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A Globalizao e a Internet

Abrindo Uma Janela Para Os Produtores Comunitrios: A Era Da Informao Reduz A Distncia Da Comunidade Ao Mercado
Marijke Velzeboer

"O mundo tem a oportunidade nica nesta dcada de usar os mercados globais em benefcio de todas as naes e povos... Os mercados so os meios. O desenvolvimento humano o fim." -- Relatrio de 1992 das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Humano Nicols Santos Say Vsquez, tecelo maia de Nimasac, Guatemala, homem de sorte. Seu grupo de tecelagem membro da Cooperacin para el Desarrollo Rural de Occidente (CDRO), uma cooperativa de produtores e artesos na sua maioria indgenas do altiplano da Guatemala, dedicada a marketing e distribuio de produtos. H cerca de trs anos, a CDRO vem ajudando Nicols Santos a melhorar a qualidade de seu trabalho e a conseguir preos mais favorveis para o quanto ele possa produzir, desse modo assegurando-lhe a maior parte da renda de sua famlia de sete pessoas. No ano passado, porm, muitas vezes voltou para casa sem conseguir vender seus tecidos. Sabe que as organizaes de comrcio alternativo (OCAs), que compram da CDRO, j no o fazem como antes; sua clientela diminuiu e o mercado est saturado de tecidos de estilo guatemalteco, muitos deles cpias mais baratas produzidas na ndia. Nicols Santos compareceu reunio da CDRO em que seus companheiros falaram da necessidade de expandir seus mercados e criar novos desenhos. Viu os diferentes produtos tecidos que os estrangeiros compram nas butiques caras de Antgua e da Cidade da Guatemala. Ele e seus companheiros da cooperativa sabem que, para continuar no mercado, devem modificar seus produtos, mas ficaram acabrunhados quando a discusso se voltou para o custo de treinamento, desenho e publicidade para manter e aumentar sua participao no mercado. Daniel Salcedo, Presidente da PEOPLink, em recente viagem ao altiplano da Guatemala mostrou a Nicols Santos e aos outros membros da CDRO uma nova possibilidade de soluo para suas dificuldades. Ele os iniciou na Internet. Ficaram maravilhados! Viram em primeira mo a maneira de instantaneamente exibir seus produtos a milhares de quilmetros de distncia, para marketing e retorno de informao. Salcedo tinha enviado imagens digitalizadas de peas de vesturio e outros produtos ao seu escritrio em Maryland. No dia seguinte, a CDRO recebeu minuciosa resposta por correio eletrnico. Com base nas sugestes recebidas, Salcedo comprou amostras de produtos para incluso no Catlogo da PEOPLink na Web. Ao mesmo tempo, pde transmitir do seu escritrio matriz comentrios sobre preos, cores e modelos dos produtos. Os membros da

CDRO comearam a imaginar-se como "navegadores" em vez de vtimas das turbulentas correntes de um mercado global. O Novo Mundo Do Mercado Global O comrcio internacional e a Internet esto transformando a maneira como os pases e as sociedades interagem nesta era de rpida globalizao. Sem dvida, tais foras elevam a produo econmica e a eficincia, que so as bases do crescimento e da prosperidade. Contudo, existe a preocupao real de que essas vastas mudanas se faam acompanhar de crescente desigualdade e mesmo maior pobreza. Muitos temem que a nova ordem econmica mundial beneficie os pases industrializados e os setores privilegiados dos pases em desenvolvimento, acentuando o hiato entre os "dotados" e "no-dotados" e, agora, entre os "informados" e "no-informados". Procurar deter a globalizao seria quixotesco, na melhor das hipteses, e contraproducente, na pior. O desafio do desenvolvimento desta dcada consistir em utilizar essas poderosas foras em benefcio da populao dos pases em desenvolvimento. Tais esforos no sero criados pelas foras do mercado; devem ser gerados por instituies de desenvolvimento progressistas e organizaes locais criadoras. A oportunidade imensa. Como declarou Lus Fernando Jaramillo, recm-eleito Presidente do Grupo dos 77, que representa os pases mais pobres do mundo, "nem a assistncia oficial para o desenvolvimento, ou a assistncia tcnica, nem os fluxos de recursos de crdito, nem mesmo qualquer outro aspecto da cooperao internacional, so da mesma enorme importncia ou so de natureza to determinante quanto o comrcio o para o mundo em desenvolvimento". No deve surpreender que a influncia dos Estados Unidos nesse mundo em desenvolvimento se faa sentir precipuamente por meio do comrcio. A maioria dos norteamericanos ainda julga que seu pas grandemente influencia outros pases mediante seus programas governamentais, como os de ajuda externa e militar. Na realidade, porm, so os cidados dos Estados Unidos que mais influenciam a vida dos povos de todo o globo, principalmente por meio da compra de produtos importados. O comrcio com os pases em desenvolvimento equivale a 100 vezes a ajuda externa dos Estados Unidos. Todas as vezes que algum compra uma lata de caf ou uma penca de bananas num supermercado de Houston ou Boston, esse algum ativa uma srie de transaes que produzem efeito sobre numerosos indivduos, muitos deles de baixa renda. Por exemplo, a maioria dos produtos artesanais em lojas de presentes so oriundos de aldeias remotas do mundo. Seus produtores entram no mercado internacional como o primeiro elo de uma longa cadeia de intermedirios que aumentam 10 vezes ou mais o valor das mercadorias antes de atingirem o consumidor final. Os produtos so primeiramente adquiridos pelos compradores locais com os recursos financeiros de que dispem para recolh-los e transport-los capital. Em muitos pases de lngua espanhola esses compradores so chamados de coiotes, por motivos bvios. Em Cuenca, Equador, os compradores iniciais de chapu de palha recebem o nome de perros ou cachorros. Os elos

