resduos slidos (lixo) tocar num elemento do meio antrpico ou scio econmico. Os principais constituintes do meio fsico so as rochas, solos, guas superficiais e subterrneas, geomorfologia e climas. No meio biolgico, os constituintes so a flora e a fauna. E no meio antrpico ou scio econmico so todas as atividades do homem, nos setores primrio, secundrio, tercirio e at quaternrio, conforme os autores mais modernos. Mas afinal o que so as relaes? Quando algum preserva um bioma, protegendo, evitando incndios, impedindo caa e pesca predatrias, est construindo um tipo de relao com o bioma. Quando algum vai l e incendeia um pedao de cerrado est estabelecendo uma outra relao entre o homem e o bioma. Biomas que so constitudos por elementos fsicos e biolgicos alm do antrpico, que interagem entre si dentro de uma relao sistmica hierarquizada por vrios fatores. Portanto meio ambiente no so apenas as flores e as borboletas que muito nos sensibilizam e das quais muito gostamos. Mas meio ambiente so as relaes. E meio ambiente um conceito antropocntrico. So as conseqncias de todas as relaes entre os meios que so produzidas pelo homem e que podem impactar a prpria espcie humana. No h sentido no conceito de meio ambiente que no inclua o homem como o centro das motivaes, afinal para que serviria um mundo totalmente preservado e em equilbrio sem a presena do homem? Neste caso nem mesmo a expresso meio ambiente teria sido inventada. ________________________ *Roberto Naime doutor do Programa de Ps-graduao em Qualidade Ambiental do Centro Universitrio FEEVALE.