Você está na página 1de 661

Em que outro lugar poderam os encontrar maiores esperanas e maiores lies?

No voltem os nossos olhares para a Am rica a fim de copiar servilm ente as instituies que ela se deu, mas para m elhor com preender as que nos convm , m enos para a buscar exem plos do que ensinam entos, antes para tomar-lhe emprestados os princpios do que os detalhes de suas leis. As leis da Repblica francesa podem e devem, em m uitos casos, ser diferentes das que regem os Estados Unidos, mas os princpios sobre os quais as constituies am ericanas repousam , esses princpios de ordem , de ponderao dos poderes, de liberdade verdadeira, de respeito sincero e profundo ao direito so indispensveis a todas as Repblicas, devem ser com uns a todas, e podemos dizer de antem o que onde eles no se encontrarem a Repblica logo cessar de existir.

CAPA: Rex Design

A DEMOCRACIA NA AMRICA

A DEMOCRACIA NA AMRICA
Leis e Costumes
D e certas leis e certos costumes polticos qu e fo ra m naturalm ente sugeridos aos am ericanos p o r seu estado social democrtico

Alexis de Tocquevle
Traduo EDUARDO BRANDO Prefcio, bibliografia e cronologia FRANOIS FURET

Martins Fontes
So Paulo 2005

Esta obra foi publicada originalmente em francs com o tftulo


DE LA DMOCRATIE EN AMRIQUE.

Franois Furet, introduo e notas em Alexis de TocqueviUe, De la dmocratie en Amrique, GF-Flammarion, Paris, 1981. Copyright 1998, Livraria Martins Fontes Editora Ltda., So Paulo, para a presente edio. V edio agosto de 1998 2a edio julho de 2005 Traduo EDUARDO BRANDO Traduo do prefcio Antonio de Pdua Danesi, Preparao do original Luzia Aparecida dos Santos Reviso grfica Ana Maria de O. M. Barbosa Eliane Rodrigues de Abreu Dinarte Zorzanelli da Silva Produo grfica Geraldo Alves Paginao/Foiolitos Studio 3 Desenvolvimento Editorial

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (GP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Tocqueville, Alexis de, 1805-1859. A democracia na Amrica : leis e costumes de certas leis e certos costumes polticos que foram naturalmente sugeridos aos americanos por seu estado social democrtico / Alexis d e TocqueviUe; traduo Eduardo Bran do; prefcio, biblio grafia e cronologia Franois Furet. - 2a ed. - So P a u lo : Mar tins Fontes, 2005. - (Paidia) Ttulo original: De Ia dmocratie en Amrique. Bibliografia. ISBN 85-336-2170-1 1. Democracia 2. Estados Unidos - Condies sociais 3. Es tados Unidos - Poltica e governo I. Furet, Franois, 1927-. II. T tulo. III. Srie. 05-5299 CDD-321.80420973

ndices para catlogo sistemtico:


1. Estados Unidos : Democracia : Cincia poltica 321.80420973

Todos os direitos desta edio para a lngua portuguesa reservados L iv r a r ia M a r tin s F o n t e s E d it o r a L t d a . R ua C onselheiro R am alho, 330 01325-000 So P aulo SP Brasil Tel. (11) 3241.3677 F ax (11) 3101.1042 e-m ail: info@ m artinsfontes.com .br http:/izow w .m artinsfontes.com .br

NDICE

Prefcio........................................................................................ bibliografia de Tocqueville.................................................... Cronologia..................................................................................

XI LI LV

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Advertncia da dcima segunda edio ............................ Introduo..................................................................................

3 7

PRIMEIRA PARTE I. Configurao exterior da Amrica do N orte........... II. Do ponto de partida e da sua importncia para o futuro dos anglo-am ericanos...................................... Motivos de algumas singularidades que as leis e os costumes dos anglo-americanos apresentam.... III. Estado social dos anglo-americanos......................... Que o ponto saliente do estado social dos angloamericanos ser essencialmente dem ocrtico...... Conseqncias polticas do estado social dos an glo-americanos................................................................. IV. Do princpio da soberania do povo na Amrica... V. Necessidade de estudar o que acontece nos Esta dos antes de falar do governo da Unio................. Do sistema comunal na Amrica............................... 25 35 52 55 55 63 65 69 70

Circunscrio da com una............................................. Poderes comunais na Nova Inglaterra...................... Da existncia com unal.................................................. Do esprito comunal na Nova Inglaterra................. Do condado na Nova Inglaterra................................ Da administrao na Nova Inglaterra........... ........... Idias gerais sobre a administrao nos Estados U nidos........ ....................................................................... Do Estado.......................................................................... Poder legislativo do Estado................... ..................... Do poder executivo do Estado................ ........... ...... Dos efeitos polticos da descentralizao admi nistrativa nos Estados U nidos..................................... VI. Do poder judicirio nos Estados Unidos e de sua ao sobre a sociedade poltica................................. Outros poderes concedidos aos juizes americanos... VII. Do julgamento poltico nos Estados Unidos.......... VIII. Da constituio federal.......... ....................................... Histrico da constituio federal............................... Panorama sumrio da constituio federal............. Atribuies do governo federal................................. Poderes federais.............................................................. Poderes legislativos....................................................... Outra diferena entre o senado e a cmara dos representantes.................................................................. Do poder executivo...................................................... . Em que a posio do presidente dos Estados Uni dos difere da de um rei constitucional da Frana... Causas acidentais que podem aumentar a influn cia do poder executivo.................................................. Por que, para dirigir os negcios, o presidente dos Estados Unidos no precisa ter maioria nas cmaras. Da eleio do presidente............................................. Modo de eleio............................................................ Crise da eleio............................................................... Da reeleio do presidente......................................... Dos tribunais federais.................................................... Maneira de estabelecer a competncia dos tribu nais federais..................................................................

72 72 75 77 80 81 91 94 95 96 97 111 117 121 127 127 129 130 132 132 135 136 138 141 143 144 149 152 154 157 160

Diferentes casos de jurisdio..................................... Maneira de proceder dos tribunais federais........... Nvel elevado que ocupa a corte suprema entre os grandes poderes do Estado............... ........ ................... Em que a constituio federal superior cons tituio dos Estados....................................................... O que distingue a constituio federal dos Esta dos Unidos da Amrica de todas as outras cons tituies federais............................................................. Das vantagens do sistema federativo em geral e da sua utilidade especial para a Amrica................ O que faz o sistema federal no estar ao alcance de todos os povos e o que permitiu que os an glo-americanos o adotassem.......................................

l6 l 165 168 170

174 178

184

SEGUNDA PARTE I. Como se pode dizer rigorosamente que nos Es tados Unidos o povo que governa........................ 197 II. Dos partidos nos Estados Unidos.............................. 199 Restos do partido aristocrtico nos Estados Unidos.. 205 III. Da liberdade de imprensa nos Estados Unidos..... 207 IV. Da associao poltica nos Estados U nidos........... 219 V. Do governo da democracia na Amrica................... 229 Do voto universal.......... ..................... .......................... 229 Das escolhas do povo e dos instintos da demo cracia americana nas su as............................................ 230 Das causas que podem corrigir em parte esses instintos da democracia................................................ 233 Influncia que a democracia americana exerceu sobre as leis eleitorais................................................... 236 Os funcionrios pblicos sob o imprio da demo cracia americana.............................................................. 237 Da arbitrariedade dos magistrados sob o imprio da democracia americana................................................240 Instabilidade administrativa nos Estados Unidos......242 Dos cargos pblicos sob o imprio da democra cia am ericana................................................................... ...244

Dos instintos da democracia americana no esta belecimento da remunerao dos funcionrios...... Dificuldade de discernir as causas que levam o go verno americano a economizar.................................... Podem-se comparar as despesas pblicas dos Estados Unidos com as da Frana?............................ Da corrupo e dos vcios dos governantes na democracia; dos efeitos que da resultam sobre a moralidade pblica......................................................... De que esforos a democracia capaz.................... Do poder que, em geral, a democracia americana exerce sobre si m esm a.................................................. Da maneira como a democracia americana con duz os negcios externos do Estado........................ VI. Quais so as vantagens reais que a sociedade americana retira do governo da democracia.......... Da tendncia geral das leis sob o imprio da demo cracia americana e do instinto dos que as aplicam.... Do esprito pblico nos Estados Unidos................. Da idia dos direitos nos Estados Unidos............... Do respeito lei nos Estados Unidos....................... Atividade que reina em todas as partes do corpo poltico nos Estados Unidos; influncia que ela exerce na sociedade...................................................... VII. Da onipotncia da maioria nos Estados Unidos e de seus efeito s................................................................ Como a onipotncia da maioria aumenta na Am rica a instabilidade administrativa que natural s dem ocracias..................................................................... Tirania da maioria........................................................... Efeito da onipotncia da maioria sobre a arbitra riedade dos funcionrios pblicos americanos...... Do pixler que a maioria exerce sobre o pensa mento na A m rica.......................................................... Efeitos da tirania da maioria sobre o carter na cional dos americanos; do esprito corteso nos Estados U nid os............................................................... Que o maior perigo das repblicas americanas provm da onipotncia da m aioria...........................

248 250 251

255 258 26l 263 269 269 274 277 _ 280

282 289

292 294 297 297

301 304

VIII. Do que tempera nos Estados Unidos a tirania da maioria - Ausncia de centralizao administrativa.. Do esprito legista nos Estados Unidos e como ele serve de contrapeso democracia.............................. Do jri nos Estados Unidos considerado como ins tituio poltica............................................................... IX. Das principais causas que tendem a manter a re pblica democrtica nos Estados Unidos................ Das causas acidentais ou providenciais que con tribuem para a manuteno da repblica demo crtica nos Estados Unidos........................................... Da influncia das leis sobre a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos............. Da influncia dos costumes na manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos............. Da religio considerada como instituio polti ca, como ela serve poderosamente manuten o da repblica democrtica entre os americanos Influncia indireta que exercem as crenas reli giosas sobre a sociedade poltica nos Estados Unidos....................................................................... ........ Das principais causas que tornam a religio po derosa na Amrica......................................................... Como as luzes, os hbitos e a experincia prtica dos americanos contribuem para o sucesso das instituies democrticas.............................................. Que as leis servem mais manuteno da rep blica democrtica nos Estados Unidos do que as causas fsicas, e os costumes mais que as leis....... As leis e os costumes bastariam para manter as instituies democrticas fora da Amrica?............. Importncia do que precede com relao Europa.. X. Algumas consideraes sobre o estado atual e o futuro provvel das trs raas que habitam o ter ritrio dos Estados U nidos........................................... Estado atual e futuro provvel das tribos indgenas que habitam o territrio possudo pela Unio..... . Posio que ocupa a raa negra nos Estados Uni dos: perigos que sua presena faz os brancos cor rerem .................................................................................

307 308 317 325

326 337 337

338

341 347

354

359 363 367

373 378

393

Quais as possibilidades de durao da Unio ame ricana? Que perigos a ameaam?................................ Das instituies republicanas nos Estados Uni dos: quais suas chance! 'de durao?....................... Algumas consideraes sobre as causas da gran deza comercial dos Estados U nidos.........................

453 460 469 479 507

Concluso................................................................................... Notas do autor........................................................................... Notas............................................................................................

PREFCIO

O sistema conceptual da Democracia na Amrica?

H na viagem americana de Tocqueville um mistrio de origem: Em que data essa idia lhe ocorreu pela primeira vez? Quando o projeto tomou corpo? E por que a Amrica? Nem os fatos comuns, nem a documentao existente per mitem responder de modo convincente a essas perguntas. Os fatos so claros, mas iluminam apenas o lado menor da ques to: a misso penitenciria. Quando Tocqueville e seu amigo Beaumont embarcam no Havre, em abril de 1831, os dois jo vens magistrados esto investidos de uma misso de exame das instituies penitencirias americanas1 . Misso solicitada pelos interessados, no paga, mas oficial, e que ser coroada por um relatrio" remetido aos poderes pblicos, como man da a praxe, e publicado em seguida2. Mas esse estudo, seja qual for o interesse que apresenta para Tocqueville, que no cessar de se interessar pela reforma das prises francesas, no passa evidentemente, no plano intelectual, de um acessrio de sua grande viagem. A documentao disponvel no permite ter um testemu nho irrecusvel a respeito de suas razes profundas-, com efei to, a correspondncia de Tocqueville e de Gustave de Beau mont s lhes faz aluso por uma carta de Tocqueville de 14 de maro de 18315, exatamente vspera da partida; ainda assim, essa carta menciona apenas as razes circunstanciais ligadas

' As referncias sobre outras obras de Tocqueville remetem edio em via de publicao das Oeuvres com pltes da Gallimard.

XII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Revoluo de 1830 que colocou os dois candidados via gem, descendentes de famlias legitimistas, numa posio de licada. Alis, mesmo admitindo-se esse tipo de motivao diplomtica, por que a Amrica? Muitos outros pases pode riam oferecer-se curiosidade de dois amigos e legitimar igualmente a sua ausncia. Nessa poca, a jovem Repblica americana constitui o modelo de uma famlia de espritos es tranha tradio na qual eles foram educados e que consti tuiu a oposio liberal sob a Restaurao: so os liberais de todos os matizes, os franco-maons, os republicanos que for mam, sob a gide simblica de La Fayette, o campo das sim patias americanas4. Verdade que Beaumont era parente afas tado de La Fayette, e que no plano familiar o jovem Alexis tivera a oportunidade de encontrar antigos americanos, como Chateaubriand, ou Hyde de Neuville, o antigo agente dos prncipes durante a Revoluo, ex-embaixador em Washing ton, amigo ntimo do conde de Bordeaux e antigo bispo de Boston4b is. As instituies livres, de que Tocqueville e Beaumont procuram talvez o segredo, antes em pases menos radical mente estranhos sua tradio, e espontaneamente mais caros ao seu corao, que eles poderiam ir estud-las: a Sua, a Inglaterra sobretudo. Mas a Sua s deve a sua reputao republicana exigidade de seu territrio, segun do a teoria poltica clssica; e a Ipglaterra, que a opinio do tempo v beira da falncia, no , de todo modo, uma democracia. Por isso Tocqueville far ali, pouco mais tarde, algumas viagens. E sua correspondncia dos anos que ante cederam 1830, no momento em que ele freqenta com pai xo os famosos cursos de Guizot na Sorbonne, mostra seu interesse pela histria comparada da Frana e da Inglaterra5. Por que, pois, a Amrica? Para essa questo, pelo menos, h uma resposta do pr prio Tocqueville, bem perto de seu regresso, j que exata mente aps a publicao do primeiro volume da Demo cracia que ele escreve ao seu amigo Kergorlay, em janeiro de 18356. Primeiro ele lhe observa que, sendo inevitvel a marcha para a igualdade, o problema central da poca sa ber se ela ser compatvel com a liberdade; e acrescenta:

PREFCIO

XIII

No foi portanto sem ter refletido maduramente a esse res peito que me abalancei a escrever o livro que ora estou pu blicando. No dissimulo em absoluto o que h de incmodo na minha posio: ele no deve atrair para mim as simpatias vivas de ningum. Uns acharo que no fndo eu no gosto da democracia e qe-sou severo para com ela; outros pensa ro que favoreo imprudentemente o seu desenvolvimento. O que haveria de mais feliz para mim seria que no se lesse o livro, e essa uma felicidade de que talvez desfrutarei. Sei de tudo isso, mas eis a minha resposta: h dez anos venho pensando uma parte das coisas que logo lhe exporei. Fui para a Amrica apenas para me esclarecer sobre esse ponto. O sistema penitencirio era um pretexto: tomei-o como um passaporte que me permitiria penetrar em todos os lugares dos Estados Unidos. Nesse pas, onde encontrei mil objetos que estavam fora da minha expectativa, percebi que muitos deles diziam respeito s perguntas que tantas vezes fizera a mim mesmo. H quase dez anos... TocqueviUe escreve isso em 1835, e ele nasceu em 1805: tinha pois uns vinte anos quando ima ginou a questo que iria lev-lo Amrica e, de um modo mais geral, nortear toda a sua vida intelectual e poltica. um caso rarssimo na histria do pensamento, parece-me, um sis tema cristalizado to cedo, e ainda por cima num jovem edu cado em um meio estreito e conhecendo pouco mais que o direito. Acodem-nos naturalmente as palavras de Sainte-Beuve: Ele comeou a pensar antes de haver aprendido o que quer que fosse.7 Retomando a mesma idia sob outra forma, pode-se dizer que ele oferece o exemplo-limite de um intelec tual que nunca aprendeu seno no mbito daquilo que pre viamente pensara, o que lhe d ao mesmo tempo - e sem falar nos ganhos de tempo e de energia - uma excepcional estreiteza e uma excepcional profundidade: nada registrado ao acaso, pelo mero prazer de saber. A viagem americana, como a histria da Frana ou da Inglaterra, um elemento de experimentao sistemtica desse esprito dedutivo. Resta com preender por qu, o que nos obriga a refazer a montante a histria dos seus pensamentos.

XIV

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Se o sistema se constitui to cedo, parece-me que por que edificado, mesmo na sua parte explicativa, sobre um alicerce de ordem no intelectual, mas puramente existencial: Tocqueville pertence ao mundo vencido pela Revoluo Fran cesa, da qual tira, como toda a sua gerao, o sentimento da marcha irreversvel da histria. Mas, como um esprito im pelido para a abstrao, o famoso destino romntico assu me nele a forma de um conceito tirado diretamente da expe rincia do seu meio e que a vitria do princpio democrtico sobre o princpio aristocrtico. Toda a sua obra pode ser en carada como uma interminvel reflexo a respeito da nobreza. Este o seu ponto de partida, e a sua parte vivida tanto quanto pensada: uma meditao principiada na adolescncia sobre si mesmo, sua famlia, sua vida, o sentido histrico da quilo por que passaram os seus pais e daquilo que ele mes mo est vivendo, ou revivendo, em meio aos malogros da Restaurao e de 1830. Seu pai, Herv de Tocqueville, salvo da guilhotina pelo 9 de termidor, no cessou de meditar nas mesmas questes. Prova disso que publicou em 1847, sob o ttulo de uma outra poca, que trai a sua gerao, um estudo histrico das causas da Revoluo: discpulo de Montesquieu, o velho conde coloca no centro da sua anlise a degradao das relaes entre a monarquia absoluta e a nobreza e a in capacidade de Lus XV de adaptar o regime s reivindicaes liberais da aristocracia: Richelieu e Lu^ XIV fizeram preva lecer a autoridade absoluta sobre as liberdades pblicas por que a nao estava cansada das dissenses que haviam en sangentado os regimes anteriores. Lus XV desconheceu o esprito do seu tempo; as palavras de liberdade se repetiam por toda parte: elas repercutiam sob as abbadas da justia e saam da prpria boca dos cortesos. No seria a mo dbil de um monarca desconsiderado que iria sustentar o edifcio erigido por Lus, o Grande. A revoluo j irrompia na classe alta; ela descer pouco a pouco ltima9 Assim, Herv de Tocqueville, para entender o que ele viveu, invoca o espri to do tempo, encarnado pela nobreza, desconhecido pela monarquia. Alexis encontrou no seu bero essa interroga o, inseparvel do seu meio, sobre o grande drama histrico vivido e pensado a um s tempo como inevitvel e ligado todavia a dois responsveis, a nobreza e o rei da Frana.

PREFCIO

XV

Ora, essa interrogao nunca deixou de ser viva. Desde 1815, a monarquia restaurada a alimenta ativamente com os seus elementos, pela sua vontade de lutar contra o esprito do tempo em nome da reencontrada aliana entre o rei e a sua nobreza. No termo dessa monarquia cada vez mais aris tocrtica, h as jornadas de julho de 1830: a Revoluo Fran cesa continua. E no por acaso que essa data cristaliza as opes profundas de Alexis de TocqueviUe, revelando a ma neira por que ele reinveste a herana familiar em cacifes in ditos e em pensamentos novos. O caso do juramento ao novo rei, exigido pela lei de 31 de agosto de 1830, coloca-o um pou co margem do seu meio. Seu amigo mais chegado, Louis de Kergorlay, deixa o exrcito e se misturar pouco mais tar de aventura da duquesa de Berry; ele, pelo contrrio, pres ta o juramento, sem alegria ( um momento desagradvel, comenta numa carta1 0 ), mas tambm sem drama de conscin cia maior, lamentando simplesmente que esse ato possa ser interpretado como ditado pelo interesse, quando um teste munho de resignao. E a deciso da viagem americana, ain da que essa longa ausncia possa ter sido deliberada para fazer esquecer a situao um pouco delicada na qual o caso do juramento coloca TocqueviUe em relao ao seu meio, revela a mesma indiferena, mas num plano terico: porque est li gada a um sistema intelectual j construdo, graas ao qual a indagao paterna se v fortemente renovada, desembaraa da dos conformismos da tradio e da retrica nobiliria. Nesse sistema, acerca de cuja elaborao no sabemos quase nada, uma vez que TocqueviUe j TocqueviUe aos vinte anos, pouco importa que a dinastia reinante seja legti ma; pouco importa mesmo, no limite, que haja uma dinastia. A questo central no a das relaes entre a nobreza e a monarquia; , sim, a da compatibilidade entre nobreza e de mocracia. Com os trs elementos dspares com os quais o seu meio produzia a infelicidade da histria - monarquia, no breza e esprito do tempo - , TocqueviUe erigiu um sistema extremamente simples, dotado de duas dimenses. Ele man tm o plo da nobreza, ponto de partida obrigatrio, expe rincia social primeira, enraizamento vital de sua teoria: tipo de governo, ou de sociedade, ou de cultura, a aristocracia

XVI

A DEMOCRACIA NA AMRICA

ser o dever-ser da nobreza, O outro plo, esse herdeiro de um princpio vencido, deve figurar o princpio vencedor: a democracia, que inseparavelmente governo do povo, so ciedade igualitria e, para retomar o vocabulrio paterno, esprito do tempo. H nessa elaborao uma parte de fatalismo, uma sub misso ao inevitvel que corresponde experincia histrica do meio; a marcha para a democracia cada vez mais com pleta que define o sentido da evoluo posta em evidncia pela Revoluo Francesa. Mas Tocquevle no procura as razes disso, pelo menos nessa poca. Diversamente de Marx, por exemplo, para quem o sentido da histria demonstrvel, e o fim do capitalismo dedutvel das leis econmicas que o governam, ele coloca como axioma ou como evidn cia a idia de que a humanidade caminha a passos largos para a era democrtica. No se trata de um raciocnio, mas exata mente da traduo abstrata, conforme natureza do seu g nio, da experincia de vida sua e de seu meio. Idia que alis no nova (embora ele tenha contribudo poderosa mente para difundi-la) e que se encontra em muitos autores da poca e mesmo no seu meio (seu parente Chateaubyand, por exemplo), mas que ele o nico, uma vez que a exps como ponto de partida, a querer aprofundar e explorar em todos os seus matizes. Ele a entende em nveis diversos, cul tural, social, poltico, mas dos quais os dois primeiros defi nem para ele a parte do inevitvel: de fato, se as sociedades do seu tempo lhe parecem impelidas por uma espcie de fatalidade para uma crena cada vez mais geral na igualdade e para uma igualizao cada vez maior das condies, as formas polticas de que essa evoluo pode acompanhar-se continuam a depender das opes humanas. O problema que vai dominar sua vida intelectual de ponta a ponta , pois, menos o das causas da igualdade do que o das suas conse qncias sobre a civilizao poltica. Mtodo e problemtica, ainda aqui, nos antipodas dos de Marx. Marx se interessa pelas leis da estrutura econmica e pelas relaes entre o econmico e o social, donde a tendncia a deduzir o pol tico. Tocqueville explora as relaes entre o princpio que governa as sociedades e o tipo de regime poltico que da

PREFCIO

XVII

pode decorrer, sem que esse encadeamento jamais seja ne cessrio. Assim, Tocqueville mistura incessantemente dois tipos de anlise e dois tipos de convico. No plano do raciocnio ele justape uma lgica da tipologia, a partir da oposio aris tocracia/democracia, e uma lgica da evoluo, fundada no triunfo inevitvel da democracia. Tratando-se de sua concep o geral do mundo, ele compensa a sua aceitao racional da democracia com o combate pelos valores inseparveis do mundo aristocrtico, em primeiro lugar a liberdade. Toda a sua vida est estruturada desde muito cedo sobre esse pro blema, misto de teoria e de vivncia, ou sobre essa teoria da vivncia familiar, que mesclar sem cessar os fatos e os valo res e juntar a riqueza conceptual e a mincia documental s convices polticas. E se a viagem americana j se liga a essa explorao porque a Amrica oferece ao jovem aristocrata e ao esprito sistemtico que ele um duplo laboratrio, existencial e con ceptual; ptria construda e fundada sobre a negao da no breza (isto , onde a possibilidade da sua existncia exclu da), a Amrica oferece o exemplo de uma experincia quimicamente pura da democracia: achado propriamente genial por sua simplicidade e audcia, Tocqueville vai fazer dele o espao de verificao e enriquecimento de uma idia. Imagino que ele tinha pressentido, quando embarcou, o grande segre do que confiar pouco mais tarde ao conde Mol ao regres sar de sua segunda viagem Inglaterra, em 1835, numa carta que responde com algum atraso pergunta de 1831: por que a Amrica? [...] Seria preciso ser dotado de grande fatuidade filosfica para imaginar que se pode julgar a Amrica em seis meses. Um ano sempre me pareceu um espao demasiado curto para poder apreciar convenientemente os Estados Uni dos, e ir)finitamente mais fcil adquirir idias claras e no es precisas sobre a Unio americana do que sobre a GrBretanha. Na Amrica, todas as leis procedem de certo modo do mesmo pensamento. Toda a sociedade, por assim dizer, est fundada sobre um nico fato; tudo decorre de um prin cpio nico. Poder-se-ia comparar a Amrica a uma grande floresta atravessada por uma infinidade de estradas em linha

XVIII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

reta que confluem para o mesmo ponto. Trata-se apenas de encontrar a praa circular, e tudo se descortina com um ni co relance de olhos. Assim, a Amrica permite por excelncia a anlise in vivo do princpio democrtico em ao: dos riscos que ele faz correr e das vantagens que oferece liberdade. As naes europias esto a meio caminho entre aristocracia e demo cracia, dilaceradas pelo conflito dos dois princpios e dos dois mundos, no raro s voltas com essa forma extrema da de mocracia que a revoluo; o exemplo americano no cons-ttui o-futuro delas, necessariamente diverso, mas lhes d mo tivos para pensar nesse futuro, de modo a tirar da um mxi mo de vantagens e um mnimo de inconvenientes para a liberdade. TocqueviUe resigna-se com o fim da nobreza, se o legado aristocrtico da liberdade puder sobreviver aos tem pos democrticos. Se se quiser, alis, compreender o vnculo estreito que existe entre a viagem americana e a anlise francesa de TocqueviUe, pode-se tambm reportar, a jusante, Demo cracia , inteiramente orientada para a comparao entre a Amrica e a Europa. O texto mais explcito a esse respeito o fim do Captulo IX, no Livro II do primeiro volume. Tocque viUe se interroga inicialmente sobre a importncia das leis e dos costumes na manuteno da democracia americana, por oposio ao que ele chama de causas materiais, isto , as particularidades do Novo Mundo e seus privilgios no que concerne relao do homem com o espao. Est diante, de um problema clssico - talvez do problema central - das cin cias sociais, que consiste em isolar o papel e a influncia de uma varivel ou de um conjunto limitado de variveis sobre um processo de conjunto. Ele discerne muito bem a dificul dade da questo. Prova disso que procura como ponto de comparao um pas fora da Amrica, portanto privado dos benefcios geogrficos que lhe so inseparveis e provido, em compensao, de leis e costumes comparveis: mas no o encontra. Conclui da que, na falta de objeto de compara o, s se pode arriscar opinies1 2 . Passagem tpica na medida em que expressa o seu mo do fundamental de pensamento e de demonstrao, que o

PREFCIO

XIX

mtodo comparativo. Uma vez que h uma ou vrias idias como hipteses de explicao do fenmeno cujas razes ele Investigou, Tocqueville as submete prova dos diferentes ter renos. Quando no encontra terrenos pertinentes em rela o ao problema colocado, ele arrisca opinies, ou seja, 110 seu entender, proposies no-demonstrveis que so quando muito verossmeis. Ora, a^Afnrica configura um dos plos desse vaivm intelectual que forma a trama de todo o seu livro. Mas, como sempre acontece nas cincias humanas, no existem termos de comparao rigorosos. A Europa no ape nas est privada das vantagens fsicas de que se beneficia ram os anglo-americanos. Ela comporta traos histricos que a diferenciam radicalmente do Novo Mundo: Tocqueville cita o nmero de seus habitantes, suas grandes cidades, seus exrcitos e as complicaes de sua poltica. Essas heranas bastariam por si ss para impedir que se possa transpor as leis da democracia americana para a Europa, j que ali elas se chocariam com outros costumes, outras idias, outras cren as religiosas. Os Estados Unidos no constituem pois para a Europa, no pensamento de Tocqueville, que nunca distingue nitidamente entre os fatos. os valores, nem uma experincia conceptualmente comparvel nem um modelo que cumpriria seguir. Porque pode-se supor um povo democrtico organi zado de uma maneira outra que no a do povo americano1 3 . O que constitui, no obstante, o valor universal da sua anlise da democracia americana a existncia de um pro blema comum ao povo americano e aos povos europeus; problema comum ligado ao fato de que os homens no so diferentes aqui e l e de que eles conhecem aqui e l as mes mas paixes caractersticas do estado social democrtico: a impacincia do seu destino, a inquietude da promoo, a in veja de quem est por cima. Desse estado de esprito os ame ricanos fizeram a prpria natureza de sua sociedade e o seu motor; mas a canalizaram pelo direito, pela religio, pelas ins tituies, pelos costumes. Os povos europeus, por estarem s voltas com paixes sociais idnticas, esto diante do mesmo problema institucional, no sentido amplo do termo: como or ganizar essas paixes em leis e costumes?

XX

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Problema ainda mais difcil de resolver porque, como TocqueviUe explicar no segundo volume de seu livro (3* par te, Cap. XXI), requintando a sua anlise, os povos europeus so menos democrticos do que revolucionrios. Com is so ele introduz uma distino essencial, que permeia todo esse segundo volume e pela qual ele explica a estabilidade poltica e o consenso americano, Mostra que o estado social democrtico pouco propcio s revolues, em virtude do tecido muito cerrado dos microinteresses conservadores-que ele no cessa de criar e de nutrir. , pelo contrrio, a desigual dade que leva revoluo, e para destruir o estado social aristocrtico e a ideologia da desigualdade que os franceses a fizeram; mas dela eles conservaram paixes e um estado de esprito pouco propcios estabilidade das instituies. Na Amrica, tm-se idias e paixes democrticas; na Fran a, temos ainda paixes e idias revolucionrias.1 4 Mas, ainda que o problema europeu seja mais difcil de resolver do que o problema americano, da resulta que so mente a comparao permite distinguir os seus elementos: A organizao e o estabelecimento da democracia entre os cristos o grande problema do nosso tempo. Os america nos no tm soluo para esse problema, mas fornecem teis informaes aos que querem resolv-lo. A partir desse jul gamento, as pginas que se seguem do a chave das inten es de TocqueviUe. Dedicadas situao na Europa, elas antecipam uma parte das anlises que ele apresentar, vinte e cinco anos depois, no Ancien Rgime. O que ocorre ou ocorreu no Velho Mundo, aos olhos de TocqueviUe, a cria o de condies histricas excepcionalmente favorveis instaurao de um poder central verdadeiramente absoluto: a est o perigo que preciso conhecer para conjurar. De fato, as antigas monarquias eram reputadas absolutas, mas no o eram nos fatos: porque as instituies polticas (principalmen te as corporaes e as comunidades de habitantes), as tradi es intelectuais e morais (especialmente o vnculo fami liar entre o rei e seus sditos, ou a independncia e a honra aristocrticas) e finalmente a religio impediam que assim se tomassem.

VRHFCIO

XXI

Ora, essas instituies, essas tradies e a prpria religio desapareceram ou vo deperecendo para dar lugar a uma sociedade na qual as classes so cada vez menos diferencia das, os indivduos esto cada vez mais semelhantes uns aos ! >utros e isolados uns dos outros e a opinio, enfim, cada vez mais malevel e indistinta. Hoje, escreve Tocqueville numa frmula que faz eco a Montesquieu, quando a honra mo nrquica quase perdeu o se imprio sem ser substituda pela virtude, quando nada mais sustenta o homem acima dele mes mo, quem pode dizer at onde iriam as exigncias do poder e as complacncias da fraqueza?1 5 Em outros termos; as naes europias adquiriram um estado social democrtico, um estado de esprito democrti co, sem ter as instituies correspondentes, nem ainda, por falta dessas instituies, tradies polticas ou religiosas que sirvam de contrapeso a essa democracia. Eis por que a sua histria se caracteriza pelo silncio de povos passivos e des moralizados em face de governos fortes e organizados, pre ldio de uma situao comparvel ao fim da Repblica roma na. De minha parte, quando considero o estado a que j chegaram diversas naes europias, e aquele para o qual todas as outras tendem, sinto-me levado a crer que logo entre elas j no haver lugar seno para a liberdade demo crtica ou para a tirania dos Csares. No valer a pena pensar nisso? Se os homens deves sem chegar efetivamente a esse ponto em que fosse neces srio torn-los todos livres ou todos escravos, todos iguais em direitos ou todos privados de direitos; se os que gover nam as sociedades se vissem reduzidos a essa alternativa de elevar gradualmente o fundo at eles ou deixar que todos os cidados caiam abaixo do nvel da humanidade, ainda que fosse apenas para vencer muitas dvidas, tranqilizar muitas conscincias e preparar cada um para fazer espontaneamen te grandes sacrifcios. No cumpriria ento considerar o desenvolvimento gra dual das instituies!; dos costumes democrticos no como melhores, seno como o nico meio que~nos resta de ser li vres; e, sem amar o governo da democracia, no se estaria disposto a adot-lo como o remdio mais aplicvel e mais honesto que se pode opor aos males atuais da sociedade?1 6

XXII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Passagem a meu ver capital, porque vincula a viagem americana no s inteno fundamental de Tocqueville, no fim de sua vida, mas tambm economia interna de seu pensamento. To.cqueville , numa vertente de sua anlise, aquela que ele no explicita, um fatalista. Acredita no inevi tvel, e esse inevitvel a marcha das sociedades para a democracia. Esse processo comum ao Velho e ao Novo Mundo, muito embora no aparea em sua pureza original seno na experincia americana. Mas o povo americano de senvolveu costumes e leis adaptados a esse estado social e cultural, enquanto os povos europeus foram herdeiros dos Estados centralizados, contraditrios com o desenvolvimento de instituies polticas ou de costumes nacionais democrti cos. No primeiro caso, a histria subordinou o Estado sociedade. No segundo, ela entrega a sociedade ao Estado. Ora, esse segundo processo no inevitvel: a outra vertente do pensamento de Tocqueville que d um sentido ' quase militante aos seus livros. Trata-se de fazer evoluir as leis e os costumes das velhas naes europias, e em primeiro lugar da Frana, em harmonia com os progressos da demo cracia existente nos fatos e nos espritos: condio sine qua non para evitar a ditadura de um s, convertido em dono do Estado. Para um aristocrata como Tocqueville, h um preo a pagar, sacrifcios a fazer de sentimentos e interesses, mas ele os admite antecipadamente tendo em vista o cacife que re presentam: As vontades da democracia so cambiantes; seus agentes, grosseiros; suas leis, imperfeitas. Concordo. Mas se fosse verdade que logo no deveria existir nenhum interme dirio entre o imprio da democracia e o jugo de um s, no deveramos tender para um em vez de nos submeter volun tariamente ao outro? E se fosse preciso, enfim, chegar a uma completa igualdade, no seria melhor deixar-se nivelar pela li berdade do que por um dspota?1 7 Tocqueville, portanto, foi buscar nos Estados Unidos no um modelo, mas um princpio a ser estudado e uma questo a ser ilustrada e resolvida; em que condies a democracia, se esta um estado de sociedade, se torna tambm o que ela deve ser por no conduzir a uma ditadura: um estado de governo.

1'HEFCIO

XXIII

No fundo, seu sistema, formado muito cedo, est articu lado em torno de algumas oposies simples, das quais ele faz um uso requintado, por via de uma dialtica constante en tre o cultural, o social e o poltico. No nvel social e cultural, h dois Estados historicamente concebveis, o aristocrtico e o democrtico; o primeiro inseparvel, no nvel poltico, do governo local, enquantQ o segundo tende para o gover no centralizado. Mas aqui se abre uma segunda alternativa, de natureza puramente poltica, a saber, que nem todo go verno centralizado forosamente opressivo. Ele pode ser tirnico ou respeitador da liberdade dos cidados. Num pri meiro nvel, o pensamento de Tocqueville opera sobre a opo sio aristocrtico/democrtico. Num segundo, sobre a alter nativa cesarismo democrtico/liberdade democrtica, isto , sobre a anlise das condies de compatibilidade entre de mocracia e liberdade, Isso explica por que ele passa cons tantemente, como tantas vezes se disse1 8 , do sentido social para o sentido poltico da palavra democracia e vice-versa, segundo explore um ou outro desses nveis conceptuais. A Amrica lhe oferece, como sociedade e como cultura, uma democracia pura. E um governo deduzido dessa demo cracia pura. Uma anti-Europa em ambos os casos, sem heran a aristocrtica, sem legado absolutista, sem paixes revolucio nrias. Com, ao contrrio, uma tradio de liberdades locais coletivas. Por todos esses traos ela constitui, mutatis mutandis, um objeto de reflexo capital para os europeus.
* * *

Sabe-se que a Democracia foi publicada em duas vezes. O primeiro volume, dedicado essencialmente descrio ana ltica das instituies americanas, apareceu em 1835; o se gundo, que estuda de maneira mais abstrata a influncia da democracia sobre os costumes e os hbitos nacionais a partir do exemplo americano, em 1840. O comentrio da viagem mais inteligente do sculo XIX requereu de Tocqueville qua se dez anos de estudos suplementares e de ingente trabalho intelectual. As principais idias mestras, notadamente as do

XXIV

A DEMOCRACIA NA AMRICA

primeiro volume, o mais especificamente americano, j se encontram nas notas da viagem1 9 : prova de que o viajante che gou com o seu sistema j em mente. Mas, se ele demorou a escrev-lo, no foi apenas pelo gosto do belo estilo; foi para esgotar o seu objeto de estudo, o que supunha muitas leituras, particularmente nos domnios constitucional, polti co e jurdico20. Foi, em seguida e sobretudo, porque ele que ria pensar completamente o que aprendeu, aprofundar o seu esquema conceptuai com a ajuda dos materiais america nos e requintar a sua lio para os povos europeus. Tocque ville um esprito que trabalha indefinidamente as mesmas idias e que lhes descobre sempre novos aspectos: o segundo volume da Democracia o melhor exemplo desse tipo de pa cincia intelectual. Alm de suas virtudes simplificadoras, a Amrica lhe d, antes de tudo, a ele para quem a questo pouco interessa, o segredo das origens. No Novo Mundo, a democracia no est oculta na noite dos tempos ou nos desgnios da Providncia. Ela foi trazida pelos imigrantes, puritanos da Nova Inglaterra ou quacres da Pensilvnia, como um princpio religioso fun dador da nova ptria. H assim uma matriz cultural da de mocracia americana, uma lgica da evoluo inscrita na his tria das origens, por uma vez clara e conhecida. Melhor: a Amrica oferece mesmo, sobre o seu territrio, a anttese des sa histria: o Sul, povoado por uma subaristocracia de fazen deiros, sem verdadeiro poder sobre a populao livre porque reinando sobre escravos. De um lado, o esprito de religio e de liberdade indissoluvelmente ligados. Do outro, uma ci vilizao fundada na escravido, princpio destruidor do esta do social. Mas Tocquevile no se detm na genealogia da sociedade americana: ele insiste muito menos nesse aspecto da realida de do que, por exemplo, na mesma poca, Michel Chevalier nas Lettres sur VAmrique du Nord2 1. que, ainda aqui, a questo histrica lhe interessa menos, nessa poca, do que a, compreenso do presente e o diagnstico do futuro. O centro da sua anlise o estado social dos anglo-americanos, e no a sua histria. Estado social que geralmente produto de um fato, s vezes das leis, mais freqentemente das duas cau

PREFCIO

XXV

sas reunidas; mas, dado que ele existe, pode-se consider-lo como a causa primeira da maioria das leis, dos costumes e das idias que regulam a conduta das naes; o que ele no produz, ele modifica22. Portanto, nenhum debate escolstico sobre as causas primeiras. TocqueviUe, metodicamente, atmse ao seu sistema de anlise. No se afasta da famosa praa circular da floresta, de onde deve descortinar todas as ala medas. o Captulo III, sobre o estado social dos anglo-ameri canos, caracterizado pela democracia levada ao seu extre mo, pela tradio das origens, a sublevao pela indepen dncia, enfim a legislao, em especial a lei sobre a partilha igual das sucesses. A igualdade, trao dominante da demo cracia, no quer dizer nela que as fortunas so iguais ou que os americanos querem que o sejam, pel contrrio; mas_simplesmente que elas no esto enraizadas na transmisso fa miliar e que o dinheiro circula com grande rapidez. No limite, a democracia s conhece como sano as ptides natu rais, sem levar em conta, de modo algum, a hierarquia pree xistente; eis por que ela atingiu uma espcie de absoluto ali ondT^nciedade ainda no existe, mas onde as paixes so ciais dos habitantes so, no obstante, superexcitadas pelo h bito ou pela impacincia de um lao social anterior: na fron teira da colonizao europia. Alis, a igualdade no reina ape nas atravs da mobilidade das fortunas e da distribuio da abastana; ela uniformiza tambm os nveis de instruo e at as inteligncias, dando a todos uma educao mnima sem conceder a ningum o privilgio de classe que o prazer ou o gosto de se dedicar por inteiro s coisas do esprito. Dessa situao social absolutamente nica na histria, duas conseqncias polticas podem advir, incompatveis entre si: a liberdade ou a servido, a soberania do povo ou a de um senhor. Passa-se assim ao segundo nvel da conceptualizao de TocqueviUe, nvel claramente deduzido do primeiro (j que se trata explicitamente das conseqncias polticas do estado social), mas no determinado por ele, porque opera, ao con trrio, uma alternativa: os anglo-americanos souberam tirar da democracia social a democracia poltica.