subseqentes na cadeia de distribuio so representados pelo exportador na capital, o importador no exterior, um atacadista, a loja varejista e, finalmente, o consumidor. No passado, essa cadeia de comercializao permitia limitados fluxos de informao nos dois sentidos: os produtores isolados anseiam por idias e desenhos que possam aumentar a comerciabilidade de seus produtos e, contrariamente, os intermedirios comerciais prestam escassa informao sobre os processos de produo e as pessoas nele envolvidas por medo de que concorrentes busquem suas fontes. Os produtores de baixa renda sabem que a maneira de melhorar suas relaes de intercmbio consiste em formar organizaes que representem seus interesses. Tais grupos produzem e comerciam ampla gama de produtos, tais como caf, tecidos e especiarias e procuram mercados diretos. Muitos deles formaram parcerias comerciais com as OCAs que vinculam mais diretamente os produtores aos consumidores nos pases industrializados e asseguram melhores preos e reconhecimento. As OCAs formaram consrcios, tais como a International Federation for Alternative Trade (IFAT) na Europa e a Fair Trade Federation (FTF), na Amrica do Norte. Estima-se que o volume total de vendas anuais desses grupos seja de US$200 milhes. Maior Valor Real Por Meio Da Internet Embora o intercmbio internacional de informaes tenha sido do domnio de pessoas abastadas, a tecnologia moderna de comunicaes tem o potencial de romper as barreiras tradicionais e de abrir a rede ao pblico. A Internet atualmente conta com 30 milhes de usurios no mundo e esse nmero vem crescendo taxa mensal de 10%. Tecnologia nova e acessvel permite s pessoas transferir eletronicamente informao visual e por escrito a qualquer parte do mundo. Uma organizao comunitria que invista alguns poucos milhares de dlares em equipamento -- um computador, uma cmara de vdeo, um transmissor de imagens (captador de frames) e software de grficos -- pode captar, editar, realar, armazenar e enviar eletronicamente imagens perfeitas para a promoo de produtos, instruo dos consumidores e retorno imediato da informao. O processo simples e pode ser instalado com um mnimo de treinamento. A comunicao eletrnica por computador vem revolucionando o fluxo de informao da mesma maneira que a imprensa o fez h cinco sculos. E o ritmo de inovao acelera-se ao mesmo tempo em que cai seu custo para os usurios. As comunicaes por correio eletrnico da frica custam menos de 1% das comunicaes por fax. Muitas organizaes comunitrias aproveitam-se disso; o correio eletrnico assegura economia substancial em comunicaes telefnicas e por fax, permitindo a uma organizao comunicar-se com outras em todo o mundo. No prximo ano, o Haiti estabelecer acesso direto com a Internet, o que completar a vinculao de todos os pases do Hemisfrio Ocidental a essa rede realmente global. O mais estimulante acontecimento recente a World Wide Web (WWW ou simplesmente Web), que rapidamente se vem tornando o meio das transaes internacionais. A Web facilita grandemente a transmisso em linha de grandes volumes de informao e material grfico. Acrescentam-se mensalmente Web mais de um milho de pginas. Ao mesmo

