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A METROPOLE E A VIDA MENTAL

Georg Simmel
Os problemas mais graves da vida moderna derivam da reivindicao que Iaz o
individuo de preservar a autonomia e a individualidade de sua existncia em Iace das
esmagadoras Ioras sociais, da herana historica, da cultura externa e da tecnica de vida.
A luta que o homem primitivo tem que travar co a natureza pela sua existncia Iisica
alcana sob esta Iorma moderna sua transIormao mais recente. O seculo XVIII
conclamou o homem a que se libertasse de todas as dependncias historicas quanto ao
Estado e a religio, a moral e a economia. A natureza do homem, originalmente bom e
comum a todos, devia desenvolver-se sem peias. Juntamente com maior liberdade, o
seculo XVIII exigiu a especializao Iuncional do homem e seu trabalho; essa
especializao torna o individuo incomparavel a outro e cada um deles indispensavel na
medida mais alta possivel. Entretanto, esta mesma especializao cada homem
proporcionalmente mais dependente de Iorma direta das atividades suplementares de
todos os outros. Nietzsche v o pleno desenvolvimento do individuo condicionado pela
mais impiedosa luta de individuos; o socialismo acredita na supresso de toda
competio pela mesma razo. Seja como Ior, em todas estas posies, a mesma
motivao basica esta agindo: a pessoa resiste a ser nivelada e uniIormizada por um
mecanismo sociotecnologico. Uma investigao que penetre no significado ntimo da
vida especificamente moderna e seus produtos, que penetre na alma do corpo
cultural, por assim dizer, deve buscar resolver a equao que estruturas como
a metrpole dispem entre os contedos individual e superindividual da vida. Tal
investigao deve responder a pergunta de como a personalidade se acomoda nos
ajustamentos as Ioras externas.
A base psicologica do tipo metropolitano de individualidade consiste na intensiIicao
dos estimulos nervosos, que resultam da alterao brusca e ininterrupta entre estimulos
exteriores e interiores. O homem e uma criatura que procede a diIerenciaes. Sua
mente e estimulada pela diIerena entre a impresso de um dado momento e a que a
procedeu. Impresses duradouras, impresses que diIerem apenas
ligeiramente uma da outra, impresses que assumem um curso regular e habitual e
exibem contrastes regulares e habituais todas essas Iormas de impresso gastam, por
assim dizer, menos conscincia do que a rapida convergncia de imagens em mudana,
a descontinuidade aguda contida na apreenso com uma unica vista de olhos e o
inesperado de impresses subitas. Tais so as condies psicologicas que a metropole
cria. Com cada atravessar de rua, como o ritmo e a multiplicidade da vida econmica,
ocupacional e social, a cidade Iez um contraste proIundo com a vida de cidade pequena
e a vida rural no que se reIere aos Iundamentos sensoriais da vida psiquica. A metropole
extrai do homem, enquanto criatura que procede a discriminaes, uma quantidade de
conscincia diIerente da que a vida rural extrai. Nesta, o ritmo da vida e do conjunto
sensorial de imagens mentais Ilui mais lentamente, de modo mais habitual e mais
uniIorme. E precisamente nesta conexo que o carater soIisticado da vida psiquica
metropolitana se torna compreensivel enquanto oposio a vida de pequena cidade,
que descansa mais sobre relacionamentos proIundamente sentidos e emocionais. Estes
ultimos se enraizam nas camadas mais inconscientes do psiquismo e crescem sem
grande diIiculdade ao ritmo constante da aquisio ininterrupta de habitos. O intelecto,
entretanto, se situa nas camadas transparentes, conscientes, mais altas do psiquismo; e a
mais adaptavel de nossas Ioras interiores. Para acomodar-se a mudana e ao contraste
de Ienmenos, o intelecto no exige qualquer choque ou transtorno interior; ao passo
que e somente atraves de tais transtornos que a mente mais conservadora se poderia
acomodar ao ritmo metropolitano de acontecimentos. Assim, o tipo metropolitano de
homem - que, naturalmente, existe em mil variantes individuais - desenvolve um
rgo que o protege das correntes de discrepncias ameaadoras de sua
ambientao externa, as quais, do contrrio, o desenraizariam. Ele reage com a
cabea, ao invs de com o corao. Nisto, uma conscientizao crescente vai
assumindo uma prerrogativa do psiquico. A vida metropolitana, assim, implica uma
conscincia elevada e uma predominncia da inteligncia no homem metropolitano. A
reao aos Ienmenos metropolitanos e transIerida aquele orgo que e menos sensivel e
bastante aIastado da zona mais proIunda da personalidade. A intelectualidade, assim, se
destina a preservar a vida subjetiva contra o poder avassalador da vida metropolitana. E
a intelectualidade se ramiIica em muitas direes e se integra com numerosos
Ienmenos discretos.
