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Cidade: Lugar e Geografia da Existncia

Maria Adlia Aparecida de Souza Professora Titular

Cidade hoje, sinnimo de medo, de desesperana? As cidades gritam de dor. A democracia urbana est quase morta. NIETZSCHE parece nos influenciar: Oh Zaratrusta, eis a grande cidade: voc a no tem nada que procurar mas tem tudo a perder. ... Aqui todos os grandes sentimentos apodrecem: apenas tm o direito de fazer barulho os pequenos sentimentos ao rudo seco das matracas! Mas, algo de extremamente grave sem dvida nenhuma a insegurana do conhecimento atual sobre a cidade o que, alis, pode ser colocado como uma das causas principais da crise urbana. Mas, que contribuio a Geografia traz para a compreenso desse importante fato contemporneo? A Geografia urbana precisa se renovar, revisitar seus conceitos, fazer face ao mundo novo. Basta examinar a liberdade com que se confundem, em muitos dos textos produzidos dois conceitos essencialmente distintos: o urbano e a cidade. Dispensvel deixar explicitado aqui a associao conceitual entre cidade e urbano, mas fundamental distingu-los: a cidade o concreto, o conjunto de redes, enfim a materialidade visvel do urbano enquanto que este o abstrato, porm o que d sentido e natureza a cidade. (SANTOS, 1992: 241).

Tenho proposto que, construir cidades o maior negcio do sculo. Ousei mesmo elaborar uma pequena teoria para a explicao da sua produo! (SOUZA, 1994). Mas, o nosso desafio a busca permanente da compreenso do espao banal de todos os homens, no perder no urbano e na cidade, a idia de totalidade. Como pensar a cidade, em suas mltiplas manifestaes e trazer uma contribuio para este importante Simpsio? Como distinguir a cidade nesta contemporaneidade? Muitos esto tranqilos com as propostas novas da cidade global. Mas ela no essencialmente geogrfica. Certamente os

conceitos e teorias disponveis na geografia no nos conduziriam a isto, se assumida a idia do espao como totalidade! No sem razo que a economia quem nos avana esse conceito! No citarei aqui, para no omitir nenhum deles, a quantidade de obras, teses, artigos que a geografia brasileira produziu sobre a cidade, o urbano, a urbanizao, a rede urbana, o sistema urbano. Contribuies marcantes para a compreenso desses processos e fenmenos em nosso pas. Muitos desses autores, personalidades importantes da nossa comunidade, esto aqui presentes. Mas qual a dificuldade que encontramos? Exatamente aquela de colocar a cidade, em qualquer de suas dimenses, no movimento do mundo. Isto o que o conceito de cidade global parece responder. Mas ele no se sustenta diante da totalidade, do espao banal. A cidade global, a cidade mundial o Estado ou a empresa que dirigem de forma livre a circulao, o trabalho e o mercado. Nesta perspectiva de raciocnio, julgo pertinente que a geografia urbana reflita sobre a proposta da epistemologia dos confins (TAGLIAGAMBE, 1997), da nova racionalidade, da noo de limite. O que isto significa? Inspirando-se no filsofo americano Charles Sanders Peirce que desde 1868 j estabelecia uma profunda relao e um enorme nexo entre a idia de verdade e aquela de comunidade. Isto significa que hoje, mais

