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O UNIVERSO DA GUERRA DOS BRBAROS NO BRASIL

Juarez Donizete Ambires*

PUNTONI, Pedro. A guerra dos brbaros. So Paulo, Fapesp/Hucitec/Edusp, 2002.

O livro de Pedro Puntoni, cujo ttulo, em sua inteireza, A guerra dos brbaros: povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil, 1650-1720, pesquisa de erudio e seriedade, que recupera um tema de nossa histria ainda pouco estudado e pertencente ao nosso colonial, fato que certamente ajudou, de algum modo, a vitimar o assunto, por conta do algo de infenso que se sente, em nosso sculo XIX, e mesmo depois, quanto a muitos dos acontecimentos relacionados ao perodo que antecede a criao de nossa nacionalidade. Sabendo disto, Puntoni exalta o que sobre seu tema j se escreveu, mas v-se na contingncia de apontar-lhe o parcial, o limitado da incurso, como o caso do que a respeito produziu Cmara Cascudo (p. 13), que se achou, por razes vrias, na recorrncia de circunscrever o motivo s propores que ele alcanou no Rio Grande do Norte, sua terra natal, ocasio dos fatos apenas Capitania do Rio Grande. Noutra vertente, mas ainda buscando historiadores, o mesmo Puntoni chegar, para exemplo e por fim, a Capistrano de Abreu (p. 14), voz, em nossa historiografia, de conhecimento e respeitabilidade, que, se pouco trata o tema, carrega o mrito, entretanto, de apontar o sculo XVII como cronologia de interesse, que necessita de se construir pela via da produo histrica, cuja consecuo ele Capistrano gostaria de empreender. O aludido desejo, outros historiadores, no entanto, que o vm concretizando e um deles Puntoni, estudioso que, com sua pesquisa, nos informa sobre um episdio de guerra em nossa histria e, na extenso, sobre um empreendimento de facetas e finalidades. Assim, em seu trabalho, o pesquisador enfoca o literal de um combate que, sem o mnimo subterfgio, buscou o extermnio de tribos ndias sublevadas (p. 45) que abalavam, na viso de autoridades e colonizadores, a securidade da colnia no seu plano interno.
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Na geografia da colnia, esse interior correspondeu ao da nossa atual regio Nordeste e nela, s dimenses de seu serto, poca dividido em duas etapas: o chamado serto de fora mais prximo ao litoral e o serto de dentro espao abrangente que se estendia da Bahia ao Cear (p. 26), contendo uma populao ndia numerosa e diversificada em seus grupos e designaes, descendentes muitas delas dos nomes dos chefes liderantes das investidas contra o colono que buscava o controle da regio, por conta de questes econmicas e estratgicas. Sempre presentes, as expectativas dos metais e pedras preciosas encaminharam colonos e aventureiros para os espaos do interior da colnia (p. 29) e, j no sculo XVI, uma dinmica de entradas havia se estabelecido, vivendo-a bandeirantes de procedncias diversas. Os achamentos tardios, por sua vez, permitiram o estabelecimento de um hbito que, na geografia em questo, atrelou a si gado e criadores que, apesar da adversidade da natureza dos stios, perceberam o seu potencial para o criatrio extensivo e dele se valeram, associando o fato s lutas contra os habitantes autctones e o seu extermnio, para a implantao dos chamados currais, estrutura que se valia de mo-de-obra pouco numerosa, mas, na contrapartida, de vastas extenses de terra que iam sendo aambarcadas para a constituio do latifndio em meio caatinga, cuja forragem, embora no fosse a ideal, permitia a franca passagem dos homens e animais, dispensando ainda qualquer preparo prvio para a sua utilizao (p. 24). A posse do serto longnquo, buscar tambm pela necessidade de um caminho terrestre que ligasse o Estado do Brasil ao do Maranho e Gro-Par (p. 27), espaos entre si de comunicao demorada e dificultosa pela via martima, devido aos ventos e correntes adversas que, ainda hoje, so uma constante nesse