Você está na página 1de 6

A Reconstruo da Torre de Babel Diz a Bblia que muitos anos atrs todos os habitantes da Terra se uniram para construir

uma torre que chegasse at o cu, para tornar seu nome clebre e impedir que fossem espalhados pelo mundo. Para punir os homens por sua ambio demasiada, Deus confundiu sua linguagem e depois os dispersou pelo mundo. Ainda hoje os povos da Terra falam uma imensido de lnguas diferentes. Na Internet entretanto, apesar dos muitos povos que autilizam, existe um meio de comunicao comum. Da mesma forma que os computadores se comunicam independentemente de cor e raa, ou melhor, de fabricante e protocolo de comunicao, tambm os internautas possuem uma linguagem comum: a lngua inglesa. Ser a Internet uma nova Torre de Babel, construda para reunificar eletronicamente os habitantes deste lindo mundo azul? claro que nem todos que utilizam a Internet compreendem a lngua inglesa. Porm mais de 80% dos documentos e das comunicaes feitas atravs da Internet encontram-se em ingls. Apenas 0,7 % do oceano de informao que a Internet est em portugus. perfeitamente possvel usar a Internet e se divertir muito navegando apenas por sites escritos em portugus. Fazer isto entretanto o equivalente a ir praia, no entrar na gua e ficar se molhando com um baldinho de gua que algum encher para voc. O que fazer? Aprender ingls difcil e demora muitos anos. Como ento adquirir o domnio desta ferramenta to essencial utilizao plena da Internet? Realmente, para se ler, falar, escrever e ouvir com fluncia a lngua inglesa so necessrios de seis a oito anos de estudo constante. Para que aprender tanta coisa se o mais importante apenas ler? muito mais fcil dominar um dos aspectos de um idioma (leitura) do que todos os quatro simultaneamente (ler, ouvir, falar e escrever). A Internet possui muito contedo interativo, onde a capacidade de se falar e escrever bem a lngua inglesa certamente uma grande vantagem, mas o mais importante certamente saber ler. Ler para utilizar a informao existente na Internet para aprender, resolver problemas pessoais ou profissionais, se divertir, enfim, para uma infinidade de propsitos. Como aprender a ler? raro encontrar um curso de ingls onde se ensine o aluno apenas a ler. S vendem o pacote completo, o que totalmente insensato. Se precisamos investir vrios anos para dominar o idioma em todos os seus aspectos, aprender a ler certamente demora muito menos. Em apenas quatro meses possvel obter uma compreenso razovel do idioma que nos permite comear a compreender textos em ingls. Mas porque a leitura mais fcil de se dominar? A prpria Internet nos d a resposta. Em um estudo realizado em 1997, realizamos um trabalho para determinar as palavras mais comuns da lngua inglesa e seu percentual de ocorrncia. Para este estudo utilizamos os livros online do Projeto Gutemberg. Este projeto, integrado por voluntrios, tem por objetivo digitalizar obras de literatura cujos direitos autorais tenham se expirado. Nos Estados Unidos uma obra colocada no domnio pblico 60 anos aps a morte do autor. Obras de autores como Jane Austen, Conan Doyle, Edgar Rice Burroughs, e muitos