do que nunca (e isto revelado pela cidade), temos necessariamente de nos confrontar com o problema da construo de uma racionalidade coletiva, um pacto novo de ampliao de valores, ideais, normas e critrios comuns aos indivduos que pertenam a uma determinada comunidade. Para o autor, o indivduo racional no passa de uma fico, afirmao que faz diante de uma infinidade de evidncias empricas. Uma comunidade pode conseguir bons resultados ativando um efetivo processo de intercmbio entre os indivduos que a compem. Esta uma idia que se ope fundamentalmente quela de sujeito solitrio, que predomina na compreenso do processo urbano e da vida na cidade. Esse paradoxo entre a solido individual e a comunidade, revela um aspecto interessante a ser retomado no estudo da cidade. Esta questo epistemolgica, no limite de uma racionalidade que se esgota, face as caractersticas do mundo novo revelada no espao, pelas normas, objetos, ritmos. Projetos imensos para uma nova geografia urbana que se impe nesta idia de uma epistemologia dos confins. Este perodo histrico revoluciona a velha noo de realidade: a cincia sempre vem precisando enfrentar fenmenos que se encontram em zonas de confins onde forma e estrutura podem se dissolver. O desafio, nesta epistemologia que se impe aquele de pensar forma e evento, tradicionalmente vistos como separados e contrapostos. Alis, SANTOS (1996) j nos introduz neste tipo de reflexo, discutindo a natureza do espao. Um evento o resultado de um feixe de vetores, conduzido por um processo, levando uma nova funo ao meio preexistente. Mas o evento s identificvel quando ele percebido, isto , quando se perfaz e se completa. E o evento somente se completa quando integrado no meio. Somente a h o evento. (idem: 76-77).

O que a cidade?

Tratarei nesta conferncia da cidade, uma dimenso importante do urbano. A cidade uma obra humana. Ela um mundo de objetos, produzidos segundo procedimentos, determinados por materialidades e regidos por intencionalidades precisas. A cidade uma intencionalidade. Isto, portanto, quer dizer que a cidade uma negao da natureza, daquilo que fsico. Isto se d pela tcnica. A tcnica antes de tudo um saber prtico, que advm do trabalho. Alis, tekn em grego, significa trabalho. A cidade o lugar da acumulao tcnica. A surge um paradoxo interessante de ser estudado: lugar da coexistncia e da liberdade, a cidade ao mesmo tempo, pelo fato tcnico, o lugar da vigilncia (as mquinas fotogrficas do trnsito), da identificao, das redes (a telemtica e as redes de fibras ticas e o controle do territrio, que estudam meus alunos Ricardo Castilho e Rubens de Toledo Junior), da excluso, da disciplina (os panpticos eletrnicos, que estuda meu aluno Renato Balbin Nunes e das normas e do direito na cidade, que estuda meu aluno Ricardo Mendes). A prevalncia da tcnica deshistoriciza e desterritorializa a cidade. As maravilhosas pranchas de Jrg Muller intituladas Urban Changing demonstram claramente isto. Mas, entre a tcnica que d ritmo ao tempo e acelera a durao e o fato cultural se interpe o sujeito, corpo e alma, imaginao sensvel. A obra de Walter Benjamin nos mostra as diversas possibilidades oferecidas pela cidade: a possibilidade tcnica e a sensibilidade. De qualquer maneira no h como no considerar a cidade como lugar da co-presena, lugar da coexistncia (SOUZA, 1997), escancaradamente manifesta pelo espao geogrfico, pelas geografias desiguais da existncia expostas na cidade. Na cidade, o espao banal assintosamente aviltado.

A cidade para HEGEL uma etapa histrica, constituindo, depois da organizao da famlia, o momento da sociedade civil, onde se afrontam os interesses egostas, mas onde opera uma racionalidade anunciando a vinda do Estado como idia de moralidade. No apenas por abrigar a maior populao do planeta que a cidade, lugar desta geografia da existncia faz sentido, mas pelo que ela efetivamente significa na realizao do projeto humano nestes ltimos sculos e, muito especialmente neste sculo XX.

O conhecimento sobre a cidade.

O conhecimento sobre a cidade est em crise. O balano desse conhecimento decepcionante. A sociologia contempornea ainda elabora a partir de construes conceituais velhas, que no mais se ajustam ao mundo novo. Muito se produz, porm muito pouco acrescentado do ponto de vista sociolgico, para o conhecimento de um mundo mutante. Raros so os socilogos que se aventuram a uma explicao contempornea. A fragilidade do pensamento econmico tambm enorme. Seu olhar v a cidade apenas como um elemento constituinte de uma rede utilizvel, ignorando completamente as suas formas, sua complexidade, seus habitantes. Para a economia no existem cidados, mas consumidores. Por outro lado, o pensamento social, negligencia o espao ou mesmo a cidade: limita seu campo de interveno distribuio da renda, ao trabalho, ao tempo. Alguns ainda se incomodam com a pobreza pois ela pode ser perigosa para a ordem urbana. A cincia poltica, por seu lado, concentrando-se nos fenmenos regionais ou nas questes internacionais, negligncia a cidade. E isto vem de longe... Para