XXVI

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Entender como e por que permite passar em revista a srie de mediaes entre as duas articulaes de anlise. Tocqueville no as explicita sistematicamente, ao menos no imediato, uma vez que passa do captulo sobre o estado so cial para a clebre e minuciosa descrio do sistema poltico americano; mas vamos encontr-las no Captulo IX do se gundo livro e tambm nas notas de viagem, nas quais se v que os elementos de sua explicao j esto presentes desde 1831. O que mantm, aos seus olhos, a democracia poltica ameri cana, depois que as circunstncias histricas lhe deram nas cimento, no apenas a fidelidade s origens; algo como um estado de esprito, to geralmente difundido e to pro fundamente arraigado que se pode tambm cham-lo de cos tumes nacionais e que produz, dia aps dia, a independncia do social e o seu primado sobre o poltico. Em primeiro lugar a religio desempenha um papel admi ravelmente regulador em ambos os sentidos, pelo que reco menda e pelo que probe. Enquanto o catolicismo, segundo Tocqueville, inclina os espritos para a igualdade e a obedin cia (salvo quando separado do Estado, o que lhe d outras caractersticas), o protestantismo, principalmente sob a sua for ma sectria e pluralista, os conduz igualdade e indepen dncia: a religio americana feita de um conjunto de cristianismos republicanos. Mas por outro lado ela fixa limites ao que pode ser conhecido e ao que pode ser transformado no homem, o que mescla audcia americana uma espcie de moderao coletiva. Impedindo os cidados de tudo conce ber, ela faz obstculo, em outros termos (que Tocqueville no emprega), ao esprito revolucionrio, essa negao da democracia em nome da democracia: paradoxo acerca do qual ele se interroga durante toda a sua vida, sem jamais dominar a sua vertigem, mas cuja atrao, na Amrica, se desvaneceu em virtude do consenso religioso. Outro elemento-chave da independncia da sociedade americana: o nvel elevado de cultura. Aqui Tocqueville se afasta de Montesquieu: a mola das repblicas no a virtu de, so as luzes - ele entende por tal a democratizao dos conhecimentos, notadamente em matria poltica. Indagan do-se a respeito das mil razes que fazem os Estados Uni-

VREFCIO

XXVII

ilos suportarem a liberdade republicana, ele escreve nos seus cadernos de viagem: H uma razo maior que domina todas as outras e que, depois que todas elas foram expostas, pre valece por si s na balana. O povo americano considerado cm massa no s o mais esclarecido do mundo mas - o que eu coloco bem acima dessa vantagem - aquele cuja educao poltica prtica a mais avanada. essa verdade, na qual acredito firmemente, que faz nascer em mim a nica esperana que tenho para a felicidade futura da Europa.2 3 Apesar da grosseria dos seus costumes, da vulgaridade das suas maneiras, da sua obsesso pelo dinheiro, o povo ameri cano para o aristocrata francs o mais civilizado da Terra: Tocqueville mede aqui o valor do investimento humano, pre parado por dezoito sculos de histria europia. A Amrica uma nao de homens das cidades empenhados na con quista da natureza, pondo em curto-circuito a interminvel maldio camponesa da Europa. O pioneiro desse encontro improvvel entre a extrema civilizao e a extrema selvageria, o que h de mais histrico e o que h de mais natural. Sobre esse tema, Tocqueville escreve, nos seus cadernos de viagem, pginas de uma beleza inefvel24, das quais no re toma seno uma pequena parte no seu livro. esse alto grau de civilizao que d unio - se pu sermos de parte o Sul, minado desde o interior pela escravido - este componente essencial dos costumes democrticos: a uniformidade. Tocqueville, nas suas notas, confessa sua sur presa diante desse trao da existncia americana: habituado que est a observar diferenas de vrios sculos entre as provncias, ou as partes de provncias das naes europias, ele esperava ver esse desnvel tanto mais acentuado no inte rior do Novo Mundo quanto este se achava em via de povoar-se e devia portanto oferecer, segundo os lugares, a ima gem da sociedade de todos os tempos [...] desde o opulento patrcio das cidades at o selvagem do deserto2 5 . Ora, o que ele constata o contrrio. Como os americanos que vm povoar a fronteira chegam no diretamente da Europa, mas dos territrios mais antigamente explorados, eles sofreram os efeitos do esprito de igualdade e foram submetidos uni formizao dos gostos e dos costumes. O homem que voc

XXVIII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

deixou nas mas de Nova York, voc o reencontrar no meio dos ermos quase impenetrveis: o mesmo traje, o mesmo es prito, a mesma lngua, os mesmos hbitos, os mesmos prazeres.2 6 TocqueviUe no acredita, como Michel Chevalier27, que a fronteira constitui uma terceira Amrica, depois da do business puritano e da dos fazendeiros proprietrios de es cravos. que os critrios do saint-simoniano so econmicos, ao passo que os seus so morais e culturais. Na realidade, em sua anlise do Oeste e de um modo mais geral do esprito americano (pois o Oeste nada mais faz que lhe revelar a quintessncia) ele reutiliza, porm transfor mando-o, um conceito que data do sculo anterior, o de civilizao. Entende-o efetivamente, como os filsofos do sculo XVIII, no sentido de um conjunto de aspectos culturais que tomam as sociedades ao mesmo tempo mais policiadas e mais ativas; mas no faz dele, como Voltaire, a culminncia de uma sucesso de ciclos ou, como Condorcet, o termo de um progresso linear. Ele arranca o conceito histria, vetor indefinvel, outro nome da Providncia, para o reintegrar no seu sistema intelectual prprio: a civilizao essa forma particular de atividade social estendida a todos os cidados pela democracia quando esta livre. E de pronto essa defi nio lhe permite relativizar o campo de sua reflexo e res tringir os seus benefcios linhagem europia da humanida de. a famosa passagem de seus cadernos de viagem sobre o genocdio dos ndios, passagem que no resisto ao prazer de citar longamente, no porque diga coisas que esto na sensibilidade de hoje, mas porque esclarece bem as virtudes excepcionais do sistema de interpretao que estou anali sando: As raas indgenas fundem-se em presena da civili zao da Europa como s neves debaixo do sol. Os esforos que elas fazem para lutar contra o seu destino s faz acelerar para elas a marcha destrutiva do tempo. A cada dez anos, aproximadamente, as tribos indgenas que foram repelidas para os desertos do Oeste se do conta de que nada ganha ram ao recuar e que a raa branca avana ainda mais rapida mente do que elas recuam. Irritadas pelo sentimento de sua prpria impotncia, ou inflamadas por alguma nova injria, elas se renem e se fundem impetuosamente nas regies onde

1'KIFCIO

XXIX

habitavam outrora e onde se erguem agora as habitaes dos europeus, as cabanas rsticas dos pioneiros e mais adiante as primeiras aldeias. Percorrem o pas, queimam as habita es, matam os rebanhos, arrancam algumas cabeleiras. A dvilizao recua ento, mas recua como a onda do mar que sobe. Os Estados Unidos tomam em mo a causa do ltimo ilos seus colonos, declaram guerra a essas tribos miserveis. I lin exrcito regular marcha ento ao encontro delas e no so mente o territrio americano reconquistado como os bran cos, repelindo os selvagens, destroem suas aldeias, tomam os seus rebanhos e vo colocar o extremo limite de suas posses cem lguas mais longe do que antes. Privados de sua nova ptria adotiva pelo que a Europa sbia e esclarecida se comprazia em chamar de direito da guerra, os ndios retomam sua marcha para o Oeste at se deterem em alguns novos ermos, onde o machado do branco no tardar a se fazer ouvir de novo. No pas que eles acabam de devastar, e doravante ao abrigo da invaso, elevam-se aldeias recentes que logo (o ha bitante pelo menos tem conscincia disso) formaro populo sas cidades. Marchando frente da imensa famlia europia da qual ele forma como que a vanguarda, o pioneiro apodera-se por sua vez das florestas recm-habitadas pelos selva gens, onde ele constri a sua cabana rstica e espera que a primeira guerra lhe abra o caminho para novos desertos.2 8 Assim a democracia no o fim da histria, ou uma das suas figuras universais, menos ainda a reconciliao da huma nidade consigo mesma. Esse um conceito que permite a Tocqueville pensar um estado de sociedade e de costumes prprio da Europa, e mais particularmente prprio desse prolongamento ingls no Novo Mundo que a Repblica americana. Ali, com efeito, a experincia histrica da demo cracia foi feita de um modo to radical, no nvel social e cul tural, que toda a esfera da poltica por ela penetrada e in vestida, a ponto de lhe estar completamente subordinada. Porque um dos sentimentos mais fortes de Tocqueville, du rante a sua viagem, a quase-inexistncia do poltico na so ciedade americana: ele fala em suas notas da ausncia de governo29, benefcio que o homem no pode encontrar se no nas duas extremidades da civilizao, seja no estado

XXX

A DEMOCRACIA NA AMRICA

selvagem, quando est sozinho s voltas com suas necessi dades, seja, depois que a sociedade se formou, quando os indivduos que a compem so suficientemente esclarecidos e independentes de suas paixes (ou respeitadores das leis, o que vem a dar no mesmo) para delas prescindir. Pouco mais adiante3 0 ele distingue entre o que chama de dois esta dos sociais claramente diferenciados: Num, o povo sufi cientemente esclarecido e se encontra em circunstncias tais que pode govemar-se a si mesmo. Ento a sociedade age s o bre si prpria. No outro, um poder exterior sociedade age sobre ela e a fora a marchar numa certa via." A Amrica cor responde, claro est, primeira definio, a de uma sociedade auto-administrada. Ela oferece no apenas o que se poderia chamar de democrtico puro mas tambm, no limite, o social puro, com excluso do poltico. Essa anlise vai naturalmente muito longe, j que: boa parte do primeiro volume da Democracia dedicada des crio do sistema poltico americano. Mas tem a vantagem de enfatizar a aprovao intelectual que TocqueviUe d demo cracia poltica, apesar do que lhe aparece como seus ex cessos. Porque, se esta assegura pela descentralizao admi nistrativa (que ele distingue cuidadosamente, como se sabe, da descentralizao governamental) a liberdade e a respon sabilidade dos cidados, ela comporta fundamentalmente as vantagens de um regime poltico aristocrtico, multiplicando os seus beneficirios. Assim o problema, no duplo nvel admi nistrativo e governamental, est n comparao das respecti vas vantagens e inconvenientes dos dois tipos de regimes, um nas mos de toda a sociedade, o outro dirigido por uma elite hereditria: essa parte do livro, justamente clebre e apaixonante, no traz nada de novo ao meu tema, na medida em que permeada de ponta a ponta por essa oposio conceptual, explcita ou implcita. O que constitui seu interesse a excepcional minudncia com a qual TocqueviUe a explo ra e a revolve em todos os sentidos, a partir do exemplo das instituies americanas; mas nem por isso ele modifica a sua articulao central. H entretanto um captulo do primeiro volume da Demo cracia - o ltimo - no qual ele se v na obrigao de renunciar

PREFCIO

XXXI

a esse centro dos seus pensamentos: porque nesse extraor dinrio Captulo X ele abandona a democracia americana para examinar o futuro do que chama de as trs raas que povoam os Estados Unidos; portanto, alm dos anglo-ameri canos, os ndios e os negros. Da o sentimento de que deve afastar-se ao menos uma vez do seu sistema de anlise, que no tem nenhuma pertinncia para essas duas raas margi nalizadas, esses dois povos por definio no-democrticos; e, como a existncia deles no deixa de ter conseqn cias sobre o futuro da Unio, esse mesmo futuro no est totalmente contido no prognstico sobre a democracia. Curiosamente, alis, e quase como um remorso, TocqueviUe acrescenta a essa lista temas deixados de parte por seu tipo de anlise, a atividade comercial que reina na Unio e sua importncia para o futuro, como se se tratasse para ele de enumerar, mesmo na desordem intelectual, as questes de que no tratou e dizer por qu: Esses objetos, que se rela cionam com o meu tema, no entram nele; so americanos sem serem democrticos, e foi sobretudo a democracia que eu quis retratar. Tive, portanto, de afa'st-los no princpio; mas devo voltar a eles ao terminar.5 1 Sobre os ndios, j se viu, lendo os seus cadernos de viagem, que ele utiliza para fazer a anlise de sua sociedade o conceito de civilizao", herdado do sculo XVIII, mas remanejado: serve-se dele para designar menos o atraso his trico desse mundo selvagem do que o seu estado de impermeabilidade em relao ao mundo civilizado, isto , demo cracia americana. Uma vez mais ele parte do estado social dos ndios, vale dizer, de um mundo nmade, tribal, guerrei ro, caador, para chegar aos seus costumes e s suas cren as, que lhe lembram, mutatis mutandis, as dos antigos ger manos segundo Tcito: assim sua viso da histria, longe de se encerrar no sentimento de uma evoluo necessria da hu manidade, reencontra por esse vis o raciocnio tipolgico. TocqueviUe no acredita que as sociedades indgenas vo ser, pela virtude do contato, mesmo conflitante, aladas pouco a pouco ao nvel da civilizao anglo-americana. Pensa, ao contrrio, que seu estado social nmade, solidificado pelo sis tema dos costumes e das crenas, as isola de maneira dura

XXXII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

doura, definitiva: de fato, ou os ndios reagem pela guerra e so vencidos, rechaados para o Oeste, ou aeeitam civilizarse e entram num mundo que lhes estranho, onde se sen tem irremediavelmente inferiores, explorados, perdidos. O recurso aos exrcitos e a obedincia s leis os condenam igualmente. O gnio sociolgico de Tocqueville poupa-lhe a iluso humanista sobre os benefcios da civilizao europia quando ela chega aos outros continentes. O destino dos negros, ao contrrio, no pode ser selado to dramaticamente, porque est ligado ao dos brancos. Mas ele suscita para a Unio um duplo problema em relao ao qual Tocqueville no nutre tampouco sentimentos otimistas. Parque a conjuno de uma instituio to anacrnica quanto a escravido num sculo de igualdade e de sua limitao a uma raa particular da populao, os negros, lhe parece acar retar ao mesmo tempo efeitos catastrficos sobre a atividade da sociedade branca ali onde a escravido existe e uma ine vitvel luta para o seu desaparecimento sobretudo ali onde ela no existe. Mas essa luta, que tem por base o interesse dos brancos e no o dos negros, no ocasiona o desaparecimento dos preconceitos de raa, pelo contrrio; porque a emanci pao dos negros no traria nem a mestiagem das popula es, recusada com paixo pelos colonos anglo-americanos, nem a igualdade, impossvel entre dois povos estranhos um ao outro. E h tudo para apostar em que a abolio da srvido levaria por um efeito de compensao ao fortalecimento dos preconceitos de cor e daquilo que chamamos hoje de racismo. Assim, mesmo a hiptese na qual a escravido seria abolida por obra do senhor, e no pela violncia dos negros, comprta um risco grave para a coeso da Unio, Nessas pginas cintilantes sobre os ndios e os negros, nas quais Tocqueville no abandona o seu conceito de demo cracia, visto que este no explicaria nada acerca das duas sociedades de que ele faia, o que vincula entretanto as suas anlises ao seu sistema intelectual geral a prioridade que ele d idia de estado social e ao princpio que o define. Os ndios ou os negros so, no seu entender, menos raas distintas dos anglo-americanos do que grupos sociais organi zados de acordo com princpios incompatveis com a demo cracia reinante na Unio, Mas incompatveis em sentidos di-

PREFCIO

XXXIII

ferentes. Os ndios formam uma sociedade particular, fechada em si mesma, cujas regras, opinies e costumes selvagens" traduzem menos uma origem da humanidade, como se acre ditava no sculo XVIII, do que um tipo de organizao social que ignora a agricultura e a sedentarizao. Os negros, escra vos, so uma no-sociedade, uma vez que a servido por definio uma pura relao de fora, e no um vnculo so cial; mas o princpio da escravido compromete a existn cia da sociedade livre que a instaurou e que, por hav-la ins taurado e perpetuado, encontra-se minada desde o interior. Os ndios podem ser e sero destrudos pela lei, como uma sociedade situada fora dela. Os negros existem, pelo contr rio, em funo de uma instituio da democracia americana, contraditria consigo mesma, mas por ela desejada: so ao mesmo tempo indispensveis e inassimilveis, necessrios e destruidores do pacto social de base. A Amrica igualitria incorporou um princpio inconfessvel e nocivo; e, se esse paradoxo perigoso para a sua prpria existncia, porque destri ainda mais a sociedade democrtica branca do que a populao dos escravos negros. Esse diagnstico pessimista acerca do problema negro acompanha-se, como se sabe, de certo nmero de dvidas so bre a durao da soluo federal americana. Mas em nada afe ta a admirao de TocqueviUe pelo esprito no qual se fez a colonizao inglesa da Amrica, o estado social a que ela con duziu, os usos e as idias que decorrem desse estado social. Muito se,falou da sua resignao de aristocrata democracia. Parece-me que a Democracia no justifica essa palavra, sem dvida mais apropriada ao seu julgamento sobre a situao europia. Da democracia americana ele na realidade um ad mirador crtico, e haver muitas passagens do livro para mos trar que ele lhe d no conjunto e apesar de tudo preferncia sobre o regime aristocrtico, ao mesmo tempo como estado social e como tipo de governo. Sob essas rubricas, a Amrica lhe mostrou o poder da sociedade sobre si mesma: lio ou , exemplo que ele fora precisamente buscar ali.

XXXIV

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Cinco anos depois, em 1840, Tocqueville publica o se gundo volume da Democracia. Agora j pode supor que o sis tema poltico americano conhecido dos seus leitores, pois constitui o objeto essencial do livro de 1835. Seu problema, ento, aprofundar a questo mais difcil que ele j aflorou, delimitada no primeiro volume, mas de que no tratou siste maticamente: a influncia do estado social democrtico sobre o esprito americano e, de um modo mais geral, sobre o es prito dos povos entre os quais ele reina. No que queira fazer desse estado social democrtico, isto , da igualdade, a causa nica das caractersticas da sociedade americana, ou de tudo o que acontece no nosso tempo3 *: sabe muito bem que o contrrio verdadeiro e que cumpre levar em conta as mil circunstncias independentes da igualdade. Mas, por um lado, atravs desse trao comum ao Velho e ao Novo Mun do que ele pode comparar Amrica e Europa. Por outro, o seu tema, o ponto a partir do qual ele examina o social e o his trico, porque a seu ver o mais apto a esclarecer o estado atual do mundo. Pois o que h de mais surpreendente na es pcie de obsesso intelectual com a qual Tocqueville gira em tomo do conceito de igualdade a evidncia que possui aos seus olhos esse conceito do seu futuro. Ora, sob o pri meiro desses aspectos, o menos que se pode dizer que as sociedades de seu tempo, em particular a sua, a Frana da mo narquia de Julho, no ofereciam o espetculo da igualdade. Alis, sua vida, no que ela tem de exterior, inteiramente governada3 2b i* pelo esprito de conformidade aos valores do seu meio familiar e pela mais estrita observncia dos princ pios da hierarquia social: basta dar uma olhada na sua corres pondncia para perceb-lo. Mesmo depois da Revoluo de Julho, a Frana de Lus Filipe esse pas onde homens como ele, descendentes da antiga aristocracia, continuam a exer cer, sem precisar solicit-lo, um magistrio quase natural de opinio e de poder. Donde lhe vem ento uma certeza inte lectual que a sua prpria existncia desmente todos os dias? Menos do estado atual da sociedade do que da sua his tria, o que quer dizer: do seu passado. provavelmente di fcil imaginar hoje o que representou para uma famlia como a sua a catstrofe da Revoluo Francesa, a massa de lembran

PREFCIO

XXXV

as e de relatos dramticos que lhe embalou a infncia, os sentimentos de fascinao horrorizada que ele deve ter con cebido muito cedo. Muito jovem, desde a sada da adoles cncia, ele conseguiu transformar essa vivncia familiar num problema intelectual: seu gnio se vincula a essa apropriao precoce da herana, a um outro nvel e de outra maneira. com o que a tradio lhe transmitiu como sendo a desgraa que ele constri ao mesmo tempo a idia da igualdade e a idia do inevitvel. As duas idias no so dissociveis precisamente porque esto enraizadas no mesmo hmus existencial: o sentimento de que a Revoluo Francesa est inscrita num senso da his tria, noutras palavras, porque ela no terminou e porque, tendo-se manifestado pr uma hostilidade to radical no breza e mesmo a qualquer idia de superioridade social, ela s pode ser definida pela paixo da igualdade. Pouco impor ta que essa igualdade no seja realizada nas sociedades que lhe sucederam: porque, se verdade que Tocqueville no conceptualiza seno a sua experincia - e provavelmente isso que o separa da maioria dos grandes espritos filosficos, for mados sobretudo pelo estudo abstrato das doutrinas e das idias, e tambm o que explica a sua obstinao em apro fundar uma nica idia, que se pode muito bem considerar, como se diz de uma mulher, como sendo a de sua vida essa experincia lhe diz, com efeito, que a Revoluo Francesa continua atravs do Imprio, da Restaurao e de 1830 e que a igualdade permanece como o centro dos debates e dos acontecimentos polticos. Na realidade, essa convico constitui a sua maneira de apropriar-se da famosa tristeza da gerao romntica, da qual ele tambm um dos filhos. Mas ela ao mesmo tempo um conceito. Da sua ambigidade permanente e que se situa em dois nveis distintos. O emprego do termo democracia, como subs tituto aproximado de igualdade, mas com uma acepo ainda mais vasta, leva, para Tocqueville, a usos semnticos diver sos da mesma palavra, especialmente pelo fato de no sepa rarem o domnio social do domnio poltico. Mas a ambigi dade existe tambm, e talvez de maneira mais profunda, porque mais escondida, no interior do emprego da palavra

XXXVI

A DEMOCRACIA NA AMRICA

democracia para designar urr estado social igualitrio - o que alis o emprego mais freqente. Que , para o nosso autor, uma sociedade ou um estado social caracterizado pela igualdade? A resposta no fcil de dar. A mais simples a do senso comum: uma sociedade em que reina a igualdade uma sociedade em que desapareceram entre os indivduos as barreiras das classes. Ora, Tocqueville s vezes d essa definio. Por exemplo, quando escreve: Um povo que viveu durante sculos sob o regime das cas tas e das classes s chega a um estado social democrtico por via de uma longa srie de transformaes mais ou menos penosas E...]. Ou, pouco mais adiante, em nota ao Captulo XXVI, mais explicitamente ainda, porque o isto introduz uma definio: Quando um povo tem um estado social democrtico, isto , quando j no existem no seu seio nem castas nem classes Citaes de todo em todo concordantes que assimilam as classes sociais e as castas, pelo menos sob o aspecto do seu carter contraditrio com a democracia e que faz da sociedade sem classes a condio da igualdade. Reencontra-se em outros lugares esse tipo de definio a um s tempo maximalista (a igualdade como es tado social real) e ingnua (a igualdade conforme repre sentao que dela fazem os atores sociais): por exemplo, na comparao que ele faz entre o casamento aristocrtico e o casamento democrtico35. Tocqueville ope o primeiro, social mente programado - oferecendo alis, de qualquer maneira, pouca liberdade de escolha e unindo antes bens que pes soas ao segundo, resultante de uma escolha livre, fundada na inclinao dos cnjuges e na similitude dos seus gostos (alis, nessa medida, mais exigente sobre a fidelidade conju gal). V-se por exemplo como, para as necessidades de um pensamento que procede por oposio, ele pode ser levado a confundir o que chama de o estado social democrtico e a representao que esse estado social tem e deseja dar de si mesmo, Numa poca em que o casamento burgus como aliana dos patrimnios um dos temas preferidos da litera tura romanesca, Tocqueville mostra-se bizarra e provisoria mente cego, para as necessidades do seu sistema conceptual, evidncia do casamento de classe, mascarada pela aparen te liberdade das inclinaes individuais.

PREFCIO

XXXVII

Bizarra e provisoriamente: porque sem dvida ele sabe, e o diz em outra parte, que ainda no se viram sociedades em que as condies fossem to iguais que nelas no se en contrassem ricos e pobres; e, por conseguinte, senhores e servos. Nessa situao, qual a mudana introduzida pelo esta do social democrtico? A democracia no impede em absolu to que essas duas classes de homens existam, mas muda-lhes o esprito e modifica-lhes as relaes.5 6 Passagem essencial para se compreender o que ele entende mais freqentemen te por democracia: no um estado social real, mas a per cepo igualitria da relao social, normalmente hierrqui ca (ao menos a julgar pela histria humana), pelos atores dessa relao. Percepo igualitria que por sua vez modifi ca a natureza dessa relao, mesmo quando ela permaneceu totalmente desigual. Por exemplo, a relao senhor-servo: ela existe na sociedade democrtica constituda pelos Estados Unidos, mas a no faz parte, como nas sociedades aristocr ticas, do princpio da ordem social. Portanto ela no criou a, com base na sujeio pessoal, um povo parte, caracteriza do de pai a filho por costumes e um modo de ser particula res. , pelo contrrio, o resultado de um contrato livremente consentido, pelo qual o interessado negocia a sua obedin: cia provisria e os limites dessa obedincia. A igualdade das condies", diz Tocqueville, faz do servo e do senhor seres novos e estabelece entre eles novas relaes.5 7 Assim, a igualdade das condies, que uma das suas expresses favoritas para caracterizar a democracia, no significa que senhor e servo sejam realmente iguais, mas que podem slo, ou ainda que a relao de subordinao provisria no constitutiva de um estado que os defina a ambos por intei ro, j que ela pode, por exemplo, inverter-se um dia em fun o das suas conquistas recprocas. Como o servo pode tor nar-se senhor, e aspira a isso, ele no diferente do senhor. Alis, fora da esfera de contrato revogvel que o liga ao seu senhor, ele , como este, e exatamente na mesma qualidade, com os mesmos direitos, um cidado. A igualdade das con dies no deve portanto ser entendida no sentido material da frmula, mas como um princpio constitutivo da ordem so cial democrtica, por oposio ao mundo aristocrtico: uma norma, e no uma constatao.

XXXVIII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Tocqueville percebe que essa norma uma espcie de objetivo inatingvel, indefinidamente fugidio, jamais uma rea lidade: da o carter perpetuamente instvel dos indivduos e das sociedades democrticas. Como no possvel que um exemplo venha a tomar todas as condies perfeitamente iguais no seu interior, e como sempre existem situaes do minantes cobiadas pelas ambies, a presena de uma regra igualitria da existncia social, abrindo teoricamente todas as carreiras a todos os homens, agua os seus desejos e suas lu tas. o que explica por que Tocqueville passe tantas vezes da igualdade como estado social dominante, isto , como norma, igualdade como paixo, isto , ao mesmo tempo como sentimento e como ideologia. No limite, o estado so cial democrtico existe mais pelas paixes que induz do que pela situao que criou, visto como a igualdade real das con dies nunca atingida, mas sempre cobiada. Quando a desi gualdade a lei comum de uma sociedade, as mais fortes desigualdades no ferem o olho; quanto tudo quase nive lado, as menores o ferem. por isso que o desejo de igual dade se toma sempre mais insacivel medida que aumenta a igualdade.5 8 O que quer dizer que, na realidade, essa igualdade real, meta confessada mas evanescente, referncia norma mas matria do desejo, se decompe em inumerveis objetivos par ciais de diferenciao social: Tocqueville compreendeu que a crena na igualdade como valor no suprime o que ele chama de orgulho particular dos indivduos, isto , a paixo de se distinguir dos demais. Ela agua, pelo contrrio, a sua intensidade, ao mesmo tempo que lhe modifica e lhe aumen ta os pontos de aplicao. A tendncia distino ainda mais legtima, com efeito, porque as classes so menos fixa das pelo costume ou pela lei, como nas aristocracias. Por outro lado, a democracia multiplica os sinais de diferencia o porque ao igualar as condies, e mais ainda ao unifor mizar os cidados, ela valoriza a mais nfima vantagem; e porque, ao tornar as situaes sociais mais mveis, ela subs titui as hierarquias tradicionais dos privilgios recentes e pro visrios, que os beneficirios fazem tanto mais questo de exibir durante o tempo em que deles desfrutam. H em fili

PREFCIO

XXXIX

grana na Democracia (notadamente nos captulos XIV e XVI do segundo volume) uma teoria da produo das desigualdades simblicas pela igualdade, causa da inquietude e da inveja que so os sentimentos caractersticos das democracias. Para essa instabilidade de natureza Tocqueville percebe, no entanto, corretivos que permitem o funcionamento harmo nioso do sistema. H a religio, que no seu entender um elemento-chave do consenso social e que protege os cida dos democrticos contra as pretenses insensatas de tudo conhecer, portanto de tudo mudar; mas existe tambm um corretivo interno, oculto no interior mesmo do desejo da igual dade e da paixo de se elevar: que no estado democrtico, caracterizado por carreiras relativamente lentas e pelo hbito adquirido dos esforos cotidianos para ascender pouco a pouco na escala social, os desejos tendem a se conformar aos meios e as ambies s oportunidades. Tocqueville o pri meiro a descobrir essa lei fundamental das sociedades mo dernas, segundo a qual os homens no interiorizam pelo de sejo seno um destino provvel, no sentido estatstico do ter mo. Eles s antecipam o que lhes pode acontecer, o que evita ao mesmo tempo as ambies desenfreadas e as decepes inevitveis. , alis, a inexistncia desses corretivos para a igualda de que caracteriza um estado social intermedirio entre a aristocracia e a democracia, e que a revoluo. Estado social intermedirio no sentido cronolgico, uma vez que a revoluo meio pelo qual se efetua a passagem da aristocracia para a democracia; mas tambm no sentido sociolgico, visto que a revoluo cria brutalmente os elementos de democracia sem no entanto reunir as condies de seu funcionamento, ao mesmo tempo pela ruptura que opera nas mentes e pela tra dio que ela veicula sem sab-lo. Os indivduos revolucio nrios herdam o descomedimento das ambies aristocrti cas; seu sentimento de criar um mundo totalmente novo par ticipa desse descomedimento, e a renovao dos homens e das leis barra o caminho ao mecanismo de ajustamento dos desejos sobre as oportunidades. A revoluo prende-se assim ecloso mais do igualitarismo do que da igualdade; ela ex plora uma vasta distoro entre o que os homens desejam e

XL

A DEMOCRACIA NA AMRICA

o que a sociedade pode oferecer. Ela cria, por sua vez, uma tradio que sobrevive aos anos excepcionais e que explica a instabilidade ps-revolucionria: As paixes que a revolu o havia sugerido no desaparecem em absoluto com ela. O sentimento da instabilidade se perpetua no meio da ordem - a idia da facilidade do sucesso sobrevive s estranhas vicissitudes que o tinham feito nascer.3 9 A democracia na Frana no exprime portanto, para Tocqueville, o regime normal desse estado social: o seu estado revolucionrio. Essa distino essencial permeia todo o segundo volume da Democracia e constitui o fio condutor da comparao cujos elementos o viajante viera buscar. Ele encontrou nos Estados Unidos uma democracia pura, vale dizer, conforme ao seu ideal-tipo: tendo sido fundada como tal, a partir de uma matriz religiosa que lhe exaltava os valo res, e nunca tendo, portanto, de lutar contra um estado aris tocrtico anterior. O conceito de revoluo, que ele constri inteiramente a partir da experincia francesa, lhe parece assim estranho histria americana (salvo no que ela comporta de guerra civil potencial entre a aristocracia sulista e a democra cia ianque). Mais ainda, ele lhe parece contraditrio em rela o ao funcionamento da democracia, na medida em que a igualdade constitui um tecido social mais homogneo e mais resistente do que a sociedade aristocrtica. Tocqueville redi ge um captulo4 0 para explicar por que o estado social demo crtico, pela uniformizao social e cultural que ele cultiva e pela rede de microinteresses conservadores ao qual ele liga os cidados, oferece pouco terreno para a ecloso das revo lues; , ao contrrio, a destruio da desigualdade aristo crtica que oferece o pretexto e o objetivo, como o mostra a experincia europia. Assim a idia de democracia, tal como Tocqueville no cessa de vir-la e revir-la, se confunde efetivamente, no mais das vezes, com a de igualdade: mas ela lhe acolhe tambm os significados mltiplos e as ambigidades. No h pratica mente seno um dos seus aspectos que no interessa a Toc queville: o da realidade objetiva. De fato, basta-lhe a esse respeito a convico de que as condies sociais reais se igua laram e continuam a se igualar progressivamente. Ele no

PREFCIO

XU

lenta jamais precisar essa idia, e menos ainda medi-la: uma evidncia existencial, e no estatstica. Quando fala desse aspecto da questo, como descendente de uma grande fa mlia do Antigo Regime: tem em mente a igualizao das con dies de existncia entre a nobreza e a classe mdia (exata mente como Guizot, que partilha o seu diagnstico, mas partindo da classe mdia). Porm o que interessa mais, e quase sempre, ao mesmo tempo a igualdade como norma da existncia coletiva e o mecanismo mental de que o aparecimento dessa norma inseparavelmente a conseqncia e a causa: a paixo da igualdade. Sob a primeira dessas relaes, a democracia no cessa de comportar, incorporado a ela prpria, indissocivel dela, um horizonte que ameaa a sua histria, um alm em nome do qual ela no pode recusar sua contestao perma nente: a igualdade um valor que por definio nenhum estado social realiza (exatamente como a democracia na acepo corrente do termo, no sentido do governo do povo pelo povo, um tipo ideal de poder cujas condies nenhu ma coletividade moderna pode preencher); e nessa distn cia inevitvel entre os valores e os fatos, entre a sociedade e sua norma, que se enraza a igualdade como paixo social, que um dos traos caractersticos da democracia tocquevilliana. De fato, as sociedades aristocrticas no comportam distncia desse tipo, j que vivem imperturbavelmente os seus pr prios valores, a subordinao e a hierarquia; se estas so in vertidas, em nome de uma legitimidade inversa, a da igual dade, mobilizando em seu proveito paixes de idntica na tureza e visando ao mesmo objetivo. Mas a sociedade iguali tria, uma vez aparecida, no pode viver os seus prprios valores sem se negar constantemente a si mesma em seu es tado real; e as paixes que ela decuplicou por sua vitria ou por sua mera existncia a levam a questionar a si prpria em seu funcionamento cotidiano41. Eis por que a democracia, tendo embora a vantagem sobre os outros estados sociais de mobilizar a atividade dos cidados por meio de suas paixes igualitrias, apresenta igualmente um problema desconheci do das aristocracias: o de sua viabilidade cotidiana.

XLII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Problema, em todo caso, de difcil soluo e que se tor na dramtico quando a paixo da igualdade toma a dianteira a todas as outras, notadamente aquela que faz os homens adorarem a liberdade: porque esse desnivelamento de pre ferncia que cria para as democracias o principal perigo. De fato, se as duas paixes fossem igualmente fortes, igualmen te gerais, elas conjugariam os seus efeitos e cada cidado teria efetivamente um direito igual de concorrer ao governo. Ora, a experincia sugere que pode haver igualdade e paixo da igualdade na sociedade civil, no porm na sociedade poltica: o caso dos regimes censitrios, por exemplo. Ou ainda igualdade e paixo da igualdade na sociedade poltica sem que haja liberdade: o caso do despotismo. A relao da paixo igualitria com as outras paixes da vida democrtica aparece assim como um dos elementos es senciais desse tipo de sociedade. No fundo, Tocqueville pen sa que essa paixo configura sempre nos povos democrti cos a paixo principal, distintiva, e que todo o problema que ela coloca justamente o de sua gesto dentro de limites com patveis com a liberdade. Por que ela mais forte do que todos os outros sentimentos polticos? O Captulo I da se gunda parte do segundo volume oferece uma srie de razes: o conformismo da poca, o enraizamento nos hbitos pro fundos do estado social, o fato, sobretudo, de a paixo igua litria ser conforme lgica da democracia, j que pode ser partilhada por todos, enquanto as vantagens da liberdade s so sensveis a uma minoria. Inversamente, os abusos da liberdade (a anarquia, por exemplo) so evidentes para todos, enquanto os da igualdade so imperceptveis e s aparecem para uns poucos espritos. Enfim, Tocqueville jamais esque ce o exemplo francs, porquanto esse o problema da sua vida; na Frana, a paixo da igualdade ainda mais forte porque preexiste por longo tempo liberdade e foi favoreci da pela ao niveladora dos reis absolutistas. A tradio de liberdade frgil, intermitente, limitada; a da igualdade cons titutiva da nao. O que no ocorre na Amrica. Tocqueville encontra a, ao contrrio, uma democracia em que a paixo igualitria con tida ao mesmo tempo pelo consenso religioso, que reserva

PREFCIO

XLIII

divindade a questo dos fins ltimos da humanidade, e pelas Instituies polticas, que cedem o passo e mesmo o poder .sociedade sobre o Estado: o famoso captulo do segundo volume sobre as associaes4 2 mostra que estas desempe nham na sociedade democrtica um papel comparvel ao da aristocracia na sociedade aristocrtica, constituindo outros tantos corpos coletivos que manifestam a iniciativa do social independentemente do Estado. Por isso a anlise de Tocqueville consiste no apenas em estudar a paixo igualitria, ain da que esta seja central, mas em compreender como, no caso americano, a democracia teceu uma rede de sentimentos, de idias e de costumes que confere sociedade suas caracte rsticas distintivas e sua vida particular. A arquitetura intelec tual do livro de 1840 se v assim clarificada. No se trata de recompor a histria da democracia americana, suas origens ou suas causas; trata-se de consider-la, ao contrrio, como o fato central dessa histria, seu elemento-chave de interpre tao, sob o duplo aspecto de seu papel como norma das re laes sociais e de sua existncia como conjunto de paixes e de desejos individuais. a montante, e no a jusante, que in teressa a Tocqueville nesse segundo trabalho: como a demo cracia tende a criar aquilo que chamaramos de um esprito p blico sui generis, isto , ao mesmo tempo idias e costumes, que contribuem, por seu turno, para a solidez do sistema. Esse segundo volume a bem dizer to brilhante e to denso que se toma completamente impossvel entrar nos por menores de suas anlises: preciso deixar ao leitor o prazer e o trabalho de os descobrir, sob a aparente clareza do esti lo, a profundidade e a complexidade. Em nenhuma parte o gnio conceptual de Tocqueville aparece melhor do que nesse texto, que trata do problema de sua vida no seu nvel mais elevado de generalidade e de ambio intelectual45. Pelo es tudo sucessivo do movimento intelectual, dos sentimentos e dos costumes do povo americano, Tocqueville enfrenta na realidade a questo mais importante das cincias sociais, aquela sobre a qual no deixamos de viver desde ento: qual a relao entre a produo das idias e das representaes e os demais nveis da existncia social? a questo que quase na mesma poca o jovem Marx tambm procura deslindar,

XLIV

A DEMOCRACIA NA AMRICA

pressupondo de sua parte um vnculo entre as idias e o es tado social em geral. Mas em Marx esse estado social se ca racteriza unicamente por elementos objetivos e por assim dizer materiais, as foras produtivas e s relaes de produ o que elas induzem. J Tocqueville se instala diretamente no cerne do social, sem antes passar pelo econmico, ine xistente no seu tipo de anlise; e esse social , na realidade, cultural. Porque, se ele a examina no seu sfentido objetivo, a igual dade nada mais que a igualizao das condies: um pro cesso para o qual no se pode predizer nenhum fim, visto que a meta evanescente. No um estado, mas uma histria que d o seu sentido aos comportamentos dos indivduos e s representaes que guiam fesses comportamentos. Ela existe mais pela significao que d s relaes sociais do que pelas transformaes que introduz nessas relaes. Ao cons tituir uma legitimidade, ela imprime a todo o social esse mo vimento de autonomia conflitual que caracteriza a democra cia americana. A tudo o social, incluindo as representaes: no h em Tocqueville essa lacuna, que Marx. nunca conse guiu preencher, entre produo da vida material e produo das idias. Como o seu instrumento analtico central menos a igualdade do que as representaes da igualdade, no duplo nvel da norma social e das paixes individuais, no h ne nhum mal em descer, a partir da, at a produo das idias e das tradies morais e intelectuais. Essa descida no implica forosamente um vnculo central nico ou constante entre estado social e idias. E mesmo esse vnculo tanto menos nico quanto se trata de domnios mais cientficos; a propsito da literatura, por exemplo, Tocqueville pe o seu leitor em guarda contra essa espcie de determinismo pelo estado social, democrti co ou aristocrtico: Eu iria mais longe do que o meu pensa mento se dissesse que a literatura de uma nao sempre subordinada ao seu estado social e sua constituio poltica. Sei que, independentemente dessas causas, existem muitas outras que do certas caractersticas s obras literrias: mas aquelas me parecem as principais. As relaes que existem entre o estado social e poltico de um povo e o gnio dos seus escritores so sempre muito

PREFCIO

XLV

numerosas: quem conhece um jamais ignora completamente o outro.4 4 Assim, sejam quais forem as precaues que toma para abrandar o seu carter sistemtico, a natureza do pensamento de Tocqueville dedutiva: da democracia decorrem os tra os intelectuais, os hbitos mentais e os costumes dos ameri canos. Proposio que parcialmente tautolgica, visto que a definio da democracia inclui a norma e as paixes igua litrias; mas da qual Tocqueville tira variaes de uma finura e de uma riqueza quase infinitas, na medida em que se trata, para ele, de retrabalhar incessantemente, atravs dos seus correlatos, sua definio central. t No pois muito importante, a meu ver, que o plano desse admirvel segundo volume tenha apenas a aparncia do rigor; que a distino entre as idias, os sentimentos e os costumes seja freqentemente discutvel; que no pr prio interior de cada uma das partes, em especial a terceira, a distribuio das matrias possa ser pouco lgica. O que conta a transparncia excepcional do objeto Amrica com respeito definio da democracia que Tocqueville utiliza para explor-la. Por sua origem, ao mesmo tempo recente e homognea, por seu estado social, por suas instituies pol ticas, os americanos renem as condies de uma experin cia de laboratrio da democracia. Que tudo, entre eles, pro ceda da democracia uma facilidade de exposio para dizer que tudo pode ser compreendido a a partir do consenso social sobre a igualdade. Essa associao de homens novos, para explorar um territrio virgem, sem outra sedimentao histrica que no essa crena comum, ofereceu a Tocque ville um campo de estudo providencialmente adaptado ao seu gnio conceptual, isto , profundo e simples.

Profundo e simples: a comparao com Marx4 5 permite talvez acrescentar uma palavra final que aclara esses atributos. Os conceitos de Marx, no importa em que poca da his tria do seu pensamento, nunca so simples. Heranas rema-

XLVI

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nejadas da filosofia alem ou produtos transformados da eco nomia poltica inglesa, eles nada devem experincia exis tencial de Marx e devem quase tudo ao seu pensamento sobre outros pensamentos. Pelo contrrio, em Tocqueville o alicer ce do sistema no intelectualmente construdo: uma evi dncia emprica transposta para o nvel abstrato, sob a forma dos progressos irreversveis da igualdade. Evidncia que, des de ento, se acha construda como fulcro da anlise e da qual, portanto, cumpre extrair as conseqncias. Marx, por trs da igualdade proclamada pela Revoluo Francesa, convertida na legitimidade social do Ocidente, re vela e denuncia a desigualdade real, a contradio entre os fatos e os valores. Ele estabelece uma genealogia da causa dessa contradio, causa que ele vai encontrar no nvel da economia e das relaes sociais implicadas pelo processo de produo das riquezas. Aqui a igualdade nada mais que mentira ideolgica, ou finalidade superior cuja condio pr via a destruio do capitalismo. Nesse esquartejamento de saparece tudo o que constitui a igualdade para Tocqueville, isto , uma norma social e paixes igualitrias. Marx se inte ressa pelos mecanismos da vida econmica e pelas relaes entre o econmico e o social - Tocqueville explora a rela o entre o princpio do social e os comportamentos dos ho mens: situada no mesmo nvel daquilo que comanda a ao, individual ou coletiva, dos homens de seu tempo, ele no tem necessidade de reduzir o domnio poltico a uma outra ordem de realidades que o fundariam e o determinariam. Rompe assim com a obsesso do fundamento do social, to caracte rstico do sculo XVIII, e de Marx, que a esse respeito o seu herdeiro; ele se coloca deliberadamente a jusante, j que o princpio fundador lhe parece uma espcie de conheci mento histrico ao mesmo tempo evidente e irredutvel demonstrao causai, e j que o essencial extrair as suas conseqncias sobre a vida da sociedade. Marx v a liberda de na supresso da mais-valia; Tocqueville, na gesto inteli gente da crena igualitria. Nesse sentido, Marx tem um pensamento infinitamente mais complexo, que s aborda o poltico atravs de uma srie de meditaes (nas quais, alis, este acaba por se perder). Mas,

PREFCIO

XLY1I

num outro sentido, a simplicidade de Tocqueville tem mais profundidade. Porque, apesar das aparncias, Marx mantmse por inteiro numa perspectiva que busca realizar as pro messas da igualdade. Denunciando a desigualdade por meio da anlise das relaes sociais capitalistas, ele reencontra a igualdade sob a forma da necessidade histrica do socialis mo, mas jamais a abandona como valor fundamental do pacto social. No critica a sua verso capitalista seno para melhor demonstrar que ela deve fundar de novo o sentido da hist ria, num redobramento revolucionrio. J Tocqueville no interiorizou a igualdade como um valor: ele um aristocrata. Mas constata o fato de que a igualdade se tomou a legitimi dade das sociedades modernas e procura avaliar isso. Por meio do mtodo comparativo, ao mesmo tempo no espao e no tempo, ele relativiza a igualdade com o uma legitimida de e uma crena nova que preciso opor s antigas para lhe apreender o imenso alcance. Funda assim o olhar antropol gico sobre o moderno. O paradoxo que quanto mais simples o seu pensa mento, menos livresca a sua teoria, mais as duas so dire tamente nutridas pela vivncia psicolgica contempornea e mais elas permitem operar uma separa entre a vivncia e o seu conceito. Tocqueville passou do mundo aristocrtico ao mundo democrtico, e essa passagem que constitui o tecido - e a angstia - de sua vida. Com um p em cada um dos dois mundos, ele concebe como uma evidncia o fato de a igualdade ser apenas um dos modos de existncia social com o arcasmo de sua posio existencial que ele cons tri a modernidade da sua interrogao conceptual. O pensamento de Marx, ao contrrio, quer-se inteira mente cientfico e procura acuar a desigualdade em suas fontes mais ocultas, sob a aparncia inversa do contrato livre entre indivduos iguais. Mas quanto mais ele se quer cientfi co, desvinculado da vivncia contempornea, revelando a realidade sob a mscara da ideologia, tanto mais ela adere igualdade como escolha, sem permitir a menor distncia, sem veicular a menor dvida com respeito sua necessidade moral como princpio do social, Ela reveste o valor moderno por excelncia da linguagem da cincia: amlgama que faz

XLVIII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

uma profecia com uma anlise e que, sem dvida, explica o formidvel destino pstumo de um pesado tratado de eco nomia poltica. Marx permanece no interior do sistema de crena iguali tria. Tocqueville faz dele a anlise comparada, isso que explica a repercusso to contrastada das duas obras, ou antes, a glria universal de uma e o carter um pouco confi dencial da outra. Mas talvez seja isso tambm que explica a superioridade de Tocqueville sobre Marx no domnio da vera cidade prospectiva: no seria difcil mostrar que o prognsti co do aristocrata francs sobre o mundo contemporneo (estou falando do que chamamos atualmente de o mundo europeu desenvolvido, j que os dois autores no estuda ram outro) est infinitamente mais prximo das realidades que vivemos hoje do que o do socialista alemo. O valor preditivo da obra de Tocqueville continua sendo extraordinrio, mesmo nos pormenores, e as pginas famosas, mas no mui to originais para a poca, sobre o futuro da Amrica e da Rssia so a esse respeito menos extraordinrias do que cem observaes sobre a ideologia de que ainda vivemos. Ora, essa desigualdade no realismo da predio, em Tocqueville e em Marx, ainda mais notvel porque parece inversamente proporcional veracidade dos seus pontos de partida emp ricos. A desigualdade social com que Tocqueville parece obcecado no configura para o historiador um trao caracte rstico das sociedades europias da primeira metade do s culo XIX. Por outro lado, a misria das classes operrias, que constitui o pano de fundo da teoria da explorao capitalista, est fora de contexto. Marx porm, ao construir a doutrina dessa situao, apon ta o projetor para um mecanismo econmico que no expli ca quase nada dos grandes acontecimentos dos sculos XIX e XX: ele no s reduz em ltima anlise o poltico ao eco nmico como petrifica a evoluo no desenvolvimento de uma contradio objetiva das relaes de produo. Se esse pensamento cientificista do futuro, mediante a extino da mais-valia em decorrncia da revoluo proletria, se revelou finalmente menos proftico do que o estudo das relaes da igualdade e do Estado administrativo, no foi apenas porque

PREFCIO

XLIX

um sentimento da evoluo, sob a condio de ser objeto de uma elaborao abstrata, pode revelar-se mais verdadeiro do que a pretenso a um conhecimento cientfico da histria. Foi sobretudo porque Tocqueville, ao analisar a igualdade no como uma situao, mas como um princpio, um conjunto de paixes, uma dinmica poltica indefinida, tem uma dupla van tagem sobre Marx. Ele se situa no nvel da histria de, uma promessa aberta para a Europa pela Revoluo Francesa e da qual a Amrica lhe mostra os traos: e tenta compreendlos no pel.as causas, mas pelas conseqncias. Com isso ele fez uma aposta que acabou ganhando, a saber, que o univer so da igualdade e os comportamentos que ele induz so fe nmenos duradouros, irreversveis, determinantes para o fu turo. nessa medida que j ento ele analisa o mundo em que sempre vivemos.

Franois Furet

Bibliografia de Tocqueville
Tiro as indicaes sumrias que se seguem de uma bibliografia exaustiva que me foi amavelmente comunicada pelo meu amigo Andr Jardin, que a cavilha mestra da pu blicao em andamento das Oeuvres compltes.

I - OBRAS DE TOCQUEVILLE Existem duas edies completas das obras de Tocque ville: - a publicada sob o nome de Madame de Tocqueville, na realidade estabelecida por Gustave de Beaumont, comumente chamada de edio Beaumont. 9 volumes, Michel-Lvy frres, 1864-1866. Essa edio deixa de lado os Souvenirs e importantes partes da correspondncia julgadas demasiado polticas ou demasiado ntimas. Ela comporta remanejamentos de textos abusivos. - a edio realmente completa est em via de publica o desde 1951, na Gallimard, sob o patrocnio de uma Co misso Nacional. Essa edio comporta um aparelho crtico de prefcios e de notas inditas que faz dela a nica edio cientfica das obras de Tocqueville. Eis o seu plano geral: Tomo I. De la dmocratie en Amrique. 2 volumes (pu blicados). Tomo 2. LAncien Rgime et la Rvolution. 2 volumes (publicados).

LII

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Tomo 3- crits et discourspolitiques. 2 volumes (1 volu me publicado). Tomo 4. crits sur le systme pnitentiaire en France et Vtranger (\ volume). Tomo 5. Voyages. 2 volumes (publicados). Tomo 6. Correspondances anglaises, 2 volumes (1 volu me publicado). Tomo 7. Correspondances anglo-arnricaines et autres correspondances trangres. 1 volume. Tomo 8. Correspondance Tocqueville-Beaumont. 3 vo lumes (publicados). Tomo 9. Correspondance Tocqueville-Gobineau. 1 volu me (publicado). Tomo 10. Correspondance locale (1 volume). Tomo 11. Correspondance Tocqueville-Ampre et Tocqueville-Royer-Collard. 1 volume (publicado). Tomo 12. Souvenirs. 1 volume (publicado). Tomo 13. Correspondance Tocqueville-Kergorlay. 2 vo lumes (publicados). Tomo 14. Correspondancefamiliale. Tomo 15. Correspondance Tocqueville-Corcelle et Tocqueville-Mme Swetchine. 1 volume. Tomo 16. Mlanges littraires et conomiques. 1 volume. Tomo 17. Correspondance divers.

II. PRINCIPAIS OBRAS SOBRE TOCQUEVILLE R. ARON: La dfinition librale de la libert: Alexis de Toc queville et Karl Marx, in Arcbives europennes de sociologie, 5, 1964. R. ARON, Les grandes tapes de la pense sociologique, Gallimard, Paris, 1967. P. BIRNBAUM: Sociologie de Tocqueville, Paris, 1970. S. DRESCHER: Dilemmas o f Democracy, Tocqueville and modemization, Pittsburgh, 1968. F. FURET: Penser la Rvolution franaise, Gallimard, Paris, 1978. E. T. GARGAN: De Tocqueville, Londres, 1965.

BIBLIOGRAFIA D E TOCQUEVILLE

UII

M. GAUCHET: Tocqueville, 1Amrique et nous. Sur la gense des Socits dmocratiques, in Libre, n. 7, Payot, 1980. M, HERETH: Alexis de Tocqueville, Die Gefhrdung der Freihei in der Demokratie, Stuttgart, 1979M. LERNER: Tocqueville and American Civilization, Nova York, 1969. J. LIVELY: The Social and Political Thought of Alexis de Toc queville, Oxford, 1962. G. W. PIERSON: Tocqueville and Beaumont in America , Nova York, 1938. M. RICHTER: Tocqueville contribution to the theory of Revolution, in Nomos, 8. M. RICHTER: The Uses of Theory: Tocquevilles adaptation o f M o n tesq u ieu , in Essays in Theory a n d History, Harvard University Press, 1970. J. T. SCHLEFER: IToe Making o f Tocqueville s Democracy, Ann Arbor, Xerox Company, 1972. S. R. WEITMAN: The sociological theories of Tocquevilles the ole Regime and the Revolution, in Social Research, Nova York, 1966. N. B. Este trabalho j estava no prelo quando apareceu o im portante livro de Jam es T. Schleifer: The Making of Toc queville^ Democracy in America, Univ. of North Caroline Press, 1980.