outros esto disponveis gratuitamente na Internet. De posse destes livros, 1600 ao todo na poca da pesquisa, fizemos ento nossos clculos. Os 1600 livros combinados geraram um arquivo de 680 MB contendo aproximadamente sete milhes de palavras. Os resultados foram bastante surpreendentes. As 250 palavras mais comuns compem cerca de 60% de qualquer texto. Em outras palavras, se voc conhece as 250 palavras mais comuns, 60% de qualquer texto em ingls composto de palavras familiares. Para facilitar ainda mais a nossa tarefa os cognatos, que so as palavras parecidas em ambos os idiomas (possible e possvel, por exemplo), totalizam entre 20 e 25% do total das palavras. A j temos ento 80 a 85% do problema de vocabulrio resolvido. Se subirmos o nmero de palavras mais comuns a 1.000, chegamos a 70%. Somando a este valor os cognatos chegamos a valores entre 90 a 95% de um texto. claro que 90 ou 95% ainda no chega a 100%. Como fazer com o restante das palavras? Mais uma vez, usamos nossa intuio (lembra-se que nossa intuio est correta em 99,999% das vezes?). Pensemos em nosso texto como um enigma a ser desvendado. Possumos alguns elementos familiares, as palavras que conhecemos, e outros que nos so desconhecidos. Devemos deduzir, por meio de nossa intuio, de nossos conhecimentos anteriores, o que as palavras desconhecidas podem significar. No precisamos nos preocupar com todas as palavras, apenas com aquelas que desempenhem um papel importante no texto. Quais so elas? Se uma palavra aparece com relativa frequncia em um texto, ela certamente desempenha um papel importante na compreenso do todo. Se uma palavra aparece apenas uma vez, muito provavelmente no precisaremos nos preocupar com ela. O maior problema que tal enfoque encarado de forma suspeita pela maioria das pessoas. Como possvel, ignorar uma palavra desconhecida e continuar lendo como se nada houvesse acontecido? O que estamos propondo no nada absurdo. Qual foi a ltima vez em que consultou um dicionrio? Toda vez que encontramos uma palavra desconhecida vamos em busca do dicionrio? Muito provavelmente no. O que acontece que, como a nossa familiaridade com o portugus grande, na hiptese de depararmo-nos com uma palavra desconhecida, o seu sentido, dado o contexto que a cerca, ser facilmente deduzido. Isto tudo praticamente sem mesmo nos darmos conta do ocorrido. A no ser que nos proponhamos a tarefa de parar a cada vez que encontrarmos uma palavra desconhecida, a nossa leitura se d com frequncia sem interrupes. As palavras desconhecidas so intudas, quase que subconscientemente, e passam a integrar o nosso vocabulrio. Considerandose que o vocabulrio de um adulto consiste de aproximadamente 50.000 palavras, ridculo imaginar que tal conhecimento tenha sido adquirido atravs de 50.000 visitas ao dicionrio. Este vocabulrio foi adquirido, em um processo iniciado em nossa infncia, de forma contnua e atravs da observao do nosso ambiente, observando outras pessoas falarem, prestando ateno nas palavras utilizadas em determinadas situaes e tambm atravs da leitura. A nossa estratgia para o domnio da lngua inglesa para leitura exatamente aquela utilizada h milhares de anos, com excelentes resultados, pela raa humana. Aprendizado natural, seguindo nossos instintos e pela interao com

o ambiente que nos cerca. Como vimos, o domnio das palavras mais frequentes da lngua inglesa, pode nos ajudar a dar um impulso substancial em nosso aprendizado. Nesta listagem as palavras no esto organizadas alfabeticamente, mesmo porque no nosso objetivo reproduzir aqui um dicionrio. Tambm no inclumos todos os significados possveis das palavras apresentadas. Todas as palavras so apresentadas em contexto, em exemplos de utilizao. No fornecemos a definio da palavra. Para cada palavra so listados em mdia trs exemplos de utilizao, com a respectiva traduo. muito importante ressaltar que estas palavras no devem ser memorizadas de forma alguma. O ser humano no funciona de forma semelhante ao computador, onde as informaes podem ser armazenadas de qualquer forma, e ainda assim esto disponveis em milsimos de segundos quando necessitamos. O ser humano, para reter alguma informao, precisa situ-la dentro de um referencial de conhecimentos. A informao nova precisa se integrar nossa viso do mundo, nossa experincia prvia. Apenas desta forma podemos esperar que o conhecimento adquirido seja duradouro. A maioria de ns certamente j vivenciou situaes em que dados memorizados desapareceram de nossa memria quando no mais necessrios. Ao contrrio, tudo que aprendemos ativamente, permanece presente em nossa memria de forma vvida por muitos e muitos anos. Embora esteja sendo fornecida uma lista de palavras, no adote de forma alguma o procedimento padro de memorizao, que a repetio intensiva dos itens a serem memorizados. certo que cada um de ns possui estratgias distintas para lidar com o aprendizado, mas eu gostaria de sugerir uma forma de estudo que certamente funciona. Primeiramente, no tenha pressa. No memorize, procure entender os exemplos. Para cada palavra apresentada, leia os exemplos e suas respectivas tradues. No se preocupe em reter na memria o formato exato das frases e nem de sua traduo. O objetivo apenas compreender o significado da palavra apresentada e apenas isto. Uma vez compreendido este significado o objetivo foi alcanado. Em segundo lugar, procure ler apenas enquanto estiver interessado. No adianta nada ler todas as palavras de uma vez e esquecer tudo dez minutos depois. Se nos forarmos a executar uma atividade montona por muito tempo, depois de alguns momentos a nossa ateno se dispersa e nada do que lemos aproveitado. Eu sugiro a leitura de dez palavras diariamente. Caso voc ache que 10 palavras dirias muito, no tem importncia, este nmero sua deciso. Se quiser ler apenas uma palavra, o efeito o mesmo. Ir demorar um pouco mais, mas chegar ao final o que importa. s no esquecer, voc deve LER as palavras e NUNCA tentar memorizar as palavras e os exemplos. E finalmente, faa reviso. No primeiro dia leia e entenda dez palavras (ou quantas julgar conveniente). No segundo dia leia mais dez palavras e faa a reviso das dez palavras aprendidas no dia anterior. No terceiro dia, aprenda