A metrpole sempre foi a sede da economia monetria. Nela, a multiplicidade e
concentrao da troca econmica do uma importncia aos meios de troca
que a fragilidade do comrcio rural no teria permitido. A economia monetaria e o
dominio do intelecto esto intrinsecamente vinculados. Eles partilham de uma atitude
que v como prosaico o lidar com homens e coisas; e, nesta atitude, uma
justia Iormal Irequentemente se combina com uma dureza desprovida de
considerao. A pessoa intelectualmente soIisticada e indiIerente a toda a
individualidade genuina, porque dela resultam relacionamentos e reaes que no
podem ser exauridos com operaes logicas. Da mesma maneira, a individualidade
dos Ienmenos no e comensuravel com o principio pecuniario. O dinheiro se reIere
unicamente ao que e comum a tudo: ele pergunta pelo valor de troca, reduz toda
qualidade e individualidade a questo: quanto? Todas as relaes emocionais
ntimas entre pessoas so fundadas em sua individualidade, ao passo que,
nas relaes racionais, trabalha-se com o homem como um nmero, como um
elemento que mesmo em si mesmo indiferente. Apenas a realizao objetiva,
mensuravel, e de interesse. O homem metropolitano negocia com seus fornecedores
e clientes, seus empregados domsticos e frequentemente at com pessoas com
quem obrigado a ter intercmbio social. Estes aspectos da intelectualidade
contrastam com a natureza do pequeno circulo, em que o inevitavel conhecimento da
individualidade produz, da mesma Iorma inevitavelmente, um tom mais calido de
comportamento, um comportamento que vai alem de um mero balanceamento objetivo
de servios e retribuio. Na esIera da psicologia do pequeno grupo, e importante que,
sob condies primitivas, a produo sirva ao cliente que solicita a mercadoria, de
modo que o produtor e o consumidor se conheam. A metropole moderna,
entretanto, e provida quase que inteiramente pela produo para o mercado, isto e, para
compradores inteiramente desconhecidos, que nunca entram pessoalmente no campo de
viso propriamente dito do produtor. Atraves dessa anonimidade, os interesses de
cada parte adquirem um carater impiedosamente prosaico; e os egoismos
econmicos intelectualmente calculistas de ambas as partes no precisam temer
qualquer Ialha devida aos imponderaveis das relaes pessoais. A economia do dinheiro
domina a metropole; ela desalojou as ultimas sobrevivncias da produo domestica e a
troca direta de mercadorias; ela reduz diariamente a quantidade de trabalho solicitado
pelos clientes. A atitude que poderiamos chamar prosaicista esta obviamente to
intimamente inter-relacionada com a economia do dinheiro, que e dominante na
metropole, que ninguem pode dizer se Ioi a mentalidade intelectualistica que primeiro
promoveu a economia do dinheiro ou se esta ultima determinou a primeira. A
maneira metropolitana de vida e certamente o solo mais Iertil para esta
reciprocidade, ponto que documentarei pela mera citao do que Ioi dito por um dos
mais eminentes historiadores constitucionais ingleses: ao longo de todo o curso da
historia inglesa, Londres nunca Iuncionou como o corao da Inglaterra, mas
Irequentemente como seu intelecto e sempre como sua bolsa de dinheiro!
Em certos traos aparentemente insigniIicantes, que se situam sobre a superIicie da
vida, as mesmas correntes psiquicas se uniIicam caracteristicamente. A mente moderna
se tornou mais e mais calculista. A exatido calculista da vida pratica, que a economia
do dinheiro criou, corresponde ao ideal da cincia natural: transIormar o mundo num
problema aritmetico, dispor todas as partes do mundo por meio de Iormulas
matematicas. Somente a economia do dinheiro chegou a encher os dias de tantas
pessoas com pesar, calcular, com determinaes numericas, com uma reduo de
valores qualitativos a quantitativos. Atraves da natureza calculativa do dinheiro, uma
nova preciso, uma certeza na deIinio de identidades e diIerenas, uma ausncia de
ambigidade nos acordos e combinaes surgiram nas relaes de elementos vitais, tal
como externamente esta preciso Ioi eIetuada pela diIuso universal dos relogios de
bolso. Entretanto, as condies da vida metropolitana so simultaneamente causa e
eIeito dessa caracteristica. Os relacionamentos e afazeres do metropolitano tpico
so habitualmente to variados e complexos que, sem a mais estrita
pontualidade nos compromissos e servios, toda a estrutura se romperia e cairia
num caos inextrincvel. Acima de tudo, essa necessidade e criada pela agregao
de tantas pessoas com interesses to diIerenciados, que devem integrar suas
relaes e atividades em um organismo altamente complexo. Se todos os relatorios
de Berlim se pusessem a Iuncionar em sentidos diIerentes, ainda que apenas por uma
hora, toda a vida econmica e as comunicaes da cidade Iicariam transtornadas por
longo tempo. Acresce a isso um Iator que aparentemente no e mais do que externo: as
longas distncias Iariam com que toda a espera e os compromissos rompidos
resultassem numa perda de tempo de conseqncias altamente nocivas. Assim, a
tcnica da vida metropolitana inimaginvel sem a mais pontual integrao de
todas as atividades e relaes mtuas em um calendrio estvel e impessoal.