Cronologia

1805. Nascimento em Paris de Alexis de Tocqueville, oriundo de uma famlia de antiqssima nobreza normanda. Sob o Imprio, infncia em Paris no inverno, no castelo de Vemeuil no vero. 1820-1823- Estudos no Collge de Metz, onde seu pai, o con de Herv, era prefeito (da Moselle). 1826. Licenciado em direito em Paris. 1826-1827. Viagem Itlia e Siclia. Nomeado em 1827 juizauditor em Versalhes (onde seu pai prefeito). 1829-1830. Freqenta os cursos de Guizot na Sorbonne, so bre a histria da civilizao europia. 1830. Presta juramento ao novo regime oriundo da Revoluo de Julho, apesar de dramas de conscincia. 1831 (abril) - 1832 (maro). Viagem aos Estados Unidos em companhia de Gustave de Beaumont. 1833- Publicao em colaborao com Beaumont do relat rio sobre o sistema penitencirio americano sob o ttulo.

Du systme pnitentiaire aux tats-Unis et de son application en France.


1832-1835. Demisso do posto de juiz suplente. Redao do primeiro volume de La dmocratie en Amrique. Viagem Inglaterra em agosto de 18331835. Publicao do primeiro volume da Dmocratie. Segun da viagem Inglaterra. Casamento com Mary Mottley, uma inglesa que Tocqueville conheceu em Versalhes an tes da Revoluo de 1830. 1836. Viagem Sua.

LVI

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Publicao de um ensaio sobre Ltat social etpolitique

de la France avant et depuis 1789.


1837. Derrotado nas eleies legislativas do distrito de Valognes (Mancha), prximo do castelo de Tocqueville. 1838. Eleito membro da Acadmie des Sciences morales et politiques. 1839. Eleito deputado do distrito de Valognes, com uma pla taforma de oposio ao ministrio Mol. Sua atividade parlamentar ser ilustrada notadamente por trs grandes relatrios. Sobre a abolio da escravido nas colnias (1839), sobre a reforma das prises (1843) e sobre a questo da Arglia (1847). 1840. Publicao do segundo volume da Dmocratie. 1841. Eleito para a Acadmie franaise. Primeira viagem Arglia. 1846. Segunda viagem Arglia. 1848 (abril). Conserva seu mandato legislativo na Assemblia Constituinte aps a Revoluo de Fevereiro. Membro da comisso encarregada de elaborar a nova Constituio. 1849. Primeira viagem Alemanha. Maio. Eleito para a Assemblia Legislativa. Junho-outubro. Ministro dos Negcios Estrangeiros do prncipe Lus Napoleo, presidente da Repblica desde dezembro de 1848. 1850-1851. Redao dos Souvenirs, Estada em Sorrento por motivos de sade. Julho de 1851. Relatrio Assemblia Legislativa a pro psito da reviso da Constituio. Dezembro de 1851. Ope-se ao golpe de Estado do prncipe Lus Napoleo, logo depois Napoleo III. In terrompe todas as atividades pblicas. 1852. Incio do trabalho de documentao que levar re dao de LAncien Rgime et la Rvolution e que no esprito de Tocqueville o primeiro volume de uma his tria da Revoluo. 1853. Consultas aos Arquivos da Intentncia de Tours. 1854. Segunda viagem Alemanha. 1856. Publicao de LAncien Rgime et la Rvolution. 1857. ltima viagem Inglaterra. 1859. Morte em Cannes.

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Nota sobre esta edio

A traduo deste livro foi baseada na 13a edio france sa, que pode ser considerada definitiva.

Advertncia da dcima segunda edio

Por maiores e mais repentinos que sejam os aconteci mentos que vm de consumar-se num momento ante nossos olhos, o autor da presente obra tem o direito de dizer que no foi surpreendido por eles. Este livro foi escrito, h quin ze anos, sob a preocupao constante de um s pensamen to: o advento prximo, irresistvel, universal da democracia no mundo. Basta rel-lo: nele se encontrar, a cada pgina, uma advertncia solene que lembra aos homens que a so ciedade muda de forma, a humanidade de condio e que novos destinos se aproximam. Introduziam-no estas palavras: O desenvolvimento gradual da igualdade das condies

um fato providencial. Possui suas principais caractersti cas: universal, duradouro, escapa cada dia ao poder hu mano; todos os acontecimentos, bem como todos os homens, contribuem para ele. Seria sensato acreditar que um movi mento social que vem de to longe possa ser suspenso pelos esforos de uma gerao? Algum acredita que, depois de ter destrudo o feudalismo e vencido os reis, a democracia re cuar diante dos burgueses e dos ricos? Ir ela se deter agora, que se tomou toforte e seus adversrios tofracos?
O homem que, em presena de uma monarquia antes for talecida do que abalada pela Revoluo de Julho, traou essas linhas, que o acontecimento fez profticas, pode hoje chamar novamente, sem temor, a ateno do pblico para sua obra. Devemos permitir-lhe igualmente acrescentar que as pre sentes circunstncias proporcionam a seu livro um interesse

A DEMOCRACIA NA AMRICA

atual e uma utilidade prtica que no tinha quando apareceu pela primeira vez. A realeza existia ento. Hoje, est destruda. As institui es da Amrica, que eram to-somente um objeto de curio sidade para a Frana monrquica, devem ser um objeto de estudo para a Frana republicana. No apenas a fora que assenta um novo governo; so as boas leis. Depois do com batente, o legislador. Um destruiu, o outro funda. A cada um sua obra. No se trata mais de saber se teremos na Frana a realeza ou a Repblica: falta-nos saber se teremos uma Re pblica agitada ou uma Repblica tranqila, uma Repblica regular ou uma Repblica irregular, uma Repblica pacfica ou uma Repblica guerreadora, uma Repblica liberal ou uma Repblica opressora, uma Repblica que ameace os di reitos sagrados da propriedade e da famlia ou uma Repbli ca que os reconhea e os consagre. Terrvel problema, cuja soluo no diz respeito unicamente Frana, mas a todo o universo civilizado. Se nos salvarmos, salvaremos ao mesmo tempo todos os povos que nos rodeiam. Se nos perdermos, perd-los-emos conosco. Conforme tenhamos a liberdade de mocrtica ou a tirania democrtica, diferente ser o destino do mundo, e podemos dizer que hoje depende de ns que a Repblica acabe sendo estabelecida em toda a parte ou abo lida em toda a parte. Ora, esse problema que apenas acabamos de formular, a Amrica resolveu h mais de sessenta anos. Desde h ses senta anos, o princpio da soberania do povo, que entronizamos ontem entre ns, reina ali inconteste. posto em pr tica da maneira mais direta, mais ilimitada, mais absoluta. Desde h sessenta anos, o povo que dele fez a fonte comum de todas as suas leis, cresce sem cessar em populao, em territrio, em riqueza e, notem bem, foi durante esse pero do no s o mais prspero como o mais estvel de todos os povos da terra. Enquanto todas as naes da Europa eram devastadas pela guerra ou dilaceradas pelas discrdias civis, somente o povo americano, no mundo civilizado, permane cia em paz. Quase toda a Europa era sacudida por revolu es; a Amrica no tinha sequer revoltas. L a Repblica no era perturbadora, mas conservadora de todos os direitos; a

ADVERTNCIA DA DCIMA SEGUNDA EDIO

propriedade individual tinha mais garantias do que em qual quer outro pas do mundo, a anarquia permanecia to des conhecida quanto o despotismo. Em que outro lugar poderamos encontrar maiores es peranas e maiores lies? No voltemos nossos olhares para a Amrica a fim de copiar servilmente as instituies que ela se deu, mas para melhor compreender as que nos convm, menos para a buscar exemplos do que ensinamen tos, antes para tomar-lhe emprestados os princpios do que os detalhes de suas leis. As leis da Repblica francesa podem e devem, em muitos casos, ser diferentes das que regem os Estados Unidos, mas os princpios sobre os quais as consti tuies americanas repousam, esses princpios de ordem, de ponderao dos poderes, de liberdade verdadeira, de respei to sincero e profundo ao direito so indispensveis a todas as Repblicas, devem ser comuns a todas, e podemos dizer de antemo que onde eles no se encontrarem a Repblica logo cessar de existir.

Introduo

Entre os novos objetos que me chamaram a ateno du rante minha permanncia nos Estados Unidos nenhum me impressionou mais do que a igualdade das condies. Des cobri sem custo a influncia prodigiosa que exerce esse pri meiro fato sobre o andamento da sociedade; ele proporcio na ao esprito pblico certa direo, certo aspecto s leis; aos govemntes, novas mximas e hbitos particulares aos governados. No tardei a reconhecer que esse mesmo fato estende sua_ influncia muito alm dos costumes polticos e das leis, e tem imprio sobre a sociedade tanto quanto sobre o go verno: cria opinies, faz nascer sentimentos, sugere usos e modifica tudo o que ele no produz. Assim, pois, medida que eu estudava a sociedade ame ricana, via cada vez mais, na igualdade das condies, o fato gerador de que cada fato particular parecia decorrer e depa rava incessantemente com ele como um ponto central a que todas as minhas observaes confluam. Dirigi ento meu pensamento para nosso hemisfrio e pa receu-me que distinguia nele algo anlogo ao espetculo que o novo mundo me oferecia. Vi a igualdade das condies que, sem ter alcanado, como nos Estados Unidos, seus limites ex tremos, se aproximava cada dia mais; e essa mesma democra cia, que reinava sobre as sociedades americanas, pareceu-me na Europa avanar mais rapidamente para o poder. A partir desse momento concebi a idia do livro que se vai ler em seguida.

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Uma grande revoiuo democrtica se realiza entre ns; todos a vem, mas nem todos a julgam da mesma maneira. Uns a consideram uma coisa nova e, tomando-a por um aci dente, esperam ainda poder det-la; enquanto outros a jul gam irresistvel, porque ela lhes parece o fato mais contnuo, mais antigo e mais permanente que se conhece na histria. Transporto-me por um momento ao que era a Frana h setecentos anos: encontro-a dividida entre um pequeno nmero de famlias que possuem a terra e governam os ha bitantes; o direito de comandar descende ento de gerao em gerao com as heranas; os homens tm um nico meio de agir uns sobre os outros, a fora; descubro uma s ori gem para o poder, a-propriedade da terra. Mas eis que o poder poltico do clero vem se estabele cer e, logo, se ampliar. O clero abre-se a todos, ao pobre e ao rico, ao plebeu e ao senhor; a igualdade comea a pene trar pela Igreja no seio do governo, e aquele que vegetara como servo numa eterna escravido coloca-se como padre no meio dos nobres e muita vez vai sentar-se acima dos reis. Tomando-se a sociedade, com o passar do tempo, mais civilizada e mais estvel, as diferentes relaes entre os ho mens se tornam mais complicadas e mais numerosas. A ne cessidade das leis civis faz-se sentir vivamente. Nascem en to os legistas; eles saem do recinto obscuro dos tribunais e do reduto poeirento dos cartrios e vo ocupar um lugar na corte do prncipe, ao lado dos bares feudais cobertos de ar minho e de ferro. Arrunam-se os reis nos grandes empreendimentos; es gotam-se os nobres nas guerras privadas; enriquecem-se os plebeus no comrcio. A influncia do dinheiro comea a fa zer-se sentir sobre os negcios do Estado. O negcio uma nova fonte que se abre ao poder, e os financistas se tornam um poder poltico que os demais menosprezam e adulam. Pouco a pouco, as luzes se disseminam; v-se despertar o gosto pela literatura e pelas artes; o esprito se torna ento um elemento de sucesso; a cincia um meio de governo, a inteli gncia uma fora social; os letrados chegam aos negcios. Entretanto, medida que se descobrem novos caminhos para chegar ao poder, v-se diminuir o valor do nascimento.

INTRODUO

No sculo XI, a nobreza tinha um preo inestimvel; com prada no sculo XIII; o primeiro enobrecimento ocorre em 1270, e a igualdade se introduz enfim no governo pela pr pria aristocracia. Durante os setecentos anos que acabam de passar, su cedeu algumas vezes que, para lutar contra a autoridade real ou para tirar o poder de seus rivais, os nobres deram um po der poltico ao povo. Com freqncia ainda maior, viram-se os reis fazendo participar do governo as classes inferiores do Estado, a fim de rebaixar a aristocracia. Na Frana, os reis revelaram-se os niveladores mais ati vos e mais constantes. Quando ambiciosos e fortes, trabalha ram para elevar o povo ao nvel dos nobres; quando mode rados ou fracos, permitiram que o povo se colocasse acima deles mesmos. Uns ajudaram a democracia por seus talentos, outros por seus vcios. Lus XI e Lus XIV cuidaram de tudo igualar abaixo do trono, e Lus XV desceu enfim, ele prprio, com sua corte, na poeira. Desde que os cidados comearam a possuir a terra de outra forma que segundo a posse feudal e apenas a riqueza mobiliria, sendo conhecida, pde por sua vez criar a in fluncia e propiciar o poder, no se fizeram descobertas nas artes, no se introduziram mais aperfeioamentos no comr cio e na indstria, sem criar mesma medida como que no vos elementos de igualdade entre os homens. A partir desse momento, todos os procedimentos que se descobrem, todas as necessidades que vm nascer, todos os desejos que pdem para ser satisfeitos so progressos no sentido do ni velamento universal, O gosto pelo luxo, o amor guerra, o imprio da moda, as paixes mais superficiais do corao hu mano, e as mais profundas, parecem trabalhar de comum acordo para empobrecer os ricos e enriquecer os pobres. A partir de quando os trabalhos da inteligncia toma ram-se fontes de fora e de riquezas, teve-se de considerar cada desenvolvimento da cincia, cada novo conhecimento, ca da idia nova, um germe de poder posto ao alcance do po vo. A pbesia, a eloqncia, a memria, as graas do esprito, os fogos da imaginao, a profundidade do pensamento, todos

10

A DEMOCRACIA NA AMRICA

esses dons que o cu reparte ao acaso foram proveitosos democracia e, mesmo quando se encontraram nas mos de seus adversrios, ainda assim serviram sua causa, ao porem em relevo a grandeza natural do homem; suas conquistas es tenderam-se ento, com as da civilizao e das luzes, e a lite ratura foi um arsenal aberto a todos, no qual os fracos e os po bres vieram cada dia buscar armas. Quando percorremos as pginas da nossa histria, no encontramos, por assim dizer, grandes acontecimentos que nos ltimos setecentos anos no tenham resultado em bene fcio para a igualdade. , As cruzadas e as guerras dos ingleses dizimam os no bres e dividem suas terras; a instituio das comunas intro duz a liberdade democrtica no seio da monarquia feudal; a descoberta das armas de fogo igualiza o vilo e o nobre no campo de batalha; a imprensa proporciona recursos iguais inteligncia de ambos; o correio vem depositar a luz tanto soleira do casebre do pobre como porta dos palcios; o protestantismo sustenta que todos os homens tm igual pos sibilidade de encontrar o caminho do cu. A Amrica, que se descobre, apresenta fortuna mil novas alternativas e en trega ao obscuro aventureiro as riquezas e o poder. Se o leitor examinar o que acontece na Frana de cin qenta em cinqenta anos, a partir do sculo XI, no deixa r de perceber, ao final de cada um desses perodos, que uma dupla revoluo se produziu no estado da sociedade. O nobre ter baixado na escala social, o plebeu ter-se- eleva do; um desce, outro sobe. Cada meio sculo os aproxima, logo vo se tocar. Isso no particular Frana, to-somente. Para onde quer que olhemos, percebemos a mesma revoluo que con tinua em todo o universo cristo. Em toda a parte vimos os diversos incidentes da vida dos povos resultarem benficos democracia; todos os ho mens ajudaram-na com seus esforos: os que tinham em vista concorrer para seus sucessos e os que no pensavam em absoluto servi-la; os que combateram por ela e aqueles mesmos que se declararam seus inimigos; todos foram leva dos de roldo pelo mesmo caminho, e todos trabalharam em

INTRODUO

11

comum, uns contra a prpria vontade, outros sem o saber, cegos instrumentos nas mos de Deus. O desenvolvimento gradual da igualdade das condies um fato providencial. Possui suas principais caractersticas: universal, duradouro, escapa cada dia ao poder humano; todos os acontecimentos, bem como todos os homens, con tribuem para ele, Seria sensato acreditar que um movimento social que vem de to longe possa ser suspenso pelos esforos de uma gerao? Algum acredita que, depois de ter destrudo o feu dalismo e vencido os reis, a democracia recuar diante dos burgueses e dos ricos? Ir ela se deter agora, que se tomou to forte e seus adversrios to fracos? Aonde vamos, ento? Ningum seria capaz de dizer; pois j os termos de comparao nos faltam: as condies so mais iguais em nossos dias, entre os cristos, do que foram em qualquer outro tempo e em qualquer outro pas do mun do; assim, a grandeza do que j est feito impede prever o que ainda pode s-lo. O livro inteiro que se ler em seguida foi escrito sob a impresso de uma espcie de terror religioso produzido na alma do autor pela vista dessa revoluo irresistvel que mar cha desde h tantos sculos atravs de todos os obstculos e que ainda hoje vemos avanar em meio s runas que pro vocou. No necessrio que Deus mesmo fale para descobrir mos indcios seguros de sua vontade; basta examinar qual a marcha habitual da natureza e a tendncia contnua dos acontecimentos: sei, sem que o Criador erga a voz, que os astros seguem no espao as curvas que seu dedo traou. Se longas observaes e meditaes sinceras levassem os homens de-ossos dias a reconhecer que o desenvolvi mento gradual e progressivo da igualdade , a uma s vez, o passado e o presente de sua histria, essa simples descober ta daria a esse desenvolvimento o carter sagrado da vonta de do Mestre soberano. Querer deter a democracia pareceria ento luta contra Deus mesmo, e nada mais restaria s naes seno acomodar-se ao estado social que lhes impe a Providncia.

12

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os povos cristos parecem-me proporcionar, em nossos dias, um espetculo assustador; o movimento que os arreba ta j forte o bastante para que no se possa suspend-lo, e ainda no suficientemente rpido para que no se perca a esperana de dirigi-lo. Sua sorte est em suas mos, mas logo ir escapar-lhes. Instruir a democracia, reavivar se possvel suas crenas, purificar seus costumes, regular seus movimentos, substituir pouco a pouco pela cincia dos negcios sua inexperincia, pelo conhecimento de seus verdadeiros interesses seus ins tintos cegos; adaptar seu governo aos tempos e aos lugares; modific-lo de acordo com as circunstncias e os homens este o primeiro dever imposto nos dias de hoje aos que dirigem a sociedade. necessria uma nova cincia poltica para um mundo totalmente novo. Mas nisso nem sequer pensamos: postos no meio de um rio rpido, fixamos obstinadamente nossos olhos em al guns destroos que ainda se percebem margem, enquanto a corrente nos arrasta e nos empurra para trs em direo aos abismos. No h povos na Europa em que a grande revoluo social que acabo de descrever tenha feito progressos mais rpidos que entre ns; mas na Frana ela sempre marchou ao acaso. Nunca os chefes de Estado pensaram em preparar o que quer que fosse para ela; ela se fez apesar deles ou sem que soubessem. As classes mais poderosas, mais inteligentes e mais morais da nao no procuraram apoderar-se dela, a fim de dirigi-la. Portanto, a democracia foi abandonada a seus instintos selvagens; cresceu como essas crianas, privadas dos cuidados paternos, que se educam sozinhas nas ruas de nossas cidades e que da sociedade s conhecem os vcios e as misrias. Pareciam ainda ignorar sua existncia, quando ela tomou de sbito o poder. Cada qual se submeteu ento com servilismo a seus menores desejos; adoraram-na como a imagem da fora; quando, em seguida, ela se debilitou por seus prprios excessos, os legisladores conceberam o proje to imprudente de destru-la, em vez de procurar instru-la e

INTRODUO

13

corrigi-la e, sem querer ensinar-lhe a governar, s pensaram em re'peli-a do govemo. Da resultou que a revoluo democrtica realizou-se no material da sociedade, sem que se fizesse, nas leis, nas idias, nos hbitos e nos costumes, a mudana que teria sido neces sria para tomar essa revoluo til. Assim, temos a democra cia, menos o que deve atenuar seus vcios e ressaltar suas vantagens naturais; e, j vendo os males que ela acarreta, ainda ignoramos os bens que ela pode proporcionar. Quando o poder real, apoiado na aristocracia, governa va sossegadamente os povos da Europa, a sociedade, no meio de suas misrias, desfrutava de vrios gneros de felici dade, que dificilmente podemos conceber e apreciar em nos sos dias. A fora de alguns sditos erguia barreiras insuperveis tirania do prncipe; e os reis, sentindo-se de resto revestidos aos olhos da multido de um carter quase divino, extraam do prprio respeito que faziam nascer a vontade de no abu sar de seu poder. Situados a uma distncia imensa do povo, os nobres tinham no entanto, pela sorte do povo, essa espcie de inte resse benevolente e tranqilo que o pastor denota por seu rebanho; e, sem ver no pobre seu igual, velavam por seu des tino, como se fosse um depsito posto pela Providncia em suas mos. No tendo concebido a idia de outro estado social alm do seu, no imaginando que pudesse igualar-se a seus che fes, o povo recebia as benfeitorias deles e no lhes discutia os direitos. Amava-os quando eram clementes e justos, submetiam-se sem custo e sem baixeza a seus rigores, como se fossem males inevitveis que o brao de Deus lhe enviava. Alis, o uso e os costumes haviam estabelecido limites tira nia e fundado uma espcie de direito no prprio mbito da fora. Como o nobre no pensava que lhe quisessem arrancar privilgios que ele cria legtimos e como o servo tomava sua inferioridade por um efeito da ordem imutvel da natureza, concebe-se que pde estabelecer-se uma espcie de bene volncia recproca entre essas duas classes to diferentemen

14

A DEMOCRACIA NA AMRICA

te aquinhoadas pela sorte. Viam-se ento, na sociedade, de sigualdade, misrias, mas as almas no eram degradadas. No o uso do poder ou o hbito da obedincia que deprava os homens, o uso de um poder que consideram .ilegtimo e a obedincia a um poder que consideram usur pado e opressor. De um lado, estavam os bens, a fora, os lazeres e, com eles, os requintes do luxo, os refinamentos do gosto, os prazeres do esprito, o culto das artes; do outro, o trabalho, a grosseria e a ignorncia. Mas no seio dessa multido ignorante e grosseira, encontravam-se paixes enrgicas, sentimentos generosos, cren as profundas e selvagens virtudes. O corpo social assim organizado podia ter estabilidade, poder e, sobretudo, glria. Mas eis que as posies se confundem; as barreiras erguidas entre os homens se abaixam; dividem-se os dom nios, o poder se partilha, as luzes se difundem, as intelign cias se igualam; o estado social toma-se democrtico e o imprio da democracia se estabelece por fim calmamente nas instituies e nos costumes. Concebo ento uma sociedade em que todos, vendo a lei como obra sua, am-la-iam e a ela se submeteriam sem custo; em que, por ser a autoridade do governo respeitada como necessria e no como divina, o amor que teriam pelo chefe do Estado no seria uma paixo, mas um sentimento ponderado e tranqilo. Tendo cada um direitos e a garantia de conservar seus direitos, estabelecer-se-ia entre todas as classes uma confiana vigorosa e uma espcie de condescen dncia recproca, to distante do orgulho como da baixeza. 'Ciente de'seus verdadeiros interesses, o povo compreen deria que, para aproveitar os bens da sociedade, necess rio sttfemeter-se a seus encargos. A associao livre dos cidados poderia substituir ento o poder individual dos nobres e o Estado estaria ao abrigo da tirania e do arbtrio. Compreendo que, num Estado democrtico, constitudo dessa maneira, a sociedade no ser imvel; mas os movi mentos do corpo social podero ser regrados e progressivos; se nele encontraremos menos brilho do que no seio de uma

INTRODUO

15

aristocracia, depararemos contudo menos misrias; as frui es sero menos extremas e o bem-estar mais geral; as cin cias menos grandiosas e a ignorncia mais rara; os sentimen tos menos enrgicos e os hbitos mais brandos; nele notare mos mais vcios e menos crimes. Na falta do entusiasmo e do ardor das crenas, as luzes e a experincia obtero algumas vezes dos cidados grandes sacrifcios. Sendo cada homem igualmente fraco, todos sen tiro igual necessidade de seus semelhantes; e sabendo que s poder obter o apoio destes se lhes prestar seu concurso, descobrir sem custo que, para ele, o interesse particular se confunde com o interesse geral. A nao tomada globalmente ser menos brilhante, me nos gloriosa, menos forte talvez; mas a maioria dos cidados desfrutar de uma sorte mais prspera, e o povo se mostrar pacfico, no por faltar-lhe a esperana de ser melhor, mas por saber-se bem. Se nem tudo fosse bom e til em tal ordem de coisas, a sociedade pelo menos ter-se-ia apropriado de tudo o que essa ordem pode apresentar de til e de bom, e os homens, abandonando para sempre as vantagens sociais que a aristo cracia pode proporcionar, tomariam da democracia todos os bens que ela lhes pode oferecer. Mas ns, deixando o estado social de nossos ancestrais, jogando indiscriminadamente para trs suas instituies, suas idias e seus costumes, que tomamos em lugar destes? O prestgio do poder real dissipou-se, sem ser substitu do pela majestade das leis; em nossos dias, o povo despreza a autoridade, mas teme-a, e o medo arranca mais do que da vam outrora o respeito e o amor. Percebo que destrumos as existncias individuais que podiam lutar separadamente contra a tirania; mas vejo o go verno, que herda sozinho todas as prerrogativas arrancadas das famlias, das corporaes ou dos homens. Portanto, fora s vezes opressora, mas freqentemente conservadora, de um pequeno nmero de cidados, sucedeu a fraqueza de todos. A diviso das fortunas diminuiu a distncia que separa va o pobre do rico, mas, aproximando-se, eles parecem ter

16

A DEMOCRACIA NA AMRICA

encontrado novos motivos para se odiar e, lanando um ao outro olhares cheios de terror e de inveja, repelem-se mu tuamente do poder; para um como para o outro, a idia dos direitos no existe e a fora se apresenta, a todos os dois, como a nica razo do presente e a nica garantia do futuro. O pobre conservou a maioria dos preconceitos de seus pais, sem suas crenas; sua ignorncia, sem suas virtudes. Admitiu como regra de suas aes a doutrina do interesse, sem conhecer a cincia desta doutrina, e seu egosmo to desprovido de luzes quanto era outrora sua dedicao. A sociedade est tranqila, no por ter conscincia de sua fora e de seu bem-estar, mas, ao contrrio, por se acre ditar fraca e enferma: ela teme morrer fazendo um esforo. Cada qual sente o mal, mas ningum tem a coragem e a energia necessrias para buscar o melhor; tem desejos, quei xas, pesares e alegrias que no produzem nada visvel, nem duradouro, como essas paixes de velho, que levam tosomente imptncia. Assim, abandonamos o que o antigo estado podia apre sentar de bom sem adquirir o que o estado atual poderia ofe recer de til; destrumos uma sociedade aristocrtica e, detendo-nos complacentemente no meio dos escombros do antigo edifcio, parecemos querer estabelecer-nos a para sempre. No menos deplorvel o que acontece no mundo intelectual. Incomodada em sua marcha ou abandonada sem apoio a suas paixes desordenadas, a democracia da Frana derru bou tudo o que se encontrava em sua passagem, abalando o que no destrua. No a vimos apoderar-se pouco a pouco da sociedade, a fim de estabelecer calmamente seu imprio; ela no cessou de marchar no meio das desordens e da agi tao de um combate. Animado pelo calor da luta, impelido alm dos limites naturais de sua opinio pelas opinies e os excessos de seus adversrios, cada um perde de vista o obje to mesmo que persegue e emprega um linguajar que corres ponde mal a seus verdadeiros sentimentos e a seus instintos secretos. Da a estranha confuso que somos forados a teste munhar.

INTRODUO

17

Rebusco em vo em minhas lembranas, e nada encon tro que merea provocar mais dor e mais piedade do que o que sucede ante nossos olhos; parece que rompemos em nossos dias o vnculo natural que une as opinies aos gostos e os atos s crenas; a simpatia que se fez notar em todos os tempos entre os sentimentos e as idias dos homens parece destruda, e dir-se-ia que todas as leis da analogia moral fo ram abolidas. Encontramos entre ns cristos cheios de zelo, a cuja alma religiosa apraz nutrir-se com verdades da outra vida; estes vo sem dvida animar-se a favor da liberdade huma na, fonte de toda grandeza moral. Ao cristianismo, que tor nou todos os homens iguais diante de Deus, no repugnar ver todos os homens iguais diante da lei. Mas, por um con curso de estranhos acontecimentos, a religio se encontra momentaneamente engajada entre as foras que a democra cia derruba, e muitas vezes acontece-lhe rejeitar a igualdade que ela ama e amaldioar a liberdade como se fosse uma adversria, enquanto que, tomando-a pela mo, poderia san tificar os esforos que esta empreende. Ao lado desses homens religiosos, descubro outros cujos olhares esto voltados para a terra, em vez de para o cu; partidrios da liberdade, no apenas porque vem nela a origem das mais nobres virtudes, mas sobretudo porque a consideram a fonte dos maiores bens, desejam sinceramente garantir seu imprio e fazer os homens desfrutarem de seus benefcios. Compreendo que estes vo se apressar a chamar a religio em seu auxlio, porque devem saber que no se pode estabelecer o reinado da liberdade sem o dos costu mes, nem fundar os costumes sem as crenas. Mas percebe ram a religio cerrar fileiras com seus adversrios, e isso o bastante: uns a atacam, os outros no ousam defend-la. Os sculos passados viram almas baixas e venais preco nizar a escravido, enquanto espritos independentes e cora. es generosos lutavam sem esperana para salvar a liberda de humana. Mas encontramos freqentemente, em nossos dias, homens naturalmente nobres e altivos, cujas opinies esto em oposio direta com seus gostos e que gabam o servilismo e a baixeza que nunca conheceram para si mes

18

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mos. Outros h, ao contrrio, que falam da liberdade como se pudessem sentir o que h de santo e grandioso nela e que reclamam ruidosamente para a humanidade os direitos que sempre desconheceram. Percebo homens virtuosos e pacficos que seus costu mes puros, seus hbitos tranqilos, seu desembarao e suas luzes colocam naturalmente frente das populaes que os rodeiam. Cheios de um amor sincero pela ptria, esto pron tos para fazer por ela grandes sacrifcios. No entanto, a civili zao os tem muitas vezes como adversrios: eles confun dem os abusos desta com as benfeitorias que introduz e, em seu esprito, a idia do mal est indissoluvelmente unida do novo. Perto da, vejo outros que, em nome do progresso, esforando-se por materializar o homem, querem encontrar o til sem se preocupar com o justo, a cincia longe das cren as e o bem-estar separado da virtude. Estes se proclamaram paladinos da civilizao moderna e pem-se insolentemente sua frente, usurpando um lugar que se lhes abandona e de que sua indignidade os repele. Onde estamos, pois? Os homens religiosos combatem a liberdade e os ami gos da liberdade atacam as religies; espritos nobres e ge nerosos gabam a escravido e almas baixas e servis preconi zam a independncia; cidados honestos e esclarecidos so inimigos de qualquer progresso, ao passo que homens sem patriotismo e sem costumes fazem-se apstolos da civiliza o e das luzes! Todos os sculos tero se parecido com o nosso, ento? Teve sempre o homem diante de seus olhos, como em nossos dias, um mundo em que nada se concatena, em que a virtude no tem gnio e o gnio no tem honra? em que o amor ordem se confunde com o gosto dos tiranos e o santo culto da liberdade com o desprezo s leis? em que a conscincia lana apenas uma claridade duvidosa sobre as aes huma nas? em que nada mais parece proibido, nem permitido, nem honesto, nem vergonhoso, nem verdadeiro, nem falso? Deverei pensar que o Criador fez o homem para deixlo debater-se sem parar no meio das misrias intelectuais

INTRODUO

19

que nos cercam? No poderia crer tal coisa. Deus prepara para as sociedades europias um futuro mais fixo e mais cal mo; ignoro seus desgnios, mas no cessarei de acreditar ne les porque no posso penetr-los, e preferirei duvidar de mi nhas luzes a duvidar de sua justia. H um pas no mundo em que a revoluo social de que falo parece ter alcanado mais ou menos seus limites na turais; produziu-se nele de uma maneira simples e fcil, ou antes podemos dizer que esse pas v os resultados da revo luo democrtica que se realiza entre ns sem ter passado pela revoluo mesma. Os emigrantes que vieram fixar-se na Amrica no incio do sculo XVII separaram de certa forma o princpio da de mocracia de todos aqueles contra os quais este lutava no seio das velhas sociedades da Europa e transplantaram-no sozinho nas terras do novo mundo. Ali, ele pde crescer em liberdade e, caminhando com os costumes, desenvolver-se sossegadamente nas leis. Parece-me indubitvel que, mais cedo ou mais tarde, chegaremos, como os americanos, igualdade quase com pleta das condies. No concluo da que sejamos chama dos necessariamente um dia a tirar, de semelhante estado so cial, as conseqncias polticas que os americanos tiraram. Estou longe de acreditar que eles encontraram a nica forma de governo que a democracia possa se dar; mas basta que nos dois pases a causa geradora das leis e dos costumes seja a mesma para que tenhamos um imenso interesse em saber o que ela produz em cada um deles. Portanto, no apenas para satisfazer a uma curiosida de, de resto legtima, que examinei a Amrica; quis encon trar li ensinamentos que pudssemos aproveitar. Enganarse-ia estranhamente quem pensasse que quis fazer um pane grico; quem ler este livro ficar convencido de que no era esse o meu desgnio. Meu objetivo no foi tampouco preco nizar determinada forma de governo em geral, porque sou dos que acreditam que no h quase nunca uma qualidade abso luta nas leis; nem mesmo pretendi julgar se a revoluo social, cuja marcha parece-me irresistvel, era vantajosa ou funesta para a humanidade; admiti essa revoluo como um fato con

20

A DEMOCRACIA NA AMRICA

sumado ou prestes a consumar-se e, entre os povos que a viram produzir-se em seu seio, procurei aquele em que ela alcanou o desenvolvimento mais completo e mais pacfico, a fim de dis cernir claramente suas conseqncias naturais e perceber, se possvel, os meios de tom-la proveitosa para os homens. Con fesso que vi na Amrica mais que a Amrica; procurei nela uma imagem da prpria democracia, de suas propenses, de seu ca rter, de seus preconceitos, de suas paixes; quis conhecla, ainda que s para saber pelo menos o que devamos dela esperar ou temer. Na primeira parte desta obra, portanto, procurei apontar a direo que a democracia, entregue na Amrica a seus pen dores e abandonada quase sem coeres a seus instintos, dava naturalmente s leis, a marcha que imprimia ao gover no e, em geral, a fora que ela obtinha sobre os negcios. Quis saber quais eram os bens e os males produzidos por ela. Procurei descobrir de quais precaues os americanos tinham feito uso para dirigi-la e quais outras eles haviam omitido, e tratei de distinguir as causas que permitem a ela governar a sociedade. Meu objetivo era pintar numa segunda parte a influn cia que exercem na Amrica a igualdade das condies e o governo da democracia sobre a sociedade civil, sobre os hbitos, as idias e os costumes; mas comeo a sentir menos ardor para a consumao desse propsito. Antes que possa realizar assim a tarefa a que me propusera, meu trabalho terse- tornado quase intil. Um outro logo ir mostrar aos lei tores os principais traos do carter americano e, ocultando sob um leve vu a gravidade dos quadros, emprestar ver dade encantos de que eu no a teria podido adornar1. No sei se consegui dar a conhecer o que vi na Am rica, mas estou certo de que tive sinceramente esse desejo e de nunca ter cedido, a no ser que sem o perceber, neces sidade de adaptar os fatos s idias, em vez de submeter as idias aos fatos. Quando um ponto podia ser estabelecido com o auxlio de documentos escritos, tive o cuidado de recorrer aos tex tos originais e s obras mais autnticas e mais estimadas2 . Indiquei minhas fontes em notas, e todos podero verific-

INTRODUO

21

las. Quando se tratou de opinies, de usos polticos, de observaes de costumes, procurei consultar os homens mais esclarecidos, Se acontecia que a coisa fosse importante ou duvidosa, no me contentava com um testemunho, mas me determinava somente com base no conjunto dos depoi mentos. Aqui, ser absolutamente necessrio que o leitor acredi te em minha palavra. Muitas vezes eu teria podido citar, em apoio do que sustento, a autoridade de nomes que lhe so conhecidos ou que, pelo menos, so dignos de s-lo; mas evitei faz-lo. No raro o estrangeiro aprende ante a lareira de seu anfitrio importantes verdades que este talvez ocul tasse ao amigo; ele se desafoga com o estranho de um siln cio forado; no teme a indiscrio deste, porque est de passagem. Cada uma dessas confidncias era por mim regis trada mal as recebia, mas nunca sairo da minha pasta; prefi ro prejudicar o sucesso de meus relatos a acrescentar meu nome lista desses viajantes que retribuem com desgostos e embaraos a generosa hospitalidade que receberam. Sei que, apesar de meus cuidados, nada ser mais fcil do que criticar este livro, se algum um dia pensar em faz-lo. Os que quiserem consider-lo com ateno encontra ro, creio eu, na obra inteira, um pensamento-pai que concatena, por assim dizer, todas as suas partes, Mas a diversi dade dos objetos que tive de tratar muito grande, e quem empreender opor um fato isolado ao conjunto dos fatos que cito, uma idia destacada ao conjunto das idias, conseguir faz-lo sem dificuldade. Gostaria pois que tivessem a bene volncia de ler-me no mesmo esprito que presidiu meu tra balho e que julgassem este livro pela impresso geral que deixa, como eu prprio me decidi fazer, no por esta ou aquela razo, mas pela massa das razes. No se deve tampouco esquecer que o autor que quer se fazer compreender obrigado a levar cada uma de suas idias a todas as suas conseqncias tericas e, com freqn cia, aos limites do errado e do impraticvel; porque se, nas aes, algumas vezes necessrio afastar-se das regras da l gica, no se poderia fazer o mesmo nos discursos, e o ho mem encontra quase tantas dificuldades para se inconse

22

A DEMOCRACIA NA AMRICA

qente em suas palavras do que, de ordinrio, para ser con seqente em seus atos. Acabo eu mesmo assinalando o que grande nmero de leitores considerar o defeito capital da obra. Este livro no segue precisamente os passos de ningum; ao escrev-lo, no pretendi servir nem combater nenhum partido; no procurei ver de outro modo, e sim mais longe que os partidos; e, enquanto eles se ocupam do dia seguinte, eu quis pensar no futuro.

PRIMEIRA PARTE

CAPTULO I

Configurao exterior da Amrica do Norte

A Amrica do Norte dividida em duas vastas regies, uma descendo para o plo, a outra para o equador. - Vale do Mississppi. - Vestgios que l encontramos das revolues do globo. - Costa do oceano Atlntico na qualforam fundadas as colnias inglesas. - Diferente aspecto que apresentavam a Amrica do Sul e a Amrica do Norte na poca do descobri mento. - Florestas da Amrica do Norte. - Pradarias. - Tribos errantes de indgenas. - Seu aspecto externo, seus costumes, suas lnguas. - Vestgios de um povo desconhecido. A Amrica do Norte apresenta, em sua configurao ex terior, caractersticas gerais que fcil discernir ao primeiro olhar. Uma espcie de ordem metdica presidiu a separao das terras e das guas, das montanhas e dos vales. Um ar ranjo simples e majestoso se revela em meio confuso dos objetos e entre a extrema variedade dos panoramas. Duas vastas regies a dividem de maneira quase igual. Uma tem por limite, no setentrio, o plo rtico; a leste, a oeste, os dois grandes oceanos. Ela avana em seguida para o sul e forma um tringulo, cujos lados irregularmente traa dos se encontram enfim abaixo dos grandes lagos do Ca nad. A segunda comea onde acaba a primeira e se estende sobre todo o resto do continente. Uma levemente inclinada para o plo, a outra para o equador.

26

A DEMOCRACIA NA AMRICA'

As terras compreendidas na primeira regio descem ao norte por um declive to insensvel que quase poderamos dizer que formam um planalto. No interior desse imenso ter rao no encontramos nem altas montanhas nem vales pro fundos. As guas a serpenteiam como ao acaso; os rios se en trelaam, se unem, se separam, voltam a se encontrar, perdem-se em mil pntanos, extraviam-se a cada instante no meio de um labirinto mido que criaram e s depois de in meros circuitos que ganham enfim os mares polares. Os grandes lagos que terminam essa primeira regio no esto encaixados, como a maioria dos lagos do velho mundo, em colinas ou rochas; suas margens so chatas e elevam-se ape nas alguns ps acima do nvel da gua. Cada um deles forma, pois, como que uma vasta taa cheia at a borda; as mais leves mudanas na estrutura do globo precipitariam suas ondas para o lado do plo ou em direo ao mar dos trpicos. A segunda regio mais acidentada e mais bem prepa rada para se tomar a morada permanente do homem; duas longas cadeias de montanhas dividem-na em todo o seu com primento; uma, com o nome de Alleghanys, segue as bordas do oceano Atlntico; a outra corre paralelamente ao mar do Sul. O espao encerrado entre as duas cadeias de monta nhas compreende 228 343 lguas quadradas1. Sua superfcie , pois, cerca de seis vezes maior do que a da Frana2. Esse vasto territrio, porm, forma um s vale, que, descendo do cume arredondado dos Alleghanys, toma a subir, sem encontrar obstculos, at os cimos das Montanhas Rochosas. No fundo do vale corre um rio imenso. a ele que vemos acorrer de toda parte as guas que descem das montanhas. Outrora os franceses haviam-no chamado rio So Lus, em memria da ptria ausente; e os ndios, em sua lingua gem pomposa, denominaram-no Pai das guas, Mississippi. O Mississippi tem sua cabeceira nos limites das duas grandes regies de que falei pouco antes, perto do cimo do planalto que as separa.

PRIMEIRA PARTE

27

Perto dele nasce outro rio3, que vai desaguar nos mares polares. O prprio Mississippi parece por um instante incer to sobre o caminho que deve seguir; vrias vezes volta atrs e somente depois de desacelerar seu curso no seio de lagos e charcos que se decide, por fim, e traa lentamente sua rota rumo ao sul. Ora tranqilo no fundo do leito argiloso que a natureza lhe preparou, ora engrossado pelas tempestades, o Mississippi irriga mais de mil lguas em seu curso4. Seiscentas lguas5 acima da sua foz, o rio j tem uma profundidade mdia de 15 ps, e embarcaes de 300 tone ladas sobem-no por um espao de quase duzentas lguas. Cinqenta e sete grandes rios navegveis vm trazer-lhe suas guas. Entre os afluentes do Mississippi, contam-se um rio de 1 300 lguas de extenso6, um de 9007, um de 6008, um de 5009, quatro de 2001 0 , sem falar de uma multido incont vel de riachos que acorrem de toda a parte para perder-se em seu seio. O vale que o Mississippi irriga parece ter sido criado s para ele; distribui vontade por ele o bem e o mal, e como seu deus. Nas cercanias do rio, a natureza ostenta uma ines gotvel fecundidade; medida que nos afastamos de suas margens, as foras vegetais se esgotam, os terrenos emagre cem, tudo languesce ou morre. Em nenhum outro lugar as grandes convulses do globo deixaram vestgios mais evi dentes do que no vale do Mississippi. O aspecto inteiro da regio atesta o trabalho das guas. Sua esterilidade, bem como sua abundncia, obra das guas. As torrentes do oceano primitivo acumularam no fundo do vale enormes ca madas de terra vegetal que tiveram o tempo de nivelar. En contramos na margem direita do rio plancies imensas, uni das como a superfcie de um campo no qual o lavrador teria passado seu rolo. medida que nos aproximamos das mon tanhas, o terreno, ao contrrio, se torna cada vez mais desi gual e estril; l, o solo , por assim dizer, furado em mil pontos, e rochas primitivas aparecem aqui e ali, como os os sos de um esqueleto depois de o tempo ter consumido em torno deles msculos e carnes. Uma areia grantica, pedras irregularmente talhadas cobrem a superfcie da terra; algu-

28

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mas plantas lanam a muito custo seus brotos atravs desses obstculos - dir-se-ia um campo frtil coberto dos escom bros de um vasto edifcio. Analisando essas pedras e essa areia, fcil notar, de fato, uma perfeita analogia entre suas substncias e as que compem os cimos ridos e quebrados das Montanhas Rochosas. Depois de precipitar a terra no fundo do vale, as guas sem dvida acabaram arrastando con sigo uma parte das prprias rochas; rolaram-nas pelos decli ves mais prximos e, tendo-as triturado umas contra as outras, salpicaram a base das montanhas desses cacos arran cados de seus pncaros (A)*. O vale do Mississippi , afinal de contas, a mais magn fica morada que Deus preparou para a habitao do ho mem; no obstante podemos dizer que ainda no forma mais que um vasto deserto. Na vertente oriental dos Alleghanys, entre o p dessas montanhas e o oceano Atlntico, estende-se uma longa faixa de rochas e de areia que o mar parece ter esquecido ao se retirar. Esse territrio tem apenas 48 lguas de largura m dia1 1 , mas 390 lguas de comprimento1 2 . O solo, nessa parte do continente americano, dificilmente se presta aos trabalhos do cultivador. A vegetao magra e uniforme. nessa costa inspita que se concentraram a princpio os esforos da indstria humana. Nessa lngua de terra rida nasceram e cresceram as colnias inglesas que deveriam tor nar-se um dia os Estados Unidos da Amrica. a tambm que se encontra, hoje, o foco da potncia, ao passo que mais para o interior renem-se quase em segredo os verdadeiros elementos do grande povo a que pertence sem dvida o fu turo do continente. Quando os europeus abordaram s costas das Antilhas e, mais tarde, da Amrica do Sul, acreditaram-se transporta dos nas regies fabulosas que os poetas haviam celebrado. O mar coruscava com os fogos do trpico; a transparncia extraordinria de suas guas descobria pela primeira vez, aos olhos do navegador, a profundeza dos abismos13. Aqui e ali mostravam-se pequenas ilhas perfumadas que pareciam
* As letras remetem s NOTAS DO AUTOR, no fim deste volume. (N. do E.)