mais dez palavras e revise as vinte palavras aprendidas nos dias anteriores. E assim por diante at o ltimo dia, onde aprender as ltimas dez palavras e revisar as 240 palavras anteriores. Muito importante, por reviso no quero dizer que se deve fazer a leitura de todas as palavras e exemplos anteriores. As palavras mais frequentes esto grafadas em tipo diferente e em negrito, para que possamos localiz-las facilmente na pgina. Apenas examine as palavras anteriores em sua reviso. Caso no se recorde de seu significado, ento, e apenas ento, leia os exemplos. A reviso extremamente importante. Ns realmente aprendemos quando revisamos conceitos aos quais j fomos expostos. Procedendo desta forma, tenha certeza de que tudo o que aprendeu ser absorvido de forma permanente, constituindo a base fundamental de tudo que ir aprender em seus estudos da lngua inglesa. Caso a sua motivao seja realmente alta e voc queira reler todos os exemplos j estudados, v em frente. Como voc pode notar, os exemplos empregam um vocabulrio bastante rico. A leitura mais frequente dos exemplos far com que ao final do estudo o seu vocabulrio tenha se enriquecido muito alm das 750 palavras bsicas. Outro ponto importante a questo do estudo da gramtica. A gramtica, ou o estudo da estrutura da lngua, deve ser apenas para ajudar o aluno a identificar as construes verbais. No necessria, para fins de aprendizado da leitura, a memorizao de estruturas gramaticais. Como j afirmado, o nosso aprendizado se d de forma natural. Da mesma forma que uma criana no tem aulas de gramtica para aprender sua lngua materna, ns tambm no devemos nos preocupar com este aspecto em nosso estudo. A leitura dos exemplos das palavras mais comuns ir lanar os fundamentos iniciais do conhecimento da estrutura da lngua inglesa. Resta agora esclarecer um ponto, que a desculpa favorita de todos ns nos dias de hoje: a falta de tempo. Tempo certamente fcil de se encontrar para fazer aquilo que nos d prazer. Para resolver o problema de tempo para este estudo, pense nesta atividade como algo prazeiroso e que lhe trar benefcios enormes, tanto no campo pessoal como profissional. E alm do mais, o aprendizado e a reviso das palavras pode ser feito diariamente em no mais de quinze minutos. Se levarmos em conta que os intervalos comerciais em programas de televiso geralmente duram entre quatro a cinco minutos, todo o tempo necessrio para este estudo pode ser encaixado nos intervalos de sua novela favorita, certo? Ento, mos a obra. Depois que voc conhecer as 250 palavras mais comuns da lngua inglesa voc poder verificar como o aprendizado da leitura da lngua inglesa se tornam muito mais fcil. Nesta lista foram includas 750 palavras. Faa um esforo e tente conhecer todas elas. A sua tarefa vai ficar ainda mais fcil. Nos anos de 1996 e 1997 a Diretoria de Recursos Humanos da UNICAMP promoveu um programa de capacitao que inclua um programa de treinamento em ingls instrumental para seus funcionrios usando a metodologia descrita nos pargrafos anteriores. Nestes dois anos passaram