MACHIAVEL, a cidade so homens a serem governados, arsenais a serem lotados, muralhas a serem fortificadas e defendidas em relao a no importa que instrumento do poder. Eis o que explica a fragilidade das cidades, todas vtimas de agresses econmicas e financeiras, todas ameaadas pela evoluo das tcnicas, todas feridas pelas prticas arquitetnicas e opes de um urbanismo servil mais ao lucro do que a cultura. (ANSAY, Pierre e SCHOONBRODT, 1989 :16). Esta ausncia da cidade se descobre, ainda, na ecologia e na filosofia. Ferindo a ecologia, a cidade ainda assumida como o lugar e a causa de um super consumo de energia e do desenvolvimento de uma agricultura abusiva em agrotxicos. A cidade sempre vista como um fracasso ecolgico. O agravante ainda desta percepo est na ideologia do small is beatifull, estando portanto a grande cidade fatalmente condenada. A filosofia por seu lado, no desenvolve conceitos diferentes daqueles da sociologia ou da psicologia. A filosofia da cidade est por ser construda se a cidade - antes intuitivamente - aparece como necessidade. (idem: 17). Quem pode fazer crer que a cidade uma necessidade do homem enquanto ser individual, autnomo, enquanto ser social? Qual o sentido da cidade, alm das respostas que ela pode trazer s questes demogrficas (como alojar de maneira mais eficaz uma populao crescente) ou econmicas (como assegurar de uma outra maneira o crescimento da indstria de massa e as vendas?). (Ibidem: 17). Aqui reside um paradoxo extremamente interessante de ser examinado: a liberdade que oferece a cidade, permite a todo instante, criar e recriar laos sociais, abandonar traos culturais velhos e assumir contedos culturais novos.

A Cidade e a Liberdade

Para WEBER, a grande cidade moderna o lugar e o momento do encontro entre tcnica e cultura. No entanto, a cidade gera um processo, um grau de liberdade incompatvel com o nvel de manipulao que a sociedade industrial e informacional contempornea precisam para sobreviver. E, por isso que essa sociedade destri a cidade. Mas a cidade no produz apenas a liberdade. Ela instaura redes de ao e de resistncia contra a falta de liberdade, contra a desigualdade. O espao na cidade denuncia escancaradamente esses processos. O espao mesmo condio desses processos. E, so exatamente essas redes que colocam em xeque todos os mecanismos de rigidez das hierarquias sociais, os processos de manipulao cultural, gerando fantsticos processos de solidariedade, de igualdade, de fraternidade, de convivialidade. V a uma praa pblica a uma rua da periferia das grandes cidades brasileiras e descubra isto ! Alis, a cidade de Kant concebida como um equipamento coletivo para a humanidade livre! Mas o embate com uma sociedade fundada no consumo, resistente a todo e qualquer processo de mudana, a toda presso individual e solitria o emblema deste nosso tempo. E este o trunfo dessa Geografia da existncia. Nesta sociedade apenas a ao coletiva pode ter xito. Os mltiplos exemplos dados pelos pobres que habitam as grandes cidades so extremamente elucidativos. preciso estud-los. No entanto preciso muita ateno a um outro paradoxo: a cidade, sendo o lugar por excelncia da liberdade individual parece ser incompatvel com a prtica da soberania popular: esta, suprimindo a anterior pode tender a um modelo totalitrio. Mas, o modelo totalitrio incompatvel com a cidade lugar da diversidade. WITTGENSTEIN (1961) aprofundou este aspecto com seus estudos, de extrema riqueza, sobre jogos de linguagem. Perguntando a um urbanista e a um poeta, para que falassem sobre a cidade diz o autor que o

primeiro faz um discurso sobre planos urbansticos e o segundo discorrer sobre suas impresses aps um belo passeio pelos lugares da cidade. Eis a diversidade na cidade e ela quem define a quotidianeidade. Com seus estudos, esse autor renovou os estudos de filosofia sobre a cidade.