PRIMEIRA PARTE

29

flutuar com o corbelhas de flores na superfcie tranqila do Oceano. Tudo o que, nesses lugares encantados, se oferecia vista parecia preparado para as necessidades do homem, ou calculado para seus prazeres. A maior parte das rvores era carregada de frutas nutritivas e as menos teis ao homem encantavam seus olhares com o esplendor e a variedade de suas cores. Numa floresta de cheirosos limoeiros, de figuei ras bravias, de murtas de folhas redondas, de accias e loendros, todos entrelaados por cips floridos, uma multido de pssaros desconhecidos na Europa fazia brilhar suas asas de prpura e de azul e juntava o concerto de suas vozes s har monias de uma natureza cheia de movimento e de vida (B). Ocultava-se a morte sob esse manto brilhante, mas nin gum a percebia ento; reinava alis no ar desses climas no sei que influncia debilitadora que prendia o homem ao presente e tomava-o despreocupado com o futuro. A Amrica do Norte apareceu sob outro aspecto. L tudo era grave, srio, solene; dir-se-ia que fora criada para vir a ser o domnio da inteligncia, como a outra a morada dos sentidos, Um oceano turbulento e brumoso envolvia suas costas; rochedos granticos ou praias de areia serviam-lhe de cintu ra; os bosques que cobriam suas orlas apresentavam uma folhagem escura e melanclica; s se via crescer o pinheiro, o larcio, o carvalho-verde, a oliveira bravia e o loureiro. Aps penetrar nesse primeiro recinto, entrava-se sob as copas da floresta central; a se achavam confundidas as maio res rvores que crescem nos dois hemisfrios. O pltano, a catalpa, o bordo rico em acar e o lamo-da-virgnia entre laavam seus galhos com os do carvalho, da faia e da tlia. Como nas florestas submetidas ao domnio do homem, a morte fulminava aqui sem pausa; mas ningum se encarre gava de retirar os destroos que ela produzia. Eles se acu mulavam, pois, uns sobre os outros; o tempo no podia bas tar para reduzi-los com suficiente presteza a poeira e prepa rar novos espaos. Mas bem no meio desses destroos o tra balho da reproduo prosseguia sem cessar. Trepadeiras e ervas de todo tipo irrompiam atravs dos obstculos; elas subiam pelas rvores abatidas, insinuavam-se em sua poeira,

30

A DEMOCRACIA NA AMRICA

erguiam e rompiam a casca fenecida que ainda as cobria e abriam caminho para seus jovens rebentos. Assim, a morte vinha, de certa forma, ajudar a vida. Ambas estavam em pre sena, pareciam ter querido misturar e confundir suas obras. Essas florestas encobriam uma escurido profunda; mil riachos, cujo curso a indstria humana ainda no havia diri gido, mantinham nelas uma eterna umidade. Mal se viam al gumas flores, algumas frutas selvagens, alguns pssaros. A queda de uma rvore derrubada pela idade, a catarata de um rio, o mugido dos bfalos e o silvo dos ventos eram os nicos sons a perturbar o silncio da natureza. A leste do grande rio, os bosques desapareciam parcial mente; em seu lugar estendiam-se pradarias ilimitadas. Teria a natureza, em sua infinita variedade, recusado a semente das rvores a esses frteis campos, ou antes a floresta que as cobria teria sido destruda outrora pela mo do homem? o que nem as tradies nem as pesquisas da cincia puderam descobrir. No entanto, esses imensos desertos no eram inteira mente privados da presena do homem; alguns povos erra vam havia sculos sombra da floresta ou entre os pastos da pradaria. A partir da foz do So Loureno at o delta do Mississippi, do oceano Atlntico at o mar do Sul, esses sel vagens tinham entre si pontos de semelhana que atestavam sua origem comum. Mas, de resto, diferiam de todas as raas conhecidas1 4 : no eram nem brancos como os europeus, nem amarelos como a maior parte dos asiticos, nem negros como os africanos; sua pele era avermelhada, seus cabelos compri dos e luzidios, seus lbios finos e as mas do rosto bem sa lientes. As lnguas faladas pelos povos selvagens da Amrica diferiam umas das outras pelas palavras, mas eram todas submetidas s mesmas regras gramaticais. Essas regras se afas tavam em vrios pontos das que at ento pareciam presidir a formao da linguagem entre os homems. O idioma dos americanos parecia um produto de novas combinaes; ele anunciava da parte de seus inventores um esforo de inteligncia de que os ndios de nossos dias pare cem pouco capazes (C).

PRIMEIRA PARTE

31

O estado social desses povos tambm diferia sob vrios aspectos do que se via no velho mundo: dir-se-ia que se ti nham livremente multiplicado no seio de seus desertos, sem contato com raas mais civilizadas do que a deles. No havia portanto entre eles essas noes duvidosas e incoerentes do bem e do mal, essa corrupo profunda que de ordinrio se mescla ignorncia e rudeza dos modos, nas naes civili zadas que voltaram a ser brbaras. O ndio no devia nada a ningum mais que a si mesmo: suas virtudes, seus vcios, seus preconceitos eram sua prpria obra. Ele crescera na in dependncia selvagem da sua natureza. A grosseria dos homens do povo, nos pases civilizados, no decorre apenas do fato de serem ignorantes e pobres, mas de que, sendo assim, acham-se cotidianamente em con tato com homens esclarecidos e ricos. A viso de seu infortnio e de sua fraqueza, que vem cada dia contrastar com a felicidade e a fora de alguns de seus semelhantes, provoca ao mesmo tempo em seu corao clera e medo; o sentimento da sua inferioridade e da sua dependncia irrita-os e humilha-os. Esse estado inferior da alma se reproduz em seus costumes, assim como em seu lin guajar; so ao mesmo tempo insolentes e vis. A verdade disso facilmente comprovada pela observa o. O povo mais grosseiro nos pases aristocrticos do que em qualquer outra parte, mais nas cidades opulentas do que no campo. Nesses lugares, onde se encontram homens to fortes e to ricos, os fracos e os pobres sentem-se como que sufoca dos por sua baixeza; no descobrindo nenhum ponto pelo qual possam reconquistar a igualdade, perdem toda espe rana em si mesmos e deixam-se cair abaixo da dignidade humana. Esse deplorvel efeito do contraste das condies no encontrado na vida selvagem. Os ndios, ao mesmo tempo que so todos ignorantes e pobres, so todos igualmente livres. Quando da chegada dos europeus, o indgena da Am rica do Norte ainda ignorava o preo das riquezas e mostrava-se indiferente ao bem-estar que o homem civilizado ad

32

A DEMOCRACIA NA AMRICA

quire com elas. No entanto, no se percebia nele nada de grosseiro; ao contrrio, reinava em suas maneiras de agir uma reserva habitual e uma espcie de polidez aristocrtica. Doce e hospitaleiro na paz, implacvel na guerra, alm at dos limites conhecidos da ferocidade humana, o ndio ex punha-se a morrer de fome para socorrer o estrangeiro que ao anoitecer batia porta de sua cabana e despedaava com as prprias mos os membros palpitantes de seu prisioneiro. As mais clebres repblicas antigas nunca admiraram cora gem mais determinada, almas mais orgulhosas, amor mais in tratvel independncia do que escondiam ento os bosques selvagens do novo mundo1 5 . Os europeus produziram pouca impresso ao abordar s costas da Amrica do Norte; sua presena no fez surgir nem inveja nem medo. Que influn cia poderiam ter sobre homens assim? O ndio sabia viver sem necessidades, sofrer sem se queixar e morrer cantan do1 6 . Como todos os outros membros da grande famlia hu mana, esses selvagens acreditavam, de resto, na existncia de um mundo melhor e adoravam sob diferentes nomes o Deus criador do universo. Suas noes das grandes verdades intelectuais eram, em geral, simples e filosficas (D). Por mais primitivo que parea o povo cujo carter esbo amos aqui, no se poderia duvidar porm que outro povo mais civilizado, mais avanado em todas as coisas que ele o tenha precedido nas mesmas regies. Uma tradio obscura, mas difundida na maioria das tri bos indgenas da costa atlntica, nos ensina que outrora a morada desses povos situara-se a oeste do Mississippi. Ao longo das margens do Ohio e em todo o vale central ainda encontramos, todos os dias, montculos erguidos pela mo do homem. Quando se escava at o centro desses monu mentos, dizem que no se deixa de encontrar ossadas hu manas, instrumentos estranhos, armas, utenslios de todos os gneros feitos de um metal ou evocando usos ignorados pe las raas atuais. Os ndios de nossos dias no podem fornecer nenhuma informao sobre a histria desse povo desconhecido. Os que viviam h trezentos anos, na poca da descoberta da Amrica, tambm no disseram nada de que se possa inferir

PRIMEIRA PARTE

33

nem mesmo uma hiptese. As tradies, esses monumentos perecveis e incessantemente renascentes do mundo primiti vo, no proporcionam luz alguma. No entanto, l viveram milhares de nossos semelhantes; disso no h dvida. Quan do vieram, qual foi sua origem, seu destino, sua histria? Quando e como pereceram? Ningum poderia dizer. Esquisito! H povos que desapareceram to completa mente da terra, que a prpria lembrana de seu nome se apagou; suas lnguas se perderam, sua glria dissipou-se como um som sem eco; mas no sei se h um s que no tenha deixado pelo menos um tmulo em memria de sua passagem. Assim, de todas as obras do homem, a mais dura doura ainda a que melhor reconstitui seu nada e suas mi srias! Muito embora o vasto pas que acabamos de descrever fosse habitado por numerosas tribos indgenas, podemos dizer com justia que, na poca do descobrimento, ainda no constitua mais que um deserto. Os ndios ocupavamno, mas no o possuam. pela agricultura que o homem se apropria do solo, e os primeiros habitantes da Amrica do Norte viviam do produto da caa. Seus preconceitos impla cveis, suas indmitas paixes, seus vcios e, mais ainda tal vez, suas virtudes selvagens entregavam-nos a uma destrui o inevitvel. A runa desses povos comeou no dia em que os europeus abordaram em suas costas; sempre conti nuou desde ento; acaba de se consumar em nossos dias. A Providncia, colocando-os no meio das riquezas do novo mundo, parecia ter-lhes concedido destas apenas um curto usufruto; de certa forma, eles s estavam ali entrementes. costas, to bem preparadas para o comrcio e para a jindstria, aqueles rios to profundos, aquele inesgotvel vale do Mississippi, aquele continente inteiro apareciam en to como o bero ainda vazio de uma grande nao. Era ali que os homens civilizados iriam procurar cons truir a sociedade sobre novos fundamentos e que, aplicando pela primeira vez teorias at ento desconhecidas ou consi deradas inaplicveis, iriam dar ao mundo um espetculo a que a histria do passado no o havia preparado.

CAPTULO II

Do ponto de partida e da sua importncia para ofuturo dos anglo-americanos

Utilidade de conhecer o ponto de partida dos povos para compreender seu estado social e suas leis. - A Amrica o nico pas em que se pde perceber claramente oponto de par tida de um grande povo. - Em que todos os homens que vieram povoar a Amrica inglesa se pareciam. - Em que se diferencia vam. - Observao aplicvel a todos os europeus que vieram se estabelecer nas costas do novo mundo. - Colonizao da Vir gnia. - Id .da Nova Inglaterra. - Carter original dosprimeiros habitantes da Nova Inglaterra. - Sua chegada. - Suas primei ras leis. - Contrato social. - Cdigo penal tomado da legislao de Moiss. - Ardor religioso. - Esprito republicano. - Unio ntima entre o esprito da religio e o esprito de liberdade. Um homem acaba de nascer; seus primeiros anos trans correm obscuramente entre os prazeres ou os trabalhos da infncia. Cresce; comea a virilidade; as portas do mundo se abrem enfim para receb-lo; entra em contato com seus semelhantes. Estudam-no ento pela primeira vez e acreditase ver formar-se nele o germe dos vcios e das virtudes de sua idade madura. Temos a, se no me engano, um grande erro. Voltem atrs; examinem a criana at nos braos da me; vejam o mundo exterior refletir-se pela primeira vez no espelho ainda escuro de sua inteligncia; contemplem os primeiros exemplos que chegam ao olhar dela; ouam as primeiras palavras que nela despertam os poderes adormeci dos do pensamento; assistam enfim s primeiras lutas que ela precisa travar - somente ento compreendero de onde

36

A DEMOCRACIA NA AMRICA

vm os preconceitos, os hbitos e as paixes que vo domi nar sua vida. O homem est, por assim dizer, inteiro nos cueiros de seu bero. Algo anlogo acontece no caso das naes. Os povos sempre se ressentem de sua origem. As circunstncias que acompanharam seu nascimento e serviram para seu desen volvimento influem sobre todo o resto de sua carreira. Se nos fosse possvel remontar at os elementos das sociedades e examinar os primeiros monumentos de sua his tria, no duvido de que pudssemos descobrir a a causa pri meira dos preconceitos, dos hbitos, das paixes dominan tes, enfim de tudo o que compe o que se chama carter nacional. Poderamos encontrar a explicao de usos que, hoje em dia, parecem contrrios aos costumes reinantes; de leis que parecem em oposio aos princpios reconhecidos; de opinies incoerentes que aparecem aqui e ali na socieda de, como esses fragmentos de correntes rompidas que qs ve zes ainda vemos pender nas abbadas de um velho edifcio e que no sustentam mais nada. Assim se explicaria o desti no de certos povos, que uma fora desconhecida parece arrastar para um fim que eles mesmos ignoram. Mas at aqui faltaram fatos para tal estudo; o esprito de anlise s alcan ou as naes medida que elas envelheciam e, quando elas enfim pensaram em contemplar seu bero, o tempo j o havia envolvido numa nuvem, a ignorncia e o orgulho ha viam-no rodeado de fbulas, atrs das quais se escondia a verdade. A Amrica o nico pas em que se pde assistir aos desenvolvimentos tranqilos e naturais de uma sociedade e em que foi possvel precisar a influncia exercida pelo pon to d partida sobre o futuro dos Estados. Na poca em que os povos europeus desceram nas cos tas do novo mundo, os traos de seu carter nacional j estavam bem estabelecidos; cada um deles tinha uma fisionomia distinta e, como j haviam atingido aquele grau de civiliza o que conduz os homens ao estudo de si mesmos, trans mitiram-nos o panorama fiel de suas opinies, de seus cos tumes e de suas leis. Conhecemos os homens do sculo XV quase to bem quanto os do nosso. A Amrica nos mostra,

PRIMEIRA PARTE

37

pois, luz do dia, o que a ignorncia ou a barbrie das pri meiras eras subtraiu a nossos olhos. Bastante prximos da poca em que as sociedades ame ricanas foram fundadas para conhecerem em detalhe seus elementos, bastante longe desse tempo para j poderem jul gar o que esses germes produziram, os homens de nossos dias parecem destinados a enxergar mais longe do que seus precursores nos acontecimentos humanos. A Providncia ps a nosso alcance uma chama que faltava a nossos pais e p?mitiu-nos discernir, na sorte das naes, causas primeiras que a escurido do passado lhes ocultava. Quando, depois de termos estudado atentamente a his tria da Amrica, examinamos com ateno seu estado pol tico e social, sentimo-nos profundamente convencidos desta verdade: no h uma s opinio, um s hbito, uma lei, eu poderia dizer um s acontecimento, que-o panta.de prtd no explique sem dificuldade. Os-que lerem este livro en contraro, pois, no presente captulo o germe do que deve se guir e a chave de quase toda a obra. Os emigrantes que vieram' em diferentes perodos, ocu par o territrio que hoje a Unio americana cobre, diferenciavam-se em muitos pntos; seu objetivo no era o mesmo e eles se governavam com base em princpios diversos. Entretanto esses homens tinham caractersticas comuns e achavam-se, todos, numa situao anloga. s O vnculo da lngua talvez seja o mais forte e o mais duradouro que possa unir os hmens. Todos os emigrantes falavam a mesma lngua; todos eram filhos de um mesmo povo. Nascidos num pas agitado desde havia sculos pela luta dos partidos e em que as faces tinham sido obrigadas, sucessivamente, a se colocar sob a proteo das leis, sua educao poltica fizera-se nessa rude escola, e viam-se di fundidas entre eles mais noes dos direitos, mais princpios de verdadeira liberdade do que entre a maioria dos povos da Europa. Na poca das primeiras emigraes, o governo comunal, esse germe fecundo das instituies livres, j havia profundamente impregnado os hbitos ingleses, e, com ele, o dogma da soberania do povo se introduzira no prprio seio da monarquia dos Tudor.

38

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Estava-se ento no meio das querelas religiosas que agi taram o mundo cristo. A Inglaterra precipitara-se com uma espcie de furor nessa nova carreira. O carter dos habitan tes, que sempre fora grave e ponderado, tomara-se austero e argumentador. A instruo aumentara muito nessas lutas intelectuais; nelas o esprito recebera uma cultura mais pro funda. Enquanto as pessoas se ocupavam em falar de reli gio, os costumes se tornaram mais puros. Todas essas ca ractersticas gerais da nao se encontravam mais ou menos na fisionomia daqueles filhos seus que tinham vindo procu rar um novo futuro nas beiras opostas do Oceano. Alis, uma observao sobre a qual teremos a oportuni dade de voltar mais tarde aplicvel no apenas aos ingle ses, mas tambm aos franceses, aos espanhis e a todos os europeus que vieram sucessivamente se estabelecer nas ter ras do novo mundo. Todas as novas colnias europias con tinham, se no o desenvolvimento, pelo menos o germe de uma completa democracia. Duas causas levavam a esse re sultado: pode-se dizer que, em geral, ao partirem da meptria, os emigrantes no tinham a menor idia de qualquer superioridade de uns sobre os outros. No so os felizes e qs poderosos que se exilam, e a pobreza assim como o in fortnio so as melhores garantias de igualdade entre os ho mens que conhecemos. Deu-se, porm, que vrias vezes os grandes senhores transferiram-se para a Amrica em conse qncia de querelas polticas ou religiosas. Fizeram-se leis para estabelecer a hierarquia das posies sociais, mas logo se percebeu que o solo americano rejeitava absolutamente a aristocracia territorial. Viu-se que, para desbravar aquela ter ra rebelde, necessitava-se apenas dos esforos constantes e interessados do proprietrio mesmo. Preparado o campo, percebeu-se que seus produtos no eram suficientemente abun dantes para enriquecer ao mesmo tempo um proprietrio e um colono. O terreno fragmentou-se ento naturalmente em pequenos domnios que o proprietrio cultivava por si s. Ora, terra que se prende a aristocracia, ao solo que ela se apega e em que ela se apia; no so apenas os privil gios que a estabelecem, no o nascimento que a constitui, mas sim a propriedade fundiria hereditariamente transmiti

PRIMEIRA PARTE

39

da. Uma nao pode apresentar imensas fortunas e grandes misrias; mas se essas fortunas no so territoriais, vemos em seu seio pobres e ricos, no h, na verdade, aristocracia. Assim;'-'as colnias inglesas tinham todas entre si, na poca de seu nascimento, um grande ar de famlia. Todas, desde o princpio, pareciam destinadas a oferecer o desen volvimento da liberdade, no a liberdade aristocrtica de sua me-ptria, mas a liberdade burguesa e democrtica de que a histria do mundo ainda no apresentava um modelo com pleto. Em meio a essa cor geral, percebiam-se porm fortssi mas nuanas, que necessrio mostrar. Podem-se distinguir na grande famlia anglo-americana dois ramos principais que, at hoje, cresceram sem se con fundir inteiramente, um no Sul, outro no Norte. A Virgnia recebeu a primeira colnia inglesa. Os emi grantes l chegaram em 1607. Nessa poca, a Europa ainda estava singularmente preocupada com a idia de que as mi nas de ouro e de prata fazem a riqueza dos povos; idia funesta que empobreceu mais as naes europias que a ela se entregaram e destruiu mais homens na Amrica do que a guerra e todas as leis ruins juntas. Eram, pois, garimpeiros os enviados Virgnia1 , gente sem recursos e sem modos, cujo esprito inquieto e turbulento perturbou a infncia da col nia2 e tomou seu progresso incerto. Em seguida chegaram os industriais e os cultivadores, raa mais moral e mais tranqi la, mas que apenas se elevava alguns pontos acima do nvel das classes inferiores da Inglaterra3. Nenhum pensamento nobre, nenhuma combinao imaterial presidiu a fundao dos novos estabelecimentos. Mal a colnia foi criada, nela introduziram a escravido4. Foi esse o fato capital que iria exercer enorme influncia sobre o carter, as leis e todo o futuro do Sul. A escravido, como explicaremos mais tarde, desonra o trabalho; ela introduz o cio na sociedade e, com este, a ignorncia e o orgulho, a pobreza e o luxo. Ela debilita as for as da inteligncia e entorpece a atividade humana. A in fluncia da escravido, combinada com o carter ingls, ex plica os costumes e o estado social do Sul.

40

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Sobre esse mesmo fundo ingls pintavam-se ao Norte nuanas totalmente contrrias. Permitam-me aqui alguns de talhes, Foi nas colnias inglesas do Norte, mais conhecidas pelo nome de Estados da Nova Inglaterra, que se combina ram as duas ou trs idias principais que hoje constituem as bases da teoria social dos Estados Unidos. Os princpios da Nova Inglaterra difundiram-se de incio pelos Estados vizinhos; em seguida ganharam pouco a pou co os mais distantes e acabaram, se assim posso me expri mir, penetrando toda a confederao. Eles exercem agora sua influncia alm de seus limites, sobre todo o mundo americano, A civilizao da Nova Inglaterra foi como esses fogos acesos nas alturas que, depois de terem difundido o calor em tomo de si, ainda tingem com seus clares os lti mos confins do horizonte, A fundao da Nova Inglaterra proporcionou um espe tculo novo; tudo nele era singular e original. Quase todas as colnias tiveram por primeiros habitan tes homens sem educao e sem recursos, que a misria e a m conduta impeliam para fora do pas que os vira nascer, ou especuladores vidos e empreendedores da indstria. H colnias que no podem nem sequer reivindicar semelhante origem: So Domingos foi fundado por piratas e, em nossos dias, os tribunais da Inglaterra encarregam-se de povoar a Austrlia. Os emigrantes que vieram estabelecer-se na costa da Nova Inglaterra pertenciam todos s classes abastadas da me-ptria. Sua reunio no solo americano apresentou, des de a origem, o singular fenmeno de uma sociedade em que no havia nem grandes senhores, nem povo, e por assim dizer nem pobres, nem ricos. Havia, guardadas as devidas propores, maior massa de luzes difundida entre esses ho mens do que no seio de qualquer nao europia de nossos dias, Todos, sem nenhuma exceo talvez, haviam recebido uma educao bastante avanada e vrios deles tinham-se tornado conhecidos na Europa por seus talentos e suas cin cias. As outras colnias haviam sido fundadas por aventurei ros sem famlia; os emigrantes da Nova Inglaterra traziam

PRIMEIRA PARTE

41

consigo admirveis elementos de ordem e de moralidade; eles iam para o deserto acompanhados da mulher e dos fi lhos. Mas o que os distinguia principalmente de todos os ou tros era a meta mesma de sua empresa. No era a necessida de que os forava a abandonar seu pas, onde deixavam uma posio social saudosa e meios de vida garantidos; eles tampouco mudavam-se para o novo mundo a fim de melho rar sua situao ou aumentar suas riquezas. Furtavam-se s douras da ptria obedecendo a uma necessidade puramen te intelectual; expondo-se s misrias inevitveis do exlio, queriam fazer triunfar uma idia. Os emigrantes ou, com o eles mesmos se chamavam to apropriadamente, os peregrinos (pilgrims), pertenciam que la seita da Inglaterra que a austeridade de princpios fizera receber o nome de puritana. O puritanismo no era apenas uma doutrina religiosa; ele tambm se confundia em vrios pontos com as teorias democrticas e republicanas mais ab solutas. Da lhe vieram seus mais perigosos adversrios. Per seguidos pelo governo da me-ptria, feridos no rigor de seus princpios pelo andamento cotidiano da sociedade no seio da qual viviam, os puritanos buscaram uma terra to brbara e to abandonada pelo mundo que nela ainda pu dessem viver sua maneira e orar a Deus em liberdade. Algumas citaes daro a conhecer o esprito desses piedosos aventureiros melhor do que ns mesmos podera mos acrescentar. Nathaniel Morton, o historiador dos primeiros anos da Nova Inglaterra, entra assim no assunto6: Sempre acreditei que era um dever sagrado para ns, cujos pais receberam provas to numerosas e to memorveis da bondade divina no estabelecimento desta colnia, perpetuar por escrito sua lembrana. O que vimos e o que nos foi contado por nossos pais, devemos dar a conhecer a nossos filhos, para que as geraes vindouras aprendam a louvar o Senhor-, para que a linhagem de Abrao, seu servidor, e os filhos de Jac, seu eleito, preservem sempre a memria das obras milagrosas de Deus ( Salmos CV, 5, 6). preciso que saibam como o Se nhor levou sua vinha ao deserto; com o a plantou e dela afastou os pagos; como preparou-lhe um lugar, enterrou

42

A DEMOCRACIA NA AMRICA

profundamente suas razes e deixou-a em seguida estenderse e cobrir ao longe a terra (Salmos LXXX 13, 15); e no ape nas isso, mas tambm como ele guiou seu povo at seu santo tabernculo e estabeeceu-o sobre a montanha de sua heran a (xodo XV, 13). Esses fatos devem ser conhecidos, para que Deus deles retire a honra que lhe devida e que alguns raios da sua glria possam cair sobre os nomes venerveis dos santos que lhe serviram de instrumentos. Impossvel ler esse comeo sem se deixar penetrar in voluntariamente por uma impresso religiosa e solene; pare ce que se respira nele um ar de antiguidade e uma espcie de perfume bblico. A convico que anima o escritor reala sua linguagem. No mais, aos olhos do leitor como aos dele, um pequeno grupo de aventureiros indo buscar fortuna alm dos mares; a semente de um grande povo que Deus vem depositar com as prprias mos numa terra predestinada. Continua o autor e pinta desta maneira a partida dos primeiros emigrantes7: Foi assim que deixaram esta cidade (Delft-Haleft), que fora para eles um lugar de repouso; entretanto eram calmos; sabiam ser peregrinos e estrangeiros nesta terra. No se ape gavam s coisas da terra, mas erguiam os olhos para o cu, sua cara ptria, onde Deus preparara para eles sua cidade santa. Chegaram enfim ao porto em que o navio os aguarda va. Um grande nmero de amigos, que no podiam partir com eles, quis pelo menos acompanh-los at l. A noite transcorreu sem sono; passou-se em efuses de amizade, em pios discursos, em expresses cheias de uma verdadeira ter nura crist. No dia seguinte embarcaram; seus amigos quise ram ainda acompanh-los at subirem a bordo; foi ento que se ouviram profundos suspiros, que se viram lgrimas escorrer de todos os olhos, que se escutaram longos beijos e preces ardentes, com as quais mesmo os estrangeiros se emocionaram. Dado o sinal de partida, caram de joelhos, e seu pastor, erguendo para o cu olhos cheios de lgrimas, recomendou-os misericrdia do Senhor. Despediram-se enfim dos outros e pronunciaram aquele adeus que, para muitos deles, seria o derradeiro.

PRIMEIRA PARTE

43

Os emigrantes eram cerca de cento e cinqenta, tanto homens como mulheres e crianas. Sua finalidade era fundar uma colnia s margens do Hudson; mas depois de terem errado por muito tempo no Oceano foram enfim forados a abordar nas costas ridas da Nova Inglaterra, no lugar onde hoje se ergue a cidade de Plymouth. Ainda apontam o rochedo onde desceram os peregrinos8. Antes de ir mais longe, porm, diz o historiador que j citei, consideremos um instante a condio presente desse pobre povo e admiremos a bondade de Deus, que o salvou.9 Eles haviam atravessado agora o vasto Oceano, chega vam ao fim da viagem, mas no viam amigos para receblos, habitao para oferecer-lhes um abrigo; era pleno inver no, e os que conhecem nosso clima sabem quanto os invernos so rudes e que furiosos tufes desolam ento nossas costas. Nessa estao, difcil atravessar lugares conhecidos, com maior razo ainda estabelecer-se em novas paragens. Em tomo deles aparecia apenas um deserto hediondo e desolado, cheio de animais e de homens selvagens, cujo grau de ferocidade e cujo nmero ignoravam. A terra estava gelada; o solo, co berto de florestas e mato. Tudo tinha um aspecto brbaro. Atrs deles, percebiam apenas o imenso Oceano que os separava do mundo civilizado. Para encontrar um pouco de paz e de espe rana, s podiam voltar os olhos para cima. No se deve acreditar que a piedade dos puritanos fos se unicamente especulativa, nem que se mostrasse alheia marcha das coisas humanas. O puritanismo, como disse aci ma, era quase tanto uma teoria poltica quanto uma doutrina religiosa. Mal desembarcaram nessa costa inspita, que Nathaniel Morton acaba de descrever, o primeiro cuidado dos emigrantes , pois, organizar-se em sociedade. Eles redi gem um ato que afirma10: Ns, cujos nomes seguem e que, para a glria de Deus, o desenvolvimento da f crist e a honra da nossa p tria, empreendemos estabelecer a primeira colnia nestas terras longnquas, acordamos pelo presente ato, por consen timento mtuo e solene, e diante de Deus, formar-nos em corpo de sociedade poltica, com o fim de nos governar e de

44

A DEMOCRACIA NA AMRICA

trabalhar para<a consumao de nossos propsitos; e, em virtude desse contrato, acordamos promulgar leis, atos, de cretos, e instituir, conforme as necessidades, magistrados* a quem prometemos submisso e obedincia. Isso se passava em 1620. A partir dessa poca, a emigra o no parou mais. As paixes religiosas e polticas que di laceraram o imprio britnico durante todo o reinado de Carlos I levaram cada ano s costas da Amrica novos enxa mes de sectrios. Na Inglaterra, o foco do puritanismo conti nuava a encontrar-se situado nas classes mdias; era do seio destas que provinha a maior parte dos emigrantes. A popu lao da Nova Inglaterra crescia rapidamente e, enquanto a hierarquia das posies sociais ainda classificava despotica mente os homens na me-ptria, a colnia apresentava cada vez mais o espetculo novo de uma sociedade homognea em todas as suas partes. A democracia, tal cmo a Antigui dade no havia ousado sonhar, escapava grandiosa e arma da do meio da velha sociedade feudal. Contente de afastar de si germes de agitao e elemen tos de novas revolues, o governo ingls via sem pesar es sa emigrao numerosa. At a favorecia com todo o seu po der e nem parecia preocupar-se com o destino dos que iam para o solo americano em busca de um asilo contra a dureza das suas leis. Dir-se-ia que via a Nova Inglaterra como uma regio entregue aos devaneios da imaginao e que se devia abandonar aos livres experimentos dos inovadores. As colnias inglesas, e foi essa uma das causas princi pais de sua prosperidade, sempre gozaram de mais liberda de interior e de mais independncia poltica do que as col nias dos outros povos; mas em parte alguma esse princpio de liberdade foi mais completamente aplicado do que nos Estados da Nova Inglaterra. Era geralmente admitido ento que as terras do novo mundo pertenciam nao europia que as descobrisse.
* Note-se que o Autor emprega o termo no sentido lato de autoridade civil que exerce funo pblica de carter administrativo ou judicirio. (N. d o T .)

PRIMEIRA PARTE

45

Quase todo o litoral da Amrica do Norte tornou-se, des sa maneira, possesso inglesa pr volta do fim do sculo XVI. Os meios empregados pelo governo britnico para po voar esses novos domnios foram de diferente natureza. Em certos casos, o rei submetia uma poro do novo mundo a um governador de sua escolha, encarregado de administrar o pas em seu nome e sob suas ordens imediatas1 1 . o siste ma colonial adotado no resto da Europa. Outras vezes, ele concedia a um homem ou a uma companhia a propriedade de certas pores de terra12. Todos os poderes civis e polti cos encontravam-se ento concentrados nas mos de um ou vrios indivduos que, sob a inspeo e o controle da coroa, vendiam as terras e governavam os habitantes. Um terceiro sistema enfim consistia em dar a certo nmero de emigran tes o direito de. se constiturem em sociedade poltica, sob o patrocnio da me-ptria, e de se governarem eles prprios em tudo o que no era contrrio s leis desta. Esse modo de colonizao, to favorvel liberdade, s foi posto em prtica na Nova Inglaterra1 3 . J em 1628h, uma carta dessa natureza foi concedida por Carlos I aos emigrantes que vieram a fundar a colnia de Massachusetts. Mas, em geral, s se outorgaram cartas s colnias da Nova Inglaterra muito tempo depois de sua existncia ter-se tornado um fato consumado. Plymouth, Providence, New Haven, o Estado de Connecticut e o de Rhode Island1 5 foram fundados sem o concurso e, de certa forma, sem o conheci mento da nie-ptria. Os novos habitantes, sem negar a supremacia da metrpole, no foram buscar no seio desta a fonte dos poderes; eles mesmos se coristituram, e somente trinta ou quarenta anos depois, sob Carlos II, que uma carta rgia veio legalizar sua existncia. Por isso muitas vezes difcil, ao percorrer os primeiros monumentos histricos e legislativos da Nova Inglaterra, per ceber o vnculo que liga os emigrantes ao pas de seus ante passados. Vemo-los a cada instante dar mostras de sobera nia; eles nomeiam seus magistrados, fazem a paz < e a guerra, estabelecem regulamentos de polcia, proporcionam-se leis como se s dependessem de Deus16.

46

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Nada mais singular e mais instrutivo, ao mesmo tempo, do que a legislao dessa poca; principalmente a que en contramos a expresso do grande enigma social que os Es tados Unidos apresentam ao mundo de nossos dias. Entre esses monumentos, distinguiremos em particular, como um dos mais caractersticos, o cdigo de leis que o pequeno Estado de Connecticut se deu em 16501 7 . Os legisladores de Connecticut1 8 tratam primeiramente das leis penais e, para comp-las, concebem a estranha idia de inspirar-se nos textos sagrados: Quem adorar outro Deus que no o Senhor ser mor to, dizem. Seguem-se dez ou doze disposies da mesma natureza tiradas textualmente do Deuteronmio, do xodo e do Le-

vtico.
A blasfmia, a bruxaria, o adultrio1 9 , o estupro so pu nidos com a morte; o ultraje feito por um filho a seus pais recebe essa mesma pena. Transportavam assim a legislao de um povo rude e semicivilizado para o seio de uma socie dade cujo esprito era esclarecido e os costumes brandos; por isso nunca se yiu a pena de morte mais contemplada nas leis, nem apljcada a menos culpados. Os legisladore^, nesse corpo de leis penais, preocuparam-se sobretudo em manter a ordem moral e os bons cos tumes na sociedade; eles penetram assim sem cessar no do mnio da conscincia, e quase no h pecados que no aca bem submetendo censura do magistrado. O leitor pde notar com que severidade as leis puniam o adultrio e o es tupro. O simples comrcio entre pessoas no casadas se veramente reprimido. Deixa-se ao juiz o direito de infligir aos culpados uma destas trs penas: multa, chibata ou casa mento20. E se acreditarmos nos registros dos antigos tribunais de New Haven, os processos dessa natureza no eram raros: encontramos, com data de I a de maio de 1660, um julgamen to sentenciando multa e reprimenda contra uma moa acu sada de ter pronynciado algumas palavras indiscretas e terse deixado beijar21. O Cdigo de 1650 abunda em medidas preventivas. A preguia e a embriaguez so severamente pu nidas22. Os estalajadeiros no podem fornecer mais que certa

PRIMEIRA PAJITE

47

quantidade de vinho a cada consumidor; a multa ou a chiba ta reprimem a simples mentira, se esta puder ser prejudicial23. Em outras partes, o legislador, esquecendo completamente os grandes princpios de liberdade religiosa reclamados por ele mesmo na Europa, fora, por meio do temor s multas, a assistncia ao servio divino24, e chega a prever penas seve ras2 5 e muitas vezes a morte para os cristos que quiserem adorar Deus numa frmula diferente da sua26. Algumas ve zes, enfim, o mpeto regulamentador que o possui leva-o a tomar os cuidados mais indignos dele. Assim, encontramos no mesmo cdigo uma lei que probe o uso do tabaco27. De resto, no se deve perder de vista que essas leis es quisitas ou tirnicas no eram impostas; que eram votadas pelo livre concurso de todos os interessados e que os costu mes eram ento mais austeros e mais puritanos do que as leis. Na data de 1649, vemos formar-se em Boston uma asso ciao solene com a finalidade de prevenir o luxo mundano dos cabelos compridos2 8 (E). Semelhantes disparates sem dvida envergonham o es prito humano; eles atestam a inferioridade de nossa nature za, que, incapaz de apreender com firmeza o verdadeiro e o justo, freqentemente reduzida a optar apenas entre dois excessos. Ao lado dessa legislao penal to fortemente marcada pelo estreito esprito de seita e por todas as paixes religio sas que a perseguio exaltara e que ainda fermentavam no fundo das almas, acha-se posto, e de certa forma encadeado a elas, um corpo de leis polticas que, esboado h duzentos anos, ainda parece ultrapassar em muito o esprito de liber dade de nossa era. Os princpios gerais em que repousam as constituies modernas, esses princpios que a maior parte dos europeus do sculo XVII mal compreendiam e que triunfavam ento de maneira incompleta na Gr-Bretanha, so todos reconhe cidos e estabelecidos pelas leis da Nova Inglaterra: a inter veno do povo ijas bisas pblicas, o voto livre do impos to, a responsabilidade dos agentes do poder, a liberdade in dividual e o julgamento por jri a so estabelecidos sem dis cusso e de fato.

48

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Esses princpios geradores recebem uma aplicao e de senvolvimentos que nenhuma nao da Europa ainda ousou lhes dar. Em Connecticut, o corpo eleitoral era composto, desde o incio, pela universalidade dos cidados, e isso se concebe sem dificuldade2 9 . Nesse povo nascente reinava ento uma igualdade quase perfeita entre as fortunas e, mais ainda, en tre-as inteligncias. Em Connecticut, nessa poca, todos os agentes do po der executivo eram eleitos, inclusive o governador do Es tado31. Os cidados com mais de dezesseis anos eram obriga dos a portar armas; eles formavam uma milcia nacional que nomeava seus oficiais e devia estar pronta, a qualquer mo mento, para marchar em defesa do pas32. nas leis de Connecticut, com o em todas as da Nova Inglaterra, que vemos nascer e desenvolver-se essa indepen dncia cqmunal que ainda hoje constitui com o que o princ pio e a vida da liberdade americana. Na maior parte* das naes europias, a existncia polti ca comeou nas regies superiores da sociedade e comuni cou-se, pouco a pouco, e sempre de maneira incompleta, s diversas partes do corpo social. J na Amrica, podemos dizer que a comuna foi organi zada antes do condado, o condado antes do Estado, o Esta do antes da Unio. Na Nova Inglaterra, desde 1650, a comuna est comple ta e definitivamente constituda. Em tom o da individualidade comunal vm agrupar-se e vincular-se fortemente interesses, paixes, deveres e direitos. No seio da comuna, vemos rei nar uma vida poltica real, ativa, toda democrtica e republi cana. As colnias ainda reconhecem a supremacia da metr pole; a monarquia a lei do Estado, mas j a repblica est toda viva na comuna. A comuna nomeia seus magistrados de todo tipo; ela se tributa, ela reparte e arrecada o imposto sobre si mesma3 3 . Na comuna da Nova Inglaterra, a lei da representao no admitida. na praa pblica e no seio da assemblia geral

PRIMEIRA PARTE

49

dos cidados que se tratam, como em Atenas, os assuntos concernentes ao interesse de todos. Quando estudamos com ateno as leis que foram pro mulgadas durante essa primeira era das repblicas america nas, surpreende-nos a inteligncia governamental e as teo rias avanadas do legislador. evidente que ele tem dos deveres da sociedade para com seus membros uma idia mais elevada e mais completa do que os legisladores europeus da poca e que impe a esta obrigaes de que ela ainda escapava em outros pases. Nos Estados da Nova Inglaterra, desde o comeo, a sorte_ dos pobres garantida34; medidas severas so tomadas para a manuteno das estradas, nomeiam-se funcionrios para su pervision-las35; aS comunas possuem registros pblicos em qU~5e inscrevem resultado das deliberaes gerais, os bitosTos casamentos, os nascimentos dos cidados36; so desig nados escrives para a escriturao desses registros3 7 ; oficiais so encarregados de administrar as sucesses vacantes, outros para fiscalizar os limites dos imveis; vrios tm como prin cipais funes manter a tranqilidade pblica na comuna38. A lei entra em mil detalhes diversos para prevenir e satisfazer a uma multido de necefesidades sociais, de que, ainda hoje, s se tem um sentimento confuso na Frana. Mas pelas prescries relativas educao pblica que, desde o princpio, vemos revelar-se com toda a sua cfareza o carter original da civilizao americana. Diz a lei: Considerando que Satans, o inimigo do g nero humano, encontra na ignorncia dos homens suas mais poderosas armas e que importante que as luzes que nos sos pais trouxeram no fiquem sepultadas em seu tmulo; considerando que a educao das crianas um dos primei ros interesses do Estado, com a assistncia do Senhor...3 9 Se guem-se as disposies que criam escolas em todas as co munas e obrigam os habitantes, sob pena de fortes multas, a tributar-se para sustent-las. Escolas superiores so fundadas da mesma maneira nos distritos mais populosos. Os magis trados municipais devem zelar para que os pais mandem seus filhos escola; eles tm o direito de pronunciar multas

50

A DEMOCRACIA NA AMRICA

contra os que se recusarem; e se a resistncia continuar, a sociedade, pondo-se ento no lugar da famlia, se apossa da criana e tira dos pais os direitos que a natureza lhes dera, mas que eles sabiam utilizar to mal40. O leitor ter sem dvi da notado o prembulo desses decretos: na Amrica, a reli gio que leva s luzes; a observncia das leis divinas que conduz o homem liberdade. Quando, tendo lanado assim um rpido olhar sobre a sociedade americana de 1650, exa minamos o estado da Europa e, em particular, o do continen te nessa mesma poca, sentimo-nos presa de um profundo espanto: no continente europeu, no incio do sculo XVII, triunfava em toda a parte a realeza absoluta sobre os escom bros da liberdade oligrquica e feudal da Idade Mdia. No seio dessa Europa brilhante e literria, nunca talvez a idia dos direitos havia sido mais completamente ignorada; nunca os povos haviam vivido menos da vida poltica; nunca as noes da verdadeira liberdade haviam preocupado menos os espritos; e era ento que esses mesmos princpios, desco nhecidos das naes europias ou por elas menosprezados, eram proclamados nos desertos do novo mundo e tornavamse o smbolo futuro de um grande povo. As mais ousadas teorias do esprito humano eram postas em prtica nessa so ciedade to humilde em aparncia, de que, sem dvida, nenhum estadista teria ento se dignado ocupar-se. Entregue originalidade da sua natureza, a imaginao do homem im provisava a uma legislao sem precedentes. No seio dessa obscura democracia, que ainda no dera luz nem generais, nem filsofos, nem grandes escritores, upi homem podia se erguer em presena de um povo livre e dar, ante as aclama es de todos, esta bela definio da liberdade: No nos enganemos quanto ao que devemos entender por nossa independncia. De fato, h uma espcie de liber dade corrompida, cujo uso comum tanto aos animais quan to ao homem e que consiste em fazer tudo o que agradar. Essa liberdade inimiga de qualquer autoridade; ela suporta com impacincia qualquer regra; com ela, tornamo-nos infe riores a ns mesmos; ela a inimiga da verdade e da paz; e Deus acreditou dever erguer-se contra ela! Mas h uma liber dade civil e moral que encontra sua fora na unio e que

PRIMEIRA PARTE

51

misso do poder proteger: a liberdade de fazer sem temor tudo o que justo e bom. Essa santa liberdade devemos defender em todos os acasos e, se necessrio, expor por ela nossa vida.4 1 Eu j disse o bastante para revelar, tal como , o carter da civilizao anglo-americana. Ela o produto (e esse pon to de partida deve estar constantemente presente ao pensa mento) de dois elementos perfeitamente distintos, que alis muitas vezes fizeram-se guerra, mas que na Amrica conse guiu-se incorporar de certa forma um ao outro e combinar maravilhosamente. Estou me referindo ao esprito de religio e ao esprito de liberdade. Os fundadores da Nova Inglaterra eram, ao mesmJfpo, ardentes sectrios e inovadores exaltados. Retidos nos liames mais estreitos de certas crenas religiosas, eram livres de todo e qualquer preconceito poltico. Da duas tendncias diversas, mas no contrrias, cujo vestgio fcil encontrar em toda a parte, tanto nos costu mes como nas leis. Alguns homens sacrificam a uma opinio religiosa seus amigos, sua famlia e sua ptria; podemos cr-los absorvidos na busca desse bem intelectual que foram comprar a to alto preo. Vemo-los, no entanto, procurar com um ardor quase igual as riquezas materiais e os deleites morais, o cu no ou tro mundo e o bem-estar e a liberdade neste. Na mo deles, os princpios polticos, as leis e as insti tuies humanas parecem coisas maleveis, que se podem manipular e combinar vontade. Diante deles abaixam-se as barreiras que aprisionavam a sociedade no seio da qual nasceram; as velhas opinies, que fazia sculos dirigiam o mundo, se dissipam; uma car reira quase sem termo, um campo sem horizonte se descorti nam, o esprito humano neles se precipita. Percorre-os em todos os sentidos; mas, chegando aos limites do mundo po ltico, detm-se por conta prpria; renuncia trmulo ao uso de suas mais temveis faculdades; abjura a dvida; renuncia necessidade de inovar; abstm-se at de erguer o vu do santurio; inclina-se com respeito diante das verdades que admite sem discuti-las.

52

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Assim, na ordem moral, tudo classificado, coordena do, previsto, decidido de antemo; no mundo poltico, tudo agitado, contestado, incerto. Numa, obedincia passiva, em bora voluntria; no outro, independncia, desprezo da expe rincia e despeito de toda autoridade. Longe de se prejudicarem, essas duas tendncias, em aparncia to opostas, caminham em concrdia e parecem prestar-se um apoio mtuo. A religio v na liberdade civil um nobre exerccio das faculdades do homem; no mundo poltico, um campo entre gue pelo Criador aos esforos da inteligncia. Livre e pode rosa em sua esfera, satisfeita com o lugar que lhe reserva do, ela sabe que seu imprio est ainda mais bem estabele cido por ela reinar apenas graas a suas prprias foras e dominar sem outro apoio os coraes. A liberdade v na religio a companheira de suas lutas e de seus triunfos, o bero da sua infncia, a fonte divina de seus direitos. Ela considera a religio como a salvaguarda dos costumes; os costumes como a garantia das leis e pe nhor de sua prpria durao (F).

Motivos de algum as singularidades que as leis e os costumes dos anglo-am ericanos apresentam Alguns restos de instituies aristocrticas no seio da mais completa democracia. - Por qu?- necessrio distinguir com cuidado o que de origem puritana e de origem inglesa. No deve o leitor tirar concluses demasiado gerais e abso lutas de quanto precede. A condio social, a religio e os cos tumes dos primeiros emigrantes exerceram sem dvida enorme influncia sobre o destino de sua nova ptria. Todavia, no dependeu deles fundar uma sociedade cujo ponto de partida estivesse situado to-somente neles mesmos. Ningum pode ria livrar-se inteiramente do passado; aconteceu-lhes, assim, mesclar, seja voluntariamente, seja sem que o percebessem, s idias e aos usos que lhes eram prprios outros usos e outras idias que lhes vinham de sua educao ou das tradies na cionais de seu pas.

PRIMEIRA PARTE

53

Portanto, se quisermos conhecer e julgar os anglo-ame ricanos de nossos dias, deveremos distinguir com cuidado o que de origem puritana e de origem inglesa. Encontramos com freqncia nos Estados Unidos leis ou costumes que contrastam com tudo o que os rodeia. Essas leis parecem redigidas num esprito oposto ao esprito dominante da legislao americana; esses costumes parecem contrrios ao conjunto do estado social. Se as colnias ingle sas tivessem sido fundadas num sculo de trevas ou se sua origem j se perdesse na noite dos tempos, o problema seria insolvel. ^1 Citarei um nico exemplo para fazer compreender meu pensamento. A legislao civil e criminal dos americanos conhece dois nicos meios de ao: a priso ou a fiana. O primeiro ato de um processo consiste em obter uma fiana do ru, ou, se este se recusar, em mand-lo encarcerar; discute-se em seguida a validade do ttulo ou a gravidade das acusaes. evidente que tal legislao voltada contra o pobre e s favorece o rico. O pobre nem sempre consegue a fiana, inclusive em matria civil, e, se obrigado a esperar a justia na priso, sua inao forada logo o reduz misria. O rico, ao contrrio, sempre consegue escapar da priso em matria civil; mais ainda, se cometeu um delito, esquivase facilmente da punio que o deve atingir: uma vez paga a fiana, desaparece. Podemos dizer, ento, que para ele todas as penas que a lei inflige se reduzem a multas42. H algo mais aristocrtico do que semelhante legislao? No entanto, na Amrica, os pobres que fazem a lei e eles reservam habitualmente para si mesmos as maiores van tagens da sociedade. na Inglaterra que devemos buscar a explicao desse fenmeno: as leis de que falo so inglesas45. Os americanos no as mudaram, embora elas contradigam o conjunto de sua legislao e a massa de suas idias. A coisa que um povo menos muda, depois de seus usos, sua legislao civil. As leis civis so familiares apenas aos legistas, isto , aos que tm um interesse direto em man-

54

A DEMOCRACIA NA AMRICA

t-las tais como so, boas ou ms, pelos motivos que eles sabem. O grosso da nao mal as conhece; s as v agir em casos particulares, tem dificuldade de perceber sua tendn cia e submete-se a elas sem pensar. Citei um exemplo, poderia ter assinalado muitos outros. O panorama que a sociedade americana apresenta , se assim posso me expressar, coberto de uma camada demo crtica, sob a qual vemos surgir de tempo em tempo as ve lhas cores da aristocracia.