pelo programa de ingls instrumental aproximadamente 1.000 funcionrios. Conseguiu-se atender um nmero to grande de pessoas justamente porque o aprendizado da lngua inglesa para leitura consideravelmente mais fcil. Alm desta facilidade possvel se ministrar o curso em salas maiores, com at cem alunos, o que impensvel em um curso tradicional. Em cursos normais de ingls cada aluno deve ter ateno especial do professor como pr-requisito indispensvel ao aprendizado. Como produto deste treinamento foram criados vrios materiais didticos, um dos quais justamente um pequeno livro, j citado, contendo as 750 palavras mais comuns da lngua inglesa. O significado de cada palavra ilustrado com trs exemplos em mdia, onde a palavra usada em contextos diferentes. Este pequeno manual est disponvel para download na Internet. Alm deste manual, existem tambm outros documentos que descrevem em detalhes como foi realizado o clculo que determinou estas palavras mais comuns (ver referncias). Alm do aprendizado das palavras mais comuns, o interessado em aprender o ingls para leitura, deve procurar intensificar o seu contato dirio com a lngua inglesa. Para isso a Internet pode novamente vir em nosso auxlio. Basta procurar nela pelo que nos interessa. Na Internet existe informao de todos os tipos e para todos os gostos. Basta saber e querer procurar. No curso de ingls instrumental ministrado na Unicamp, para suplementar o ensino em sala de aula e para manter o aluno em contato dirio com a lngua inglesa, foi criada uma lista eletrnica chamada EFR (English for Reading). Nesta lista veiculada diariamente uma histria, preferencialmente engraada (afinal, quem no gosta de uma boa piada?) ou uma citao. As histrias so em ingls e as palavras mais incomuns so comentadas. Desta forma os alunos aprendem todos os dias duas ou mais palavras novas. Todos os dias. Em um ano este pequeno esforo dirio pode vir a fazer uma diferena. O curso acabou em 1997 mas a lista continua enviando suas mensagens. Esta lista hoje aberta a todos os internautas e conta com vrios participantes externos alm dos participantes do curso ministrado na Unicamp. Todas as mensagens j veiculadas na lista EFR esto arquivadas na Web, no site Aprendendo Ingls. O objetivo primordial do curso de ingls instrumental era demonstrar que se possvel aprender ingls para leitura facilmente e despertar o gosto pela leitura. Quanto mais se ler em ingls mais se aprende o idioma, o que no novidade nenhuma. Como vivemos no Brasil, pas de lngua portuguesa, as nossas necessidades de utilizar outra habilidade que no a leitura em ingls so bastante espordicas. Mas no precisamos parar por a. A leitura serve tambm para desenvolver as outras habilidades necessrias ao domnio da lngua inglesa: a fala, a escrita e a compreenso da lngua falada. O principal que em um perodo de tempo bastante curto j estaremos habilitados a navegar pela Internet inteira e no apenas pela pequena poro representada pela lngua portuguesa. Finalmente, queria lembrar a todos que aprender o ingls bastante fcil.

Basta deixar de lado os preconceitos e traumas que temos com a lngua inglesa e realmente acreditarmos em nossa capacidade de aprender. No leva a nada guardar rancores de tentativas frustradas de aprendizado ocorridas no passado. O domnio da lngua inglesa hoje o nosso passaporte para um mundo de informaes que podem nos ser teis tanto na esfera pessoal quanto profissional. Se voc no domina a lngua inglesa o momento certo para comear hoje. Consulte as referncias deste artigo, estude com calma a lista das palavras mais comuns e assine a lista EFR. Voc vai ver que sem fazer muita fora em, pouco voc estar se locomovendo com desenvoltura cada vez maior pela Torre de Babel reconstruda que a Internet. Depois me escreva contando os resultados.