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A CULTURA DA CANA-DE ACAR

A cultura da cana-de-acar foi iniciada no Brasil em 1532 e teve grande importncia j que o acar se tornava o principal produto de exportao brasileira. Inicialmente, a cachaa era uma bebida fermentada a partir da espuma que boiava nos tachos onde o suco da cana era fervido para a fabricao do acar. Para purific-lo, a espuma era retirada e servida aos animais com o nome de cagaa.

A evoluo de cagaa para cachaa no demorou, pois quando recolhida em potes, fermentava ganhando teores alcolicos.

O ENGENHO
O engenho, a grande propriedade produtora de acar, era constitudo, basicamente, por dois grandes setores: AGRCOLA- formado pelos canaviais BENEFICIAMENTO - a casa-do-engenho, onde a cana-de-acar era transformada em acar e aguardente.

CONSTRUES DOS ENGENHOS


CASA GRANDE: moradia do senhor e de sua famlia SENZALA: habitao dos escravos CAPELA CASA DO ENGENHO: abrigava todas as instalaes destinadas ao preparo do acar: moenda - onde se moa a cana para a extrao do caldo fornalhas - onde o caldo de cana era fervido e purificado em tachos de cobre casa de purgar - onde o acar era branqueado, separando-se o acar mascavo (escuro) do acar de melhor qualidade e depois posto para secar.

PRODUO DE ACAR
A produo do acar era feita com uma grande quantidade de mo de obra. Os bois faziam girar a moenda e puxavam os carros com lenha para a casa das caldeiras. A cana era cortada pelos escravos e colocavam-na nos carros dos bois que a levavam para a moenda.

Quando toda essa operao terminava, o produto era pesado e separado conforme a qualidade, e colocado em caixas de at 50 arrobas. S ento era exportado para a Europa. Muitos engenhos possuam tambm destilarias para produzir a aguardente (cachaa), utilizada como escambo no trfico de negros da frica.

AS TERRAS DO ENGENHO
Canaviais, pastagens e lavoura de subsistncia formavam as terras do engenho. Na lavoura destacava-se o cultivo da mandioca, do milho, do arroz e do feijo. Tais produtos eram cultivados para servir de alimento. Mas sua produo insuficiente no atendia s necessidades da populao do engenho. Isto porque os senhores no se interessavam pelo cultivo. Consideravam os produtos de baixa lucratividade e prejudiciais ao espao da lavoura aucareira, centro dos interesses da colonizao. As demais atividades eram deixadas num segundo plano, ocasionando grande falta de alimentos e alta dos preos. Esse problema no atingia os senhores, que importavam os produtos da Europa para sua alimentao.

A parte das terras do engenho destinada ao cultivo da cana - o canavial - era dividida em partidos, explorados ou no pelo proprietrio. As terras no exploradas pelo senhor do engenho eram cedidas aos lavradores, obrigados a moer sua cana no engenho do proprietrio, entregando-lhe a metade de sua produo, alm de pagar o aluguel da terra usada (10% da produo). Quem trabalhava nos engenhos eram os escravos que vinham de frica. Mas havia lavradores com canaviais e que no tinham dinheiro para manter um engenho. Estes cultivavam as canas e vendiam-nas aos engenhos e eles fabricavam o acar.

MOINHO DE CANA-DEACAR EM MINAS GERAIS

MOENDA PORTTIL DE CALDO DE CANA

ESCRAVOS NUM ENGENHO-DEACAR NO CARIBE SECLO XVI

ENGENHO EM PERNAMBUCO

CARIC - PERNAMBUCO

PIRACICABA SO PAULO

1 CASA GRANDE - morada do senhor do engenho e da sua famlia 3 CASA DO ENGENHO instalaes onde se encontram os aparelhos destinados fabricao do acar

2 SENZALA habitao dos escravos

FONTES www.eb23-diogo-cao.rcts.pt www.eb23-cmdt-conceicao-silva.rcts.pt www.vivercidades.org.br www.geocities.com www.terrabrasileira.net