tempo, os custos se vm reduzindo e se ganha em velocidade e confiabilidade. Alguns provedores dos Estados Unidos hoje oferecem acesso ilimitado pela pequena quantia de US$11,50 mensais. Isso levou a uma proliferao de catlogos em linha relativamente fceis de produzir e manter. Alm de colocar em linha os produtores comunitrios em seus prprios pases, o desafio para os parceiros nos pases em desenvolvimento promover amplamente o site na Web para clientes potenciais e processar pagamentos. Muitos clientes potenciais em linha receiam enviar informao sobre carto de crdito pela Internet por medo de roubo, embora a experincia demonstre no ser a fraude na Internet mais freqente do que tradicionalmente ocorre com cartes de crdito. Um artigo recente da revista Business Week estima que as compras no valor de US$2,6 bilhes pela Internet em 1995 se elevaro explosivamente a US$46 bilhes at o ano 2000. imperativo que as organizaes comunitrias que comerciam no mercado internacional entrem em linha -- sem demora! Vinculao Dos Produtores Comunitrios Web A PEOPLink estabeleceu-se recentemente como organizao sem fins lucrativos, com o objetivo de promover o acesso democrtico ao comrcio e s comunicaes eletrnicas mediante a vinculao de produtores comunitrios aos mercados globais por meio da Internet. A PEOPLink conseguir essa meta de duas maneiras: estabelecendo um Catlogo Eletrnico e uma Galeria Global para a venda de produtos das organizaes parceiras e, eventualmente, ajudando essas organizaes a venderem seus produtos diretamente ao consumidor por intermdio da World Wide Web. O Catlogo Eletrnico funciona como um catlogo de vendas por correio, que pe disposio dos interessados grandes quantidades de mercadorias para venda seja por atacado, seja no varejo. A Galeria Global exibe e vende peas nicas. Esses sites na Web apresentam dados sobre o produtor, o processo de produo e outras informaes culturais para conhecimento do consumidor. A caracterstica mais estimulante da PEOPLink e da Internet a descentralizao de funes em vrias reas geogrficas. O objetivo da PEOPLink consiste em maximizar a gesto local de todas as fases da operao para a otimizao da renda no pas anfitrio. Atualmente, tanto as OCAs como os mercados comerciais efetuam compras por atacado e, de suas sedes nos pases industrializados, manejam a promoo e distribuio. Entretanto, sempre que vivel, a PEOPLink absolutamente no ser um intermedirio tradicional mas antes funcionar como corretor de informaes e marketing. Em todos os lugares do mundo, a PEOPLink colaborar com organizaes comunitrias parceiras no sentido de inclu-las no sistema de marketing eletronicamente integrado, composto pelo Catlogo Eletrnico e Galeria Global, bem como em negcios e outras transaes eletrnicas correlatas. Tipicamente, essas parceiras -- tais como a MINKA, no Peru, a South India Producer Association (SIPA), na ndia, e a Aid to Artisans (ATAG), em Gana -- j comerciam os produtos de seus membros, mas a PEOPLink poder, no futuro, proporcionar treinamento a novos grupos ou queles que necessitem de conhecimentos mais especializados. Juntamente com suas parceiras, a PEOPLink selecionar produtos a serem includos no sistema de marketing, assegurando-se ao mesmo tempo de que sejam respeitados os padres de qualidade e entrega desses produtos.