A Geografia da Existncia.

Esta Geografia da Existncia que defendo aqui est baseada na crena de que a cidade, exclusivamente, quem pode gerar formas significantes da sociedade civil. A cidade , portanto, a condio espacial da realizao dos valores de liberdade, de igualdade, de fraternidade, de solidariedade. A cidade produz o estmulo intelectual. A cidade produz a inteligncia. Esta Geografia muito inspirada em SARTRE que, muito embora tenha produzido sua obra centrada no mundo vivido urbano, ele nada fala sobre a cidade. Pode-se, no entanto, na Crtica a Razo Dialtica interpretar a cidade como a totalizao operada em torno da questo da sobrevivncia. Para este autor a existncia sinnimo de liberdade, na sua perspectiva filosfica que funda o existencialismo. A cidade uma relao complexa que ainda precisa ser definida, entre as formas fsicas (seu stio, seu traado, o gabarito das construes, seu tamanho) e as relaes das foras que atravessam sua vida interior e que fixam as relaes com o exterior; estas relaes quem definem as relaes de dominao e de sujeio. So elas que definem os limites da existncia ou no de urbanidade, atributo quase perdido da vida citadina contempornea. o desequilbrio dessas relaes que implicam na perda de urbanidade. Por isso a dimenso mais importante da natureza da cidade aquela da coexistncia. E isto significa, desde logo, assumir a cidade como o lugar do debate. neste sentido que o urbanismo racional-funcionalista que impregnou

as cidades deste sculo, falhou: ao separar as funes da cidade por zona, feriu este princpio da coexistncia que o debate, destruindo, portanto a urbanidade. Reconstruir a urbanidade antes de tudo assumir a complexidade gerada pela coexistncia de grupos, de culturas, de lnguas, de religies, de idades, de atividades. Esta coexistncia o fundamento da inteligncia e, por conseguinte da liberdade. O espao o contedo desse choque permanente da diversidade. A cidade copresena densa do complexo tecnico-cientfico, das instncias e dos campos da cultura, da poltica e da produo econmica. A cidade o lugar do encontro da diferena, da liberdade, da igualdade. A cidade o lugar, a geografia da existncia. Mas, como dizia SARTRE, as cidades da Amrica no so feitas para envelhecer. Ser essa a nossa chance, a nossa possibilidade de mudana ? Estar nesse mundo mutante o fundamento da nossa utopia ? Isto o que nos estimula a prosseguir. Muito obrigada.

BIBLIOGRAFIA

ANSAY, Pierre e SCHOONBRODT. PENSER LA VILLE. Choix de Textes Philosophiques. Bruxelas. AAM Editions, 1989. SANTOS, Milton. A Cidade e o Urbano como Espao-Tempo. CIDADE & HISTRIA - Modernizao das Cidades Brasileiras nos Sculos XIX e XX. UFBA - FAU/MAU. Salvador, 1992: 241-244. SANTOS, Milton. A NATUREZA DO ESPAO. Tcnica e Tempo. Razo e emoo. So Paulo. HUCITEC, 1996. SOUZA, Maria Adlia Aparecida de. A IDENTIDADE DA METRPOLE. O Processo de Verticalizao em So Paulo. So Paulo. HUCITEC, 1994.

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SOUZA, Maria Adlia Aparecida. O LUGAR DE TODO O MUNDO - A Geografia da Solidariedade. Texto apresentado em Seminrio na Bahia, em junho de 1997, organizado pelo Programa de Ps-Graduao e pelo Departamento de Geografia da UFBA. TAGLIAGAMBE, Silvano. EPISTEMOLOGIA DEL CONFINE. Col. Teoria. Milo. Ed. Il Saggiatore, 1997. WITTGENSTEIN, Ludwig. Investigations Philosophiques .Ed. Gallimard. Paris, 1961.