CAPTULO III

Estado social dos anglo-americanos

O estado sociai , ordinariamente, o produto de um fato, s vezes das leis, quase sempre dessas duas causas reu nidas. Porm, uma vez que existe, podemos considerar ele mesmo como a causa primeira da maioria das leis, costumes e idias que regem a conduta das naes; o que ele no pro duz, ele modifica. Para conhecer a legislao e os costumes de um povo, necessrio, pois, comear pelo estudo de seu estado social.

Que o ponto saliente do estado social dos anglo-am ericanos ser essencialm ente dem ocrtico
Primeiros emigrantes d a Nova Inglaterra. - Iguais entre si. - Leis aristocrticas introduzidas no Sul. - poca d a revolu o. - M udana d as leis d e sucesso. - Efeitos produzidos p o r essa m u dan a. - Igualdade levada a seus limites extremos nos novos Estados d o Oeste. - Igualdade entre as inteligncias.

Poderamos fazer vrias observaes importantes acerca do estado social dos anglo-americanos, mas h uma que do mina todas as demais. O estado social dos americanos eminentemente demo crtico. Teve esse carter desde o nascimento das colnias e o tem mais ainda nos dias de hoje. Disse no captulo precedente que reinava uma grande igualdade entre os emigrantes que foram estabelecer-se nas

56

A DEMOCRACIA NA AMRICA

costas da Nova Inglaterra. O prprio germe da aristocracia nunca foi depositado nessa parte da Unio. A s se puderam fundar influncias intelectuais. O povo acostumou-se a reve renciar certos nomes, como emblemas de luzes e de virtudes. A voz de alguns cidados obteve sobre ele um poder que tal vez se poderia ter chamado com razo aristocrtico, se tives se podido se transmitir invariavelmente de pai para filho. Isso sucedia a leste do Hudson. A sudoeste desse rio, descendo at a Flrida, as coisas eram outras. Na maioria dos Estados situados a sudoeste do Hudson, vieram estabelecer-se grandes proprietrios ingleses. Os princpios aristocrticos e, com eles, as leis inglesas sobre as sucesses foram importados para l. Dei a conhecer as ra zes que impediam que se pudesse estabelecer na Amrica uma aristocracia poderosa. Contudo essas razes, embora subsistindo a sudoeste do Hudson, tinham a menos fora do que a leste desse rio. Ao sul, um s homem podia, com ajuda de escravos, cultivar uma grande extenso de terreno. Viam-se, portanto, florescer nessa parte do continente ricos proprietrios de terras; mas sua influncia no era precisa mente aristocrtica, como se entende na Europa, pois no possuam nenhum privilgio e o cultivo com escravos no lhes dava vassalos, por conseguinte no exerciam patronagem. To davia, os grandes proprietrios, ao sul do Hudson, formavam uma classe superior, com idias e gostos prprios, concentran do em geral a ao poltica em seu seio. Era uma espcie de aristocracia pouco diferente da massa do povo, cujas paixes e cujos interesses ela abraava facilmente, no suscitando nem o amor nem o dio; em suma, fraca e pouco vivaz. Foi essa classe que, no Sul, ps-se frente da insurreio: a revoluo da Amrica lhe deve seus maiores homens. Nessa poca, toda a sociedade foi abalada. O povo, em nome do qual se tinha combatido, o povo, que se tornara potncia, concebeu o desejo de agir por conta prpria; os instintos democrticos despertaram; rompendo o jugo da metrpole, tomou-se gosto por toda espcie de independn cia; as influncias individuais cessaram pouco a pouco de se fazerem sentir; os hbitos, assim como as leis, comearam a caminhar concordes em direo ao mesmo objetivo.

PRIMEIRA PARTE

57

Mas a lei das sucesses que fez a igualdade dar seu ltimo passo. Espanta-me qu os publicistas antigos e modernos no tenham atribudo s leis sobre as sucesses1 maior influncia na marcha dos assuntos humanos. Essas leis pertencem, verdade, ordem civil; mas deveriam ser colocadas frente de tdas as instituies polticas, porque influem incrivel mente sobre o estado social dos povos, de que as leis polti cas no so mais que a expresso. Elas tm, alm do mais, uma maneira segura e uniforme de agir sobre a sociedade; de certa forma penhoram as geraes antes do nascimento destas. Por elas, o homem armado de um poder quase di vino sobre o futuro de seus semelhantes. O legislador resol ve uma vez a sucesso dos cidados e repousa durante scu los: dado o movimento sua obra, ele pode retirar dela sua mo, a mquina age por suas prprias foras e se dirige co mo por si s para um objetivo indicado de antemo. Cons tituda de certa maneira, ela rene, concentra, agrupa em tor no de alguma cabea a propriedade e, logo depois, o poder; ela faz de certa forma a aristocracia jorrar do solo. Condu zida por outros princpios e lanada em outro caminho, sua ao mais rpida ainda; ela divide, partilha, dissemina os bens e o poder; acontece s vezes de as pessoas ficarem as sustadas com a rapidez da sua marcha e, desesperando deter seu movimento, procurarem pelo menos criar diante dela di ficuldades e obstculos, pretenderem contrabalanar sua ao mediante esforos contrrios. Cuidados inteis! Ela esmaga ou faz voar em pedaos tudo o que encontra em sua passa gem, ergue-se e toma incessantemente a cair no cho, at que este no apresente vista mais que uma poeira movedia e impalpvel, sobre a qual se assenta a democracia. Quando a lei das sucesses permite e, com maior razo, ordena a igual diviso dos bens do pai entre todos os filhos, seus efeitos so de duas sortes. importante distingui-los com cuidado, muito embora tendam ao mesmo fim. Em virtude da lei das sucesses, a morte de cada pro prietrio acarreta uma revoluo na propriedade; no ape nas os bens mudam de dono, como mudam, por assim

58

A DEMOCRACIA NA AMRICA

dizer, de natureza: eles se fracionam sem cessar em pores menores. esse o efeito direto e, de certa forma, material da lei. Nos pases em que a legislao estabelece a igualdade das partilhas, os bens e, em particular, as fortunas territoriais de vem pois ter uma tendncia permanente a se atenuar. Toda via, os efeitos dessa legislao s se fariam sentir a longo prazo, se a lei fosse abandonada s suas prprias foras; por que, se a famlia no se compuser de mais de dois filhos (e a mdia das famlias num pas povoado como a Frana ape nas de trs, ao que se diz), esses filhos, dividindo a fortuna do pai e da me, no sero mais pobres que cada um destes ltimos individualmente. Mas a lei da partilha igual no exerce sua influncia apenas sobre a sorte dos bens; ela tambm age sobre a pr pria alma dos proprietrios e chama as paixes deles em seu auxlio. Seus efeitos indiretos que destroem rapidamente as grandes fortunas e, sobretudo, as grandes propriedades fundirias. Nos povos em que a lei das sucesses baseia-se no di reito de primogenitura, os domnios territoriais passam na maioria das vezes de gerao em gerao sem se dividir. Resulta da que o esprito de famlia se materializa de certa forma na terra. A famlia representa a terra, a terra represen ta a famlia; ela perpetua seu nome, sua origem, sua glria, sua potncia, suas virtudes; uma testemunha imperecvel do passado e uma garantia preciosa da existncia vindoura. Quando a lei das sucesses estabelece a partilha igual, ela destri a ligao ntima que existia entre o esprito de famlia e a conservao da terra. A terra deixa de representar a famlia, porque, no podendo deixar de ser partilhada ao cabo de uma ou duas geraes, evidente que deve diminuir sem cessar e acabar desaparecendo inteiramente. Os filhos de um grande proprietrio fundirio, se forem em nmero re duzido, ou se a fortuna lhes for favorvel, podem muito bem conservar a esperana de no ser menos ricos do que ele; sua riqueza se compor necessariamente de outros elementos que no a dele. Ora, a partir do momento em que se tira dos propriet rios fundirios um grande interesse de sentimento, lembran

PRIMEIRA PARTE

59

as, orgulho, ambio em conservar a terra, pode-se estar certo de que cedo ou tarde eles iro vend-la, porque tm um grande interesse pecunirio em faz-lo, j que os capi tais mobilirios produzem mais rendimentos que os outros e se prestam mais facilmente a satisfazer as paixes do mo mento. Uma vez divididas, as grandes propriedades fundirias no se reconstituem mais, porque o pequeno proprietrio extrai mais renda de seu campo2, guardadas as devidas pro pores, do que o grande proprietrio do seu; portanto este o vende muito mais caro do que aquele. Assim, os clculos econmicos que levaram o homem rico a vender vastas pro priedades iro impedi-lo, com maior razo, de comprar pe quenas propriedades para recompor grandes. O que se chama esprito de famlia funda-se com fre qncia numa iluso do egosmo individual. As pessoas pro curam se perpetuar e se imortalizar de certa forma em seus psteros. Onde termina o esprito de famlia, o egosmo in dividual entra na realidade de suas inclinaes. Como a fa mlia passa a se apresentar ao esprito apenas como uma coisa vaga, indeterminada, incerta, cada qual se concentra na comodidade do presente; pensa-se no estabelecimento da gerao que vir, e s. Portanto no se procura perpetuar a famlia ou, pelo menos, procura-se perpetu-la por outros meios que no a propriedade fundiria. Assim, no apenas a lei das sucesses torna difcil para as famlias conservar intactas as mesmas terras, como tiralhes o desejo de tent-lo e leva-as, de certa forma, a coope rar com essa lei para a sua prpria runa. A lei da partilha igual procede por dois caminhos: agin do sobre a coisa, ela age sobre o homem; agindo sobre o homem, ela chega coisa. Das duas maneiras, ela consegue atacar profundamente a propriedade fundiria e fazer desaparecer com rapidez tanto as famlias como as fortunas3. No cabe sem dvida a ns, franceses do sculo XIX, testemunhas cotidianas das mudanas polticas e sociais que a lei das sucesses provoca, questionar seu poder. Cada dia

60

A DEMOCRACIA NA AMRICA

a vemos passar e repassar sem cessar em nosso solo, derru bando em seu caminho os muros de nossas casas e destruin do a cerca de nossos campos. Mas, se a lei das sucesses j fez muito entre ns, muito ainda lhe resta a fazer. Nossas lem branas, nossas opinies e nossos hbitos lhe opem pode rosos obstculos. Nos Estados Unidos, sua obra de destruio est pratica mente terminada. l que podemos estudar seus principais resultados. A legislao inglesa sobre a transmisso dos bens foi abolida em quase todos os Estados na poca da revoluo. A lei sobre as substituies foi modificada de maneira a s atrapalhar imperceptivelmente a livre circulao dos bens (G). A primeira gerao passou; as terras comearam a divi dir-se. O movimento tomou-se cada vez mais rpido medi da que o tempo caminhava. Hoje, quando transcorreram apenas sessenta anos, o aspecto da sociedade j irreconhe cvel; quase todas as famlias dos grandes proprietrios fun dirios naufragaram no seio da massa comum. No Estado de Nova York, onde havia grande nmero deles, dois mal con seguem sobreviver sobre esse abismo pronto para trag-los. Os filhos desses opulentos cidados so hoje comerciantes, advogados, mdicos. A maioria caiu na obscuridade mais pro funda. O ltimo vestgio das hierarquias e das distines he reditrias est destrudo; a lei das sucesses passou por toda a parte seu nvel. No que nos Estados Unidos no haja ricos, como em outros pases. Ao contrrio, no conheo pas em que o amor ao dinheiro ocupe maior espao no corao do homem e em que se professe um desprezo mais profundo pela teoria da igualdade permanente dos bens. Mas l a fortuna circula com incrvel, rapidez, e a experincia ensina que raro ver duas geraes recolherem seus favores. Esse panorama, por mais colorido que o suponhamos, proporciona apenas uma idia incompleta do que acontece nos novos Estados do Oeste e do Sudoeste. No fim do sculo passado, ousados aventureiros come aram a penetrar nos vales do Mississippi. Foi como que

PRIMEIRA PARTE

61

uma nova descoberta da Amrica. Logo o grosso da emigra o para l se dirigiu; viram-se ento sociedades desconheci das surgirem de repente do deserto. Estados cujo nome sequer existia poucos anos antes tomaram lugar no seio da Unio americana, no Oeste que podemos observar a de mocracia chegar ao seu limite extremo. Nesses Estados, de certa forma improvisados pela sorte, os habitantes chegaram ontem ao solo que ocupam. Mal se conhecem, cada um ignora a histria de seu vizinho mais prximo. Nessa parte do continente americano, a populao escapa pois no ape nas influncia dos grandes nomes e das grandes riquezas, mas a essa aristocracia natural que decorre das luzes e da virtude. Ningum exerce ali esse respeitvel poder que os homens concedem lembrana de uma vida inteira dedica da a fazer o bem ante seus olhos. Os novos Estados do Oeste j tm habitantes, mas a sociedade ainda no existe neles. No entanto no s as fortunas so iguais: a igualdade se estende at certo ponto s prprias inteligncias. No creio que haja pas no mundo em que, guardada a proporo com a populao, encontremos to poucos igno rantes e menos sbios do que na Amrica. A instruo primria est ao alcance de todos; a instru o superior quase no est ao alcance de ningum. fcil compreender isso, que , por assim dizer, o resultado necessrio do que sustentamos anteriormente. Quase todos os americanos vivem bem; podem portan to proporcionar-se facilmente os primeiros elementos dos co nhecimentos humanos. Na Amrica, h poucos ricos; quase todos os america nos tm pois a necessidade de exercer uma profisso. Ora, toda profisso requer um aprendizado. Logo, os americanos s podem dedicar cultura geral da inteligncia os primei ros anos da vida. Aos quinze anos, eles entram numa carrei ra; assim, sua educao acaba na maioria dos casos no pon to em que a nossa comea. Se vai alm, dirige-se apenas para uma matria especial e lucrativa; estudam uma cincia como se abraa um ofcio e s se interessam pelas aplica es cuja utilidade presente reconhecida.

62

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Na Amrica, a maioria dos ricos comearam sendo po bres; quase todos os ociosos foram, em sua juventude, pes soas ocupadas, donde resulta que, quando poderiam ter o gosto pelo estudo, no tm tempo de se consagrar a ele, e que, quando adquirem o tempo para se consagrar a ele, no tm mais o gosto. Portanto no existe na Amrica classe em que a inclina o pelos prazeres intelectuais se transmita com uma natura lidade e uma disponibilidade hereditrias e que tenha em apreo os trabalhos da inteligncia. Por isso falta tanto a vontade como o poder de se dedi car a esses trabalhos. Estabeleceu-se na Amrica, nos conhecimentos huma nos, certo nvel mediano. Todos os espritos se aproximaram desse nvel; uns elevando-se, outros abaixando-se. Encontramos assim uma imensa multido de indivduos que tm mais ou menos a mesma quantidade de noes em matria de religio, histria, cincias, economia poltica, legis lao, governo. A desigualdade intelectual vem diretamente de Deus, e o homem no poderia impedir que ela sempre exista. Mas, pelo menos, acontece, em relao ao que acaba mos de dizer, que as inteligncias, muito embora permane cendo desiguais, tal como quis o Criador, encontram sua disposio meios iguais. Assim, pois, em nossos dias, na Amrica, o elemento aris tocrtico, sempre fraco desde o seu nascimento, se no est destrudo, est em todo caso debilitado, de tal sorte que difcil atribuir-lhe uma influncia qualquer no andamento das coisas. O tempo, os acontecimentos e as leis, ao contrrio, tor naram o elemento democrtico ali no apenas preponderan te, mas por assim dizer nico. Nenhuma influncia de fam lia nem de corpo se deixa perceber; muitas vezes at no seriamos capazes de l descobrir uma influncia individual um tanto duradoura. A Amrica apresenta, pois, em seu estado social, o mais estranho fenmeno. L os homens se mostram mais iguais por sua fortuna e por sua inteligncia, ou, em outras pala

PRIMEIRA PARTE

63

vras, mais igualmente fortes do que so em qualquer outro pas do mundo e do que foram em qualquer outro sculo de que a histria conserve a lembrana.

Conseqncias polticas do estado social dos anglo-am ericanos As conseqncias polticas de semelhante estado social so fceis de deduzir. impossvel compreender que a igualdade no acabe penetrando no mundo poltico como em outras partes. No se poderia conceber os homens eternamente desiguais, entre si num s ponto e iguais em outros; portanto eles chegaro, num tempo dado, a s-lo em todos. Ora, s conheo duas maneiras de fazer reinar a igual dade no mundo poltico: dar direitos a cada cidado ou no dar a ningum. No caso dos povos que alcanaram o mesmo estado so cial dos anglo-americanos, dificlimo portanto perceber um termo mdio entre a soberania de todos e o poder absoluto de um s. No se deve dissimular que o estado social que acabo de descrever se presta com quase idntica facilidade a essas duas conseqncias. De fato, h uma paixo vigorosa e legtima pela igual dade que leva todos os homens a querer ser fortes e estima dos. Essa paixo tende a elevar os pequenos a nvel dos grandes; mas tambm existe no corao humano um gosto depravado pela igualdade, que leva os fracos a querer atrair os fortes a seu nvel e que reduz os homens a preferir a igual dade na servido desigualdade na liberdade. No que os povos cujo estado social democrtico desprezem natural mente a liberdade; ao contrrio, eles tm um gosto instintivo por ela. Mas a liberdade no o objeto principal e contnuo de seu desejo: o que eles amam com um amor eterno a igualdade; eles se projetam para a liberdade por um impulso rpido e por esforos sbitos e, se fracassam, resignam-se;

64

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mas nada saberia satisfaz-los sem a igualdade, e eles prefe ririam perecer a perd-la. De outro lado, quando os cidados so, todos, mais ou menos iguais, fica difcil para eles defender sua independn cia contra as agresses do poder. Como nenhum deles forte o bastante para lutar sozinho com vantagem, apenas a combinao das foras de todos capaz de garantir a liber dade. Ora, semelhante combinao no se encontra sempre. Os povos podem pois tirar duas grandes conseqncias polticas do mesmo estado social. Essas conseqncias dife rem prodigiosamente entre si, mas provm todas do mesmo fato. Primeiros a se verem submetidos a essa temvel alterna tiva que acabo de descrever, os anglo-americanos foram bastante felizes para escapar do poder absoluto. As circuns tncias, a origem, as luzes e, sobretudo, os costumes permitiram-lhes fundar e manter a soberania do povo.

CAPTULO IV

Do princpio da soberania do povo na Amrica

Ele domina toda a sociedade americana. - Aplicao que os americanos j faziam desse princpio antes de sua revolu o. - Desenvolvimento que lhe deu essa revoluo. - Reduo gradual e irresistvel do censo.
Quando se quiser falar das leis polticas dos Estados Unidos, sempre pelo dogma da soberania do povo que convm comear. O princpio da soberania do povo, que se encontra sempre mais ou menos no fundo de quase todas as insti tuies humanas, a costuma permanecer com o que sepul to. As pessoas lhe obedecem sem o reconhecer ou, se s vezes acontece traz-lo por um momento luz do dia, logo se apressam em precipit-lo de novo nas trevas do san turio. A vontade nacional um dos termos de que os intrigan tes de todos os tempos e os dspotas de todas as eras mais abusaram amplamente. Uns vram sua expresso nos sufr gios comprados de alguns agentes do poder; outros nos vo tos de uma minoria interessada ou temerosa; h at mesmo os que a descobriram totalmente formulada no silncio dos poyos e que pensaram que do fato da obedincia nascia, para eles, o direito do comando. Na Amrica, o princpio da soberania do povo nito oculto ou estril, como em certas naes; ele reconhecido pelos costumes, proclamado pelas leis; estende-se com liber dade e chega sem obstculos s ltimas conseqncias.

66

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Se h um pas no mundo em que se possa esperar apreciar por seu justo valor o dogma da soberania do povo, estud-lo em sua aplicao aos assuntos da sociedade e jul gar suas vantagens e seus perigos, esse pas seguramente a Amrica. Disse precedentemente que, desde a origem, o princ pio da soberania do povo havia sido o princpio gerador da maioria das colnias inglesas da Amrica. No entanto, ele esteve longe de dominar ento o gover no da sociedade, como faz em nossos dias. Dois obstculos, um externo, outro interno, retardavam sua marcha invasora. Ele no podia abrir caminho ostensivamente no seio das leis, pois as colnias ainda eram obrigadas a obedecer metrpole; era portanto reduzido a se esconder nas assem blias provinciais e, sobretudo, na comuna. A ele se expan dia em segredo. A sociedade americana de ento ainda no estava pre parada para adot-lo em todas as suas conseqncias. As lu zes na Nova Inglaterra, as riquezas ao sul do Hudson exer ceram por muito tempo, como mostrei no captulo anterior, uma espcie de influncia aristocrtica que tendia a concen trar em poucas mos o exerccio dos poderes sociais. Ainda estava longe o dia em que todos os funcionrios pblicos seriam eleitos e todos os cidados, eleitores. O direito eleito ral estava em toda a parte contido em certos limites e subor dinado existncia de um censo. Esse censo era muito fraco no Norte, mais considervel no Sul, A revoluo americana estourou. O dogma da soberania do povo saiu da comuna e apoderou-se do governo; todas as classes se comprometeram por sua causa; combateu-se e triunfou-se em seu nome; ele se tornou a lei das leis. Uma mudana quase to rpida efetuou-se no interior da sociedade. A lei das sucesses acabou de destruir as in fluncias locais. No momento em que esse efeito das leis e da revoluo comeou a se revelar a todos os olhos, a vitria j se havia irrevogavelmente pronunciado em favor da democracia. O poder estava, de fato, em suas mos. J no era nem sequer

PRIMEIRA PARTE

67

permitido lutar contra ela. As altas classes submeteram-se pois sem murmrio e sem combate a um mal dali em diante inevitvel. Aconteceu com elas o que costuma acontecer com as potncias que caem: o egosmo individual apoderouse de seus membros; como no podiam mais arrancar a fora das mos do povo e como no detestavam a multido a ponto de aprazer-se em afront-la, no pensaram em outra coisa que no conquistar a qualquer preo seu beneplcito. Rivalizaram ento em votar as leis mais democrticas ho mens cujos interesses elas mais feriam. Dessa maneira, as al tas classes no suscitaram contra si as paixes populares: elas mesmas apressaram o triunfo da nova ordem. Assim, coisa singular, viu-se um el democrtico to mais irresistvel nos Estados em que a aristocracia tinha mais razes, O Estado de Maryland, que fora fundado por grandes senhores, foi o primeiro a proclamar o voto universal' e in troduziu no conjunto de seu governo as formas mais demo crticas. Quando um povo comea a tocar no censo eleitoral, pode-se prever que chegar, num prazo mais ou menos lon go, a faz-lo desaparecer completamente. Essa uma das re gras mais invariveis que regem as sociedades, medida que se recua o limite dos direitos eleitorais, sente-se a neces sidade de recu-lo ainda mais; porque, depois de cada nova concesso, as foras da democracia aumentam e suas exi gncias crescem com seu novo poder. A ambio dos que so deixados abaixo do censo inflama-se proporcionalmente ao grande nmero dos que se acham acima. A exceo se torna enfim a regra; as concesses sucedem-se sem parar e s se pra quando se chega ao sufrgio universal. Em nossos dias, o princpio da soberania do povo teve nos Estados Unidos todos os desenvolvimentos prticos que a imaginao capaz de conceber. Ele se depurou de todas as fices com que tomaram o cuidado de cerc-lo em outros pases; vemo-lo revestir-se sucessivamente de todas as formas, conforme a necessidade do caso. Ora o povo em corpo faz as leis, como em Atenas; ora deputados, que o voto universal criou, o representam e agem em seu nome sob sua vigilncia quase imediata.

68

A DEMOCRACIA NA AMRICA

H pases em que um poder, de certa forma exterior ao corpo social, atua sobre ele e fora-o a caminhar em certo sentido. Outros h em que a fora dividida, situando-se ao mesmo tempo na sociedade e fora dela. Nada parecido se v nos Estados Unidos; l a sociedade age por si e sobre si mesma. S h fora em seu seio; quase no se encontra nin gum que ouse conceber e, sobretudo, exprimir a idia de busc-la em outra parte. O povo participa da composio das leis pela escolha dos legisladores, da sua aplicao pela eleio dos agentes do poder executivo; podemos dizer que governa por si mesmo, a tal ponto a importncia deixada administrao fraca e restrita, a tal ponto ela marcada por sua origem popular e obedece ao poder de que emana, O povo reina sobre o mundo poltico americano como Deus sobre o universo. Ele a causa e o fim de todas as coisas. Tudo provm dele e tudo nele se absorve (H).

CAPTULO V

Necessidade de estudar o que acontece nos Estados antes de falar do governo da Unio

Propomo-nos examinar, no captulo seguinte, qual , na Amrica, a forma d governo fundado no princpio da sobe rania do povo, quais so seus meios de ao, seus embara os, suas vantagens e seus perigos. Uma primeira dificuldade se apresenta: os Estados Uni dos tm uma constituio complexa; notamos ali duas socie dades distintas envolvidas e, se assim posso me explicar, en caixadas uma na outra; vemos dois governos completamente separados e quase independentes: um, habitual e indefinido, que responde s necessidades cotidianas da sociedade, o outro, excepcional e circunscrito, que s se aplica a certos interesses gerais. So, numa palavra, vinte e quatro pequenas naes soberanas, cujo conjunto forma o grande corpo da Unio. Examinar a Unio antes de estudar os Estados envere dar por um caminho semeado de obstculos. A forma do governo federal nos Estados Unidos foi a ltima a aparecer; foi apenas uma modificao da repblica, um resumo dos princpios polticos difundidos na sociedade inteira antes dela e subsistindo na sociedade independentemente dela. Alis, o governo federal, como acabo de dizer, no passa de uma exceo; o governo dos Estados a regra comum. O escritor que quisesse dar a conhecer o conjunto de seme lhante quadro antes de ter mostrado seus detalhes cairia ne cessariamente em obscuridades ou repeties. Os grandes princpios polticos que regem hoje em dia a sociedade americana nasceram e se desenvolveram nos

70

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Estados. Disso no se pode duvidar. portanto o Estado que precisamos conhecer para termos a chave de todo o resto. Todos os Estados que compem atualmente a Unio americana oferecem, quanto ao aspecto externo das institui es, o mesmo espetculo. A vida poltica ou administrativa se encontra concentrada nos trs focos de ao que pode riam ser comparados aos diversos centros nervosos que fa zem mover o corpo humano. No primeiro degrau est a comuna, mais acima o con dado, enfim o Estado. Do sistema comunal na Amrica
Por que o autor comea o exame das instituies polticas pela comuna. - A comuna encontrada em todos os povos. Dificuldade de estabelecer e de conservar a liberdade comu nal. - Sua importncia. - Por que o autor escolheu a organi zao comunal da Nova Inglaterra para objeto principal de seu exame.
No por acaso que examino antes de mais nada a co muna. a nica associao to natural que, onde quer que haja homens reunidos, forma-se por si mesma. A sociedade comunal existe, pois, em todos os povos, quaisquer que sejam seus usos e suas leis; o homem que faz os reinos e cria as repblicas; a comuna parece sair dire tamente das mos de Deus. Mas se ela existe desde que h homens, a liberdade comunal coisa rara e frgil. Um povo sempre pode estabelecer grandes assemblias polticas, por que existe habitualmente em seu seio certo nmero de homens nos quais as luzes substituem at certo ponto a experincia nos negcios. A comuna se compe de elemen tos grosseiros que freqentemente se recusam ao do legislador. A dificuldade de fundar a independncia das co munas, em vez de diminuir medida que as naes se escla recem, aumenta com suas luzes. Uma sociedade muito civili zada tem grande dificuldade de tolerar os intentos de liber dade comunal; ela se revolta vista dos numerosos descom-

PRIMEIRA PARTE

71

passos desta e desespera o sucesso antes de alcanar o re sultado final da experincia. Entre todas as liberdades, a das comunas, que se esta belece to dificilmente, tambm a mais exposta s inva ses do poder. Entregues a si mesmas, as instituies comu nais no seriam capazes de lutar contra um governo em preendedor e forte; para se defenderem com xito, precisam ter-se desenvolvido plenamente e incorporado s idias e aos hbitos nacionais. Assim, enquanto a liberdade comunal no estiver arraigada nos costumes, fcil destru-la, e ela s se pode arraigar nos costumes depois de haver subsistido por muito tempo nas leis. A liberdade comunal escapa, pois, por assim dizer, ao esforo do homem. Por isso to raro ser criada: ela nasce, de certa forma, de si mesma. Ela se desenvolve quase em segredo no seio de uma sociedade semibrbara. A ao con tnua das leis e dos costumes, as circunstncias e, sobretudo, o tempo que conseguem consolid-la. De todas as naes do continente europeu, podemos dizer que no h uma s que a conhea. No entanto, na comuna que reside a fora dos povos livres. As instituies comunais esto para a liberdade assim como as escolas primrias esto para a cincia: elas a colo cam ao alcance do povo, fazem-no provar seu uso tranqilo e habituam-no a empreg-la. Sem instituies comunais uma nao pode se dotar de um governo livre, mas no possui o esprito da liberdade. Paixes passageiras, interesses de um momento, o acaso das circunstncias podem lhe dar as for mas externas da independncia; mas o despotismo reprimi do no interior do corpo social cedo ou tarde volta tona. Para fazer o leitor compreender bem os princpios ge rais sobre os quais repousa a organizao poltica da comu na e do condado nos Estados Unidos, achei til tomar por modelo um Estado em particular, examinar em detalhe o que nele sucede e lanar em seguida um olhar rpido sobre o resto do pas. Escolhi um dos Estados da Nova Inglaterra. A comuna e o condado no so organizados da mesma maneira em todas as partes da Unio; contudo fcil reco

72

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nhecer que em toda a Unio mais ou menos os mesmos prin cpios presidiram a formao de uma e de outro. Ora, pareceu-me que esses princpios tinham recebido na Nova Inglaterra desenvolvimentos mais considerveis e alcanado conseqncias mais distantes do que em qualquer outra parte. Logo eles se mostram a, por assim dizer, mais em relevo e se entregam assim mais facilmente observao do estrangeiro. As instituies comunais da Nova Inglaterra formam um conjunto completo e regular; elas so antigas; so fortes pelas leis, mais fortes ainda pelos costumes; exercem uma influn cia prodigiosa sobre toda a sociedade. Por todos esses motivos merecem atrair nossa ateno.

Circunscrio da comuna A comuna da Nova Inglaterra ( township) fica a meio caminho entre o canto e a comuna da Frana. Em geral, conta dois a trs mil habitantes1 ; portanto no to extensa a ponto de seus habitantes no terem mais ou menos os mesmos interesses e, por outro lado, suficientemente po voada para que sempre se tenha a certeza de encontrar em seu seio os elementos de uma boa administrao. Poderes comunais na Nova Inglaterra
O povo, origem de todos os poderes, na comuna como fo ra dela. - Na comuna ele trata dos principais assuntos por si mesmo. - Ausncia de conselho municipal. - maior parte da autoridade comunal concentrada na mo dos select-men. Como os select-men agem. - Assemblia gemi dos habitantes da comuna (town meetingJ. - Enumerao de todos os fun cionrios comunais. - Funes obrigatrias e retribudas.
Na comuna, com o em tudo o mais, o povo a fonte dos poderes sociais, mas em nenhuma outra parte ele exer ce seu poder de maneira mais imediata. O povo, na Amri

PRIMEIRA PARTE

73

ca, um amo ao qual foi necessrio agradar at os extremos limites do possvel. Na Nova Inglaterra a maioria age por meio de represen tantes quando necessrio tratar dos negcios gerais do Estado. Era preciso que assim fosse. Mas na comuna, onde a ao legislativa e governamental mais prxima dos gover nados, a lei da representao no admitida. No h conse lho municipal; o corpo dos eleitores, depois de nomear seus magistrados, dirige-os ele mesmo em tudo o que no a execuo pura e simples das leis do Estado2. Essa ordem de coisas to contrria a nossas idias e to oposta a nossos hbitos, que necessrio fornecer aqui alguns exemplos para que seja possvel compreend-la bem. As funes pblicas so extremamente numerosas e bas tante divididas na comuna, como veremos adiante; no en tanto, a maioria dos poderes administrativos est concentra da nas mos de um pequeno nmero de indivduos eleitos cada ano e que se chamam select-men?. As leis gerais do Estado impuseram aos select-men certo nmero de obrigaes. Eles no necessitam da autorizao de seus administrados para cumpri-las e no podem furtarse a elas sem comprometer sua responsabilidade pessoal. A lei do Estado os encarrega, por exemplo, de elaborar as lis tas eleitorais; se se omitirem, tomam-se culpados de um delito. Mas, em todas as coisas que so deixadas direo do po der comunal, os select-men so executantes das vontades po pulares, como entre ns o maire [prefeito] o executor das deliberaes do conselho municipal. Na maioria das vezes, eles agem sob sua responsabilidade privada e apenas se guem, na prtica, a conseqncia dos princpios que a maio ria fixou precedentemente. Mas se quiserem introduzir uma mudana qualquer na ordem estabelecida, se desejarem lan ar-se numa nova empreitada, precisaro remontar fonte de seu poder. Suponhamos que se trate de construir uma es cola; os select-men convocam para certo dia, num lugar indi cado com antecedncia, a totalidade dos eleitores; a ex-pem a necessidade que se faz sentir, apresentam os meios de satisfaz-la, o dinheiro que ser preciso despender, o lugar que convm escolher. A assemblia, consultada acerca de todos

74

A DEMOCRACIA NA AMRICA

esses pontos, adota o princpio, fixa o lugar, vota o imposto e remete a execuo de sua vontade s mos dos select-men. Somente os select-men tm o direito de convocar a reu nio comunal ( town-meeting), mas pode-se provoc-los a fazer isso. Se dez proprietrios concebem um novo projeto e querem submet-lo ao assentimento da comuna, eles recla mam uma convocao geral dos habitantes; os select-men so obrigados a subscrev-la e conservam to-s o direito de presidir a assemblia4. Esses costumes polticos, esses usos sociais esto sem dvida bem distantes de ns. No tenho neste momento vontade de julg-los nem de dar a conhecer as causas ocul tas que os produzem e os vivificam; limito-me a exp-los. Os select-men so eleitos todos os anos no ms de abril ou de maio. A assemblia comunal escolhe ao rhesmo tem po uma srie de outros magistrados municipais5, encarrega dos de certos detalhes administrativos importantes. Uns, com o nome de assessores, devem estabelecer o imposto; outros, com o de coletores, devem arrecad-lo. Um funcionrio, chamado constable, encarregado da funo de polcia, de zelar pelos lugares pblicos e dar mo forte execuo material das leis. Outro, nomeado escrivo da comuna, re gistra todas as deliberaes; ele escritura os atestados do registro civil, Um caixa guarda os fundos comunais. Acres centem a esses funcionrios um zelador dos pobres, cujo dever, dificlimo de cumprir, executar a legislao relativa aos indigentes, os comissrios das escolas, que dirigem a instruo pblica, os supervisores das vias pblicas, que se encarregam de todos os detalhes virios, e tero a lista dos principais agentes da administrao comunal, Mas a diviso das funes no pra a: encontramos ainda, entre os funcio nrios municipais6, comissrios de parquia, que devem cui dar das despesas do culto e supervisores de vrios gneros, encarregados uns de dirigir os esforos dos cidados em caso de incndio, outros de cuidar das colheitas; estes, de suspender provisoriamente as dificuldades que podem surgir em relao s cercas das terras, aqueles, de vigiar a medio da lenha ou fiscalizar os pesos e medidas.

PRIMEIRA PARTE

75

Contam-se ao todo dezenove funes principais na co muna. Cada habitante obrigado, sob pena de multa, a acei tar essas diferentes funes; mas tambm a maioria delas retribuda, de modo que os cidados pobres possam consagrr a elas seu tempo sem ter prejuzo. De resto, o sistema americano no o de pagar um vencimento fixo aos funcio nrios: em geral, cada ato de seu ministrio tem um preo, e eles so remunerados apenas proporcionalmente ao que fi zeram.

D a existncia com unal


Cada qual o melhor juiz do que s a si concerne. Corolrio do princpio da soberania do povo. - Aplicao que fazem as comunas americanas dessas doutrinas. - A comuna da Nova Inglaterra, soberana em tudo o que diz respeito exclu sivamente a ela, sdita em tudo o mais. - Obrigao da comu na para com o Estado. - Na Frana, o governo empresta seus agentes comuna. - Na Amrica, a comuna empresta os seus ao governo. Disse precedentemente que o princpio da soberania do povo paira sobre todo o sistema poltico dos anglo-america nos. Cada pgina deste livro dar a conhecer algumas novas aplicaes dessa doutrina. Nas naes em que reina o dogma da soberania do povo, cada indivduo constitui uma poro igual do sobera no e participa igualmente do governo do Estado. Portanto cada indivduo tido como to esclarecido, to virtuoso, to forte quanto qualquer outro de seus seme lhantes. Por que ento ele obedece sociedade e quais so os limites naturais dessa obedincia? Ele no obedece sociedade por ser inferior aos que a dirigem, ou menos capaz que outro homem de governar a si mesmo; obedece sociedade porque a unio com seus semelhantes lhe parece til e porque sabe que essa unio no pode existir sem um poder regulador. Em tudo o que diz respeito aos deveres mtuos dos ci dados, tornou-se sdito, pois. Em tudo o que s diz respei

76

A DEMOCRACIA NA AMRICA

to a si mesmo, permaneceu senhor: livre e s deve prestar conta de seus atos a Deus. Da a mxima de que o indivduo o melhor e nico juiz de seu interesse particular e que a sociedade s tem o direito de dirigir seus atos quando se sente lesada por um feito dele ou quando precisa reclamar seu concurso. Essa doutrina universalmente admitida nos Estados Unidos. Examinarei em outro lugar que influncia geral ela exerce at mesmo nas aes ordinrias da vida; mas agora estou falando das comunas. A comuna, considerada em massa e com relao ao go verno central, no mais que um indivduo como outro qual quer, ao qual se aplica a teoria que acabo de indicar. A liberdade comunal decorre, pois, nos Estados Unidos, do prprio dogma da soberania do povo; todas as repbli cas americanas reconheceram mais ou menos essa indepen dncia; mas nos povos da Nova Inglaterra as circunstncias favoreceram particularmente seu desenvolvimento. Nessa parte da Unio, a vida poltica nasceu no prprio seio das comunas; quase poderamos dizer que, em sua ori gem, cada uma delas era uma nao independente. Quando, mais tarde, os reis da Inglaterra reclamaram sua parte da soberania, limitaram-se a tomar o poder central. Deixaram a comuna no estado em que a encontraram. Agora as comu nas da Nova Inglaterra so sditas; mas no incio no eram ou apenas eram. Portanto no receberam seus poderes; ao contrrio, parecem ter aberto mo, em favor do Estado, de uma poro de sua independncia - distino importante que deve permanecer presente no esprito do leitor. As comunas, em geral, s so submetidas ao Estado quando se trata de um interesse que chamarei social, isto , que elas partilham com outras. Em tudo o que diz respeito apenas a elas, as comunas permaneceram corpos independentes; e entre os habitantes da Nova Inglaterra no h nenhum, penso eu, que reconhe a ter o governo do Estado o direito de intervir na direo dos interesses puramente comunais. Vemos pois as comunas da Nova Inglaterra vender e comprar, atacar e defender-se diante dos tribunais, onerar

PRIMEIRA PARTE

77

seu oramento ou alivi-lo, sem que nenhuma autoridade administrativa sequer cogite de se opor7. Quanto aos deveres sociais, so obrigadas a cumprir com eles. Assim, se o Estado necessitar de dinheiro, a comu na no tem liberdade de lhe prestar ou recusar seu concur so8. Se o Estado quiser abrir uma estrada, a comuna no tem o poder de lhe fechar seu territrio. Se ele promulgar um regulamento de polcia, a comuna deve execut-lo. Se quiser organizar a instruo num piano uniforme em toda a exten so do territrio, a comuna obrigada a criar as escolas que ridas pela lei9. Veremos, quando falarmos da administrao nos Estados Unidos, como e por quem as comunas, em to dos esses diferentes casos, so constrangidas obedincia. Aqui desejo apenas estabelecer a existncia da obrigao. Essa obrigao estrita, mas o governo do Estado, ao impla, unicamente decreta um princpio; para sua execuo, a comuna em geral volta a exercer todos os seus direitos de individualidade. Assim, a taxa , com efeito, votada pela le gislatura, mas a comuna que a reparte e a arrecada; a exis tncia de uma escola imposta, mas a comuna que a constri, a paga e a dirige. Na Frana, o coletor do Estado arrecada as taxas comu nais; na Amrica, o coletor da comuna arrecada a taxa do Estado. Assim, entre ns, o governo central empresta seus agen tes comuna; na Amrica, a comuna empresta seus funcio nrios ao governo. Esse simples fato permite compreender em que grau as duas sociedades diferem.

Do esprito com u n al n a Nova Inglaterra Por que a comuna da Nova Inglaterra conquista a afei o dos que a habitam, - Dificuldade que se tem na Europa de criar o esprito comunal. - Direitos e deveres comunais que concorrem na Amrica a form ar esse esprito. - A ptria tem mais fisionomia nos Estados Unidos do que em outros pases. Em que o esprito comunal se manifesta na Nova Inglaterra. Quefelizes efeitos produz a.

78

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Na Amrica, no apenas existem instituies comunais, mas tambm um esprito comunal que as sustenta e vivifica. A comuna da Nova Inglaterra rene duas vantagens que, onde quer que se encontrem, suscitam vivamente o interesse dos homems, a saber: a independncia e a fora. Ela age, verdade, num crculo de que no pode sair, mas dentro dele seus movimentos so livres. Essa simples inde pendncia j lhe daria uma importncia real, se sua popula o e sua extenso no a conferissem. Cumpre persuadir-se de que as afeies dos homens em geral s se dirigem para onde h fora. No se v o amor ptria reinar por muito tempo num pas conquistado. O habitante da Nova Inglaterra apega-se sua comuna no tanto porque nasceu nela, mas porque v nessa comuna uma corporao livre e forte de que faz parte e que vale a pena procurar dirigir. Acontece com freqncia, na Europa, que os prprios governantes lamentem a ausncia do esprito comunal; por que todos convm que o esprito comunal um grande ele mento de ordem e de tranqilidade pblica, mas no sabem como produzi-lo. Tomando a comuna forte e independente, temem dividir a potncia social e expor o Estado anarquia. Ora, tirem a fora e a independncia da comuna, e nunca encontraro nela mais do que administrados, e no cida dos. Notem, por sinal, um fato importante: a comuna da Nova Inglaterra constituda de tal forma que pode servir de foco para vivas afeies e, ao mesmo tempo, no h nada ao lado dela que atraia fortemente as paixes ambiciosas do corao humano. Os funcionrios do condado no so eleitos e sua auto ridade restrita. O prprio Estado s tem uma importncia secundria; sua existncia obscura e tranqila. Poucos homens h que, para obter o direito de administrar, aceitam afastar-se do centro de seus interesses e perturbar sua exis tncia. O governo federal confere poder e glria aos que o diri gem, mas os homens a quem dado influir sobre seu desti no so em nmero muito pequeno. A presidncia uma alta

PRIMEIRA PARTE

79

magistratura a que s se chega numa idade avanada; e, quando se chega s outras funes federais de ordem eleva da, de certa forma por acaso e depois de j se ter tomado clebre seguindo outra carreira. A ambio no pode tomlas por objetivo permanente de seus esforos. na comuna, no centro das relaes ordinrias da vida, que vm se con centrar o desejo de estima, a necessidade de interesses reais, o gosto do poder e da fama. Essas paixes, que perturbam com tanta freqncia a sociedade, mudam de carter quan do podem se exercer assim, perto do lar e, de certa forma, no seio da famlia. Vejam com que arte, na comuna americana, tomou-se o cuidado, se assim posso me exprimir, de espalhar o poder, a fim de interessar mais gente pela coisa pblica. Indepen dentemente dos eleitores chamados de quando em quando a executar atos de governo, quantas funes diversas, quan tos magistrados diferentes, que representam todos, no crcu lo de suas atribuies, a poderosa corporao em nome da qual agem! Quantos homens exploram assim em seu provei to o poder comunal e nele se interessam por si mesmos! O sistema americano, ao mesmo tempo que divide o poder comunal entre um grande nmero de cidados, tam pouco teme multiplicar os deveres comunais. Nos Estados Unidos, pensa-se com razo que o amor ptria uma espcie de culto a que os homens se apegam pelas prticas. Dessa maneira, a vida comunal se faz, de certa forma, sentir a cada instante; ela se manifesta cada dia pelo cumpri mento de um dever ou pelo exerccio de um direito. Essa existncia poltica imprime sociedade um movimento con tnuo, mas ao mesmo tempo tranqilo, que a agita sem per turb-la. Os americanos se apegam cidade por um motivo an logo ao que faz os habitantes das montanhas amarem seu torro. Entre eles, a ptria tem traos marcantes e caracters ticos; possui mais fisionomia que alhures. As comunas da Nova Inglaterra em geral tm uma exis tncia feliz. Seu governo a seu gosto, assim como de sua escolha. No seio da paz profunda e da prosperidade mate rial que reinam na Amrica, as tormentas da vida municipal

80

A DEMOCRACIA NA AMRICA

so pouco numerosas. A direo dos interesses comunais fcil. Ademais, faz muito tempo que a educao poltica do povo est feita, ou, antes, ele j chegou instrudo ao solo que ocupa. Na Nova Inglaterra a diviso hierrquica no exis te nem mesmo em lembrana; no h, pois, poro da co muna que seja tentada a oprimir outra, e as injustias, que s atingem indivduos isolados, diluem-se no contentamento ge ral. Se o governo apresenta defeitos, e por certo fcil assi nalar alguns, eles no chocam os olhares, porque o govemo emana realmente dos governados e porque lhe basta funcio nar como pode para que um tipo de orgulho paterno o pro teja. De resto, eles no tm nada a que compar-lo. A In glaterra reinou outrora sobre o conjunto das colnias, mas o povo sempre dirigiu os assuntos comunais. A soberania do po vo na comuna , pois, no apenas um estado antigo, mas um estado primitivo. O habitante da Nova Inglaterra prende-se sua comu na, porque ela forte e independente; interessa-se por ela, porque colabora para dirigi-la; ama-a, porque no tem de queixar-se de sua sorte; deposita nela sua ambio e seu fu turo; envolve-se em cada incidente da vida comunal. Nessa esfera restrita que est a seu alcance, ele tenta governar a so ciedade, habitua-se s formas sem as quais a liberdade s procede por meio de revolues, imbui-se do esprito delas, toma gosto pela ordem, compreende a harmonia dos pode res e rene enfim idias claras e prticas sobre a natureza de seus deveres, bem como sobre a extenso de se,us direitos.
t

Do condado na Nova Inglaterra


O condado da Nova Inglaterra, anlogo ao arrondissement da Frana. - Criado num interesse puramente adminis trativo. - No tem representao. - administrado por funcio nrios no-eleitos.
O condado americano tem muitas analogias com o arrondissement da Frana. Traaram para ele, como para este lti mo, uma circunscrio arbitrria; ele forma um corpo cujas diferentes partes no tm entre si laos necessrios e a que

PRIMEIRA PARTE

81

no se prendem nem afeto, nem lembrana, nem comuni dade de existncia. criado num interesse puramente admi nistrativo. A comuna tinha uma extenso demasiado restrita para que se pudesse encerrar nela a administrao da justia. O condado constitui, pois, o primeiro centro judicirio. Cada con dado tem um tribunal de justia1 0 , um xerife para executar as decises dos tribunais, uma priso que deve conter os cri minosos. H necessidades que so sentidas de uma maneira mais ou menos igual por todas as comunas do condado; era natu ral que uma autoridade central fosse encarregada ali do po der. Em Massachusetts, essa autoridade est nas mos de certo nmero de magistrados, que o governador do Estado designa, ouvido1 1 seu conselho1 2 . Os administradores do condado tm apenas um poder limitado e excepcional que se aplica to-s a um pequenssi mo nmero de casos previstos de antemo. O Estado e a comuna bastam para o andamento ordinrio das coisas. Esses administradores no fazem mais que preparar o ora mento do condado, que a legislatura vota1 3 . No h assem blia que represente direta ou indiretamente o condado. Na verdade, o condado no tem existncia poltica. Nota-se na maioria das constituies americanas uma dupla tendncia que leva os legisladores a dividir o poder executivo e a concentrar o poder legislativo. A comuna da Nova Inglaterra tem, por si mesma, um princpio de existn cia de que no despojada; mas no condado seria necess rio criar ficticiamente essa vida, e a utilidade disso no foi sentida: todas as comunas reunidas tm uma s representa o, o Estado, centro de todos os poderes nacionais; fora da ao comunal e nacional podemos dizer que h unicamente foras individuais.