Aqui, novamente, as concluses gerais de toda a presente tareIa de reIlexo se
tornam obvia, a saber, que, de cada ponto da superIicie da existncia por mais
intimamente vinculados que estejam a superIicie pode-se deixar cair um Iio de prumo
para o interior das proIundezas do psiquismo, de tal modo que todas as exterioridades
mais banais da vida esto, em ultima analise, ligadas as decises concernentes ao
signiIicado e estilo de vida. Pontualidade, calculabilidade, exatido, so
introduzidas fora na vida pela complexidade e extenso da existncia
metropolitana e no esto apenas muito intimamente ligadas sua economia do
dinheiro e carter intelectualstico. Tais traos tambem devem colorir o conteudo da
vida e Iavorecer a excluso daqueles traos e impulsos irracionais, instintivos,
soberanos que visam determinar o modo de vida de dentro, ao inves de receber a Iorma
de vida geral e precisamente esquematizada de Iora. Muito embora tipos soberanos de
personalidade, caracterizados pelos impulsos irracionais, no sejam absolutamente
impossiveis na grande cidade, eles so, no obstante, opostos a vida tipica da grande
cidade. O odio apaixonado de homens como Ruskin e Nietzsche pela metropole e
compreensivel nestes termos. Suas naturezas descobriram o valor da vida a sos na
existncia Iora de esquemas, que no pode ser deIinida com preciso para todos
igualmente. Da mesma Ionte desse odio a metropole brotou o odio que tinham a
economia do dinheiro e ao intelectualismo da existncia moderna.
Os mesmos Iatores que assim redundaram na exatido e preciso minuciosa da Iorma de
vida redundaram tambem em uma estrutura da mais alta impessoalidade; por outro lado,
promoveram uma subjetividade altamente pessoal. No ha talvez Ienmeno psiquico
que tenha sido to incondicionalmente reservado a metropole quanto a atitude blase. A
atitude blase resulta em primeiro lugar dos estimulos contrastantes que, em rapidas
mudanas e compresso concentrada, so impostos aos nervos. Disto tambem parece
originalmente jorrar a intensiIicao da intelectualidade metropolitana. Portanto, as
pessoas estupidas, que no tm existncia intelectual, no so exatamente blase. Uma
vida em perseguio desregrada ao prazer torna uma pessoa blase porque agita os
nervos ate seu ponto de mais Iorte reatividade por um tempo to longo que eles
Iinalmente cessam completamente de reagir. Da mesma Iorma, atraves da rapidez da
contraditoriedade de suas mudanas, impresses menos oIensivas Ioram reaes to
violentas, estirando os nervos to brutalmente em outra direo, que suas ultimas
reservas so gastas; e, se a pessoa permanece no mesmo meio, eles no dispem de
tempo para recuperar a Iora. Surge assim a incapacidade de reagir a novas sensaes
com a energia apropriada. Isto constitui aquela atitude blase que, na verdade, toda
criana metropolitana demonstra quando comparada com crianas de meios mais
tranqilos e menos sujeitos a mudanas. Essa Ionte Iisiologica da atitude blase
metropolitana e acrescida de outra Ionte que Ilui da economia do dinheiro. A essncia
da atitude blase consiste no embotamento do poder de discriminar. Isto no signiIica
que os objetos no sejam percebidos, como e o caso dos debeis mentais, mas antes que
o signiIicado e valores diIerenciais das coisas, e dai as proprias coisas, so
experimentados como destituidos de substncia. Elas aparecem a pessoa blase num tom
uniIormemente plano e Iosco; objeto algum merece preIerncia sobre outro. Esse estado
de nimo e o Iiel reIlexo subjetivo da economia do dinheiro completamente
interiorizada. Sendo o equivalente a todas as multiplas coisas de uma a mesma Iorma, o
dinheiro torna-se o mais assustador dos niveladores. Pois expressa todas as diIerenas
qualitativas das coisas em termos de 'quanto?. O dinheiro, com toda sua ausncia de
cor e indiIerena, torna-se o denominador comum de todos os valores; arranca
irreparavelmente a essncia das coisas, sua individualidade, seu valor especiIico e sua
incomparabilidade. Todas as coisas Ilutuam com igual gravidade especiIica na corrente
constantemente em movimento do dinheiro. Todas as coisas jazem no mesmo nivel e
diIerem umas das outras apenas quanto ao tamanho da area que cobrem. No caso
