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Introduo

O tema da memria e uma das mais conhecidas doenas da memria, o Alzheimer foi escolhido por mim devido ao acontecimento desta doena num parente prximo, o que me fez ter curiosidade em conhecer melhor as causas e efeitos. Em relao memria, j tinha estudado no programa deste ano de psicologia mas ainda assim aprofundei tentando perceber o que a memria, quais os tipos de memria existentes, quais os mecanismos cerebrais da memria, quais os factores que provocam o esquecimento entre outros. No Alzheimer por sua vez vou explorar qual a diferena entre a doena e o esquecimento e tambm algumas perguntas frequentemente colocadas relativamente hereditariedade, a cura, o tempo de progresso no Alzheimer.

O que a Memria?
Um termo utilizado numa msica portuguesa Difcil de lembrar, mas impossvel de esquecer aplica-se memria, recordaes antigas esto armazenadas no nosso crebro apesar de j no nos lembrarmos de grande parte como as memrias de infncia. A memria envolve um complexo mecanismo que abrange o arquivo e a recuperao de experincias, portanto, est intimamente associada aprendizagem, que a habilidade de mudarmos o nosso comportamento atravs das experincias que foram armazenadas na memria; assim, a aprendizagem a aquisio de novos conhecimentos e a memria a reteno dos conhecimentos aprendidos. Para tal a memria necessita do tratamento da informao. A distinguimos trs tipos de operaes: a codificao, o armazenamento e a recuperao.

A codificao consiste em modificar a informao recebida de modo a coloc-la na memria um processamento informativo que converte os dados em formatos psicolgicos mentalmente representveis. Vrios tipos de cdigos so utilizados nesse processo de converso como os cdigos acsticos, auditivos e semnticos. O armazenamento implica manter durante determinado tempo na memria a informao codificada e adquirida. Mas apenas a informao muito bem repetida constantemente lembrada e a informao registada de forma bem elaborada pode ser transferida para os armazns da memria. A recuperao por sua vez implica o recordar e relembrar contedos mnsicos que estavam armazenados, ou seja fazer regressar a memria o que havia sido memorizado. Recuperar significa localizar a informao armazenada e faz-la aceder conscincia.

Os mecanismos cerebrais da Memria


Para conhecermos bem a memria em primeiro lugar importante conhecermos o crebro e as suas funes para com a memria: O lobo temporal uma regio no crebro que apresenta um significativo envolvimento com a memria. Ele est localizado abaixo do osso temporal (acima das orelhas), assim chamado porque os cabelos nesta regio frequentemente so os primeiros a ser tornarem brancos com o tempo.

Existe um grupo de estruturas interconectadas entre si que parecem exercer a funo da memria para factos e eventos (memria declarativa), entre elas est o hipocampo, as estruturas corticais circundando-o e as vias que conectam estas estruturas com outras partes do crebro. O hipocampo ajuda a seleccionar onde os aspectos importantes para factos e eventos sero armazenados e est envolvido tambm com o reconhecimento de novidades e com as relaes espaciais.
A amgdala, por sua vez, uma espcie de "aeroporto" do crebro. Ela comunica com o tlamo e com todos os sistemas sensoriais do crtex, atravs das suas extensas conexes. Os estmulos sensoriais como o som, cheiro, sabor, visualizao e sensao de objectos, so traduzidos em sinais elctricos, e activam um circuito na amgdala que est relacionado memria, o qual depende de conexes entre a amgdala e o tlamo.

As ligaes entre amgdala e hipotlamo, onde as respostas emocionais provavelmente se originam, permitem que as emoes influenciem a aprendizagem, porque elas activam outras conexes da amgdala para as vias sensoriais como o sistema visual. O Crtex pr-frontal exibe tambm um papel importante na resoluo de problemas e planeamento do comportamento. Uma razo para se acreditar que o crtex pr-frontal esteja envolvido com a memria, por estar interconectado com o lobo temporal e o tlamo.