Da adm inistrao na Nova Inglaterra Na Amrica, no se percebe a administrao. - Por qu. - Os europeus crem fundar a liberdade tirando do poder social alguns dos seus direitos; os americanos, dividindo seu

82

A DEMOCRACIA NA AMRICA

exerccio. - Quase toda a administrao propriamente dita encerrada na comuna e dividida entre funcionrios comu nais. - No se percebem os indcios de uma hierarquia admi nistrativa nem na comuna nem acima dela. - Por que assim. - Como, porm, o Estado administrado de maneira uniforme. - Quem encarregado de fazer as administraes da comuna e do condado obedecerem lei. - Da introduo do poder judicirio na administrao. - Conseqncia do princpio da eleio estendida a todos os funcionrios. - Do juiz de p az na Nova Inglaterra. - Por quem nomeado. Administra o condado. - Assegura a administrao das comu nas. - Corte das sesses. - Maneira como ela age. - Quem a provoca. - O direito de inspeo e de queixa, difuso como todas as funes administrativas. - Denunciadores estimula dos pela partilha das multas.
O que mais chama a ateno do europeu que percorre os Estados Unidos a ausncia do que, em nossos pases, chamamos governo ou administrao. Na Amrica, vemos leis escritas; percebemos sua execuo cotidiana; tudo se move nossa volta e no descobrimos em parte alguma o motor. A mo que dirige a mquina social escapa a cada ins tante. No entanto, assim como todos os povos so obrigados, para exprimir seus pensamentos, a recorrer a certas formas gramaticais constitutivas das lnguas humanas, assim tam bm todas as sociedades, para subsistirem, so obrigadas a se submeter a certa soma de autoridade, sem a qual caem na anarquia. Essa autoridade pode ser distribuda de diferentes maneiras, mas sempre necessrio que ela se encontre em algum lugar. H dois meios de diminuir a fora da autoridade numa nao. O primeiro debilitar o poder em seu princpio mesmo, tirando da sociedade o direito ou a faculdade de se defender em certos casos: debilitar a autoridade dessa maneira , em geral, o que se chama na Europa fundar a liberdade. H um segundo meio de diminuir a ao da autoridade. Este no consiste em despojar a sociedade de alguns de seus direitos ou em paralisar seus esforos, mas em dividir o uso de suas foras entre vrias mos; em multiplicar os funcion

PRIMEIRA PARTE

83

rios, atribuindo a cada um deles todo o poder de que neces sita para fazer o que destinado a executar. H povos que essa diviso dos poderes sociais ainda pode levar anar quia; por si mesma, porm, ela no anrquica. Partilhando assim a autoridade, sua ao, verdade, toma-se menos irresistvel e menos perigosa, mas no destruda. A revoluo nos Estados Unidos foi produzida por um gosto maduro e refletido pela liberdade, no por um instinto vago e indefinido de independncia. Ela no se apoiou em paixes de desordem, mas, ao contrrio, marchou com amor ordem e legalidade. Nos Estados Unidos, portanto, no se pretendeu que o homem, num pas livre, tivesse o direito de fazer o que bem entendesse; ao contrrio, foram-lhe impostas obrigaes so ciais mais variadas que em outros pases; no se teve a idia de atacar o poder da sociedade em seu princpio e contes tar-lhe os direitos, mas se limitou a dividi-lo em seu exerccio. Quis-se chegar dessa maneira a que a autoridade fosse grande e o funcionrio pequeno, para que a sociedade continuasse a ser bem dirigida e permanecesse livre. No h pas no mundo em que a lei fale uma linguagem to absoluta quanto na Amrica, e tampouco existe pas em que o direito de aplic-la esteja dividido entre tantas mos. O poder administrativo nos Estados Unidos no oferece em sua constituio nada central nem hierrquico; isso que o faz no ser percebido. O poder existe, mas no se sabe onde encontrar seu representante. Pudemos ver mais acima que as comunas da Nova In glaterra no eram tuteladas. Elas prprias cuidam, pois, de seus interesses particulares. Os magistrados municipais que so encarregados, na maioria das vezes, de zelar pela execuo das leis gerais do Estado, ou execut-las eles mesmos1 4 . Independentemente das leis gerais, o Estado faz algu mas vezes regulamentos gerais de polcia; mas de ordinrio as comunas e os funcionrios comunais que, conjuntamen te com os juizes de paz e segundo as necessidades das loca lidades, acertam os detalhes da existncia social e promul

84

A DEMOCRACIA NA AMRICA

gam as prescries relativas sade pblica, boa ordem e moralidade dos condados1 5 . Enfim, os magistrados municipais que, por si mesmos e sem necessidade de receber um impulso externo, atendem a essas necessidades imprevistas que as sociedades tm com freqncia1 6 . Do que acabamos de dizer resulta que, em Massachusetts, o poder administrativo est quase inteiramente en cerrado na comuna1 7 , mas dividido a entre vrias mos. Na comuna francesa existe, na verdade, um s funcio nrio administrativo, o prefeito. Vimos que havia pelo menos dezenove na Nova Ingla terra. Esses dezenove funcionrios no dependem em geral uns dos outros. A lei estabeleceu com cuidado em tomo de cada um desses magistrados um crculo de ao. Nesse crcu lo eles tm todo o poder para desempenhar os deveres de seu cargo e no dependem de nenhuma autoridade comunal. Se erguermos os olhos acima da comuna, mal percebe remos o indcio de uma hierarquia administrativa. Acontece s vezes que os funcionrios do condado reformem a deci so tomada pelas comunas ou pelos magistrados comunais1 8 , mas em geral podemos dizer que os administradores do condado no tm o direito de dirigir a conduta dos adminis tradores da comuna19. Eles s os comandam nas coisas que dizem respeito ao condado. Os magistrados da comuna e os do condado so obriga dos, num nmero muito pequeno de casos previstos, a co municar o resultado de suas operaes aos funcionrios do governo central20. Mas o governo central no representado por um homem encarregado de elaborar regulamentos ge rais de polcia ou de baixar portarias para a execuo das leis; nem de se comunicar habitualmente com os administra dores do condado a que pertence a comuna; nem de fiscali zar sua conduta, dirigir seus atos e punir seus erros. No h, pois, em parte alguma um centro para o qual os raios do poder administrativo vm convergir. Como, pois, conseguem conduzir a sociedade num pla no mais ou menos uniforme? Como possvel fazer os con

PRIMEIRA PARTE

85

dados e seus administradores, as comunas e seus funcion rios obedecerem? Nos Estados da Nova Inglaterra, o poder legislativo estende-se a mais objetos que entre ns. O legislador pene tra, de certa forma, no prprio seio da administrao; a lei desce a detalhes minuciosos; ela prescreve ao mesmo tempo os princpios e o meio de aplic-los; ela encerra assim os corpos secundrios e seus administradores numa multido de obrigaes estritas e rigorosamente definidas. Da resulta que, se todos os corpos secundrios e todos os funcionrios se conformam lei, a sociedade procede de maneira tmiforme em todas as suas partes; mas sempre falta saber com o se pode forar os corpos secundrios e seus funcionrios a se conformarem lei. Podemos dizer, de maneira geral, que a sociedade s tem sua disposio dois meios para obrigar os funcionrios a obedecerem s leis: Ela pode confiar a um deles o poder discricionrio de dirigir todos os demais e destitu-los em caso de desobe dincia. Ou pode encarregar os tribunais de infrigir penas judi cirias aos infratores. Nem sempre tem-se a liberdade de adotar um desses meios. O direito de dirigir o funcionrio supe o direito de destitu-lo, se ele no atender s ordens que lhes so trans mitidas, ou de promov-lo, se cumprir com zelo todos os seus deveres. Ora, no seria possvel destituir nem promover um magistrado eleito. da natureza das funes eletivas serem irrevogveis at o fim do mandato. Na realidade, o magistrado eleito nada tem a esperar nem a temer, a no ser dos eleitores, quando todas as funes pblicas so produto da eleio. Logo no poderia existir uma verdadeira hierar quia entre os funcionrios, pois no se pode reunir no mesmo homem o direito de ordenar e o direito de reprimir eficazmente a desobedincia e no se pode somar ao poder de comandar o de recompensar e punir. Os povos que introduziram a eleio nas engrenagens secundrias de seu governo so, pois, forosamente, levados

86

A DEMOCRACIA NA AMRICA

a fazer um grande uso das penas judicirias como meio de administrao, o que no se descobre ao primeiro olhar. Os gover nantes consideram como uma primeira concesso tomar ele tivas as funes e como uma segunda concesso submeter o magistrado eleito s decises dos juizes. Eles temem igual mente essas duas inovaes e, como so mais solicitados a fazer a primeira do que a segunda, concedem a eleio ao funcionrio e deixam-no independente do juiz. No entanto, uma dessas duas medidas o nico contrapeso que se pode dar outra. Atentem bem; um poder eletivo que no for submetido a um poder judicirio cedo ou tarde acabar escapando a qualquer controle, ou ser destrudo. Entre o poder central e os corpos administrativos eleitos apenas os tribunais podem servir de intermedirio. S eles podem for ar o funcionrio eleito obedincia sem violar o direito do eleitor. A extenso do poder judicirio no mundo poltico deve ser, portanto, correlativa extenso do poder eletivo. Se essas duas coisas no caminharem juntas, o Estado acaba caindo na anarquia ou na servido. Foi observado em todos os tempos que os hbitos judi cirios preparavam muito mal os homens ao exerccio do poder administrativo. Os americanos herdaram de seus pais, os ingleses, a idia de uma instituio que no tem nenhuma analogia com a que conhecemos no continente europeu: a dos juizes de paz. O juiz de paz fica a meio caminho entre o homem mun dano e o magistrado, o administrador e o juiz. O juiz de paz um cidado esclarecido, mas que no necessariamente versado no conhecimento das leis. Por isso encarregado apenas de policiar a sociedade, coisa que requer mais bom senso e retido do que cincia. O juiz de paz introduz na administrao, quando dela toma parte, certo gosto pelas formas e pela publicidade que o torna um instrumento bas tante incmodo para o despotismo; mas ele no se mostra escravo daquelas supersties legais que tornam os magis trados pouco capazes de governar.

PRIMEIRA PARTE

87

Os americanos apropriaram-se da instituio dos juizes de paz, tirando-lhe porm o carter aristocrtico que a distinguia na me-ptria. O governador de Massachusetts2 1 nomeia, em todos os condados, certo nmero de juizes de paz, cujas funes de vem durar sete anos22. Ademais, pntre esses juizes de paz, designa trs que for mam em cada condado o que se chama corte das sesses. Os juizes de paz tomam parte individualmente na admi nistrao pblica. Ora so encarregados, juntamente com os funcionrios eleitos, de certos atos administrativos2 3 ; ora for mam um tribunal diante do qual os magistrados acusam sumariamente o cidado que se recusa a obedecer, ou o ci dado denuncia os delitos dos magistrados. Mas na corte das sesses que os juizes de paz exercem as mais importan tes de suas funes administrativas. A corte das sesses se rene duas vezes por ano na sede do condado. ela que, em Massachusetts, tem por en cargo manter a obedincia do maior nmero2 4 de funcion rios pblicos25. Cumpre levar em conta que, em Massachusetts, a corte das sesses ao mesmo tempo um corpo administrativo propriamente dito e um tribunal poltico. Dissemos que o condado2 6 tinha uma existncia tosomente administrativa. A corte das sesses que dirige, por si mesma, o pequeno nmero de interesses que se referem ao mesmo tempo a vrias comunas do condado e de que, por conseguinte, no se pode encarregar nenhuma delas em particular. Quando se trata do condado, os deveres da corte das sesses so, pois, puramente administrativos, e, se ela intro duz com freqncia em sua maneira de proceder as formas judicirias, isso apenas um meio de se esclarecer2 7 e uma garantia que ela d aos administrados. Mas, quando se trata de realizar a administrao das comunas, ela age quase sem pre como corpo judicirio e, apenas em certos casos raros, como corpo administrativo. A primeira dificuldade que se apresenta fazer a pr pria comuna, poder quase independente, obedecer s leis gerais do Estado.

88

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Vimos que as comunas devem nomear todos os anos certo nmero de magistrados que, com o nome de assesso res, repartem o imposto. Uma comuna tenta escapar da obri gao de pagar o imposto no nomeando os assessores. A corte das sesses a condena a forte multa28. A multa cobra da, sob pena de priso, de todos os habitantes. O xerife do condado, oficial de justia, executa a sentena. Assim, nos Estados Unidos, o poder parece preocupado em furtar-se cuidadosamente aos olhares. O comando administrativo , a, quase sempre velado sob o mandado judicirio; com o que tanto mais forte, pois possui ento essa fora quase ir resistvel que os homens atribuem forma legal. fc acompanhar esse processo, que se compreende sem custo. O que se exige da comuna , em geral, ntido e definido; consiste num fato simples, no num fato comple xo, num princpio, no numa aplicao de detalhe2 9 . A difi culdade comea, porm, quando se trata de fazer, no mais a comuna, mas os funcionrios comunais obedecerem. Todas as aes repreensveis que um funcionrio pbli co pode cometer incluem-se, finalmente, numa destas cate gorias: Ele pode fazer, sem ardor e sem zelo, o que a lei lhe manda. Ele pode no fazer o que a lei lhe manda. Enfim, ele pode fazer o que a lei lhe probe. Um tribunal s teria alada sobre a conduta de um fun cionrio nos dois ltimos casos. preciso um fato positivo e aprecivel para servir de base ao judiciria. Assim, se os select-men omitirem cumprir as formalida des determinadas pela lei em caso de eleio municipal', po dem ser condenados a pagar uma multa30. Mas quando o funcionrio pblico cumpre sem inteli gncia seu dever, quando obedece sem ardor e sem zelo s prescries da lei, acha-se inteiramente fora do alcance de um corpo judicirio. A corte das sesses, mesmo quando revestida de suas atribuies administrativas, impotente para for-lo, nes se caso, a cumprir inteiramente suas funes. Somente o medo da exonerao capaz de prevenir esses quase-deli-

PRIMEIRA PARTE

89

tos, e a corte das sesses no tem em si a origem dos po deres comunais: ela no pode exonerar funcionrios que no nomeia. Alis, para assegurar-se de que h negligncia e falta de zelo, seria necessrio exercer sobre o funcionrio inferior uma vigilncia contnua. Ora, a corte das sesses s se rene duas vezes por ano; ela no fiscaliza, mas julga os fatos re preensveis que lhe so denunciados. O poder arbitrrio de destituir'os funcionrios pblicos o nico capaz de garantir, da parte deles, essa espcie de obedincia esclarecida e ativa que a represso judiciria no lhes pode impor. Na Frana, buscamos esta ltima garantia na hierarquia administrativa-, na Amrica, buscam-na na eleio. Assim, para resumir em algumas palavras o que acabo de expor: Se o funcionrio pblico da Nova Inglaterra cometer um crime no exerccio de suas funes, os tribunais ordinrios sempre so chamados a julg-lo; Se cometer uma falta administrativa, um tribunal pura mente administrativo encarregado de puni-lo e, quando a coisa grave ou premente, o juiz faz o que o funcionrio deveria ter feito31. Enfim, se o funcionrio for culpado de um desses deli tos inapreensveis que a justia humana no pode nem defi nir, nem apreciar, ele comparece anualmente diante de um tribunal sem apelao, que pode reduzi-lo de repente im potncia: seu poder lhe escapa com seu mandato. Esse sistema contm, com certeza, grandes vantagens, mas encontra em sua execuo uma dificuldade prtica que necessrio assinalar. J observei que o tribunal administrativo, chamado cor te das sesses, no tinha o direito de fiscalizar os magistra dos comunais; essa corte s pode agir, para empregar um termo de direito, quando provocada. Ora, esse o ponto de licado do sistema. Os americanos da Nova Inglaterra no instituram minis trio pblico junto corte das sesses32, e deve-se entender que era difcil que o estabelecessem. Se tivessem se limitado

90

A DEMOCRACIA NA AMRICA

a estabelecer na sede de cada condado um magistrado acu sador e se no tivessem lhe dado agentes nas comunas, por que esse magistrado teria estado mais a par do que acontecia no condado do que os prprios membros da cor te das sesses? Se lhe tivessem dado agentes em cada co muna, teriam lhe centralizado nas mos o mais temvel dos poderes, o de administrar judiciariamente. De resto, as leis so filhas dos hbitos, e nada parecido existia na legislao inglesa. Assim, os americanos dividiram o direito de fiscalizao e de queixa como fizeram com todas as demais funes ad ministrativas. Os membros do grande jri devem, segundo os termos da lei, avisar o tribunal, junto ao qual agem, dos delitos de todo tipo que sejam cometidos em seu condado33. H cer tos delitos administrativos graves que o ministrio pblico ordinrio tem a obrigao de processar34; quase sempre, a obrigao de punir os delinqentes imposta ao funcion rio fiscal, encarregado de receber o produto da multa; as sim, o tesoureiro da comuna encarregado de processar a maioria dos delitos administrativos que so cometidos ante ele. Mas sobretudo ao interesse particular que a legislao americana faz apelo35. esse o grande princpio que encon tramos sem cessar quando estudamos as leis dos Estados Unidos. Os legisladores americanos mostram pouca confiana na honestidade humana, mas sempre supem ser o homem inteligente. Portanto baseiam-se na maioria das vezes no in teresse pessoal para a execuo das leis. Quando um indivduo positiva e efetivamente lesado por um delito administrativo, compreende-se de fato que o interesse pessoal garanta a queixa. Mas fcil prever que, se se trata de uma prescrio legal que, embora sendo til sociedade, no seja de uma utilidade efetivamente sentida por cada um, o indivduo hesitar em mover o processo. Dessa maneira e por uma espcie de acordo tcito, as leis poderiam acabar caindo em desuso.

PRIMEIRA PARTE

91

Nesse extremo em que seu sistema os lana, os ameri canos so obrigados a interessar os denunciadores oferecen do-lhes em certos casos a partilha das multas36. Meio perigoso que garante a execuo das leis degra dando os costumes. Acima dos magistrados do condado no h mais, verda deiramente, poder administrativo, mas apenas um poder go vernamental.

Idias gerais sobre a administrao nos Estados Unidos


Em que os Estados da Unio se diferenciam pelo sistema administrativo. - Vida comunal menos ativa e mais completa medida que se desce para o Sul. - Opoder do magistrado se toma maior ento, o do eleitor menor. - A administrao pas sa da comuna ao condado. - Estado de Nova York, de Ohio, da Pensilvnia. - Princpios administrativos aplicveis a toda a Unio. - Eleio dos funcionrios pblicos ou inamovibilidade de suas funes. - Ausncia de hierarquia. - Introduo dos meiosjudicirios na administrao. Anunciei precedentemente que, aps examinar em de talhe a constituio da comuna e do condado na Nova In glaterra, daria uma olhada geral no resto da Unio. H comunas e vida comunal em cada Estado; mas ne nhum dos Estados confederados encontra uma comuna iden ticamente semelhante da Nova Inglaterra. medida que descemos para o Sul, percebemos que a vida comunal se toma menos ativa; a comuna tem menos magistrados, direitos e deveres; a populao no exerce a uma influncia to direta sobre a coisa pblica; as assem blias comunais so menos freqentes e se estendem a me nos objetos. O poder do magistrado eleito , pois, compara tivamente, maior e o do eleitor, menor; o esprito comunal menos vivo e menos poderoso3 7 . Comea-se a perceber essas diferenas no Estado de Nova York; elas j so sensveis na Pensilvnia, mas se tor nam cada vez menos notveis quando se avana para o

92

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Noroeste. A maioria dos emigrantes que vo fundar os Esta dos do Noroeste saem da Nova Inglaterra e transportam os hbitos administrativos da me-ptria sua ptria adotiva. A comuna de Ohio tem muita analogia com a comuna de Massachusetts. Vimos que, em Massachusetts, o princpio da adminis trao pblica est na comuna. A comuna o foco em que vm se reunir os interesses e as afeies dos homens. Mas isso deixa de acontecer medida que descemos para os Estados em que as luzes no so difundidas de maneira to universal e em que, por conseguinte, a comuna proporcio na menos garantias de sabedoria e menos elementos de ad ministrao. Portanto, medida que nos afastamos da No va Inglaterra, a vida comunal passa de certa forma para o condado. Este se toma o grande centro administrativo e constitui o poder intermedirio entre o governo e os sim ples cidados. Disse que, em Massachusetts, os negcios do condado so dirigidos pela corte das sesses. A corte das sesses compe-se de certo nmero de magistrados nomeados pelo governador e seu conselho. O condado no tem representa o e seu oramento votado pela legislatura nacional. No grande Estado de Nova York, ao contrrio, no Es tado de Ohio e na Pensilvnia, os habitantes de cada con dado elegem certo nmero de deputados; a reunio des ses deputados forma uma assemblia representativa do con dado58. A assemblia do condado possui, em certos limites, o direito de tributar os habitantes; ela constitui, sob esse aspec to, uma verdadeira legislatura; ela ao mesmo tempo que administra o condado, dirige em vrios casos a administra o das comunas e encerra seus poderes em limites muito mais estreitos do que em Massachusetts. So essas as principais diferenas que a constituio da comuna e do condado apresenta nos diversos Estados con federados. Se eu quisesse descer aos detalhes dos meios de execuo, teria muitas outras dessemelhanas ainda a assi nalar. Mas meu objetivo no dar um curso de direito admi nistrativo americano.

PRIMEIRA PARTE

93

J disse o bastante, acho, para fazer compreender em que princpios gerais repousa a administrao nos Estados Unidos. Esses princpios so diversamente aplicados; eles proporcionam conseqncias mais ou menos numerosas segundo os lugares; mas, no fundo, so os mesmos em toda a parte. As leis variam; sua fisionomia muda; um mesmo esprito as anima. A comuna e o condado no so constitudos em toda a parte da mesma maneira; mas pode-se dizer que a organiza o da comuna e do condado, nos Estados Unidos, baseia-se em toda parte nessa mesma idia: a de que cada um o me lhor juiz do que concerne apenas a si mesmo e quem est em melhores condies de prover a suas necessidades parti culares. A comuna e o condado so pois encarregados de ze lar por seus interesses especiais. O Estado governa, no ad ministra. Encontramos excees a esse princpio, mas no um princpio contrrio. A primeira conseqncia dessa doutrina foi fazer os prprios habitantes escolherem todos os administradores da comuna e do condado, ou pelo menos escolher esses magis trados exclusivamente entre eles. Sendo os administradores eleitos em toda a parte, ou em todo caso no-exonerveis, resulta que em parte alguma foi possvel introduzir as regras da hierarquia, Houve portan to quase tantos funcionrios independentes quantas eram as funes. O poder administrativo viu-se disseminado numa multido de mos. Como a hierarquia administrativa no existia em nenhu ma parte, como os administradores eram eleitos e no-exo nerveis at o fim do mandato, seguiu-se a obrigao de in troduzir mais ou menos tribunais na administrao. Da o sistema das multas, por meio das quais os corpos secund rios e seus representantes so obrigados a obedecer s leis. Esse sistema encontrado de uma ponta a outra da Unio. De resto, o poder de reprimir os delitos administrativos, ou de realizar, se preciso, atos de administrao, no foi con cedido em todos os Estados aos mesmos juizes. Os anglo-americanos buscaram numa fonte comum a instituio dos juizes de paz; encontramo-la em todos os Estados. Mas nem sempre tiraram dela o mesmo proveito.

94

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Em toda a parte os juizes de paz concorrem para a ad ministrao das comunas e dos condados39, seja administran do eles mesmos, seja reprimindo certos delitos administrati vos; contudo, na maioria dos Estados, os mais graves desses delitos so submetidos aos tribunais ordinrios. Assim, eleio dos funcionrios administrativos ou inamovibilidade de suas funes, ausncia de hierarquia admi nistrativa, introduo dos meios judicirios no governo secun drio da sociedade so as principais caractersticas que reco nhecemos na administrao americana, do Maine Flrida. H alguns Estados em que comeamos a perceber os vestgios de uma centralizao administrativa. O Estado de Nova York o mais avanado nessa via. No Estado de Nova York, os funcionrios do governo central exercem, em certos casos, uma espcie de vigilncia e de controle sobre a conduta dos corpos secundrios40. Em outros, eles constituem uma espcie de tribunal de apelao para a deciso das causas41. No Estado de Nova York, as penas judicirias so menos empregadas do que nos outros como meio administrativo. O direito de processar os delitos administrativos tambm colocado, a, em boas mos42. A mesma tendncia se faz notar levemente em alguns outros Estados43. Mas, em geral, podemos dizer que o carter saliente da administrao pblica nos Estados Unidos ser prodigiosamente descentralizada.

Do Estado
Falei das comunas e da administrao; falta-me falar do Estado e do governo. Aqui posso me apressar, sem temer no ser compreen dido: o que tenho a dizer est esboado em todas as consti tuies escritas que todos podem facilmente obter44. Essas constituies baseiam-se, por sua vez, numa teoria simples e racional. A maioria das formas que indicam foi adotada por todos os povos constitucionais e, assim, se nos tornaram familiares.

PRIMEIRA PARTE

95

Basta, pois, fazer aqui uma curta exposio. Mais tarde procurarei julgar o que vou descrever.

Poder legislativo do Estado

Diviso do corpo legislativo em duas cmaras. - Senado.


- Cmara dos representantes. - Diferentes atribuies desses

dois corpos.
O poder legislativo do Estado onfiado a duas assem blias; a primeira tem em geral o nome de senado. O senado habitualmente um corpo legislativo; algu mas vezes, porm, toma-se corpo administrativo e judicirio. Ele toma parte na administrao de vrias maneiras, conforme as diferentes constituies4 *; mas concorrendo para a escolha dos funcionrios que penetra de ordinrio na esfera do poder executivo. Ele participa do poder judicirio pronunciando-se sobre certos delitos polticos e, tambm, algumas vezes, estatuindo sobre certas causas civis46. Seus membros so sempre pouco numerosos. O outro ramo da legislatura, chamado ordinariamente cmara dos representantes, no participa de nenhuma forma do poder administrativo e no toma parte no poder judicirio, a no ser acusando os funcionrios pblicos diante do senado. Os membros das duas cmaras so submetidos quase em toda a parte s mesmas condies de elegibilidade. Uns e outros so eleitos da mesma maneira e pelos mesmos ci dados. A nica diferena que existe entre eles provm de que o mandato dos senadores , em geral, mais longo que o dos representantes. Os segundos raramente permanecem em fun o mais de um ano; os primeiros em geral tm mandato de dois ou trs anos. Concedendo aos senadores o privilgio de serem nomea dos para vrios anos e renovando-os por srie, a lei tomou o cuidado de manter no seio dos legisladores um ncleo de homens j habituados aos negcios pblicos e capazes de exercer sobre os novatos uma influncia til.

96

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Assim, pela diviso do corpo legislativo em dois ramos, os americanos no quiseram criar uma assemblia heredit ria e outra eletiva, no pretenderam fazer de uma um corpo aristocrtico e da outra um representante da democracia; seu objetivo tambm no foi proporcionar com a primeira um apoio ao poder, deixando segunda os interesses e as pai xes do povo. Dividir a fora legislativa, moderar assim a marcha das assemblias polticas e criar um tribunal de apelao para a reviso das leis - eis as nicas vantagens que resultam da constituio atual de duas cmaras nos Estados Unidos. O tempo e a experincia fizeram os americanos ver que, reduzida a essas vantagens, a diviso dos poderes legislativos tambm uma necessidade de primeira ordem. De todas as repblicas unidas, somente a Pensilvnia tentou a princpio estabelecer uma assemblia nica. O prprio Franklin, leva do pelas conseqncias lgicas do dogma da soberania do povo, contribura para essa medida. Logo foi necessrio mu dar a lei e constituir duas cmaras. O princpio da diviso do poder legislativo recebeu assim sua derradeira consagrao; portanto podemos considerar a partir de ento como uma verdade demonstrada a necessidade de partilhar a ao legis lativa entre vrios corpos. Essa teoria, mais ou menos ignora da nas repblicas antigas, introduzida no mundo quase por acaso, como acontece com a maioria das grandes verdades, desconhecida de vrios povos modernos, entrou enfim como um axioma na cincia poltica de nossos dias.

Do p o d er executivo do Estado

O que o governador num Estado americano. - Que posio ele ocupa diante da legislatura. - Quais so seus direi tos e seus deveres. - Sua dependncia do povo.
O poder executivo do Estado tem como representante o governador. No por acaso que utilizei a palavra representante. O governador do Estado representa, de fato, o poder executi vo, mas s exerce alguns dos direitos deste.

PRIMEIRA PARTE

97

O magistrado supremo, que chamado governador, colocado ao lado da legislatura como moderador e conse lheiro. armado de um veto suspensivo que lhe permite deter ou, pelo menos, moderar sua vontade os movimen tos. Ele expe ao corpo legislativo as necessidades do Esta: do e lhe d a conhecer os meios que julga til empregar a fim de satisfaz-las; o executor natural de suas vontades em todos os empreendimentos que interessam a toda a na o47. Na ausncia da legislatura, deve tomar todas as medi das aptas a preservar o Estado dos choques violentos e dos perigos imprevistos. O governador rene em suas mos todo o poder militar do Estado. o comandante das milcias e o chefe da fora armada. Quando a fora de opinio, que os homens acordaram em conceder lei, desrespeitada, o governador avana frente da fora material do Estado, quebra a resistncia e res tabelece a ordem costumeira. Quanto ao mais, o governador no se intromete na ad ministrao das comunas e dos condados, pelo menos nela s toma parte de maneira bastante indireta, pela nomeao dos juizes de paz que no pode em seguida exonerar48. O governador um magistrado eletivo. Em geral, temse inclusive o cuidado de eleg-lo por apenas um ou dois anos, de tal sorte que sempre permanece numa estrita de pendncia da maioria que o elegeu.

Dos efeitos polticos da descentralizao administrativa nos Estados Unidos

Distino a estabelecer entre a centralizao governa mental e a centralizao administrativa. - Nos Estados Uni dos, no h centralizao administrativa, mas grande centra lizao governamental. - Alguns efeitos importunos que resul tam nos Estados Unidos da extrema descentralizao adminis trativa. - Vantagens administrativas dessa ordem de coisas. A fora que administra a sociedade, menos regulamentada, menos esclarecida, menos sbia, muito maior que na Europa. - Vantagens polticas da mesma ordem de coisas. - Nos Esta-

98

A DEMOCRACIA NA AMRICA

dos Unidos, a ptria se fa z sentir em toda a parte. - Apoio que os governados do ao governo. - As instituies provinciais mais necessrias medida que o estado social se toma mais democrtico. Porqu.
A centralizao uma palavra que se repete sem cessar nos dias de hoje e cujo sentido ningum, em geral, procura precisar. Existem contudo duas espcies de centralizao muito distintas e que importa conhecer bem. Alguns interesses so comuns a todas as partes da na o, como a formao das leis gerais e as relaes do povo com os estrangeiros. Outros interesses so especficos de certas partes da na o, como, por exemplo, os empreendimentos comunais. Concentrar num mesmo lugar ou numa mesma mo o poder de dirigir os primeiros fundar o que chamarei cen tralizao governamental. Concentrar da mesma maneira o poder de dirigir os segundos fundar o que chamarei de centralizao adminis trativa. H pontos em que essas duas espcies de centralizao vm confundir-se. Mas, tomando em seu conjunto os objetos que recaem mais particularmente no domnio de cada uma delas, conseguimos facilmente distingui-las. Compreende-se que a centralizao governamental ad quire uma fora imensa quando se soma centralizao administrativa. Dessa maneira, ela habitua os homens a faze rem abstrao completa e contnua de sua vontade; a obede cerem, no uma vez e num ponto, mas em tudo e todos os dias. No apenas ela os doma ento pela fora, mas tambm os agarra por seus hbitos; ela os isola e os pega em seguida um a um na massa comum. Essas duas espcies de centralizao prestam-se um au xlio mtuo, atraem-se reciprocamente; mas eu no poderia crer que sejam inseparveis. Sob Lus XIV, a Frana conheceu a maior centralizao governamental que se pde conceber, pois o mesmo ho mem fazia as leis gerais e tinha o poder de interpret-las, re

PRIMEIRA PARTE

99

presentava a Frana no exterior e agia em seu nome. O Esta do sou eu, dizia ele, e tinha razo. No entanto, sob Lus XIV, havia muito menos centraliza o administrativa do que em nossos dias. Em nosso tempo, vemos uma potncia, a Inglaterra, onde a centralizao governamental levada a um altssimo grau: l o Estado parece mover-se como um s homem, mobiliza sua vontade massas imensas, rene e leva aonde bem entender todo o esforo da sua potncia. A Inglaterra, que fez to grandes coisas nos ltimos cin qenta anos, no possui centralizao administrativa. Quanto a mim, no conseguiria conceber que uma na o seja capaz de viver nem, sobretudo, de prosperar sem uma forte centralizao governamental. Mas penso que a centralizao administrativa s serve para debilitar os povos que a ela se submetem, porque tende sem cessar a diminuir entre eles o esprito de cidada nia. A centralizao administrativa, verdade, consegue reu nir em determinada poca e em certo lugar todas as foras disponveis da nao, mas nociva reproduo das foras. Ela a faz triunfar no dia do combate, mas diminui com o correr do tempo sua potncia. Portanto, pode contribuir admiravelmen te para a grandeza passageira de um homem, mas no para a prosperidade duradoura de um povo. Atentem bem: quando se diz que um Estado no pode agir por no ter centralizao, fala-se quase sempre, sem saber, da centralizao governamental. O imprio da Alema nha, repete-se, nunca pde tirar de suas foras todo o pro veito possvel. Est bem. Mas por qu? Porque l a fora nacional nunca foi centralizada; porque o Estado nunca pde fazer obedecer suas leis gerais; porque as partes sepa radas desse grande corpo sempre tiveram o direito ou a pos sibilidade de recusar seu concurso aos depositrios da auto ridade comum, nas prprias coisas que interessavam a todos os cidados; em outras palavras, porque no havia centrali zao governamental. A mesma observao aplicvel Idade Mdia. O que produziu todas as misrias da sociedade feudal que o poder, no apenas de administrar, mas de governar, estava partilhado entre mil mos e fracionado de

100

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mil maneiras; a ausncia de toda e qualquer centralizao governamental impedia ento que as naos da Europa mar chassem com energia em direo a qualquer objetivo. Vimos que nos Estados Unidos no existia centralizao administrativa. L, mal encontramos o indcio de uma hierar quia. A descentralizao foi levada a um grau que nenhuma nao europia seria capaz de suportar, penso eu, sem pro fundo mal-estar, e que inclusive produz efeitos importunos na Amrica. Mas, nos Estados Unidos, a centralizao gover namental existe no mais alto grau. Seria fcil provar que a potncia nacional est mais concentrada a do que foi em qualquer das antigas monarquias da Europa. No apenas no h em cada Estado mais que um s corpo que elabora as leis; no apenas no existe neles mais que um poder ca paz de criar a vida poltica em torno de si; mas, em geral, evitou-se reunir numerosas assemblias de distritos ou de condados, com medo de que essas assemblias cassem na ten tao de exorbitar de suas atribuies administrativas e de obstruir a marcha do governo. Na Amrica, a legislatura de ca da Estado no tem diante de si nenhum poder capaz de resis tir a ela. Nada poderia det-la em seu caminho, nem privil gios, nem imunidade local, nem influncia pessoal, nem mes mo a autoridade da razo, pois ela representa a maioria, que se pretende nico rgo da razo. Logo, ela no tem outros li mites, em sua ao, alm de sua prpria vontade. Ao lado de la e sob sua mo, encontra-se o representante do poder exe cutivo, que, com a ajuda da fora material, deve forar os des contentes obedincia. A fraqueza s se encontra em certos detalhes da ao governamental. As repblicas americanas no tm fora armada perma nente para reprimir as minorias, mas nelas as minorias nun ca foram reduzidas, at o presente, a fazer guerra, e ainda no foi sentida a necessidade de um exrcito. Na maioria dos casos, o Estado serve-se dos funcionrios da comuna ou do condado para agir sobre os cidados. Assim, por exem plo, na Nova Inglaterra, o assessor da comuna que reparte a taxa; o coletor da comuna a arrecada; o caixa da comuna faz o produto chegar ao tesouro pblico e as reclamaes

PRIMEIRA PARTE

101

que se elevam so submetidas aos tribunais ordinrios. Se melhante maneira de arrecadar o imposto lenta, embaraa da; ela atrapalharia em cada momento a marcha de um go verno que tivesse grandes necessidades pecunirias. Em ge ral, deve-se desejar que, em tudo o que essencial sua vida, o governo tenha funcionrios prprios, escolhidos por ele, exonerveis por ele, e formas rpidas de proceder; mas ser sempre fcil para o poder central, organizado como na Amrica, introduzir, de acordo com as necessidades, meios de ao mais enrgicos e mais eficazes. Assim, como se repete com tanta freqncia, no por no haver centralizao nos Estados Unidos que as repbli cas do novo mundo perecero; longe de no serem centrali zados, podemos afirmar que os governos americanos o so em denasia. Mais tarde provarei isso. As assemblias legisla tivas absorvem cada dia alguns destroos dos poderes go vernamentais; elas tendem a reunir todos eles em si mesmas, tal com o a Conveno o fizera. O poder social, assim centra lizado, muda de mos sem cessar, porque est subordinado ao poder popular. Com freqncia ocorre-lhe carecer de sensatez e de previdncia, porque pode tudo. A reside, para ele, o perigo. Portanto, por causa de sua fora mesma, e no em conseqncia de sua fraqueza, que est ameaado de perecer um dia. A descentralizao administrativa produz na Amrica vrios efeitos diversos. Vimos que os americanos tinham quase inteiramente isolado a administrao do governo; nisso, eles parecemme ter ultrapassado os limites da razo sadia; porque a or dem, mesmo nas coisas secundrias, ainda um interesse nacional49. Como o Estado no tem funcionrios administrativos prprios, estabelecidos em posto fixo nos diferentes pontos do territrio e aos quais seja capaz de imprimir um impulso comum, resulta que raramente tenta estabelecer regras ge rais de polcia. Ora, a necessidade dessas regras se faz sentir vivamente. O europeu no raro nota sua ausncia. Essa apa rncia de desordem que reina na superfcie persuade-lhe, primeira vista, de que h anarquia completa na sociedade;

102

A DEMOCRACIA NA AMRICA

somente examinando o fundo das coisas que ele percebe que no assim. Certos empreendimentos interessam ao Estado inteiro, mas no podem ser executados, porque no h administra o nacional para dirigi-los. Abandonados aos cuidados das comunas e dos condados, entregues a agentes eleitos e tem porrios, no do nenhm resultado ou no produzem nada duradouro. Os partidrios da centralizao na Europa sustentam que o poder governamental administra melhor as localida des do que elas mesmas seriam capazes de se administrar. Isso pode ser verdade, quando o poder central esclarecido e as localidades sem luzes, quando ele ativo e elas inertes, quando ele tem o costume de agir e elas o costume de obe decer. Compreende-se inclusive que quanto mais a centrali zao aumenta, quanto mais essa dupla tendncia cresce, mais a capacidade de um lado e a incapacidade do outro se tomam salientes. Mas eu nego que seja assim quando o povo esclareci do, vigilante sobre esses interesses e acostumado a pensar neles, como na Amrica. Estou persuadido, ao contrrio, de que nesse caso a for a coletiva dos cidados ser sempre mais poderosa para produzir o bem-estar social do que a autoridade do governo. Confesso que difcil indicar de maneira certa o meio de despertar um povo adormecido para lhe dar as paixes e as luzes que ele no tem: persuadir os homens de que de vem cuidar de seus problemas , no ignoro, rdua empre sa. Muita vez seria menos difcil interess-los pelos detalhes da etiqueta de uma corte do que pelo conserto de sua casa comum. Mas tambm penso que, quando a administrao cen tral pretende substituir completamente o livre concurso dos primeiros interessados, ela se engana ou quer nos enganar. Um poder central, por mais esclarecido, por mais sbio que o imaginarmos, no pode abraar por si s todos os detalhes da vida de um grande povo. No pode, porque tal trabalho excede as foras humanas. Quando ele quer, ape nas por seus cuidados, criar e fazer funcionar tantos meios

PRIMEIRA PARTE

103

diversos, contenta-se com um resultado bastante incompleto ou se esgota em esforos inteis. A centralizao consegue facilmente, verdade, subme ter as aes exteriores do homem a uma certa uniformidade, que acabamos apreciando por si mesma, independentemen te das coisas a que se aplica, como esses devotos que ado ram a esttua esquecendo a divindade que representa. A centralizao consegue sem dificuldade imprimir um anda mento regular aos assuntos correntes; governar sabiamente os detalhes da polcia social; reprimir as ligeiras desordens e os pequenos delitos; manter a sociedade num status quo que no propriamente nem uma decadncia nem um pro gresso; entreter no corpo social uma espcie de sonolncia administrativa que os administradores costumam chamar de ordem e tranqilidade pblica5 0 . Numa palavra, ela excede em impedir, no em fazer. Quando se trata de revolver pro fundamente a sociedade ou de lhe imprimir um andamento rpido, sua fora a abandona. Por pouco que suas medidas necessitem do concurso dos indivduos, causa espcie a fra queza dessa imensa mquina: ela se encontra subitamente reduzida impotncia. s vezes acontece, ento, que a centralizao tente, em desespero de causa, chamar os cidados em seu auxlio. Mas ela lhes diz: Vocs agiro como eu quiser, tanto quanto eu quiser e precisamente no sentido em que eu quiser. Vocs se encarregaro desses detalhes sem aspirar a dirigir o conjunto; trabalharo nas trevas e julgaro mais tarde minha obra por seus resultados. No com semelhantes condies que se obtm o concurso da vontade humana. Ela precisa de liberda de em seus movimentos, de responsabilidade em seus atos. O homem feito de tal modo, que prefere permanecer imvel a caminhar sem independncia para um objetivo que ignora. No vou negar que, nos Estados Unidos, muitas vezes sente-se no encontrar essas regras uniformes que parecem zelar o tempo todo por cada um de ns. L encontramos de quando em quando grandes exem plos de descuido e de incria social. De longe em longe sur gem ndoas grosseiras que parecem em desacordo comple to com a civilizao em torno.

104

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Empreendimentos teis que requerem um cuidado con tnuo e uma exatido rigorosa para ter xito muitas vezes acabam sendo abandonados; porque, na Amrica como em outros lugares, o povo procede por esforos momentneos e impulsos sbitos. O europeu, acostumado a encontrar sem cessar sua mo um funcionrio que se intromete em quase tudo, acos tuma-se dificilmente com essas diferentes engrenagens da administrao comunal. Em geral, podemos dizer que os pequenos detalhes da polcia social que tomam a vida ame na e cmoda so desprezados na Amrica; mas as garantias essenciais ao homem em sociedade l existem tanto quanto em qualquer outra parte. Entre os americanos, a fora que administra o Estado muito menos regulamentada, menos esclarecida, menos sbia, mas cem vezes maior do que na Europa. No h pas no mundo em que os homens faam, em definitivo, tantos esforos para criar o bem-estar social. No conheo povo que tenha conseguido estabelecer esco las to numerosas e to eficazes; templos mais condizentes com as necessidades religiosas dos habitantes; estradas co munais mais bem conservadas. Portanto, no se deve Buscar nos Estados Unidos a uniformidade e a permanncia das con cepes, a ateno minuciosa com os detalhes, a perfeio dos procedimentos administrativos51 ; o que l encontramos a imagem da fora, um tanto selvagem verdade, mas cheia de vigor; da vida, acompanhada de acidentes, mas tambm de movimentos e de esforos. Admitirei de resto, se quiserem, que as cidadezinhas e os condados dos Estados Unidos seriam mais utilmente adminis trados por uma autoridade central situada longe deles e que lhes permanecesse estranha, do que por funcionrios recruta dos em seu seio. Reconhecerei, se exigirem, que reinaria mais segurana na Amrica, que se faria um uso mais inteligente e mais judicioso dos recursos sociais, se a administrao de todo o pas fosse concentrada numa s mo. As vantagens polticas que os americanos extraem do sistema da descentra lizao ainda me fariam preferi-lo ao sistema contrrio. Afinal de contas, que me importa que haja uma autori dade sempre estabelecida, que zele para que meus prazeres

PRIMEIRA PARTE

105

sejam tranqilos, que corra diante de meus passos para afas tar todos os perigos, sem que eu nem sequer tenha a neces sidade de pensar nisso, se essa autoridade, ao mesmo tempo que tira assim os menores espinhos de minha passagem, for dona absoluta da minha liberdade e da minha vida? se monopolizar o movimento e a existncia a tal ponto que seja necessrio que tudo languesa em tom o dela quando ela languescer, que tudo durma quando ela dormir, que tudo perea se ela morrer? H naes assim na Europa, em que o habitante se con sidera com o uma espcie de colono indiferente ao destino do- lugr que habita. As maiores mudanas sobrevm em seu pas sem seu concurso; ele no sabe nem mesmo direito o que aconteceu; imagina; ouviu o acontecimento ser narrado por acaso. Muito mais, a fortuna da sua aldeia, a polcia da sua rua, a sorte de sua igreja e de seu presbitrio no lhe interessam; ele acha que todas essas coisas no lhe dizem absolutamente respeito e pertencem a um estranho podero so a que chamam govemo. Quanto a ele, desfruta desses bens com o um usufruturio, sem esprito de propriedade e sem idias de qualquer melhora. Esse desinteresse por si mesmo vai to longe que, se sua prpria segurana ou a de seus filhos for enfim comprometida, em vez de procurar afastar o perigo, ele cruza os braos para esperar que a na o inteira corra em sua ajuda. Esse homem, de resto, embo ra tenha feito um sacrifcio to completo de seu livre-arbitrio, no gosta mais que outro da obedincia. Ele se subme te, verdade, ao bel-prazer de um funcionrio, mas se com praz em afrontar a lei como um inimigo vencido, mal a fora se retira. Por isso ns o vemos oscilar entre a servido e a licena. Quando as naes chegam a tal ponto, tm de modifi car suas leis e seus costumes, ou perecem, porque a fonte das virtudes pblicas fica como que seca: encontramos nelas sditos, mas no vemos mais cidados. Digo que tais naes esto preparadas para a conquista. Se no desaparecem da cena do mundo, por estarem rodeadas de naes semelhantes ou inferiores a elas; que ainda resta entre elas uma sorte de instinto indefinvel da

106

A DEMOCRACIA NA AMRICA

ptria, no sei que orgulho irrefletido do nome que esta tem, que vaga lembrana de sua glria passada, que, sem se pren der precisamente a nada, basta para lhes imprimir se neces srio um impulso conservador. Seria um erro tranqilizar-se pensando que certos povos fizeram esforos prodigiosos para defender uma ptria em que viviam, por assim dizer, como estrangeiros. Atentem bem e vero que a religio era quase sempre, ento, seu mbil principal. A durao, a glria ou a prosperidade da nao tinham se tornado para eles dogmas sagrados e, ao defenderem sua ptria, defendiam tambm essa cidade santa em que eram todos cidados. As populaes turcas nunca tomaram nenhuma parte na direo dos assuntos da sociedade; no entanto realizaram imensas empresas, tanto que viram o triunfo da religio de Maom nas conquistas dos sultes. Hoje a religio se vai, s lhes resta o despotismo. Elas soobram. Montesquieu, emprestando ao despotismo uma fora que lhe foi prpria, fez-lhe uma honra que, acho eu, ele no merecia. O despotismo, por si s, nada pode manter de maneira duradoura. Se examinarmos bem, perceberemos que o que faz prosperar por muito tempo os governos abso lutos a religio, e no o medo. No importa o que fizermos, nunca encontraremos uma verdadeira potncia entre os homens, fora do livre concurso das vontades. Ora, o patriotismo ou a religio so as nicas coisas no mundo capazes de fazer marchar por muito tem po em direo a um mesmo objetivo a universalidade dos cidados. No depende das leis reavivar as crenas que se extinguem, mas depende das leis interessar os homens pelo destino de seu pas. Depende das leis despertar e dirigir esse instinto vago da ptria que nunca abandona o corao do homem e, ligando-o aos pensamentos, s paixes, aos hbitos de cada dia, transform-lo num sentimento refleti do e duradouro. E no venham dizer que tarde demais para tent-lo: as naes no envelhecem da mesma manei ra que os homens. Cada gerao que nasce em seu seio

PRIMEIRA PARTE

107

como um outro povo que vem se oferecer mo do legis lador. O que mais admiro na Amrica no so os efeitos ad ministrativos da descentralizao, mas os efeitos polticos. Nos Estados Unidos, a ptria se faz sentir em toda a pane. um objeto de solicitude desde a cidadezinha at a Unio inteira. O habitante se apega a cada um dos interesses de seu pas como se fossem os seus. Ele se glorifica com a gl ria da nao; nos sucessos que ela obtm, cr reconhecer sua prpria obra e eleva-se com isso; ele se rejubila com a prosperidade geral de que aproveita. Tem por sua ptria um sentimento anlogo ao que sentimos por nossa famlia, e tambm por uma espcie de egosmo que se interessa pelo Estado. No raro, o europeu v no funcionrio pblico apenas a fora; o americano nele v o direito. Podemos, pois, dizer que na Amrica o homem nunca obedece ao homem, mas justia ou lei. Por isso ele concebeu de si mesmo uma opinio muitas vezes exagerada, mas quase sempre salutar. Ele confia sem temor em suas prprias foras, que lhe parecem bastar para tudo. Um particular concebe um empreendimento qualquer; mesmo se esse empreendimento tem uma relao direta com o bem-estar da sociedade, no lhe vem cabea dirigirse autoridade pblica para obter seu concurso. Ele d a conhecer seu plano, oferece-se para execut-lo, convoca as foras individuais em auxlio da sua e luta corpo a corpo contra todos os obstculos. Muitas vezes, sem dvida, ele tem menos xito do que se o Estado estivesse em seu lugar, mas a longo prazo o resultado geral de todos esses empre endimentos individuais supera em muito o que o governo poderia fazer. Como a autoridade administrativa est situada ao lado dos administrados e, de certa forma, os representa, no sus cita nem inveja nem dio. Como seus meios de ao so limitados, cada qual sente que no pode se apoiar unica mente nela. Portanto, quando a potncia administrativa intervm no crculo de suas atribuies, no se encontra entregue a si

108

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mesma, como na Europa. No se pensa que os deveres dos particulares cessaram, porque o representante ps-se em ao. Cada qual, ao contrrio, o guia, o apia e o ampara. juntando-se a ao das foras individuais ao das foras sociais, consegue-se com freqncia fazer o que a administrao mais concentrada e mais enrgica no teria condies de executar (I). Poderia citar muitos fatos em apoio ao que estou afir mando, mas prefiro valer-me de um s e escolher o que co nheo melhor. Na Amrica, os meios que so postos disposio da autoridade para descobrir os crimes e processar os crimino sos so parcos. A polcia administrativa no existe; os passaportes so desconhecidos. A polcia judiciria, nos Estados Unidos, no poderia ser comparada nossa; os agentes do ministrio pblico so pouco numerosos e nem sempre tm a iniciativa dos processos; a instruo rpida e oral. Duvido, porm, que em qualquer outro pas o crime escape to raramente pena. O motivo disso que todos se acham interessados em fornecer as provas do delito e em prender o delinqente. Vi, durante minha permanncia nos Estados Unidos, os habitantes de um condado em que um grande crime fora cometido formarem espontaneamente comits com o objeti vo de perseguir o culpado e entreg-lo aos tribunais. Na Europa, o criminoso um infortunado que combate para escapar dos agentes do poder; a populao assiste, de certa forma, luta. Na Amrica, um inimigo do gnero hu mano e tem contra si toda a humanidade. Creio que as instituies provinciais so teis a todos os povos; mas nenhum me parece ter uma necessidade mais real dessas instituies do que aquele cujo estado social democrtico. Numa aristocracia, tem-se sempre a certeza de manter certa ordem no seio da liberdade. Como os governantes tm muito a perder, a ordem de grande interesse para eles.