individual, esta colorao, ou antes descolorao, das coisas atraves de sua equivalncia
em dinheiro pode ser diminuta ao ponto da imperceptibilidade. Entretanto, atraves das
relaes das riquezas com os objetos a serem obtidos em troca de dinheiro, talvez
mesmo atraves do carater total que a mentalidade do publico contemporneo em toda
parte imprime a tais objetivos, a avaliao exclusivamente pecuniaria de objetos se
tornou bastante consideravel. As grandes cidades, principais sedes de intercmbio
monetario, acentuam a capacidade que as coisas tm de poderem ser adquiridas muito
mais notavelmente do que as localidades menores. E por isso que as grandes cidades
tambem constituem a localizao (genuina) da atitude blase. Com a atitude blase a
concentrao de homens e coisas estimula o sistema nervoso do individuo ate seu mais
alto ponto de realizao, de modo que ele atinge seu apice. Atraves da mera
intensiIicao quantitativa dos mesmos Iatores condicionantes, essa realizao e
transIormada em seu contrario e aparece sob a adaptao peculiar da atitude blase.
Nesse Ienmeno, os nervos encontram na recusa a reagir a seus estimulos a ultima
possibilidade de acomodar-se ao conteudo e a Iorma da vida metropolitana. A
autopreservao de certas personalidades e comparada ao preo da desvalorizao de
todo o mundo objetivo, uma desvalorizao que, no Iinal, arrasta inevitavelmente a
personalidade da propria pessoa para uma sensao de igual inutilidade.
Na medida em que o individuo submetido a esta Iorma de existncia tem de chegar a
termos com ela inteiramente por si mesmo, sua auto-preservao em Iace da cidade
grande exige um comportamento de natureza social no menos negativo. Essa atitude
mental dos metropolitanos um para com o outro, podemos chamar, a partir de um ponto
de vista Iormal, de reserva: Se houvesse, em resposta aos continuos contatos externos
com inumeras pessoas, tantas reaes interiores quanto as da cidade pequena, onde se
conhece quase todo mundo que se encontra e onde se tem uma relao positiva com
quase todos, a pessoa Iicaria completamente atomizada internamente e chegaria a um
estado psiquico inimaginavel. Em parte esse Iato psicologico, em parte o dinheiro a
desconIiar que os homens tm em Iace dos elementos superIiciais da vida
metropolitana, tornam necessaria nossa reserva. Como resultado dessa reserva,
Irequentemente nem sequer conhecemos de vista aqueles que Ioram nossos vizinhos
durante anos. E e esta reserva que, aos olhos da gente da cidade pequena, nos Iaz
parecer Irios e desalmados. Se e que no estou enganado, o aspecto interior dessa
reserva exterior e no apenas a indiIerena, mas, mais Irequentemente do que nos
damos conta, e uma leve averso, uma estranheza e repulso mutuas, que redundaro
em odio e luta no momento de um contato mais proximo, ainda que este tenha sido
provocado. Toda a organizao interior de uma vida comunicativa to extensiva repousa
sobre uma hierarquia extremamente variada de simpatias, indiIerenas e averses de
natureza tanto a mais breve quanto a mais permanente. A esIera de indiIerena nesta
hierarquia no e to grande quanto poderia parecer superIicialmente. Nossa atividade
psiquica ainda reage a quase toda impresso de outra pessoa com uma sensao de
alguma Iorma distinta. O carater inconsciente, Iluido e mutavel dessa impresso parece
resultar em um estado de indiIerena. Tal indiIerena seria exatamente to antinatural
quanto a diIuso de uma sugesto mutua indiscriminada seria insuportavel. A antipatia
nos protege se ambos esses perigos tipicos da metropole, a indiIerena e a
sugestibilidade indiscriminada. Uma antipatia latente e o estagio preparatorio do
antagonismo pratico eIetuam as distncias e averses sem as quais esse modo de vida ao
poderia absolutamente ser mantido. A extenso e composio desse estilo de vida, o
ritmo de sua apario e desapario, as Iormas em que e satisIeito tudo isso, com os
motivos uniIicadores no sentido mais estreito, Iormam o todo inseparavel do estilo
metropolitano de vida. O que aparece no estilo metropolitano de vida diretamente como
dissociao na realidade e apenas uma de suas Iormas elementares e socializao.