Memria a curto prazo e Memria a longo prazo


Se pensarmos na diferena entre memorizar a data de aniversrio de alguns amigos e aprender a andar de bicicleta existe uma grande diferena, isso porque as diversas coisas que aprendemos e lembramos no so sempre processadas pelo mesmo mecanismo neurolgico. No caso da data de aniversrio utilizamos a memria a curto prazo, em relao ao andar de bicicleta usamos a memria a longo prazo. A memria a curto prazo um sistema mnsico que est associado reteno temporria de factos, e divide-se em duas reas a memria imediata e a memria de trabalho:

A memria imediata baseia-se no armazenamento de um nmero pequeno de itens. Armazenamos pequenas quantidades de informao, que se no formos repetindo em menos de 30 segundos, esquecemos. Quando a memria imediata est no mximo da sua capacidade, cada nova informao que nela entra expulsa um item anterior que assim esquecido, deste modo damos o nome de fenmeno de deslocamento.
A memria de trabalho por sua vez baseia-se no uso intensivo de informao que utilizada de forma temporria. com ela que conversamos, e realizamos inmeras tarefas ao longo do dia-a-dia. A memria a longo prazo um tipo de memria permanente, ou seja, armazenamos grande quantidade de informao que vamos utilizar posteriormente para o resto da nossa vida. Esta memria divide-se em memria declarativa e memria no-declarativa: A memria declarativa Este tipo de memria permite o armazenamento de informao a longo prazo de acontecimentos e factos pessoais, e por sua vez vaise subdividir em memria episdica e memria semntica

- A memria episdica a memria autobiogrfica que armazena ou grava mentalmente os episdios mais ou menos significativos da nossa vida. Este tipo de memria declarativo est inteiramente ligada aos aspectos pessoais do individuo.

- A memria semntica por sua vez como uma enciclopdia mental. Inclui conhecimentos gerais referentes a nomes, definies, conceitos, ideias e factos. Informaes que absorvemos sem sequer nos apercebermos.
Memria No-Declarativa o tipo de memria que guarda as informaes adquiridas de como saber fazer as coisas, como por exemplo o andar de bicicleta que algo que nunca esquecemos.

O esquecimento no uma doena!


habitual baralhar o esquecimento a uma doena da memria, como o Alzheimer. Este pensamento completamente errado pois o esquecimento obrigatrio, o ser humano no iria conseguir viver se retendo a informao que absorve todos os dias. Sem o esquecimento muita informao intil, desagradvel e conflituosa no poderia ser afastada, o que perturbaria a nossa adaptao realidade.

O esquecimento e a interferncia
A interferncia ocorre quando nos tentamos recordar de algo uma informao gravada antes ou depois da que tentamos recuperar impede o acesso a esta. Segundo esta explicao o esquecimento no significa que a recordao de algo desapareceu mas sim que outro contedo mnsico semelhante ao que tentamos recuperar provocou uma confuso entre elementos informativos tornando-se assim um obstculo reactualizao da informao pretendida. Existem dois tipos de interferncia: Interferncia proactiva - Quando recordaes passadas vm influenciar e tornar mais difcil absorver informaes que adquirimos mais tarde. Interferncia retroactiva So novas informaes que tornam difcil recordar e reconhecer conhecimentos anteriormente adquiridos.

A Perda de Memria
A perda de memria por sua vez pode estar associada a certas doenas neurolgicas, a distrbios psicolgicos ou a problemas metablicos.
So vrios os factores que levam perda de memria, sendo alguns deles: Stress. A vida sedentria com excesso de preocupaes e insatisfaes, bem como uma dieta deficiente; lcool. O alcoolismo um forte influenciador na memria. O lcool afecta especialmente a memria a curta durao, o que prejudica a capacidade de reter novas informaes. Estudos mostraram que mesmo o consumo de baixas quantidades de bebida alcolica durante toda a semana influenciam a memorizao de informaes;

Medicao. Algumas drogas podem causar perda da memria: tranquilizantes, relaxantes musculares, comprimidos para dormir, e drogas para controlar a ansiedade, particularmente os benzodiazepnicos que incluem o diazepam (valium) e lorazepam. Algumas drogas para o corao, tais como o propanolol, que usada para controlar a presso alta (hipertenso) podem causar tambm problemas de depresso.