PRIMEIRA PARTE

109

Tambm se pode dizer que, numa aristocracia, o povo est ao abrigo dos excessos do despotismo, porque sempre h foras organizadas prontas para resistir ao dspota. Uma democracia sem instituies provinciais no possui nenhuma garantia contra semelhantes males. Como fazer uma multido que no aprendeu a servir-se da liberdade nas pequenas coisas suport-la nas grandes? Como resistir tirania num pas em que cada indivduo fraco e em que os indivduos no esto unidos por ne nhum interesse comum? Os que temem a licena e os que temem o poder abso luto devem, pois, desejar igualmente o desenvolvimento gra dual das liberdades provinciais. Estou convencido, de resto, de que no h naes mais expostas a cair sob o jugo da centralizao administrativa do que aquelas cujo estado social democrtico. Vrias causas concorrem para esse resultado, entre ou tras as que seguem. A tendncia permanente dessas naes concentrar toda a potncia governamental nas mos de um s poder que represente diretamente o povo, porque, alm do povo, no se percebe mais que indivduos iguais confundidos numa massa comum. Ora, quando um mesmo poder j est investido de todos os atributos do governo, lhe muito difcil no procu rar penetrar nos detalhes da administrao, e ele no deixa de acabar encontrando a ocasio de faz-lo. Fomos testemu nhas disso em nosso pas. Na revoluo francesa, houve dois movimentos em sen tido contrrio que no se deve confundir: um favorvel liberdade, o outro favorvel ao despotismo. Na antiga monarquia, o rei fazia sozinho a lei. Abaixo do poder soberano estavam situados alguns restos, meio des trudos, de instituies provinciais. Essas instituies eram incoerentes, mal ordenadas, no raro absurdas. Nas mos da aristocracia, elas haviam sido algumas vezes instrumentos de opresso. A revoluo pronunciou-se ao mesmo tempo contra a realeza e contra as instituies provinciais. Ela confundiu

110

A DEMOCRACIA NA AMRICA

num mesmo dio tudo o que a precedera, o poder absoluto e o que podia temperar os rigores dele; ela foi ao mesmo tempo republicana e centralizadora. Esse duplo carter da revoluo francesa um fato de que os amigos do poder absoluto se apossaram com grande desvelo. Quando vocs os vem defender a centralizao administrativa crem que trabalham a favor do despotismo? Claro que no, eles defendem uma das grandes conquistas da Revoluo (K). Dessa maneira, possvel ser popular e inimigo dos direitos do povo, servidor oculto da tirania e amante confesso da liberdade. Visitei as duas naes que desenvolveram no mais alto grau o sistema das liberdades provinciais e escutei a voz dos partidos que dividem essas naes. Na Amrica, encontrei homens que aspiravam em se gredo a destruir as instituies democrticas de seu pas; na Inglaterra, encontrei outros que atacavam em alta voz a aris tocracia; mas nunca encontrei um s que no considerasse a liberdade provincial um grande bem. Vi, nesses dois pases, os males do Estado serem impu tados a uma infinidade de causas diversas, mas nunca liberdade comunal. Ouvi cidados atriburem a grandeza ou a prosperidade de sua ptria a uma multido de razes; mas ouvi todos eles colocarem em primeira linha e classificarem frente de todas as outras vantagens a liberdade provincial. Acreditaria eu, porventura, que homens naturalmente to divididos, que no se entendem nem sobre as doutrinas reli giosas nem sobre as teorias polticas, concordam sobre um nico fato, aquele que melhor podem julgar pois se passa cada dia diante de seus olhos, e que esse fato esteja errado? S os povos que tm poucas instituies provinciais, ou nenhuma, negam sua utilidade. Ou seja, s os que no co nhecem a coisa falam mal dela.

CAPTULO VI

Do poder judicirio nos Estados Unidos e de sua ao sobre a sociedade poltica

Os anglo-americanos conservaram no poder judicirio todas as caractersticas que o distinguem nos outros povos. No entanto dele fizeram um grande poder poltico. - Como. Em que o sistema judicirio dos anglo-americanos difere de todos os outros. - Por que os juizes americanos tm o direito de declarar as leis inconstitucionais. - Como os juizes america nos fazem uso desse direito. - Precaues tomadas pelo legisla dor para impedir o abuso desse direito.
Achei que devia consagrar um captulo parte ao poder judicirio. Sua importncia poltica to grande que me pa receu que seria diminu-la aos olhos dos leitores falar dele de passagem, Houve confederaes em outros pases, alm da Am rica; vimos repblicas em outras terras que no as do novo mundo; o sistema representativo adotado em vrios Esta dos da Europa, mas no creio que, at agora, alguma nao do mundo tenha constitudo o poder judicirio da mesma maneira que os americanos. O mais difcil para um estrangeiro compreender nos Estados Unidos a organizao judiciria. No h, por assim dizer, acontecimento poltico em que no oua invocar a autoridade do juiz; e da conclui naturalmente que nos Es tados Unidos o juiz uma das primeiras foras polticas, Quando examirETem seguida a constituio dos tribunais, descobre que, primeira vista, tem apenas atribuies e h bitos judicirios. O magistrado s lhe parece imiscuir-se nos

112

A DEMOCRACIA NA AMRICA

assuntos pblicos por acaso; mas esse acaso acontece todos os dias. Quando o parlamento de Paris fazia admoestaes e recusava-se a registrar um edito; quando citava para compare cer diante de si um funcionrio prevaricador, percebia-se a descoberto a ao poltica do poder judicirio. Mas nada pa recido se v nos Estados Unidos. Os americanos conservaram no poder judicirio todas as caractersticas que se tem o costume de reconhecer-lhe. Encerraram-no exatamente no crculo em que ele tem o h bito de se mover. A primeira caracterstica do poder judicirio em todos os povos servir de rbitro. Para que ocorra a ao dos tri bunais necessrio haver contestao. Para que haja juiz necessrio haver processo. Enquanto uma lei no der lugar a contestao, o poder judicirio no tem com o ocupar-se de la. Ele existe, mas no a v. Quando um juiz, a propsito de um processo, ataca uma lei relativa a esse processo, ele am plia o crculo de suas atribuies, mas no sai dele, pois de certa forma precisou julgar a lei para chegar a julgar o pro cesso. Quando se pronuncia sobre uma lei, sem partir de um processo, sai completamente de sua esfera e penetra na do poder legislativo. A segunda caracterstica do poder judicirio pronun ciar-se sobre casos particulares, no sobre princpios gerais. Se um juiz, resolvendo uma questo particular, d estfr um princpio geral, devido certeza que temos de que, por ser cada uma das conseqncias desse princpio igualmente atingida, esse princpio se tomar estril, ele permanec no crculo natural de sua ao; mas se o juiz atacar diretamente o princpio gerai e o destruir sem ter em vista um caso parti cular, sai do crculo em que todos os povos concordaram em encerr-lo, toma-se algo mais importante, mais til talvez que um magistrado, porm cessa de representar o poder judicirio. A terceira caracterstica do poder judicirio s agir quando chamado, ou, conforme a expresso legal, quando provocado. Essa caracterstica no encontrada de maneira to geral quanto as outras duas. Creio porm que, apesar das

PRIMEIRA PARTE

113

excees, podemos consider-la essencial. Por sua natureza, o poder judicirio no tem ao; preciso.43=lo em movi mento para que ele se mexa. Se lhe denunciamos um crime, ele pune o culpado; se o convocamos a dorrigir uma injusti a, ele a corrige; se lhe submetemos um ato, ele o interpreta; mas no vai por conta prpria perseguir os criminosos, pro curar a injustia e examinar os fatos. O poder judicirio vio lentaria, de certa forma, essa natureza passiva, se ele mesmo tomasse a iniciativa e se erigisse em censor das leis. Os americanos conservaram no poder judicirio essas trs caractersticas distintivas. O juiz americano no pode se pronunciar, a no ser quando h litgio. Ele trata exclusiva mente de um caso particular e, para agir, deve sempre espe rar que o tenham solicitado. O juiz americano se parece pois perfeitamente com os magistrados das outras naes. No entanto dotado, de um imenso poder poltico. De onde vem isso? Ele se move no mesmo crculo e ser ve-se dos mesmos meios que os outros juizes; por que pos sui um poder que estes ltimos no tm? A causa est neste simples fato: os americanos reconhe ceram aos juizes o direito de fundar suas decises na consti tuio, em vez de nas leis. Em outras palavras, permitiramlhes no aplicar as leis que lhes parecerem inconstitucionais. Sei que semelhante direito foi reclamado algumas vezes pelos tribunais de outros pases, mas nunca lhes foi concedi do. Na Amrica, reconhecido por todos os poderes; no encontramos um partido nem mesmo um homem que o conteste. A explicao disso deve se encontrar no princpio mes mo das constituies americanas. Na Frana, a constituio uma obra imutvel, ou tida como tal. Nenhum poder poderia mudar o que quer que seja nela. Esta a teoria herdada (L). Na Inglaterra, reconhece-se ao parlamento o direito de modificar a constituio. Na Inglaterra, portanto, a constitui o pode mudar sem cessar, ou, antes, ela no existe. O par lamento, ao mesmo tempo que corpo legislativo, corpo constituinte (M).

114

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Na Amrica, as teorias polticas so mais simples e mais racionais. Uma constituio americana no considerada imut vel, como na Frana; ela no poderia ser modificada pelos poderes ordinrios da sociedade, como na Inglaterra. Consti tui uma obra parte que, representando a vontade de todo o povo, vincula os legisladores como os simples cidados, mas que pode ser mudada pela vontade do povo, segundo formas estabelecidas e nos casos previstos. Na Amrica, portanto, a constituio pode variar, mas enquanto existe a origem de todos os poderes. A fora pre dominante reside apenas nela. fcil ver em que essas diferenas devem influir sobre a posio e sobre os direitos do corpo judicirio nos trs pa ses que citei. Se, na Frana, os tribunais pudessem desobedecer s leis, a pretexto de as considerarem inconstitucionais, o poder constituinte estaria de fato em suas mos, pois s eles teriam o direito de interpretar uma constituio cujos termos ningum poderia mudar. Eles se poriam assim no lugar da na o e dominariam a sociedade, pelo menos tanto quanto a fraqueza inerente ao poder judicirio lhes permitisse fazer. Sei que, recusando aos juizes o direito de declarar as leis inconstitucionais, damos indiretamente ao corpo legislativo o poder de mudar a constituio, pois ele no encontra bar reira legal que o detenha. Mas melhor ainda conceder o poder de mudar a constituio do povo a homens que re presentam imperfeitamente as vontades do povo, do que a outros que s representam a si mesmos. Seria muito mais insensato ainda dar aos juizes ingleses o direito de resistir vontade do corpo legislativo, pois o parlamento, que faz a lei, tambm faz a constituio; por con seguinte, no se pode, em caso algum, tachar de inconstitu cional uma lei que emane dos trs poderes. Nenhum desses dois raciocnios aplicvel Amrica. Nos Estados Unidos, a constituio domina tanto os le gisladores como os simples cidados. Ela pois a primeira das leis e no poderia ser modificada por uma lei. Assim justo que os tribunais obedeam constituio, de prefern

PRIMEIRA PARTE

115

cia a todas as leis. Isso decorre da prpria essncia do poder judicirio: escolher entre as disposies legais as que o en cadeiam mais estreitamente , de certa forma, o direito natu ral do magistrado. Na Frana, a constituio igualmente a primeira das leis, e os juizes tm um direito igual a tom-la por base de suas decises; mas, ao exercer esse direito, no poderiam dei xar de invadir outro mais sagrado ainda que o deles: o da sociedade, em nome da qual agem. Aqui a razo ordinria deve ceder diante da razo de Estado. Na Amrica, onde a nao sempre pode, mudando sua constituio, reduzir os magistrados obedincia, semelhan te perigo no de temer. Sobre esse ponto, a poltica e a l gica esto de acordo, pois, e o povo assim como o juiz con servam l igualmente seus privilgios. Quando se invoca, diante dos tribunais dos Estados Uni dos, uma lei que o juiz considera contrria constituio, ele pode se recusar a aplic-la, pois. Esse poder o nico particular ao magistrado americano, mas dele decorre uma grande influncia poltica. De fato, h poucas leis de tal natureza que escapem por muito tempo anlise judiciria, pois poucas h que no fi ram um interesse individual e que algum litigante no possa ou no deva invocar diante dos tribunais, Ora, a partir do dia em que o juiz se recusar a aplicar uma lei sem um processo, ela perder instantaneamente parte de sua fora moral. Os que ela lesou so avisados ento de que existe um meio de se subtrair obrigao de obedecer a ela; os processos se multiplicam e ela cai na impotncia. Acon tece ento uma destas duas coisas: o povo muda sua consti tuio ou a legislatura revoga sua lei. Os americanos confiaram pois a seus tribunais um imen so poder poltico, mas, obrigando-os a s criticar as leis por meios judicirios, diminuram muito os perigos desse poder. Se o juiz tivesse podido criticar as leis de maneira teri ca e geral; se pudesse tomar a iniciativa e censurar o legisla dor, teria entrado rumorosamente na cena poltica; tornando-se expoente ou adversrio de um partido, teria chamado todas as paixes que dividem o pas a tomar parte na luta.

116

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Mas, quando o juiz critica uma lei num debate obscuro e sobre uma aplicao particular, oculta em parte a importn cia do ataque aos olhos do pblico. Sua deciso tem por objetivo unicamente atingir um interesse individual; a lei s ferida por acaso. De resto, a lei assim censurada no destruda: sua fora moral diminuda, mas seu efeito material no sus penso. Somente pouco a pouco e sob os golpes repetidos da jurisprudncia que ela sucumbe. Ademais, compreende-se sem custo que, encarregando o interesse particular de provocar a censura das leis, vincu lando intimamente o processo movido contra a lei ao pro cesso movido contra um homem, assegura-se que a legisla o no ser nem de leve atacada. Nesse sistema, ela no mais exposta s agresses cotidianas dos partidos. Assina lando os erros do legislador, obedece-se a uma necessidade real, parte-se de um fato positivo e aprecivel, pois deve ser vir de base a um processo. No sei se essa maneira de agir dos tribunais america nos, ao mesmo tempo que a mais favorvel ordem pbli<cz, no tambm a mais favorvel liberdade. Se o juiz s pudesse criticar os legisladores frontalmente, haveria circunstncias em que ele temeria faz-lo; outras haveria em que o esprito partidrio o levaria cada dia a ou s-lo. Assim aconteceria que criticariam as leis, quando o po der de que emanam fosse fraco, e que se submeteriam a ela sem murmurar, quando este fosse forte; em outras palavras, freqentemente criticariam as leis quando fosse mais til res peit-las e as respeitariam quando se tornasse fcil oprimir em seu nome. Mas o juiz americano levado, independentemente de sua vontade, ao terreno da poltica. Ele s julga a lei porque tem de julgar um processo. A questo poltica que deve re solver prende-se ao interesse dos litigantes e ele no poderia se recusar a resolv-la, sem cometer uma denegao de jus tia. cumprindo os deveres estritos' impostos profisso do magistrado que age como cidado. verdade que, dessa maneira, a censura judiciria, exercida pelos tribunais sobre a legislao, no pode se estender sem distino a todas as

PRIMEIRA PARTE

117

leis, porque h leis que nunca podem dar lugar a essa esp cie de contestao nitidamente formulada que se chama pro cesso. E quando tal contestao possvel, pode-se ainda conceber que no haja ningum que a queira levar aos tri bunais. Os americanos sentiram com freqncia esse inconve niente, mas deixaram o remdio incompleto, com medo de lhe dar, em todos os casos, uma eficcia perigosa. Encerrado em seus limites, o poder concedido aos tri bunais americanos de pronunciar-se sobre a inconstitucionalidade das leis representa tambm uma das mais poderosas barreiras erguidas contra a tirania das assemblias polticas.

Outros poderes concedidos aos juizes am ericanos

Nqs Estados Unidos, todos os cidados tm o direito de acusar os funcionrios pblicos diante dos tribunais ordin rios. - Como fazem uso desse direito. - Art. 75 da constituio francesa do ano VIII. - Os americanos e os ingleses no podem compreender o sentido desse artigo.
No sei se preciso dizer que, num povo livre, como os americanos, todos os cidados tm o direito de acusar os fun cionrios pblicos diante dos juizes ordinrios e que todos os juizes tm o direito de condenar os funcionrios pblicos, a tal ponto a coisa natural. No conceder um privilgio particular aos tribunais permitir-lhes punir os agentes do poder executivo^.quando violam a lei. Seria tirar-lhes um direito natural proibir-lhes faz-lo. No me pareceu que, nos Estados Unidos, tomando to dos os funcionrios responsveis diante dos tribunais, tenhamse debilitado os meios de ao do governo. Ao contrrio, pareceu-me que os americanos, agindo as sim, haviam aumentado o respeito devido aos governantes, pois estes tomam muito mais cuidado para escapar da crtica. Tampouco observei que, nos Estados Unidos, se moves sem muitos processos polticos, o que me explico sem difi culdade. Um processo sempre, qualquer que seja sua natu

118

A DEMOCRACIA NA AMRICA

reza, uma empreitada difcii e custosa, fcil acusar um ho mem pblico nos jornais, mas ningum se decide, sem gra ves motivos, cit-lo diante da justia. Para processar judicial mente um funcionrio, preciso pois ter um motivo justo para a queixa; e os funcionrios dificilmente oferecem um motivo assim quando temem ser processados.
Isso no decorre da forma republicana que os am erica nos adotaram, pois a m esm a experincia pode ser feita to dos os dias na Inglaterra.

Esses dois povos no acreditaram garantir sua indepen dncia permitindo o julgamento dos principais agentes do poder. Eles pensaram que por meio de pequenos processos, postos cotidianamente ao alcance dos menores cidados, se conseguiria garantir a liberdade muito mais do que pelos grandes processos aos quais nunca ningum recorre ou que s so movidos tarde demais. Na Idade Mdia, poca em que era muito difcil atingir os criminosos, quando os juizes pegavam algum, s vezes infligiam a esses desgraados suplcios pavoross, o que no diminua o nmero dos culpados. Descobriu-se mais tarde que, tornando a justia ao mesmo tempo mais segura e mais suave, tomavam-na ao mesmo tempo mais eficaz. Os americanos e os ingleses pensam que a arbitrarieda de e a tirania deve ser tratada como o roubo: facilitar o pro cesso e atenuar a pena. No ano VIII da Repblica francesa, veio luz uma cons tituio cujo art. 75 era assim concebido: Os agentes do go verno, que no os ministros, s podem ser processados, por fatos relativos a suas funes, em virtude de uma deciso do Conselho de Estado; nesse caso, o processo se d diante dos tribunais ordinrios.
A constituio do ano VIII passou, mas no este artigo, que perm aneceu depois dela; e opem -no cada dia s justas reclam aes dos cidados.

Procurei vrias vezes fazer os americanos ou os ingleses compreenderem o sentido desse art. 75, e sempre me foi muito difcil consegui-lo.
O que eles percebiam em primeiro lugar que o Conse lho de Estado, na Frana, era um grande tribunal estabeleci

PRIMEIRA PARTE

119

do no centro do reino; havia uma espcie de tirania no fato de enviar preliminarmente diante dele todos os queixosos. Mas quando eu procurava faz-los compreender que o Conselho de Estado no era um corpo judicirio, no sentido ordinrio da palavra, e sim um corpo administrativo, cujos membros dependiam do rei, de tal sorte que o rei, depois de ter soberanamente ordenado a um de seus servidores, cha mado prefeito, que cometesse uma iniqidade, podia orde nar soberanamente a outro de seus servidores, chamado con selheiro de Estado, que impedisse que o primeiro fosse puni do. Quando eu lhes mostrava o cidado, lesado pela ordem do prncipe, reduzido a pedir ao prprio prncipe a autoriza o de obter justia, eles se recusavam a crer em semelhantes absurdos e me acusavam de mentira e ignorncia. Acontecia com freqncia, na antiga monarquia, o par lamento decretar a deteno do funcionrio pblico que se tomasse culpado de um delito. Algumas vezes, a autoridade real intervinha para anular o processo. O despotismo mos trava-se ento a descobrto e, ao obedecer-lhe, o povo de ento apenas se submetia fora. Portanto ns recuamos muito em relao ao ponto a que nossos pais tinham chegado, porque deixamos fazer, sob a aparncia de justia, e consagrar, em nome da lei, o que unicamente a violncia lhes impunha.

CAPTULO VII

Do julgamento poltico nos Estados Unidos

O que o autor entende porjulgamento poltico. - Como se compreende o julgamento poltico na Frana, na Inglaterra, nos Estados Unidos. - Na Amrica, o juiz poltico no se ocupa dos funcionrios pblicos. - Ele pronuncia mais destituies do que penas. - Ojulgamento poltico, meio habitual do gover no. - O julgamento poltico, tal como entendido nos Estados Unidos, apesar da sua suavidade e talvezpor causa dela, uma arma poderosssima nas mos da maioria. Entendo por julgamento poltico a sentena pronunciada por um corpo poltico momentaneamente dotado do direito de julgar. Nos governos absolutos, intil dar aos julgamentos for mas extraordinrias: como o prncipe, em nome do qual se persegue o acusado, o senhor dos tribunais, e de todo o resto, ele no precisa buscar garantias fora da idia que se tem da sua fora. O nico temor que ele pode ter que no se conservem nem mesmo as aparncias exteriores da justia e se desonre sua autoridade querendo fortalec-la. No entanto, na maioria dos pases livres, onde a maioria nunca pode agir sobre os tribunais como faria um prncipe absoluto, aconteceu algumas vezes que o poder judicirio foi momentaneamente colocado nas rtios dos prprios repre sentantes da sociedade. Preferiu-se, nesses pases, confundir assim momentaneamente os poderes a violar o necessrio princpio da unidade do governo. A Inglaterra, a Frana e os Estados Unidos introduziram o julgamento poltico em suas

122

A DEMOCRACIA NA AMRICA

leis; curioso examinar o partido que esses trs grandes po vos tiraram da. Na Inglaterra e na Frana a cmara dos pares constitui a alta corte criminal1 da nao. Ela no julga todos os delitos polticos, mas pode julgar todos. Ao lado da cmara dos pares encontra-se outro poder poltico dotado do direito de acusar. A nica diferena que existe, nesse ponto, entre os dois pases, a seguinte: na In glaterra, os deputados podem acusar quem bem entenderem diante de seus pares, ao passo que na Frana eles s podem processar dessa maneira os ministros do rei. Quanto ao mais, nos dois pases, a cmara dos pares tem sua disposio todas as leis penais para punir os delin qentes. Nos Estados Unidos, como na Europa, um dos dois ra mos da legislatura dotado do direito de acusar, e o outro, do direito de julgar. Os representantes denunciam o culpa do, o senado pune-o. Mas o senado s pode ser provocado pelos representan tes, e os representantes s podem acusar diante dele funcio nrios pblicos. Assim o senado tem uma competncia mais restrita do que a corte dos pares da Frana, e os represen tantes um direito de acusao mais extenso do que nossos deputados. Mas eis a maior diferena entre a Amrica e a Europa: na Europa, os tribunais polticos podem aplicar todos os disposi tivos do cdigo penal; na Amrica, quando tiram de um ru o carter pblico de que ele era investido e declaram-no indig no de ocupar qualquer funo pblica no futuro, seu direito est esgotado e a tarefa dos tribunais ordinrios comea. Suponhamos que o presidente dos Estados Unidos tenha cometido um crime de alta traio. A cmara dos representantes acusa-o, os senadores pro nunciam sua destituio. Ele comparece em seguida diante de um jri, e s este pode lhe tirar a liberdade ou a vida. Isso acaba de projetar uma luz viva sobre o tema que nos ocupa. Introduzindo o julgamento poltico em suas leis, os eu ropeus quiseram atingir os grandes criminosos, quaisquer

PRIMEIRA PARTE

123

que fossem seu nascimento, sua posio ou seu poder no Estado. Para tanto, reuniram momentaneamente, no seio de um grande corpo poltico, todas as prerrogativas dos tri bunais. v O legislador transformou-se ento em magistrado; pde estabelecer o crime, classific-lo e puni-lo. Dando-lh os di: reitos do juiz, a lei lhe imps todas as obrigaes deste e obri gou-o observncia de todas as formas da justia, Quando um tribunal poltico, francs ou ingls, tem por ru um funcionrio pblico e pronuncia contra ele uma con denao, tira-lhe com isso suas funes e pode declar-lo in digno de ocupar outra no futuro; mas nesse caso a destitui o e a interdio poltica so uma conseqncia da senten a, e no a prpria sentena. Na Europa, o julgamento poltico , pois, muito mais um ato judicirio do que uma medida administrativa. V-se o contrrio nos Estados Unidos, e fcil convencer-se de que o julgamento poltico l muito mais uma me dida administrativa do que um ato judicirio. verdade que a sentena do senado judiciria na forma; para pronunci-la, os senadores so obrigados a se conformarem solenidade e aos usos do processo. judici ria tambm pelos motivos em que se funda: o senado , em geral, obrigado a tomar como base de sua deciso um delito de direito comum. Mas administrativa por seu objeto. Se a finalidade principal do legislador americano tivesse realmente sido dotar um corpo poltico de um grande poder judicirio, no teria restringido sua ao ao crculo dos fun cionrios pblicos, pois os mais perigosos inimigos do Esta do podem no estar investidos de nenhuma funo. Isso verdade sobretudo nas repblicas em que o favor dos parti dos a primeira dentre as foras e em que uma pessoa cos tuma ser tanto mais forte quando no exerce legalmente ne nhum poder. Se o legislador americano tivesse querido dar prpria sociedade o direito de prevenir os grandes crimes maneira do juiz, pelo medo do castigo, teria posto disposio dos tribunais polticos todos os recursos do cdigo penal; mas s lhes forneceu uma arma incompleta e que no poderia atin

124

A DEMOCRACIA NA AMRICA

gir os criminosos de maior periculosidade. Pois pouco im porta um julgamento de interdio poltica para aquele que quer subverter as prprias leis. A finalidade principal do julgamento poltico, nos Esta dos Unidos, , portanto, retirar o poder daquele que o utiliza mal e impedir que esse mesmo cidado volte a possu-lo no futuro. , como se v, um ato administrativo a que se deu a solenidade de uma sentena. Nessa matria, os americanos criaram pois algo misto. Deram destituio administrativa todas as garantias do jul gamento poltico e tiraram do julgamento poltico seus maio res rigores. Estabelecido esse ponto, tudo se concatena; descobrese ento por que as constituies americanas submetem to dos os funcionrios civis jurisdio do senado e isentam dela os militares, cujos crimes so, contudo, mais temveis. Na ordem civil, os americanos no tm, por assim dizer, fun cionrios exonerveis: uns so inamovveis, os outros tm seus direitos decorrentes de um mandato que no se pode ab-rogar. Para tirar-lhes o poder, necessrio pois julgar todos eles. Mas os militares dependem do chefe de Estado, que por sua vez um funcionrio civil. Atingindo o chefe de Estado, atinge-se a todos simultaneamente2. Agora, se compararmos o sistema europeu com o ameri cano, nos efeitos que cada um produz e pode produzir, des cobriremos diferenas no menos sensveis. Na Frana e na Inglaterra, o julgamento poltico consi derado uma arma extraordinria, de que a sociedade s se deve servir para salvar-se nos momentos de grandes perigos. No se poderia negar que o julgamento poltico, tal como o entendemos na Europa, no viola o princpio con servador da diviso dos poderes e no ameaa sem cessar a liberdade e a vida dos homens. O julgamento poltico nos Estados Unidos s atinge indiretamente o princpio da diviso dos poderes; ele no ameaa a existncia dos cidados; no pende, como na Eu ropa, sobre todas as cabeas, pois s fere os que, aceitando funes pblicas, submetem-se com isso a seus rigores. ao mesmo tempo menos temvel e menos eficaz.

PRIMEIRA PARTE

125

Por isso os legisladores dos Estados Unidos no o con sideraram um remdio extremo para os grandes males da sociedade, e sim um meio habitual de governo. Desse ponto de vista, ele talvez exera mais influncia real sobre o corpo social na Amrica do que na Europa. De fato, no devemos nos deixar enganar pela aparente brandura da legislao americana no que diz respeito aos julgamen tos polticos. Cumpre notar, em primeiro lugar, que, nos Estados Unidos, o tribunal que pronuncia esses julgamentos composto dos mesmos elementos e submetido s mesmas influncias que o corpo encarregado de acusar, o que d um impulso quase irresistvel s paixes vindicativas dos parti dos. Se os juizes polticos, nos Estados Unidos, no podem pronunciar penas to severas quanto os juizes polticos da Europa, h pois menos possibilidade de ser absolvido por eles. A condenao mnos temvel e mais certa Os europeus, estabelecendo os tribunais polticos, tive ram por objetivo principal p un ir os culpados; os america nos, tirar-lhes o poder. O julgamento poltico, nos Estados Unidos, de certa forma uma medida preventiva. Portanto, nele, o juiz no deve ser tolhido por definies criminais muito exatas. Nada mais assustador do que a vagueza das leis ameri canas, quando definem os crimes polticos propriamente ditos. Os crimes que motivaro a condenao do presidente (diz a constituio dos Estados Unidos, seo IV, art. 1) so a alta traio, a corrupo ou outros grandes crimes e deli tos. A maioria das constituies dos Estados so muito mais obscuras ainda. Os funcionrios pblicos, diz a constituio de Massa chusetts, sero condenados pela conduta culpada que tive rem e por sua m administrao.3 Todos os funcionrios que puserem o Estado em perigo, por m administrao, corrupo ou outros delitos, diz a constituio da Virgnia, podero ser acusados pela cmara dos deputados. H constituies que no especificam nenhum crime, de manei ra a deixar pesar sobre os funcionrios pblicos uma res ponsabilidade ilimitada4.

126

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Mas o que, nessa matria, toma as leis americanas to temveis, nasce, ousarei dizer, de sua prpria brandura. Vimos que, na Europa, a destituio de um funcionrio e sua interdio poltica eram uma das conseqncias da pena e que na Amrica era a prpria pena. Da resulta o se guinte: na Europa, os tribunais polticos so dotados de di reitos terrveis, que algumas vezes no sabem como usar; e s vezes no punem com medo de punir demais. Mas, na Amrica, no se recua diante de uma pena que no faz ge mer a humanidade: condenar um inimigo poltico morte, para tirar-lhe o poder, aos olhos de todos um assassinato horrvel; declarar seu adversrio indigno de possuir esse mesmo poder e tirar-lhe esse poder, deixando-lhe a liberda de e a vida, pode parecer o resultado honesto da luta. Ora, esse julgamento to fcil de se pronunciar nem por isso deixa de ser o cmulo da desgraa para o comum da queles a quem se aplica. Os grandes criminosos sem dvida afrontaro seus rigores vos; os homens ordinrios vero nele uma sentena que destri sua posio, mancha sua honra e os condena a uma vergonhosa ociosidade pior que a morte. O julgamento poltico, nos Estados Unidos, exerce pois sobre a marcha da sociedade uma influncia tanto maior por parecer menos temvel. No age diretamente sobre os gover nados, mas torna a maioria inteiramente senhora dos que governam; no d legislatura um imenso poder que ela no poderia exercer, a no ser em momento de crise; deixalhe adquirir um poder moderado e regular, de que pode fazer uso todos os dias. A fora menor, mas em compensa o seu emprego mais cmodo e o abuso mais fcil. Impedindo os tribunais polticos de pronunciar penas judicirias, os americanos parecem-me pois ter prevenido as conseqncias mais terrveis da tirania legislativa, em vez de a prpria tirania. E no sei se, tudo considerado, o julgamen to poltico, tal como entendido nos Estados Unidos, no a arma mais formidvel que j se ps nas mos da maioria. Se as repblicas americanas comearem a degenerar, creio que ser fcil reconhecer essa degenerao: bastar ver se o nmero dos julgamentos polticos aumenta (N).

CAPTULO VIII

Da constituio federal

Considerei at aqui cada Estado como um todo comple to e mostrei os diferentes mecanismos que o povo aciona neles, assim como os meios de ao de que se vale. Mas todos esses Estados que encarei como independentes so forados a obedecer, em certos casos, a uma autoridade su perior, que a da Unio. Chegou a hora de examinar a par te de soberania que foi concedida Unio e dar uma rpida olhada na constituio federal1 .

Histrico da constituio federal


Origem da primeira Unio. - Sua fraqueza, - O congres so apela para opoder constituinte. - Intervalo de dois anos que decorre entre esse momento e aquele em que a nova constitui o promulgada.

As treze colnias que sacudiram simultaneamente o jugo da Inglaterra no fim do sculo passado tinham, como j disse, a mesma religio, a mesma lngua, os mesmos costu mes, quase as mesmas leis; elas lutavam contra um inimigo comum, logo deviam ter fortes motivos para se unirem inti mamente umas s outras e se absorverem numa s e mesma nao. Mas cada uma delas, tendo sempre levado uma existn cia parte e um governo a seu alcance, criara interesses assim

128

A DEMOCRACIA NA AMRICA

como usos particulares e rejeitava uma unio slida e com pleta que fizesse desaparecer sua importncia individual nu ma importncia comum. Da duas tendncias opostas: uma que levava os anglo-americanos a se unirem, a outra que os leva va a se dividirem. Enquanto durou a guerra com a me-ptria, a necessi dade fez prevalecer o princpio da unio. E conquanto as leis que constituam essa unio fossem defeituosas, o vncu lo comum subsistiu a despeito delas2. Mas assim que a paz foi firmada, os vcios da legislao mostraram-se a descoberto: o Estado pareceu dissolver-se de repente. Cada colnia, tornando-se repblica independente, apoderou-se da soberania inteira. O governo federal, que sua prpria constituio condenava fraqueza e que o senti mento do perigo pblico j no sustentava, viu seu pavilho abandonado aos ultrajes dos grandes povos da Europa, en quanto no podia encontrar recursos suficientes para enfren tar as naes indgenas e pagar os juros das dvidas contra das durante a guerra da Independncia. A ponto de perecer, declarou ele prprio oficialmente sua impotncia e apelou para o poder constituinte3. Se a Inglaterra soube elevar-se por alguns instantes que le alto grau de glria em que a imaginao orgulhosa de seus habitantes queria sem cessar mostr-la, isso aconteceu nesse momento supremo em que o poder nacional vinha de certa forma de abdicar o imprio. Um povo lutar com energia para conquistar sua inde pendncia um espetculo que todos os sculos puderam proporcionar. Alis, exageraram muito os esforos que os americanos fizeram para livrar-se do jugo dos ingleses. Sepa rados por 1 300 lguas de mar de seus inimigos, socorridos por um poderoso aliado, os Estados Unidos deveram a vit ria muito mais sua posio do que ao valor de seus exrci tos ou ao patriotismo de seus cidados. Quem ousaria com parar a guerra da Amrica com as guerras da revoluo fran cesa, e os esforos dos americanos com os nossos, quando a Frana, exposta aos ataques da Europa inteira, sem dinheiro, sem crdito, sem aliados, lanava um vigsimo da sua popu lao contra seus inimigos, sufocando com uma mo o in

PRIMEIRA PARTE

129

cndio que devorava suas entranhas e, com a outra, pas seando a tocha sua volta? Mas o que novo na histria das sociedades ver um grande povo, advertido por seus legis ladores de que as engrenagens do governo esto parando, voltar sem precipitao e sem medo seus olhares para si mesmo, sondar a profundidade do mal, conter-se durante dois anos inteiros, a fim de descobrir com vagar o remdio e, quando esse remdio indicado, submeter-se voluntaria mente a ele sem que isso custe uma s lgrima nem uma s gota de sangue humanidade Quando a insuficincia da primeira constituio federal se fez sentir, a efervescncia das paixes polticas que fizera nascer a revoluo estava em parte aplacada, e todos os grandes homens que ela criara ainda existiam. Foi uma dupla felicidade para a Amrica. A assemblia pouco nume rosa4 que se encarregou de redigir a segunda constituio continha os mais belos espritos e os mais nobres caracteres que apareceram no Novo Mundo. George Washington a pre sidia. Essa comisso nacional, aps longas e maduras delibe raes, ofereceu enfim adoo do povo o corpo de leis orgnicas que ainda hoje rege a Unio. Todos os Estados o adotaram sucessivamente5. O novo governo federal assumiu suas funes em 1789, aps dois anos de interregno, A revo luo da Amrica acabou, pois, precisamente no momento em que comeava a nossa. Panorama sumrio da constituio federal
Diviso dos poderes entre a soberania federal e a dos Estados. - Ogoverno dos Estadosfica sendo o direito comum; o governofederal, a exceo.

Uma primeira dificuldade deve ter se apresentado ao esprito dos americanos. Tratava-se de partilhar a soberania de tal sorte que os diferentes Estados que formavam a Unio continuassem a se governar eles mesmos em tudo o que di zia respeito apenas sua prosperidade interna, sem que a nao inteira, representada pela Unio, deixasse de consti

130

A DEMOCRACIA NA AMRICA

tuir um corpo e de prover a todas as suas necessidades ge rais. Questo complexa e de difcil soluo. Era impossvel estabelecer de antemo de maneira exata e completa a parte de poder que devia caber a cada um dos dois governos entre os quais a soberania iria dividir-se. Quem poderia prever de antemo todos os detalhes da vida de um povo? Os deveres e os direitos do governo federal eram sim ples e bastante fceis de definir, porque a Unio fora forma da com a finalidade de satisfazer a algumas grandes necessi dades gerais. Os deveres e os direitos do governo dos Esta dos eram, ao contrrio, mltiplos e complicados, porque es se governo penetrava em todos os detalhes da vida social. Portanto definiram-se com cuidado as atribuies do go verno federal e declarou-se que tudo o que no estava com preendido na definio fazia parte das atribuies do gover no dos Estados. Assim o governo dos Estados ficou sendo o direito comum; o governo federal foi a exceo6. Mas como se previa que, na prtica, poderiam surgir questes relativas aos limites exatos desse governo excep cional e que teria sido perigoso abandonar a soluo dessas questes aos tribunais ordinrios institudos nos diferentes Estados por esses prprios Estados, criou-se uma corte fede ral superior7, tribunal nico, uma de cujas atribuies foi manter entre os dois governos rivais a diviso dos poderes tal como a constituio estabelecera8.

Atribuies do govemo federal


Poder concedido ao govemo federal de firmar a paz, declarar guerra, estabelecer impostos gerais. - Objeto da polti ca interna de que pode se ocupar. - O govemo da Unio, mais centralizado em alguns pontos do que era o govemo real sob a antiga monarquia francesa.

Os povos, dentro de si, nada mais so que indivduos. sobretudo para apresentar-se vantajosamente diante dos es trangeiros que uma nao necessita de um governo nico.

PRIMEIRA PARTE

131

Assim, foi concedido Unio o direito exclusivo de fir mar a paz e declarar guerra, assinar os tratados de comrcio, recrutar exrcitos, armar frotas9. A necessidade de um governo nacional no se faz sentir de maneira igualmente imperiosa na direo dos negcios intemos da sociedade. Todavia h certos interesses gerais a que apenas uma autoridade geral pode atender de maneira eficaz. Unio foi deixado o direito de resolver tudo o que diz respeito ao valor do dinheiro; foi encarregada do servio pos tal; foi-lhe dado o direito de abrir as grandes comunicaes que deveriam unir as diversas partes do territrio1 0 . Em geral, o governo dos diferentes Estados foi conside rado livre em sua esfera. No entanto, ele podia abusar dessa independncia e comprometer, com medidas imprudentes, a segurana de toda a Urtio; por isso, em casos raros e defini dos previamente, foi permitido ao governo federal intervir nos assuntos internos dos Estados1 1 . Assim que, ao mesmo tempo que reconhecido a cada uma das repblicas confe deradas o poder de modificar e alterar sua legislao, -lhes vetado promulgar leis retroativas e criar em seu seio um corpo de nobres1 2 . Enfim, como era necessrio que o governo federal pu desse cumprir com as obrigaes que lhe eram impostas, foi-lhe concedido o direito ilimitado de arrecadar impostos1 3 . ' Quando atentamos para a diviso dos poderes tal como a constituio federal a estabeleceu; quando examinamos, de um lado, a poro de soberania que os Estados reserva ram para si e, de outro, a parte de poder que a Unio assu miu, descobrimos com facilidade que os legisladores fede rais tinham idias muito ntidas e justas do que chamei pre cedentemente de centralizao governamental. No apenas os Estados Unidos constituem uma repbli ca, mas tambm uma confederao. No entanto, a autorida de nacional , l, sob certos aspectos, mais centralizada do que era na mesma poca em vrias monarquias absolutas da Europa. Citarei apenas dois exemplos. A Frana contava treze cortes soberanas, que, na maio ria dos casos, tinha o direito de interpretar a lei sem apela

132

A DEMOCRACIA NA AMRICA

o. Possua, alm disso, certas provncias chamadas pases de Estados pays d tatsi, que, depois de a autoridade sobe rana, encarregada de representar a nao, ter ordenado a cobrana de um imposto, podiam recusar-lhe seu concurso. A Unio tem um s tribunal para interpretar a lei, bem como uma s legislatura para faz-la; o imposto votado pelos representantes da nao obrigatrio para todos os cidados. Portanto, a Unio mais centralizada nesses dois pontos essenciais do que era a monarquia francesa e, no en tanto, a Unio no passa de um agregado de repblicas con federadas. Na Espanha, certas provncias tinham o poder de esta belecer um sistema alfandegrio prprio, poder esse que, por sua essncia mesma, vincula-se soberania nacional. Na Amrica, apenas o congresso tem o direito de resol ver as relaes comerciais entre os Estados. O govemo da confederao , portanto, mais centralizado nesse ponto que o do reino da Espanha. verdade que na Frana e na Espanha, visto que o po der real est sempre em condio de executar, se necessrio pela fora, o que a constituio do reino lhe recusava de di reito fazer, chegava-se, afinal de contas, ao mesmo ponto. Mas estou falando aqui da teoria.

Poderes federais Aps encerrar o govemo federal num crculo de ao nitidamente delineado, tratava-se de saber como faz-lo mover-se dentro dele. Poderes legislativos
Diviso do corpo legislativo em dois ramos. - Diferenas na maneira deformar as duas Cmaras. - Oprincpio da indepen dncia dos Estados triunfa na formao do senado. - O dogma da soberania nacional na composio da cmara dos represen tantes. - Efeitos singulares decorrentes de que as constituies no so lgicas, a no ser quando ospovos sojovens.