Atualmente, a PEOPLink recebe pedidos de clientes dos Estados Unidos pela Internet, aceita pagamentos por meio de cartes de crdito e remete as mercadorias de pequeno estoque que mantm em depsitos em Maryland. A PEOPLink equipa e treina suas parceiras para que captem e transmitam eletronicamente informao e imagens de produtos e produtores para marketing na Web, seleo de produtos, controle de qualidade, transmisso de pedidos e outras transaes comerciais. A PEOPLink tambm identificar mercados atacadistas e lanar ampla campanha publicitria de seu Catlogo e sua Galeria na Web pelos meios tradicionais e eletrnicos de comunicao. A PEOPLink cobrar uma comisso para manter tais servios. Uma vez instalado o sistema da PEOPLink, os consumidores podero encomendar-lhe mercadorias do Catlogo ou da Galeria para pagamento por meio de cartes de crdito. O pessoal da PEOPLink verificar o pagamento, efetuar o depsito (descontada a comisso) na conta da organizao parceira e transmitir por correio eletrnico o pedido a ser por ela atendido. Esta obter, embalar e enderear a mercadoria encomendada e, uma vez por semana, reunir num s volume as mercadorias embaladas para envio por via area a um servio nos Estados Unidos responsvel por entregar em mos, a cada um dos interessados, as mercadorias solicitadas. A PEOPLink encarregar-se- de atender a queixas e fazer devolues. Evitar o servio de intermedirios aumentar a renda tanto da organizao parceira quanto de cada um dos produtores a ela associados. Marketing Eletrnico De Produtos Depois de viajar ao Peru, Bolvia, Equador, Colmbia, Guatemala e Haiti, Daniel Salcedo, Presidente e fundador da PEOPLink, identificou as organizaes parceiras e selecionou produtos para incluso no Catlogo Eletrnico e na Galeria Global. O Catlogo inclui desde tecidos guatemaltecos e caju hondurenho a esculturas de metal pintadas haitianas e jias peruanas. A Galeria expe peas nicas criadas por artistas tradicionais; atualmente apresenta tecidos de alpaca (peas de museu) dos povos de Tarabuco e Jalq'a da Bolvia e esculturas de ferro provenientes de Croix de Bouquet, Haiti. Esses produtos podem ser vistos e esto disposio dos interessados em todo o mundo no seguinte endereo na Web: http://http://www.peoplink.org/. Alm de melhorar as relaes de intercmbio dos produtores, o sistema de marketing da PEOPLink oferece um vnculo mais direto entre comprador e produtor. Os compradores podem ir alm do simples pedido de informao sobre produtos e conseguir informao valiosa clicando diferentes reas de interesse. A estria da vida dos produtores e descrio do processo de produo educam o consumidor, ao mesmo tempo em que realam o contedo social e cultural de cada artigo. Onde quer que Salcedo tenha demonstrado o sistema da PEOPLink, os produtores comunitrios acataram sem reserva a perspectiva de vender seus produtos em melhores condies. Realmente se entusiasmaram ao verem que seus rostos e estrias poderiam ser mostrados a diferentes povos em todo o mundo. Aps tolerar imagens comerciais do mundo industrializado na TV, acharam muito atraente a idia de inverter o fluxo.

De fato, as pginas na Web tambm oferecero aos pesquisadores e curiosos interessados informao sobre o comrcio mundial e sua influncia sobre a pobreza e o meio ambiente, informao essa que pode ser acessada sem que se tenha de encomendar produto algum. Por exemplo, neste vero, a PEOPLink apresentar um programa sobre produo de caf orgnico e seu efeito salutar sobre a sade dos produtores e aves de arribao. Tambm apresentar minuciosa discusso sobre tcnicas tradicionais guatemaltecas de tintura e tecelagem. A PEOPLink colaborar com especialistas em educao a fim de ampliar o uso dessa informao mediante acesso das escolas Internet. Cumpre destacar que a simplicidade da representao digital de imagens permite PEOPLink equipar e treinar as organizaes parceiras para o manejo e proporcionamento de suas prprias imagens para o Catlogo e a Galeria. Pode-se captar imagens em cores de produtos, produtores e processos mediante digitalizao de fotografias ou diretamente com uma cmara digital ou cmara de vdeo, cujo custo inferior a US$1 000. Essas imagens so ento processadas num computador; um software de grficos, de fcil utilizao, permite retocar e realar a imagem, bem como salv-la em formato comprimido adequado transmisso por correio eletrnico. Uma vez que o custo do correio eletrnico to baixo (no Peru, o preo atual de US$19 por ms para uso ilimitado), pode-se enviar instantaneamente a todo o mundo imagens de amostras por centavos. A PEOPLink j comeou a equipar e treinar grupos comunitrios na Bolvia, Peru, Colmbia, Honduras e Guatemala e estender tais atividades ao Mxico, Panam e Haiti nos prximos meses. O Sistema Global Da PEOPLink A magia do Sistema Global da PEOPLink consiste na possibilidade de conectar eletronicamente inmeros indivduos e instituies. Quando o sistema, dentro de dois ou trs anos, funcionar a todo vapor, figuraro entre os interessados centenas, se no milhares, de:

organizaes de produtores compradores atacadistas lojas varejistas de produtos artesanais compradores individuais estilistas fornecedores de matrias-primas organizaes de desenvolvimento grupos ativistas educadores e estudantes entidades doadoras