O Alzheimer
A forma mais frequente de perda de memria a chamada demncia qual pertence o Alzheimer. O Alzheimer uma doena do crebro em que as clulas cerebrais morrem e ocorre consequentemente uma atrofia deste. Comea por atingir a memria e, progressivamente, as outras funes mentais, acabando por determinar a completa ausncia de autonomia dos doentes. Qual a causa desta doena? A causa da doena ainda no est determinada , mas sabe se que no necessariamente hereditria. Isto , no implica que se transmita entre familiares, nomeadamente de pais para filhos.

Como se faz o diagnstico? No h nenhum exame que permita diagnosticar, a doena. A nica forma de o fazer examinando o tecido cerebral obtido por uma biopsia ou necrpsia. Assim, o diagnstico da doena de Alzheimer faz-se pela excluso de outras causas de demncia, pela anlise do historial do paciente, por anlises ao sangue, tomografia ou ressonncia, entre outros exames. Existem tambm alguns marcadores, identificados a partir de exame ao sangue, cujos resultados podem indicar probabilidades de o paciente vir a ter a doena de Alzheimer.

Qual o tratamento adequado? A doena de Alzheimer no tem cura, no entanto na fase ideal possvel retardar os efeitos desta doena. Assim, existe medicao em relao aos aspectos comportamentais e tambm acompanhamento e orientao por vrios profissionais de sade. Em relao aos desequilbrios qumicos que ocorrem no crebro. H medicao que ajuda a corrigir esses desequilbrios e que mais eficaz na fase inicial da doena, mas, infelizmente, tem efeito temporrio.

Diferenas entre o esquecimento habitual e a doena de Alzheimer: 1.Perda de memria normal por vezes esquecermo-nos de datas de aniversrios, de compromissos ou nomes de antigos colegas de turma que lembramos mais tarde.
Uma pessoa com a doena de Alzheimer, mais frequente esquecer essas coisas e no volta a lembrar-se delas. Tende especialmente a esquecer acontecimentos mais recentes.

2. Problemas de linguagem

J aconteceu a toda a gente estar a falar e no conseguir encontrar a palavra certa.


Porm, um doente de Alzheimer pode esquecer mesmo das palavras mais simples ou substitu-las por palavras que no so sequer sinnimas , tornando as suas frases de difcil compreenso. 3. Perda da noo do tempo e desorientao normal perdermos por alguns instantes a noo do dia da semana em que estamos ou esquecermos o stio para onde vamos.

Uma pessoa com a doena de Alzheimer pode perder-se na sua prpria rua, ignorando como foi parar ali ou como vai voltar para casa.

4. Trocar o lugar das coisas Qualquer pessoa pode no arrumar correctamente a carteira ou as chaves. Um doente com Alzheimer pe coisas em stios absurdos como os sapatos no frigorifico ou o relgio de pulso no fogo.

5. Alteraes de humor ou comportamento Toda a gente tem os seus bons e maus dias, em alguns estamos bem dispostos noutros nem por isso. Algum com a doena de Alzheimer pode apresentar sbitas alteraes de humor , da serenidade ao choro ou angstia sem que haja qualquer razo aparente para tal.

6. Alteraes na personalidade A personalidade das pessoas pode variar um pouco com a idade. Um doente com Alzheimer pode mudar totalmente, tornando-se extremamente confuso, desconfiado, agressivo ou calado. As alteraes podem incluir tambm apatia, medo ou um comportamento inadequado.