Essa reserva, com seu tom exagerado de averso oculta, aparece, por seu turno, sob a
Iorma ou a capa de um Ienmeno mais geral da metropole: conIere ao individuo uma
qualidade e quantidade de liberdade pessoal que no tem qualquer analogia sob outras
condies. A metropole volta a uma das maiores tendncias de desenvolvimento da vida
social como tal, a uma das poucas tendncias para as quais pode ser descoberta uma
Iormula aproximadamente universal. A primeira Iase das Iormaes sociais encontradas
nas estruturas sociais historicas bem como contemporneas e o seguinte: um circulo
relativamente pequeno Iirmemente Iechado contra circulos vizinhos, estranhos ou sob
qualquer ou sob qualquer Iorma antagonisticas. Entretanto, esse circulo e
cerradamente coerente e so permite a seus individuais um campo estreito para o
desenvolvimento de qualidades proprias e movimentos livres e responsaveis. Grupos
politicos e de parentesco, associaes partidarias e religiosas comeam dessa Iorma. A
auto-preservao de associaes muito jovens requer o estabelecimento de limites
estritos e uma unidade centripeta. Portanto, no podem permitir a liberdade individual e
desenvolvimento interior e exterior proprios. Desse estagio, o desenvolvimento social
procede simultaneamente em duas direes diIerentes, ainda que correspondentes. A
medida que o grupo cresce numericamente, espacialmente, em signiIicado e conteudo
de vida na mesma medida, a unidade direta, interna, do grupo se aIrouxa e a rigidez da
demarcao original contra os outros e amaciada atraves das relaes e conexes
mutuas. Ao mesmo tempo, o individuo ganha liberdade de movimento, muito para alem
da primeira delimitao ciumenta. O individuo tambem adquire uma individualidade
especiIica para a qual a diviso de trabalho no grupo aumentando da tanto ocasio
quanto necessidade. O Estado e o cristianismo, corporaes e partidos politicos e
inumeros outros grupos se desenvolveram de acordo com essa Iormula, por mais que,
naturalmente, as condies e Ioras especiais dos respectivos grupos tenham modiIicado
o esquema geral. Tal esquema parece-me distintamente reconhecivel tambem na
evoluo da individualidade no interior da vida urbana. A vida de cidade pequena na
Antiguidade e na Idade Media erigiu barreiras contra o movimento e as relaes do
individuo no sentido do exterior e contra a independncia individual e a diIerenciao
no interior do ser individual. Essas barreiras eram tais que, diante delas, o homem
moderno no poderia respirar. Mesmo hoje em dia, um homem metropolitano que e
colocado em uma cidade pequena sente uma restrio semelhante, ao menos, em
qualidade. Quanto menor e o circulo que Iorma o nosso meio e quanto mais restritas
aquelas relaes com os outros que dissolvem os limites do individual, tanto mais
ansiosamente o circulo guarda as realizaes, a conduta de vida e a perspectiva do
individuo e tanto mais prontamente uma especializao quantitativa e qualitativa
romperia a estrutura de todo o pequeno circulo.
A antiga Polis, neste respeito, parece ter tido o proprio carater de uma cidade pequena.
A constante ameaa a sua existncia em mos de inimigos de perto e longe teve como
resultado uma estrita coerncia quanto aos aspectos politicos e militares, uma
superviso do cidado pelo cidado, um ciume do todo contra o individual, cuja vida
particular era suprimida a um tal grau que ele so podia compensar isto agindo como um
despota em seu proprio dominio domestico. A tremenda agitao e excitamento, o
colorido unico da vida Ateniense, podem ser talvez compreendidos em termos do Iato
de que um povo de personalidades incomparavelmente individualizadas lutava contra a
presso constante, interna e externa, de uma cidade pequena desindividualizante. Isto
produziu uma atmosIera tensa, em que os individuos mais Iracos eram suprimidos e
aqueles de natureza mais Iorte eram incitados a pr-se a prova da maneira mais
apaixonada. E precisamente por isso que Iloresceu em Atenas o que deve ser chamado,
sem ser exatamente deIinido, de 'o carater humano geral no desenvolvimento
intelectual de nossa especie. Pois sustentamos a validade tanto Iactual quanto historica
da seguinte conexo: Os conteudos e Iormas de vida mais extensivos e mais gerais esto
intimamente ligados aos mais individuais. Eles tm um estagio preparatorio em comum,
isto e, encontram seus inimigos nas Iormaes e agrupamentos estreitos, a manuteno
dos quais coloca a ambos em um estado de deIensiva contra a expanso e a generalidade
que jazem Iora e a individualidade de livre movimento que ha dentro. Tal qual na era
Ieudal, o homem 'livre era o que permanecia sob a lei da terra, isto e, sob a lei da
orbita social maior, e o homem no-livre era aquele cujo direito derivava meramente do
circulo estreito de uma associao Ieudal e era excluido da orbita social maior; Assim,
hoje o homem metropolitano e 'livre em um sentido espiritualizado e reIinado, em
contraste com a pequenez e preconceitos que atroIiam o homem de cidade pequena. A
reserva e indiIerena reciprocas e as condies de vida intelectual de grandes circulos
nunca so sentidas mais Iortemente pelo individuo, no impacto que causam sua
independncia, do que na multido mais concentrada na grande cidade. Isso porque a
proximidade Iisica e a estreiteza de espao tornam a distncia mental mais visivel.