A melhor maneira de explorar o potencial desse sistema dinmico mover-se num cenrio plausvel concebido pelos fundadores da PEOPLink, que envolve todas as categorias acima citadas. Digamos que um grupo de vivas maias membros da organizao de produtores CDRO em Totonicopan, Guatemala, decida vender seus tecidos por intermdio da PEOPLink. A CDRO usa sua capacidade de manejo de imagens adquirida com a ajuda da PEOPLink para captar e transmitir imagens em cores do trabalho das vivas juntamente com dados contbeis da produo. Dentre essas imagens, a PEOPLink seleciona alguns

produtos para seu Catlogo Eletrnico e transmite suas imagens Aid to Artisans (ATA), ONG sediada em Farmington, Connecticut, para uma anlise de marketing. A ATA, por sua vez, envia essas imagens sua rede de desenhistas especializados em txteis, que estabelecem com as mulheres um dilogo eletrnico, por meio do correio eletrnico da CDRO, sobre a possibilidade de melhorar o desenho do produto e o processo de produo. As mulheres mencionam que tm tido problemas de sade relacionados com a tintura dos fios. Uma das desenhistas da ATA especializada em corantes e suspeita que as mulheres estejam inadvertidamente usando corantes txicos. Ela entra em contato com a empresa CARACOL, fornecedora de corantes orgnicos e consegue que sejam enviadas Guatemala amostras de corantes no-txicos. Os problemas de sade so solucionados, mas as cores so menos vivas do que as produzidas com os corantes txicos. Os desenhistas da ATA modificam os desenhos originais a fim de usar as nuances sutis e clidas dos corantes naturais. A ATA, a CARACOL, a PEOPLink e a CDRO coordenam-se eletronicamente para ajudar as mulheres no estabelecimento de uma loja de corantes naturais; montam o perfil do projeto numa pgina da PEOPLink na Web para projetos de possvel financiamento. Uma fundao sueca v o perfil e diretamente entra em contato com a CDRO com relao a apoio financeiro. Tambm vincula as vivas com grupos de tecelagem a que ela prestou apoio e que tm trabalhado com a CARACOL. Por meio do correio eletrnico, aconselhamse mutuamente quanto ao estabelecimento de um negcio de corantes naturais, intercambiando experincias. A nova linha de produtos tecidos, desenhados pela ATA e que usam corantes naturais figura no Catlogo Eletrnico da PEOPLink. Em resposta, compradores atacadistas e varejistas comearam a fazer pedidos; a PEOPLink envia os pedidos eletronicamente CDRO, que embala os produtos comprados, com as respectivas etiquetas e endereos. De duas em duas semanas, esses volumes so consolidados num continer e enviados por via area a Miami, onde passam pela alfndega e so imediatamente despachados aos consumidores por correio. A PEOPLink recebe o pagamento do comprador e o remete (descontada a comisso estabelecida) CDRO; esta, por sua vez, paga s mulheres. As lojas varejistas que encomendam esses e outros produtos do sistema da PEOPLink dispem de uma home page gratuita na Web que avisa aos interessados, em sua prpria cidade, que tais produtos se encontram ao seu alcance. Mais tarde, um grupo de tecels sediado nos Estados Unidos doa um fundo rotativo ao grupo de vivas por intermdio da PEOPLink. Membros do grupo de tecels comunicam-se com o grupo de vivas e mais tarde as visitam, trocam conselhos sobre tcnicos de tecelagem e redigem uma narrativa pessoal com fotografias que a PEOPLink inclui na descrio das vivas na Web. Um professor de escola secundria na zona rural de Oregon pede a seus alunos que faam uma pesquisa sobre a tecelagem na Guatemala; eles buscaram informaes bsicas na pgina da PEOPLink na Web, informaes que enriqueceram com as respostas a perguntas CDRO por correio eletrnico. A escola decidiu promover a venda de artigos da PEOPLink, com uma percentagem de desconto para sua Associao de Pais e Professores (APP), para a compra de mais computadores.

As possibilidades so infinitas! MARIJKE VELZEBOER co-fundadora e Vice-Presidente da PEOPLink. Ela e Daniel Salcedo tambm fundaram a Pueblo to People, uma das maiores organizaes de comrcio alternativo sediadas nos Estados Unidos. A PEOPLink foi contratada pela Asociacin Mexicana de Arte y Cultura Popular, A.C. (AMACUP), beneficiria da Fundao, para ajudar os artesos do Mxico, Haiti e Guatemala a comercializar seus produtos.