litoral norte. Mesmo achada em fins do sculo XVII (1695) a via terrestre ambicionada (p. 28), havia a prerrogativa de tentar mant-la isenta do perigo que era o selvagem sublevado, tambm com alguma constncia presente no, poca, Caminho do Brasil, no bastassem os seus assaltos a localidades, nem sempre distantes do litoral (p. 102). Em terceira instncia, ainda para exemplo, a explorao do salitre (nitrato de prata), para a fabricao da plvora negra, levou a tentativas de ocupao de pontos estratgicos do mesmo serto, como o caso do mdio So Francisco (p. 30) ou serto da Jacobina, geografia onde colonos e tambm missionrios estiveram, partilhando um anseio de controle do indgena, nem sempre se valendo, contudo e para tanto, de procedimentos em grande divergncia. Acuados, assim, pelo gado e ainda outros empreendimentos menores, viram-se os ndios da vasta regio (potiguares, jandus, cariris, guaianases, tarairis e muitos outros)
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na contingncia de revides que, apesar de vitoriosos vrias vezes e em alguns casos por anos a fio, no possuram graus profundos de tencionalidade ou organizao, j havendo em Cascudo (p. 79) a defesa da idia de que os mesmos ndios nunca se movimentaram em confederaes, tal como quiseram alguns estudiosos. A sublevao tencionalmente organizada de ndios, nessa poca e nesse contexto, , segundo Puntoni, contructo de uma historiografia europia e de uma documentao oficial que teimaram em ver os povos elencados como unidade histrica e cultural no s em oposio ao mundo cristo litorneo, mas a ndios aliados (p. 77), os chamados tupis que, no imaginrio do colonizador, so o contraponto ao tapuia (p. 66), o ndio que se nega ao submetimento e simboliza, por isto, a barbrie, o mal e um lugar que , na viso at de missionrios, o espao da solido e do medo: o serto (p. 39). Interessados na extino do suposto perigo, articulam-se autoridades do reino e colonos, patrocinando companhias de emboscada, compostas quase sempre de marginais e criminosos, geralmente aliciados por bandos e editais (p. 191). Outra atuao no combate ao indgena ser a constituio de teros (p. 182), grupos militarizados, movidos a soldo que, sob o comando de um capito, desenvolviam combates a grupos sublevados em pontos diversos do interior da regio referida. Versado, contudo, nesse trabalho e sempre requisitado para tal foi, em diversos episdios, o paulista, habitante da capitania mais ao sul, que se tornara, como se o disse, um especialista nas prticas de enfrentamento ao ndio (p. 196), mormente o sublevado que, com sua atitude, gerava um pretexto para a guerra justa, motivo mais que favorvel ao colonizador e seus interesses, nas paragens mais ao norte. Impelido por seu cotidiano, o mesmo paulista assimilara os modos de vida de povos ndios e os introduzira em suas prticas de bugreiro, lanando mo, para exemplo, at das tticas de guerra do prprio insubordinado e o submetendo, fato que indica sua exemplar adaptao ou, nas palavras de Puntoni, o seu estilo militar perfeitamente adequado s condies ecolgicas do serto (p. 196). Noutros termos, h tambm o indicativo da convenincia, para autoridades constitudas, do uso dessa sua prestao de servios que tem em Domingos Jorge Velho e seus asseclas, entre outros, representao gabaritada (ironias parte) que, ao longo da segunda metade do sculo XVII e primeiras dcadas do XVIII, foi impondo a ordem do colonizador ao indgena do interior nordestino, sempre a vtima maior, como nos revela a pesquisa de Puntoni, merecedora da ateno de leitores mesmo quando ainda no era livro. Recebido em maro/2005; aprovado em maio/2005

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Notas
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Professor do Colegiado de Letras do Centro Universitrio Fundao Santo Andr.

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