Trata-se, obviamente, apenas do reverso dessa liberdade, se, sob certas circunstncias, a
pessoa em nenhum lugar se sente to solitaria e perdida quanto na multido
metropolitana.
No so apenas o tamanho imediato da area e o numero de pessoas que, em Iuno da
correlao historica universal entre o aumento do curriculo e a liberdade pessoal interior
e exterior, Iizeram da metropole o local da liberdade. E antes, transcendendo essa
expanso visivel, que qualquer cidade dada se torna a sede do cosmopolitismo. O
horizonte da cidade se expande de uma maneira comparavel ao modo pelo qual a
riqueza se desenvolve; um determinado volume de propriedade cresce de modo semi-
automatico em progresso sempre mais rapida. To logo um dado limite tenha sido
ultrapassado, as relaes econmicas, pessoais e intelectuais da populao, a esIera da
predominncia intelectual da cidade sobre sua zona no-urbana crescem como em
progresso geometrica. Cada avano em extenso dinmica torna-se um passo
correspondente a uma extenso no igual, mas nova e maior. De cada Iio que se estende
para Iora da cidade, sempre novos Iios crescem como que sozinhos, tal como dentro da
cidade o aumento imerecido do aluguel de um terreno, atraves do simples incremento
das comunicaes, traz ao proprietario proveitos automaticamente crescentes. A esta
altura, o aspecto quantitativo da vida e transIormado diretamente em traos qualitativos
de carater.
A esIera de vida da cidade pequena e, no principal, contida em si mesma e autarquica.
Ja a natureza caracteristica da metropole e que sua vida interior transborde em ondas
para uma vasta area nacional ou internacional. Weimar no e um exemplo do contrario,
visto que sua signiIicao Ioi atrelada a personalidades individuais e morreu com elas;
ao passo que a metropole e de Iato caracterizada por sua independncia essencial
ate das mais eminentes personalidades individuais. Isso e: A contrapartida da
independncia e e o preo que o individuo paga pela independncia que desIruta na
metropole. A caracteristica mais signiIicativa da metropole e essa extenso Iuncional
para alem de suas Ironteiras Iisicas. E essa eficcia reage por seu turno e d peso,
importncia e responsabilidade vida metropolitana. O homem no termina com os
limites de seu corpo ou a area que compreende sua atividade imediata. O mbito da
pessoa e antes constituido pela soma de eIeitos que emana dela temporal e
espacialmente. Da mesma maneira, uma cidade consiste em seus eIeitos totais, que se
estendem para alem de seus limites imediatos. Apenas esse mbito e a verdadeira
extenso da cidade, em que sua existncia se expressa. Esse Iato torna obvio que
a liberdade individual, complemento logico e historico de tal extenso, no deve ser
estendida apenas no sentido negativo de mera liberdade de mobilidade e eliminao de
preconceitos e Iilistinismos mesquinhos. O ponto essencial que a particularidade e
incomparabilidade que, em ultima anlise, todo ser humano possui, sejam de
algum modo expressas na elaborao de um modo de vida. O Iato de estarmos
seguindo as leis da nossa propria natureza e, isto aIinal e liberdade, so torna-se obvio e
conveniente para nos mesmos e para os outros se as expresses dessa natureza diIerirem
das expresses de outras. Apenas nosso carater inconIundivel pode provar que nosso
modo de vida no Ioi imposto por outros.
As cidades so, em primeiro lugar, sede da mais alta diviso econmica do trabalho.
Produzem, portanto, Ienmenos to extremos quanto, em Paris, a ocupao remunerada
do quartozieme. So pessoas que se identiIicam por meio de avisos em suas residncias
e que esto prontas, a hora do jantar, corretamente trajadas, de modo que possam ser
rapidamente convocadas, caso um jantar consista em treze pessoas. Na medida de sua
expanso, a cidade oIerece mais e mais as condies decisivas de trabalho. OIerece um
circulo que, atraves de seu tamanho, pode absorver uma variedade altamente
diversiIicada de servios. Ao mesmo tempo, a concentrao de individuos e sua luta por
consumidores compelem o individuo a especializar-se em uma Iuno na qual no possa
ser prontamente substituido por outro. E um Iato decisivo que a vida da cidade
transIormou a luta com a natureza pela vida em uma luta entre os homens pelo lucro,
que aqui no e conIerido pela natureza, mas pelos outros homens. A especializao
no flui apenas da competio pelo ganho, mas tambm do fato subjacente de que
o vendedor precisa sempre buscar atender a novas e diferenciadas necessidades do
consumidor atrado. Para encontrar uma Ionte de renda que ainda no esteja exaurida e
para encontrar uma Iuno em que no possa ser prontamente substituido, e necessario
especializar-se em seus servios. Esse processo promove a diIerenciao, o reIinamento
e o enriquecimento das necessidades do publico, o que obviamente deve conduzir ao
crescimento das diIerenas pessoais no interior desse publico.
Tudo isso Iorma a transio para a individualidade de traos mentais e psiquicos que a
cidade ocasiona em proporo a seu tamanho. Ha toda uma serie de causas obvias
subjacentes a esse processo. Primeiro, a pessoa precisa enIrentar a diIiculdade de
aIirmar sua propria personalidade no campo abrangido pelas dimenses da vida
metropolitana. Onde o aumento quantitativo em importncia e o dispndio de energia
atingem seus limites, a pessoa se volta para diIerenas qualitativas, de modo a atrair, por
alguma Iorma, a ateno do circulo social, explorando sua sensibilidade e diIerenas.
Finalmente, o homem tentado a adotar as peculiaridades mais tendenciosas, isto
, as extravagncias especificamente metropolitanas do maneirismo, capricho e
preciosismo. O signiIicado dessas extravagncias no jaz absolutamente no conteudo
de tal comportamento, mas antes na sua Iorma de 'ser diIerente, de sobressair de Iorma
notavel e assim atrair ateno. Para muitos tipos caracteristicos, em ultima analise o
unico meio de salvaguardar para si proprio um pouco de auto-estima e a conscincia de
preencher uma posio e indireto, atraves do conhecimento dos outros. No mesmo
sentido, esta operando um Iavor aparentemente insigniIicante, os eIeitos
cumulativos do qual so, entretanto, ainda notaveis. ReIiro-me a brevidade e escassez
dos contatos inter-humanos conIeridos ao homem metropolitano, em comparao
com o intercmbio social na pequena cidade. A tentao a aparecer oportunamente,
a surgir concentrado e notavelmente caracteristico, Iica muito mais proxima do
individuo nos breves contatos metropolitanos do que e a pratica em uma atmosIera em
que a associao Ireqente, e prolongada assegura a personalidade uma imagem
no ambigua de si mesma aos olhos dos outros.
A razo mais proIunda, entretanto, pela qual a metropole conduz o impulso da
existncia pessoal mais individual sem embargo de quo justiIicada e bem sucedida
parece-me ser a seguinte: o desenvolvimento da cultura moderna e caracterizado pela
preponderncia do que se poderia chamar de o 'espirito objetivo sobre o 'espirito
subjetivo. Isso equivale a dizer que, na linguagem como na lei, na tecnica de produo
como na arte, na cincia como nos objetos do ambiente domestico, esta incorporada
uma soma de espirito. O individuo, em seu desenvolvimento intelectual, segue o
crescimento intelectual, segue o crescimento desse espirito muito imperIeitamente e a
uma distncia sempre crescente. Se, por exemplo, contemplarmos a imensa cultura
que, durante os seculos, se incorporou as coisas e ao conhecimento, as
instituies e as comodidades, e se compararmos tudo isso com o progresso
cultural do individuo durante o mesmo periodo ao menos em grupos de alto status
uma desproporo em crescimento assustadora entre os dois se torna evidente. De Iato,
em alguns pontos notamos um retrocesso na cultura do individuo em relao a
espiritualidade, delicadeza e idealismo. Essa discrepncia resulta essencialmente da
crescente diviso de trabalho. Pois a diviso de trabalho reclama do individuo um
aperIeioamento cada vez mais unilateral. E um avano grande no sentido de uma busca
unilateral com muita Ireqncia signiIica a morte para a personalidade do individuo.
Em qualquer caso, ele cada vez menos pode equiparar-se ao super crescimento da
cultura objetiva. O individuo e reduzido a uma quantidade negligenciavel, talvez menos
em sua conscincia do que em sua pratica e na totalidade de seus obscuros
estados emocionais derivados de sua pratica. O individuo se tornou um mero elo em
uma enorme organizao de coisas e poderes que arrancam de suas mos todo o
progresso, espiritualidade e valores, para transIorma-los de sua Iorma subjetiva na
Iorma de uma vida puramente objetiva. No preciso mais do que apontar que a
metrpole o genuno cenrio dessa cultura que extravasa de toda vida pessoal.
Aqui, nos edifcios e instituies educacionais, nas maravilhas e confortos da
tecnologia da era da conquista do espao, nas formaes da vida comunitria e nas
instituies visveis do Estado, oferece-se uma to esmagadora inteireza de esprito
cristalizado e despersonalizado que a personalidade, por assim dizer, no se pode
manter sob o seu impacto. Por um lado, a vida se torna inIinitamente Iacil para a
personalidade na medida em que os estimulos, interesses, empregos de tempo e
conscincia lhe so oIerecidos de todos os lados. Eles conduzem a pessoa como se em
uma corrente e mal e preciso nadar por si mesma. Por outro lado, entretanto, a vida e
composta mais e mais desses conteudos e oIerecimentos que tendem a desalojar as
genuinas coloraes e as caracteristicas de incomparabilidade pessoais. Isso resulta em
que o individuo apele para o extremo no que se reIere a exclusividade e
particularizao, para preservar sua essncia mais pessoal. Ele tem de exagerar esse
elemento pessoal para permanecer perceptivel ate para si proprio. A atroIia da cultura
individual atraves da hipertroIia da cultura objetiva e uma razo para o odio amargo que
os pregadores do mais extremado individualismo, Nietzsche acima de todos, votam a
metropole. E tambem uma razo por que tais pregadores so to apaixonadamente
amados na metropole e por que aparecem ao homem metropolitano como os proIetas e
conhecedores de seus mais insatisIeitos anseios.
Se se perguntar pela posio historica dessas duas Iormas de individualismo que se
nutrem da relao quantitativa da metropole, a saber, a independncia individual e a
elaborao da propria individualidade, ento a metropole assume uma situao relativa
inteiramente nova na historia mundial do espirito. O seculo XVIII encontrou o
individuo preso a vinculos de carater politico, agrario, corporativo e religioso. Eram
restries que impunham ao homem, por assim dizer, uma Iorma antinatural e
desigualdades superadas, injustas. Nessa situao, ergueu- se o grito por liberdade e
igualdade, a crena na plena liberdade de movimento do individuo em todos os
relacionamentos sociais e intelectuais. A liberdade permitiria de imediato que a
substncia que a natureza depositara em todo o homem e que a sociedade e a historia
no haviam Ieito mais do que deIormar. Ao lado desse ideal de liberalismo do seculo
XVIII, no seculo XIX, atraves de Goethe e do romantismo, por um lado, e atraves da
diviso econmica do trabalho, por outro, outro ideal se levantou: os individuos
liberados de vinculos historicos agora desejavam distinguir-se um do outro. A escala
dos valores humanos ja no e constituida pelo 'ser humano geral em cada individuo,
mas antes pela unicidade e insubstituibilidade qualitativas do homem. A historia externa
e interna de nosso tempo segue seu curso no interior da luta e nos entrelaamentos em
mudana dessas duas maneiras de deIinir o papel do individuo no todo da sociedade.
E Iuno da metropole Iornecer a arena para este combate e a reconciliao dos
combatentes. Pois a metropole apresenta as condies peculiares que nos so reveladas
como as oportunidades e os estimulos para o desenvolvimento de ambas essas
maneiras de conIerir papeis aos homens. Assim, tais condies adquirem uma posio
unica, prenhes de signiIicados inestimaveis para o desenvolvimento da existncia
psiquica. A metropole se revela como uma daquelas grandes Iormaes historicas em
que correntes opostas que encerram a vida se desdobram, bem como se juntam as outras
igual direito. Entretanto, neste processo, as correntes de vida, quer seus fenmenos
individuais nos toquem de forma simptica, quer de forma antiptica,
transcendem inteiramente a esfera para a qual adequada a atitude de juiz. Uma
vez que tais foras da vida se estenderam para o interior das razes e para o cume
do todo da vida histrica a que ns, em nossa efmera existncia, como uma clula,
s pertencemos como uma parte, no nos cabe acusar ou perdoar, seno
compreender.