PRIMEIRA PARTE

133

Na organizao dos poderes da Unio, foi seguido em muitos pontos o plano que estava previamente traado pela constituio particular de cada Estado. O corpo legislativo federal da Unio comps-se de um senado e de uma cmara dos representantes. O esprito de conciliao fez que, na formao de cada uma dessas assemblias, fossem seguidas diferentes regras. Chamei mais acima a ateno para que, quando quise ram estabelecer a constituio federal, dois interesses opos tos viram-se em presena. Esses dois interesses tinham dado origem a duas opinies. Uns queriam fazer da Unio uma liga de Estados inde pendentes, uma espcie de congresso, em que os represen tantes de povos distintos viriam discutir certos pontos de in teresse comum. Outros queriam reunir todos os habitantes das ex-col nias num s e mesmo povo e dar-lhes um governo que, muito embora sua esfera fosse limitada, pudesse agir nessa esfera como o nico representante da nao. As conseqn cias prticas dessas duas teorias eram bem diferentes. Assim, se se tratasse de organizar uma liga e no um governo nacional, cabia maioria dos Estados fazer a lei, e no maioria dos habitantes da Unio. Pois cada Estado, grande ou pequeno, conservava ento seu carter de potn cia independente e participava da Unio em perfeito p de igualdade com os demais. Se, ao contrrio, se consideravam os habitantes dos Estados Unidos como formando um s e mesmo povo, era natural que apenas a maioria dos cidados da Unio fizesse a lei. Compreende-se que os pequenos Estados no podiam aceitar a aplicao dessa doutrina sem abdicar completa mente sua existncia, no que dizia respeito soberania fede ral, pois de potncia co-reguladora passavam a ser uma fra o insignificante de um grande povo. O primeiro sistema ter-lhes-ia proporcionado uma fora despropositada, o se gundo os anulava.
Nesse estad o d e coisas, su ced eu o que quase sem p re su ced e q uando os interesses se en con tram em o p o si o a o

134

A DEMOCRACIA NA AMRICA

raciocnio: dobraram-se as regras da lgica. Os legisladores adotaram um meio-termo que conciliava fora dois siste mas teoricamente inconciliveis. O princpio da independncia dos Estados triunfou na formao do senado; o dogma da soberania nacinal, na composio da cmara dos representantes. Cada Estado devia mandar dois senadores ao congres so e um nmero de representantes proporcional sua po pulao'4. Resulta desse arranjo que, em nossos dias, o Estado de Nova York tem no congresso quarenta representantes e ape nas dois senadores; o Estado de Delaware, dois senadores e apenas um representante. O Estado de Delaware , pois, no senado, igual a Nova York, enquanto este tem, na cmara dos representantes, quarenta vezes mais influncia do que o primeiro. Assim, pode suceder que a minoria da nao, do minando o senado, paralise inteiramente a vontade da maio ria, representada pela outra cmara, o que contrrio ao es prito dos governos constitucionais. Isso tudo mostra muito bem a que ponto raro e difcil ligar entre si de maneira lgica e racional todas as partes da legislao. O tempo sempre acaba fazendo nascer, no mesmo povo, interesses diferentes e consagra direitos diversos. Quando se trata, em seguida, de estabelecer uma constituio geral, cada um desses interesses e direitos constitui um obstculo natu ral que se ope a que qualquer princpio poltico chegue a todas as suas conseqncias. Logo, apenas quando do nas cimento das sociedades que se pode ser completamente l gico nas leis. Quando virem um povo gozar dessa vantagem, no se apressem em concluir que sbio; pensem antes que jovem. Na poca em que a constituio federal foi elaborada, ainda no existia entre os anglo-americanos mais que dois interesses positivamente opostos um ao outro: o interesse de individualidade para os Estados, o interesse de unio para todo o povo. Foi preciso chegar a um compromisso. Cumpre reconhecer, todavia, que essa parte da consti tuio no prodziu at agora os males que se podia temer.

PRIMEIRA PARTE

135

Todos os Estados so jovens; so prximos; tm costu mes, idias e necessidades homogneas; a diferena decor rente de seu maior ou menor tamanho no basta para lhes dar interesses fortemente opostos. Por isso nunca ningum viu os pequenos Estados se coligarem, no senado, contra os projetos dos grandes. Alis, h uma fora to irresistvel na expresso legal da vontade de todo um povo que, vindo a maioria a se exprimir pelo rgo da cmara dos representan tes, o senado se acha bem fraco em sua presena. Alm disso, convm no esquecer que no dependia dos legisladores americanos fazer uma s e mesma nao do povo a que pretendiam dar leis. A finalidade da liberda de federal no era destruir a existncia dos Estados, mas apenas restringi-la. Logo, a partir do instante em que se dei xava um poder real a esses corpos secundrios (e no era possvel tirar-lhes esse poder), renunciava-se de antemo a empregar habitualmente a coero para dobr-los vontade da maioria. Dito isso, a introduo de suas foras indivi duais nas engrenagens do governo federal no tinha nada de extraordinrio: apenas constatava um fato existente, o de uma potncia reconhecida que era preciso respeitar, e no violentar.

Outra diferena entre o senado e a cmara dos representantes


O senado, nomeado pelos legisladores provinciais. - Os representantes, pelo povo. - Dois graus de eleio para o pri meiro. - Um s para o segundo. - Durao dos diferentes mandatos. - Atribuies.

O senado no difere da outra cmara apenas pelo pr prio princpio da representao, mas tambm pelo modo da eleio, pela durao do mandato e pela diversidade das atri buies. A cmara dos representantes nomeada pelo povo; o senado, pelos legisladores de cada Estado. Uma o produto da eleio direta, a outra da eleio em dois graus.

136

A DEMOCRACIA NA AMRICA

O mandato dos representantes dura apenas dois anos; o dos senadores, seis. A cmara dos representantes possui apenas funes legislativas; no participa do poder judicirio, a no ser acu sando os funcionrios pblicos; o senado contribui para a elaborao das leis e julga os delitos polticos que lhe so apresentados pela cmara dos representantes; alm disso, o grande conselho executivo da nao. Os tratados conclu dos pelo presidente devem ser ratificados pelo senado; para serem definitivas, as decises daquele precisam receber a aprovao desse mesmo corpo1 5 .

Do poder executivo*6
Dependncia do presidente, - Eletivo e responsvel. Livre em sua esfera, o senado o vigia mas no o dirige. - Os vencimentos do presidente, estabelecidos ao assumir a funo. - Veto suspensivo.

Os legisladores americanos tinham uma tarefa difcil a cumprir: eles queriam criar um poder executivo que depen desse da maioria e que, no obstante, fosse forte o bastante por si mesmo para agir com liberdade em sua esfera. A manuteno da forma republicana exigia que o repre sentante do poder executivo fosse submetido vontade nacional. O presidente um magistrado eletivo. Sua honra, seus bens, sua liberdade, sua vida respondem sem cessar ao povo pelo bom uso que far de seu poder. Ao exercer o poder, de resto, ele no completamente independente: o senado o vigia em suas relaes com as potncias estrangei ras, assim como na distribuio dos empregos, de tal sorte que no pode nem ser corrompido nem corromper. Os legisladores da Unio reconheceram que o poder executivo no poderia desempenhar digna e eficazmente sua tarefa se no conseguissem lhe dar mais estabilidade e mais fora do que lhe haviam concedido nos Estados.

PRIMEIRA PARTE

137

O presidente foi nomeado por quatro anos e pde ser reeleito. Com o futuro diante de si, teve coragem de traba lhar pelo bem pblico e meios de realiz-lo. Fez-se do presidente o nico representante do poder executivo da Unio. Evitou-se inclusive subordinar sua von tade de um conselho - meio perigoso que, ao mesmo tem po que debilita a ao do govemo, diminui a responsabili dade dos governantes. O senado tem o direito de tomar sem efeito alguns atos do presidente, mas no poderia for-lo a agir nem partilhar com ele o poder executivo. A ao da legislatura sobre o poder executivo pode ser direta (acabamos de ver que os americanos tomaram o cui dado de que no fosse). Tambm pode ser indireta. As Cmaras, privando o funcionrio pblico de sua re munerao, tiram-lhe uma parte da sua independncia; se nhoras de fazer as leis, de temer que elas lhes tirem pouco a pouco a poro de poder que a constituio quis lhes con servar. Essa dependncia do poder executivo um dos vcios inerentes s constituies republicanas. Os americanos no puderam destruir a inclinao que leva as assemblias legis lativas a se apoderarem do governo, mas tornaram essa inclinao menos irresistvel. Os vencimentos do presidente so fixados, quando ele assume as funes, para todo o tempo que deve durar sua magistratura, Alm disso, o presidente armado de um veto suspensivo, que lhe permite bloquear as leis que poderiam destruir a poro de independncia que a constituio lhe deixou. No entanto, entre o presidente e a legislatura a luta no poderia deixar de ser desigual, pois se a ltima perseverar em seus desgnios sempre poder vencer a resistncia que lhe oposta; mas o veto suspensivo pelo menos a for a a voltar atrs, obriga-a a considerar de novo a questo e, dessa vez, s pode decidir com a maioria de dois teros dos votantes. O veto, alis, uma espcie de chamado ao povo. O poder executivo, que sem essa garantia teria podido ser oprimido em segredo, defende ento sua causa e faz ouvir seus motivos. Mas se a legislatura perseverar, em seus desg

138

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nios, no poder sempre vencer a resistncia que lhe opos ta? A isso responderei que h, na constituio de todos os povos, qualquer que seja, de resto, sua natureza, um ponto em que o legislador obrigado a remeter-se ao bom senso e virtude dos cidados. Esse ponto mais prximo e mais visvel nas repblicas, mais distante e oculto com mais cui dado nas monarquias, mas sempre se encontra em algum lu gar. No h pas em que a lei possa prever tudo e em que as instituies devam fazer as vezes da razo e dos costumes.

Em que a posio do presidente dos Estados Unidos difere da de um rei constitucional da Frana O poder executivo nos Estados Unidos, limitado e excep cional como a soberania em nome da qual ele age. - O poder executivo na Frana se estende a tudo, como ela. - O rei um dos autores da lei. - Opresidente apenas o executante da lei. - Outras diferenas que nascem da durao de dois poderes. O presidente, tolhido na esfera do poder executivo. - O rei livre nessa esfera. - A Frana, apesar dessas diferenas, muito mais parecida com uma repblica do que a Unio com uma monarquia. - Comparao do nmero de funcionrios que, nos dois pases, dependem do poder executivo.

O poder executivo desempenha um papel to grande no destino das naes, que quero me deter um instante nesse ponto, para fazer compreender melhor que lugar ocu pa entre os americanos. Para se ter uma idia clara e precisa da posio do pre sidente dos Estados Unidos, til compar-la com a do rei, numa das monarquias constitucionais da Europa. Nessa comparao, vou me prender pouco aos sinais exteriores do poder: eles enganam os olhos do observador mais do que o guiam. Quando uma monarquia se transforma pouco a pouco em repblica, o poder executivo nela conserva ttulos, hon ras, respeitos e mesmo dinheiro, muito tempo depois de ter perdido a realidade do poder. Os ingleses, depois de terem cortado a cabea de um de seus reis e expulso outro do tro

PRIMEIRA PARTE

139

no, ainda se punham de joelhos para falar aos sucessores desses prncipes. De outro lado, quando as repblicas caem sob o jugo de um s, o poder continua a mostrar-se simples, uno e mo desto em suas maneiras, como se j no se elevasse acima de todos. Quando os imperadores dispunham despotica mente da fortuna e da vida de seus concidados, ainda eram tratados de Csar quando estes se dirigiam a eles, mas iam cear familiarmente em casa de seus amigos. Portanto, preciso abandonar a superfcie e penetrar mais fundo. A soberania, nos Estados Unidos, dividida entre a Unio e os Estados, ao passo que, entre ns, una e com pacta. Surge a a primeira e maior diferena que percebo en tre o presidente dos Estados Unidos e o rei na Frana. Nos Estados Unidos, o poder executivo limitado e excepcional, como a prpria soberania em nome da qual age; na Frana, ele se estende a tudo, como ela. Os americanos tm um govemo federal; ns temos um governo nacional. Eis uma primeira causa de inferioridade, resultante da prpria natureza das coisas. Mas no a nica. A segunda em importncia a seguinte: pode-se, com propriedade, definir a soberania como o direito de fazer leis. O rei, na Frana, constitui realmente uma parte do so berano, pois as leis no existiro se ele se recusar a sancio n-las; alm disso, o executante das leis. O presidente tambm o executante da lei, mas no contribui realmente para faz-la, pois que, ao recusar seu as sentimento, no pode impedi-la de existir. Portanto, no faz parte do soberano; nada mais que seu agente. No apenas o rei, na Frana, constitui uma poro do soberano, mas tambm participa da formao da legislatura, que a outra poro. Participa dela nomeando os membros de uma cmara e fazendo, sua vontade, cessar a durao do mandato da outra. O presidente dos Estados Unidos no contribui em nada para a composio do corpo legislativo, nem pode dissolv-lo.

140

A DEMOCRACIA NA AMRICA

O rei partilha com as Cmaras o direito de propor a lei. O presidente no tem iniciativa semelhante. O rei representado, no seio das Cmaras, por um cer to nmero de agentes, que expem seus pontos de vista, sustentam suas opinies e fazem prevalecer suas mximas de governo. O presidente no tem entrada no congresso; seus minis tros so excludos deste, como ele prprio, e to-somente por vias indiretas que faz penetrar nesse grande corpo sua influncia e suas opinies. O rei de Frana caminha pois de igual para igual com a legislatura, que no pode agir sem ele, como ele no pode ria agir sem ela. O presidente est colocado ao lado da legislatura, como um poder inferior e dependente. No exerccio do poder executivo propriamente dito, ponto sobre o qual sua posio parece mais se aproximar da do rei de Frana, o presidente ainda tem vrias e grandes causas de inferioridade. O poder do rei, na Frana, tem antes de tudo, sobre o do presidente, a vantagem da duro. Ora, a durao um dos primeiros elementos da fora. S se ama e s se teme o que deve existir muito tempo. O presidente dos Estados Unidos um magistrado elei to por quatro anos. O rei, na Frana, um chefe hereditrio. No exerccio do poder executivo, o presidente dos Estados Unidos acha-se continuamente submetido a uma vi gilncia ciosa. Ele prepara os tratados, mas no os faz; desig na para os cargos, mas no nomeia1 7 . O rei de Frana senhor absoluto na esfera do poder executivo. O presidente dos Estados Unidos responsvel por seus atos. A lei francesa diz que a pessoa do rei de Frana inviolvel. No entanto, acima de um como de outro, encontra-se um poder dirigente, o da opinio pblica. Esse poder me nos definido na Frana do que nos Estados Unidos; menos reconhecido, menos formulado nas leis; mas existe de fato. Na Amrica, ele procede por eleies e decises; na Frana,

PRIMEIRA PARTE

141

por revolues. A Frana e os Estados Unidos tm, assim, apesar da diversidade de sua constituio, o ponto comum de que a opinio pblica , em ltima anlise, o poder do minante. O princpio gerador das leis , pois, para dizer a verdade, o mesmo nos dois povos, muito embora seus de senvolvimentos sejam mais ou menos livres num e noutro, e as conseqncias que dele se tiram sejam muitas vezes dife rentes. Esse princpio, por natureza, essencialmente repu blicano. Por isso acho que a Frana, com seu rei, mais parecida com uma repblica do que a Unio, com seu presi dente, com uma monarquia. Em tudo o que precede, tomei o cuidado de s assina lar os pontos capitais de diferena. Se tivesse querido entrar nos detalhes, o quadro teria sido ainda mais convincente. Mas tenho coisas demais a dizer para no querer ser breve. Notei que o poder do presidente dos Estados Unidos s exercido na esfera de uma soberania restrita, ao passo que o do rei, na Frana, age no crculo de uma soberania com pleta. Teria podido mostrar o poder governamental do rei de Frana ultrapassar inclusive seus limites naturais, por mais amplos que sejam, e penetrar, de mil maneiras, na adminis trao dos interesses individuais. A essa causa de influncia eu podia somar a que resulta do grande nmero de funcionrios pblicos que, quase to dos, devem seu mandato ao poder executivo. Esse nmero superou, em nosso pas, todos os limites conhecidos: elevase a 138 0001 8 . Cada uma dessas 138 000 nomeaes deve ser considerada um elemento de fora. O presidente no tem o direito absoluto de nomear para os cargos pblicos, e esses cargos no so mais que 12 0001 9 .

Causas acidentais que podem aum entar a influncia do poder executivo Segurana externa de que goza a Unio. - Poltica expec tante. - Exrcito de 6 000 soldados. - Apenas alguns navios. O presidente possui grandes prerrogativas de que no tem oportunidade de se servir. - No que tem oportunidade, fraco.

142

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Se o poder executivo menos forte na Amrica do que na Frana, devemos atribuir a causa disso mais s circuns tncias, talvez, do que s leis. principalmente em suas relaes com os estrangeiros que o poder executivo de uma nao tem a oportunidade de mostrar habilidade e fora. Se a vida da Unio estivesse constantemente ameaada, se esses grandes interesses se vissem todos os dias envolvi dos com os de outros povos poderosos, veramos o poder executivo crescer na opinio pelo que se esperaria dele e pelo que ele executaria. O presidente dos Estados Unidos, bem verdade, o chefe do exrcito, mas esse exrcito se compe de 6 000 sol dados; ele comanda a frota, mas a frota conta apenas alguns navios; dirige os negcios da Unio nas relaes com os po vos estrangeiros, mas os Estados Unidos no tm vizinhos. Separados do resto do mundo pelo Oceano, demasiado fra cos ainda para querer dominar o mar, no tm inimigos, e seus interesses raramente esto em contato com os das ou tras naes do globo. Isso mostra claramente que no s deve julgar a prtica do governo pela teoria. O presidente dos Estados Unidos possui prerrogativas quase reais, de que no tem a oportunidade de se servir, e os direitos de que, at agora, ele pode se valer so muito cir cunscritos. As leis permitem-lhe ser forte, as circunstncias mantm-no fraco. Ao contrrio, as circunstncias, muito mais ainda que as leis, que proporcionam autoridade real da Frana sua maior fora. Na Frana, o poder executivo luta sem cessar contra imensos obstculos e dispe de imensos recursos para ven c-los. Ele cresce com a grandeza das coisas que executa e com a importncia dos acontecimentos que dirige, sem com isso modificar sua constituio. Se as leis o tivessem criado to fraco e to circunscrito quanto o da Unio, sua influncia logo se tornaria muito maior.

PRIMEIRA PARTE

143

Por que, para dirigir os negcios, o presidente dos Estados Unidos no precisa ter maioria nas cmaras

um axioma estabelecido na Europa que um rei consti tucional no pode governar quando a opinio das cmaras legislativas no coincide com a sua. Vimos vrios presidentes dos Estados Unidos perderem o apoio da maioria no corpo legislativo sem serem obriga dos a abandonar o poder, nem sem que disso resultasse um grande mal para a sociedade. Ouvi citar esse fato para provar a independncia e a fora do poder executivo na Amrica. Basta refletir alguns instantes para ver neles, ao contrrio, a prova da sua impo tncia. Um rei na Europa necessita obter o poio do corpo legislativo para cumprir a tarefa que a liberdade lhe impe, porque essa tarefa imensa. Um rei constitucional na Europa no apenas o executante da lei: o cuidado com sua execuo lhe cabe to completamente que, se ela lhe fosse contrria, ele poderia paralisar-lhe as foras. Necessita das Cmaras para fazer a lei, as Cmaras precisam dele para execut-la; so duas foras que no podem viver uma sem a outra, as engrenagens do governo param no momento em que h desacordo entre elas. Na Amrica, o presidente no pode impedir a elabora o das leis e no poderia furtar-se obrigao de executlas. Seu concurso cioso e sincero , sem dvida, til, mas no necessrio boa marcha do governo. Em tudo o que faz de essencial, submetido direta ou indiretamente legis latura; onde inteiramente independente dela, no pode quase nada. , pois, sua fraqueza, e no sua fora, que lhe permite viver em oposio ao poder legislativo. Na Europa, necessrio haver acordo entre o rei e as Cmaras, porque pode haver uma luta sria entre ambos. Na Amrica, o acordo no obrigatrio, porque a luta impos svel.

144

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Da eleio do presidente
O perigo do sistema de eleio aumenta proporcional mente extenso das prerrogativas do poder executivo. - Os americanos podem adotar esse sistema, porque podem prescin dir de um poder executivo forte. - Como as circunstncias favorecem o estabelecimento do sistema eletivo. - Por que a eleio do presidente no fa z variar os princpios do governo. - Influncia que a eleio do presidente exerce sobre a sorte dosfuncionrios secundrios.

O sistema de eleio, aplicado ao chefe do poder exe cutivo de um grande povo, apresenta perigos que a expe rincia e os historiadores assinalaram suficientemente. Por isso no vou falar deles, a no ser em relao Am rica, Os perigos que se temem no sistema de eleio so mais ou menos grandes, conforme a posio que o poder execu tivo ocupe e sua importncia no Estado, conforme o modo de eleio e as circunstncis nas quais se acha o povo que elege. O que se critica, no sem razo, no sistema eletivo apli cado ao chefe de Estado que ele oferece tamanho atrativo para as ambies pessoais e as inflama a tal ponto a con quistar o poder, que muitas vezes, no lhes bastando mais os meios legais, elas apelam para a fora quando lhes falta o direito. Est claro que, quanto mais prerrogativas tenha o poder executivo, mais o atrativo grande; quanto mais a ambio dos pretendentes excitada, mais tambm ela encontra apoio numa multido de ambies secundrias que esperam partilhar o poder aps o triunfo de seu candidato. Os perigos do sistema de eleio crescem, pois, em razo direta da influncia exercida pelo poder executivo so bre os negcios do Estado. As revolues da Polnia no devem ser atribudas ape nas ao sistema eletivo em geral, mas ao fato de que o magis trado eleito era o chefe de uma grande monarquia. Antes de discutir o valor absoluto do sistema eletivo, h sempre uma questo prvia a elucidar, a de saber se a posi

PRIMEIRA PARTE

145

o geogrfica, as leis, os hbitos, os costumes e as opinies do povo em que se quer introduzi-lo permitem estabelecer um poder executivo fraco e dependente; porque querer ao mesmo tempo que o representante do Estado seja armado de um vasto poder e eleito exprimir, a meu ver, duas von tades contraditrias. Quanto a mim, s conheo um meio de fazer a realeza hereditria passar ao estado de poder eletivo: restringir previamente sua esfera de ao, diminuir gradativamente suas prerrogativas e habituar pouco a pouco o povo a viver sem sua ajuda. Mas isso coisa de que os repu blicanos da Europa no se ocupam. Como muitos deles s odeiam a tirania porque esto s voltas com seus rigores, a extenso do poder executivo no os fere: eles s atacam sua origem, sem perceber o vnculo estreito que liga essas duas coisas. Ainda no se encontrou ningum que se preocupasse em expor sua honra e sua vida para se tomar presidente dos Estados Unidos, porque o presidente tem um poder apenas temporrio, limitado e dependente. necessrio que a fortu na ponha um valor imenso em jogo para que se apresentem jogadores desesperados na lia, Nenhum candidato, at ago ra, pde suscitar em seu favor ardentes simpatias e perigosas paixes populares. O motivo disso simples: chegando frente do govemo, no pode distribuir a seus amigos nem muito poder, nem muita riqueza, nem muita glria, e sua influhcia no Estado demasiado fraca para que as faces vejam seu sucesso ou sua runa na elevao de algum ao poder. As monarquias hereditrias tm uma grande vantagem: como, nelas, o interesse particular de uma famlia est cont nua e estreitamente ligado ao interesse do Estado, nunca passa um s momento em que este fique entregue a si mes mo. No sei se, nessas monarquias, os negcios so mais bem dirigidos que em outros pases; mas pelo menos h sempre algum que, bem ou mal, segundo sua capacidade, cuida deles. Nos Estados eletivos, ao contrrio, ao se aproximar a eleio e muito tempo antes de ela se dar, as engrenagens do governo no funcionam mais, de certa forma, a no ser por

146

A DEMOCRACIA NA AMRICA

si mesmas. Sem dvida, as leis podem ser feitas de tal modo que, realizando-se a eleio de uma s vez e com rapidez, a sede do poder executivo nunca fique, por assim dizer, va cante; mas, no obstante o que se faa, o vazio existe nos espritos a despeito dos esforos do legislador. Ao se aproximar a eleio, o chefe do poder executivo s pensa na luta que se prepara; no tem mais futuro; no pode empreender mais nada e persegue sem nimo o que talvez outro v concluir. Estou to perto do momento de minha retirada, escrevia o presidente Jefferson em 21 de ja neiro de 1809 (seis semanas antes da eleio), que no to mo mais parte nos negcios, a no ser exprimindo minha opinio. Parece-me justo deixar a meu sucessor a iniciativa das medidas cuja execuo dever seguir e cuja responsabi lidade dever suportar. Por seu lado, a nao tem os olhos voltados para um nico ponto: est ocupada to-s em espreitar o trabalho de parto que se prepara. Quanto mais vasto o espao ocupado pelo poder exe cutivo na direo dos negcios, quanto mais sua ao habi tual grande e necessria, mais tal estado de coisas peri goso. Num povo que contraiu o hbito de ser governado pelo poder executivo e, com maior razo, de ser administrado por ele, a eleio no poderia deixar de produzir uma per turbao profunda. Nos Estados Unidos, a ao do poder executivo pode se retardar impunemente, porque essa ao fraca e cir cunscrita. Quando o chefe do governo eleito, resulta quase sem pre dessa eleio uma falta de estabilidade na poltica inter na e externa do Estado. um dos principais vcios desse sis tema. Mas esse vcio mais ou menos sensvel segundo a par cela de poder concedido ao magistrado eleito. Em Roma, os princpios do governo no variavam, embora os cnsules fossem mudados todos os anos, porque o senado era o po der dirigente e porque esse senado era um corpo heredit rio. Na maioria das monarquias da Europa, se o rei fosse eleito, o reino mudaria de face a cada nova escolha.

PRIMEIRA PARTE

147

Na Amrica, o presidente exerce uma influncia bem grande sobre os negcios do Estado, mas no os conduz: o poder preponderante reside na representao nacional intei ra. portanto a massa do povo que se deve mudar, no apenas o presidente, para que as mximas da poltica va riem. Por isso, na Amrica, o sistema da eleio, aplicado ao chefe do poder executivo, no prejudica de maneira muito sensvel a fixidez do govemo. De resto, a falta de fixidez um mal to inerente ao sis tema eletivo, que tambm se faz vivamente sentir na esfera de ao do presidente, por mais circunscrita que seja. Os americanos pensaram com razo que o chefe do poder executivo, para cumprir sua misso e arcar com o peso da responsabilidade inteira, devia ser o mais possvel livre de escolher ele prprio seus agentes e demiti-los von tade - o corpo legislativo muito mais vigia o presidente do que o dirige. Da decorre que, a cada nova eleio, a sorte de todos os funcionrios federais fique como que em suspenso. Queixam-se, nas monarquias constitucionais da Europa, de que o destino dos agentes obscuros da administrao muitas vezes depende da sorte dos ministros. Bem pior ain da nos Estados em que o chefe do govemo eleito. A ra zo disso simples: nas monarquias constitucionais, os mi nistros se sucedem rapidamente, mas o representante princi pal do poder executivo nunca muda, o que encerra o espri to d inovao dentro de certos limites. Portanto, nelas os sistemas administrativos variam mais nos detalhes do que nos princpios; no se poderia substituir bruscamente uns pelos outros sem causar uma espcie de revoluo. Na Amrica, essa revoluo se faz a cada quatro anos em nome da lei. Quanto s misrias individuais que so a conseqncia natural de semelhante legislao, cumpre confessar que a falta de fixidez na sorte dos funcionrios no produz na Amrica os males que poderiam ser esperados em outros pases. Nos Estados Unidos, to fcil construir uma exis tncia independente, que tirar de um funcionrio a posio que ocupa , algumas vezes, tirar-lhe a comodidade da vida, mas nunca os meios de prover a ela.

148

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Disse no incio deste captulo que os perigos do modo da eleio aplicado ao chefe do poder executivo eram mais ou menos grandes, conforme as circunstncias em meio s quais se encontra o povo que elege. Por mais que se procure diminuir o papel do poder executivo, h uma coisa sobre a qual esse poder exerce uma grande influncia, qualquer que seja a latitude que as leis lhe tenham dado, a poltica externa: uma negociao s po de ser entabulada e seguida frutuosamente por um nico homem. Quanto mais um povo se encontra numa posio prec ria e perigosa, quanto mais a necessidade de continuidade e de fixidez se faz sentir na conduo das relaes exteriores, mais tambm a aplicao do sistema da eleio ao chefe do Estado se toma perigosa. A poltica dos americanos em relao ao mundo inteiro simples; quase poderamos dizer que ningum precisa deles e que eles no precisam de ningum. Sua independn cia nunca ameaada. Em seu pas, o papel do poder executivo , pois, to restrito pelas circunstncias quanto pelas leis. O presidente pode mudar freqentemente de idia sem que o Estado so fra ou perea. Quaisquer que sejam as prerrogativas de que o poder executivo esteja investido, sempre necessrio considerar o tempo que precede imediatamente a eleio e aquele duran te a qual ela se realiza como uma poca de crise nacional. Quanto mais embaraada a situao interna de um pas, quanto mais seus perigos externos so grandes, mais esse momento de crise perigoso para ele. Entre os povos da Europa, poucos h que no tivessem a temer a conquista ou a anarquia todas as vezes que escolhessem um novo chefe. Na Amrica, a sociedade constituda de tal forma que pode se sustentar por si s e sem ajuda; os perigos externos nunca so prementes. A eleio do presidente uma causa de agitao, no de runa.

PRIMEIRA PARTE

149

Modo de eleio
Habilidade de que os legisladores americanos deram pro va na escolha do modo de eleio. - Criao de um corpo elei toral especial. - Voto separado dos eleitores especiais. - Em que caso a cmara dos representantes chamada a escolher o pre sidente. - O que aconteceu nas doze eleies que se realizaram desde que a constituio est em vigor.

Independentemente dos perigos inerentes ao princpio, muitos outros h que nascem das prprias formas da eleio e que podem ser evitados pelos cuidados do legislador. Quando um povo se rene em armas na praa pblica para escolher seu chef, no apenas se expe aos perigos que o sistema eletivo por si apresenta, mas tambm a todos os da guerra civil, que se originam de tal modo de eleio. Quando as leis polonesas faziam a escolha do rei depen der do veto de um s homem, elas convidavam ao assassina to desse homem ou constituam a anarquia antecipada. medida que estudamos as instituies dos Estados Unidos e que lanamos um olhar mais atento sobre a situa o' poltica e social desse pas, notamos um maravilhoso acordo entre a fortuna e os esforos do homem. A Amrica era uma regio nova; no entanto o povo que a habitava j havia feito em outras terras um longo uso da liberdade duas* grandes causas de ordem interna. Alm disso, a Am rica no temia a conquista. Os legisladores americanos, valendo-se dessas circunstncias favorveis, no tiveram difi culdade para estabelecer um poder executivo fraco e depen dente; tendo-o criado assim, puderam sem perigo torn-lo eletivo. S lhes faltava escolher, entre os diferentes sistemas de eleio, o menos perigoso: as regras que delinearam a esse respeito completam admiravelmente bem as garantias que a constituio fsica e poltica do pas j fornecia. O problema a resolver era encontrar o modo de eleio que, ao mesmo tempo que exprimisse as vontades reais do povo, no excitasse muito suas paixes e o mantivesse o menos possvel na expectativa. Comeou-se por admitir que

150

A DEMOCRACIA NA AMRICA

a maioria simples faria a lei. Mas ainda era dificlimo obter essa maioria sem temer prazos que se queria de todo modo evitar. De fato, raro ver um homem reunir logo da primeira vez a maioria dos sufrgios num grande povo. A dificuldade aumenta ainda mais numa repblica de Estados confedera dos, em que as influncias locais so muito mais desenvolvi das e mais poderosas. Para evitar esse segundo obstculo, apresentava-se um meio: delegar os poderes eleitorais da nao a um corpo que a representasse. Esse modo de eleio tomava a maioria mais provvel, porque, quanto menos numerosos os eleitores, mais fcil eles se entenderem. Apresentavam-se assim maiores garantias para a boa qualidade da escolha. Mas deveria confiar-se o direito de eleger ao corpo le gislativo mesmo, representante habitual da nao, ou, ao con trrio, seria melhor formar um colgio eleitoral cujo nico objetivo fosse proceder nomeao do presidente? Os americanos preferiram esta ltima opo. Acharam que os homens que o povo mandava paia elaborar as leis ordinrias representariam incompletamente os desejos deste em relao eleio de seu primeiro magistrado. Sendo, de resto, eleitos por mais de um ano, teriam podido representar uma vontade j mudada. Julgaram que, se a legislatura fosse encarregada de eleger o chefe do poder executivo, seus membros se tomariam, muito tempo antes da eleio, objeto de manobras corruptoras e joguetes da intriga; ao passo que, como os jurados, os eleitores especiais permaneceriam des conhecidos na multido, at o dia em que devessem agir, e s apareceriam um instante para pronunciar sua deciso. Ficou estabelecido, pois, que cada Estado nomearia cer to nmero de eleitores2 0 , os quais elegeriam por sua vez o presidente. E como haviam observado que as assemblias encarregadas de escolher os chefes de governo nos pases eletivos tomavam-se inevitavelmente focos de paixes e de manobras; que algumas vezes elas usurpavam poderes que no lhes pertenciam; e que, com freqncia, suas operaes e a conseqente incerteza se prolongavam suficientemente

PRIMEIRA PARTE

151

para pr o Estado em perigo, decidiu-se que todos os eleito res votariam num dia fixo, mas sem estarem reunidos2 1. O modo de eleio em dois graus tomava a maioria pro vvel, mas no a assegurava, pois podia acontecer que os eleitores divergissem entre si, tal como seus comitentes te riam podido faz-lo. Se tal caso se apresentasse, ter-se-ia necessariamente de tomar uma destas trs medidas: ou nomear novos eleitores, ou consultar de novo os j nmeados, ou confiar a escolha a uma nova autoridade. Os dois primeiros mtodos, independentemente de se rem pouco seguros, acarretavam lentido e perpetuavam uma agitao sempre perigosa. Decidiram-se, pois, pelo terceiro e acordaram que os votos dos eleitores seriam transmitidos lacrados ao presiden te do senado e que, no dia estabelecido, em presena das duas cmaras, este procederia sua contagem. Se nenhum dos candidatos obtivesse a maioria, a cmara dos represen tantes realizaria imediatamente, ela prpria, a eleio. Mas tomaram o cuidado de limitar seu direito. Os representantes s poderiam eleger um dos trs candidatos que tivessem obtido o maior nmero de sufrgios2 2 . Como se v, somente num caso raro e difcil de prever a eleio confiada aos representantes ordinrios da na o, e ainda assim eles s podem escolher um cidado j designado por uma forte minoria dos eleitores especiais. Combinao feliz, que concilia o respeito que se deve vontade do povo com a rapidez de execuo e as garantias de ordem que o interesse do Estado requer. De resto, fazendo a questo ser decidida pela cmara dos represen tantes em caso de empate, ainda no se chegava soluo completa de todas as dificuldades, pois a maioria podia, por sua vez, ser duvidosa na cmara dos representantes e, neste caso, a constituio no oferecia remdio. Mas esta belecendo candidaturas obrigatrias, restringindo seu n mero a trs, remetendo escolha de alguns homens esclare cidos, removera todos os obstculos2 3 sobre os quais podia ter alguma influncia - os demais eram inerentes ao pr prio sistema eletivo.

152

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Nos quarenta e quatro anos que a constituio federal existe, os Estados Unidos j elegeram doze vezes seu presi dente. Dez eleies se fizeram num instante, pelo voto simul tneo dos eleitores especiais situados nos diferentes pontos do territrio. A cmara dos representantes por enquanto s usou duas vezes o direito excepcional de que investida em caso de empate. A primeira, em 1801, quando da eleio de Jefferson; a segunda, em 1825, quando Quincy Adams foi no meado.

Crise da eleio O momento da eleio do presidente pode ser considera do um momento de crise nacional. - Por qu. - Paixes do povo. - Preocupao do presidente. - Calma que sucede agi tao da eleio. J disse em que circunstncias favorveis se encontra vam os Estados Unidos para a adoo do sistema eletivo e fiz conhecer as precaues que os legisladores tomaram para diminuir os perigos desse sistema. Os americanos esto habituados a proceder a todo tipo de eleio. A experincia ensinou-lhes a que grau de agitao podem chegar e em qual devem se deter. A vasta extenso de seu territrio e a disseminao dos habitantes torna o choque entre os dife rentes partidos menos provvel e menos perigoso do que em outros pases. As circunstncias polticas em meio s quais a nao se encontrou quando das eleies at agora no apresentaram nenhum perigo real. No entanto, ainda podemos considerar o momento da eleio do presidente dos Estados Unidos uma poca de crise nacional. A influncia exercida pelo presidente sobre a marcha dos negcios pblicos sem dvida fraca e indireta, mas se estende sobre toda a nao; a escolha do presidente tem uma importncia apenas moderada para cada cidado, mas a todos eles importa. Ora, um interesse, por menor que seja,

PRIMEIRA PARTE

153

adquire um carter de grande importncia a partir do mo mento em que se toma um interesse geral. Comparada com um rei europeu, o presidente sem d vida tem poucos meios de arregimentar partidrios; todavia, os cargos de que dispe so em nmero grande o bastante para que vrios milhares de eleitores sejam direta ou indire tamente interessados em sua causa. Alm disso, os partidos, nos Estados Unidos como em qualquer outro lugar, sentem a necessidade de se agrupar em tomo de um homem, a fim de alcanar assim mais facil mente a inteligncia da multido. Eles se servem, pois, em geral, do nome do candidato presidncia como de um sm bolo; personificam nele suas teorias. Assim, os partidos tm um grande interesse em determinar a eleio em seu favor, no tanto para fazer triunfar suas doutrinas com a ajuda do presidente eleito, quanto para mostrar, por sua eleio, que essas doutrinas conquistaram a maioria. Muito tempo antes de o momento estabelecido chegar, a eleio se toma o maior e, por assim dizer, o nico assun to a. preocupar os espritos. As faces redobram ento seu ardor; todas as paixes factcias que a imaginao pode criar, numa terra feliz e tranqila, se agitam nesse momento em plena luz. De seu lado, o presidente acha-se absorvido pelo cui dado de se defender. Ele no governa mais no interesse do Estado, mas no da sua reeleio; ele se prosterna dian te da maioria e, muitas vezes, em vez de resistir-lhe s pai xes, como seu dever obriga, corre ao encontro de seus caprichos. medida que a eleio se aproxima, as intrigas se tor nam mais ativas, a imaginao mais viva e mais difundida. Os cidados se dividem em vrios campos, cada um dos quais toma o nome de seu candidato. A nao inteira mer gulha num estado febril, a eleio passa a ser o texto coti diano dos papis pblicos, o tema das conversas particula res, o objetivo de todas as gestes, o objeto de todos os pensamentos, o nico interesse do presente. To logo, verdade, a sorte pronunciada, esse ardor se dissipa, tudo se acalma, e o rio que por um momento trans

154

A DEMOCRACIA NA AMRICA

bordara volta tranqilamente ao seu leito. Mas no devera mos nos espantar com que a tempestade tenha podido se produzir?

Da reeleio do presidente
Quando o chefe do poder executivo reelegvel, o pr prio Estado que intriga e corrompe. - Desejo de ser reeleito que domina todos os pensamentos do presidente dos Estados Unidos. - Inconveniente da reeleio, particular Amrica. O vcio natural das democracias a submisso gradual de todos os poderes aos mais nfimos desejos da maioria. - A ree leio do presidentefavorece esse vcio.

Os legisladores dos Estados Unidos erraram ou acerta ram ao permitir a reeleio do presidente? Impedir que o chefe do poder excutivo possa ser ree leito parece, primeira vista, contrrio razo. Sabe-se que influncia os talentos ou o carter de um homem exercem sobre a sorte de todo um povo, sobretudo nas circunstncias difceis e em tempo de crise. As leis que proibissem os cida dos de reeleger seu primeiro magistrado tiraria deles o me lhor meio de fazer prosperar o Estado ou de salv-lo. Alis, chegar-se-ia assim ao estranho resultado de que um homem seria excludo do governo no exato momento em que aca bava de provar que era capaz de governar bem, Essas razes so poderosas, sem dvida, mas no se po der opor a elas outras ainda mais fortes? A intriga e a corrupo constituem vcios naturais dos governos eletivos. Mas quando o chefe do Estado pode ser reeleito, esses vcios se estendem indefinidamente e com prometem a prpria existncia do pas. Se um simples candi dato quisesse vencer pela intriga, suas manobras s se exer ceriam num espao circunscrito. Se, ao contrrio, o prprio chefe de Estado um dos postulantes, toma emprestada para seu uso prprio a fora do governo, No primeiro caso, um homem com seus frgeis meios; no segundo, o prprio Estado, com seus imensos recursos, que intriga e corrompe.

PRIMEIRA PARTE

155

O simples cidado que emprega manobras censurveis para chegar ao poder s pode prejudicar de maneira indireta a prosperidade pblica; mas se o representante do poder executivo entra na lia, a ateno ao govemo se toma para ele o interesse secundrio; o interesse principal sua elei o. As negociaes, tanto como as leis, passam a ser para ele apenas combinaes eleitorais; os cargos tomam-se a re compensa pelos servios prestados, no nao, mas a seu chefe. Ainda que nem sempre fosse contrria ao interesse do pas, a ao do govemo em todo caso no estaria mais a seu servio. E exclusivamente ao pas que essa ao deve des tinar-se. Impossvel considerar a marcha ordinria das coisas nos Estados Unidos sem perceber que o desejo de ser reeleito domina os pensamentos do presidente; que toda a poltica da sua administrao tende para esse ponto; que as menores gestes suas esto subordinadas a esse objetivo; que, sobre tudo, medida que o momento da crise se aproxima, o inte resse individual toma em seu esprito o lugar do interesse geral. O princpio da reeleio toma pois a influncia corrup tora dos governos eletivos mais vasta e mais perigosa. Ele tende a degradar a moral poltica do povo e a substituir pela habilidade o patriotismo. Na Amrica, ele ataca ainda mais de perto as fontes da existncia nacional. Cada governo traz em si um vcio natural, que parece preso ao princpio mesmo da sua existncia; o gnio do le gislador consiste em discerni-lo bem. Um Estado pode triun far sobre muitas leis ruins, e muitas vezes se exagera o mal que elas causam. Mas toda lei cujo efeito desenvolver esse germe mortal no poderia deixar, com o tempo, de se tornar fatal, ainda que seus efeitos nefastos no se faam sentir ime diatamente. O princpio de runa, nas monarquias absolutas, a extenso ilimitada e irracional do poder rgio. Seria, pois, radicalmente ruim uma medida que tirasse os contrapesos que a constituio deixara a esse poder, ainda que os efeitos dela parecessem por muito tempo insensveis.

156

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Do mesmo modo, nos pases em que a democracia go verna e em que o povo chama sem cessar tudo a si, as leis que tomam sua ao cada vez mais pronta e irresistvel ata cam de maneira direta a existncia do governo. O maior mrito dos legisladores americanos ter perce bido claramente essa verdade e tido a coragem de p-la em prtica. Conceberam que era necessrio haver fora do povo um certo nmero de poderes que, sem serem completamente independentes dele, desfrutassem porm, em sua esfera, de um grau de liberdade suficientemente grande para que, for ados a obedecer direo permanente da maioria, pudes sem contudo lutar contra seus caprichos e rejeitar suas exi gncias perigosas. Com esse fim, concentraram todo o poder executivo da nao numa s mo: deram ao presidente amplas prerrogati vas e armaram-no do veto, para resistir s intromisses da legislatura. Mas, ao introduzir o princpio da reeleio, destruram em parte sua obra. Concederam ao presidente um grande poder e tiraram-lhe a vontade de utiliz-lo. No reelegvel, o presidente no seria independente do povo, pois no cessaria de ser responsvel perante ele; mas o beneplcito do povo no lhe seria to necessrio, a ponto de ter de se dobrar em tudo sua vontade. Reelegvel (e isso verdade sobretudo em nossos dias, em que a moral poltica se relaxa e em que os grandes ca racteres desaparecem), o presidente dos Estados Unidos no mais que um instrumento dcil nas mos da maioria. Ele gosta do que ela gosta, detesta o que ela detesta; voa ao en contro de suas vontades, antecipa-se s suas queixas, dobrase a seus mais nfimos desejos - os legisladores queriam que ele a guiasse, e ele a segue. Assim, para no privar o Estado dos talentos de um ho mem, tomaram esses talentos quase inteis; e, para se ga rantirem um recurso em circunstncias extraordinrias, ex puseram o pas a perigos cotidianos.

PRIMEIRA PARTE

157

Dos tribunais federais 24

Importncia poltica do poder judicirio nos Estados Unidos. - Dificuldade de tratar esse tema. - Utilidade da justi a nas confederaes. - De que tribunais a Unio podia servirse? - Necessidade de estabelecer cortes de justia federal. Organizao da justia federal. - A corte suprema. - Em que ela se diferencia de todas as cortes dejustia que conhecemos. Examinei o poder legislativo e o poder executivo da Unio. Falta-me ainda considerar o poder judicirio. Aqui devo expor meus receios aos leitores. As instituies judicirias exercem uma grande influn cia sobre a sorte dos anglo-americanos; elas ocupam um lu gar importantssimo entre as instituies polticas propriamen te ditas. Desse ponto de vista, merecem atrair particularmente nossa ateno. Mas como fazer entender a ao poltica dos tribunais americanos sem entrar em alguns detalhes tcnicos sobre a sua constituio e sobre as suas formas? E como descer aos detalhes sem contrariar, pela aridez natural de tal tema, a curiosidade do leitor? Como permanecer claro, sem deixar de ser breve? No me gabo de ter escapado desses diferentes perigos. Os homens do mundo ainda acharo que sou demasiado prolixo; os legistas acharo que sou breve demais. Mas esse um inconveniente prprio de meu tema em geral e da matria especial que trato neste momento. A maior dificuldade no era saber como se constituiria o govemo federal, mas como se faria para que se cumprissem as suas leis. Os governos, em geral, possuem apenas dois meios para vencer as resistncias que lhes opem os governados: a fora material que encontram em si mesmos; a fora moral que lhes do as decises dos tribunais. Um governo que no tivesse outro meio que a guerra para fazer cumprir suas leis estaria bem prximo da runa. Sucederia com ele provavelmente uma destas duas coisas: Se fosse fraco e moderado, s empregaria a fora em l tima instncia, e deixaria passar despercebida uma multi

158

A DEMOCRACIA NA AMRICA

do de desobedincias parciais; ento o Estado cairia pouco a pouco na anarquia; Se fosse audacioso e forte, recorreria todos os dias ao uso da violncia, e logo o veramos degenerar em puro des potismo militar; sua inao e sua atividade seriam igualmen te funestas aos governados. O grande objetivo da justia substituir pela idia do direito a da violncia, clocar intermedirios entre o gover no e o emprego da fora material. surpreendente a fora de opinio concedida em geral, pelos homens, interveno dos tribunais. Esse poder to grande que ainda se prende forma judiciria quando a substncia j no existe. Ele d corpo sombra. A fora moral de que os tribunais so investidos toma o emprego da fora material infinitamente mais raro, substituin do-a na maioria dos casos; e, quando enfim necessrio que esta ltima aja, aquela redobra seu poder somando-se a ela. Um governo federal deve almejar, mais que outro, obter o apoio da justia, dado que, por sua natureza, mais fraco e que mais fcil organizar resistncias contra ele2 5 . Se sem pre precisasse chegar, e logo de sada, ao emprego da fora, no daria conta de sua tarefa. Para fazer os cidados obedecerem s suas leis, ou para rejeitar as agresses de que elas seriam objeto, a Unio tinha pois uma necessidade particular dos tribunais. Mas de que tribunais devia servir-se? Cada Estado j ti nha um poder judicirio organizado. Dever-se-ia recorrer a seus tribunais? Dever-se-ia criar uma justia federal? fcil provar que a Unio no podia adaptar a seu uso o poder ju dicirio estabelecido nos Estados. sem dvida importante para a segurana de cada um e para a liberdade de todos que o poder judicirio seja separa do de todos os demais; mas no menos necessrio para a existncia nacional que os diferentes poderes do Estado te nham a mesma origem, sigam os mesmos princpios e ajam na mesma esfera; numa palavra, sejam correlativos e homog neos. Ningum, imagino eu, nunca pensou em mandar julgar por tribunais estrangeiros os delitos cometidos na Frana, para ter mais certeza da imparcialidade dos magistrados.

PRIMEIRA PARTE

159

Os americanos constituem um s povo, em relao a seu govemo federal; mas, no meio desse povo, deixou-se que subsistissem corpos polticos dependentes do govemo nacional em alguns pontos, independentes em todos os outros, corpos esses que tm sua origem particular, suas doutrinas prprias e seus meios especiais de agir. Confiar a execuo das leis da Unio aos tribunais institudos por esses corpos polticos seria entregar a nao a juizes estran geiros. Mais que isso, cada Estado no apenas um estrangeiro em relao Unio, mas tambm um adversrio de todos os dias, pois a soberania da Unio s poderia ser perdida em benefcio da dos Estados. Fazendo as leis da Unio serem aplicadas pelos tribu nais dos Estados, entregar-se-ia pois a nao a juizes no ape nas estrangeiros, mas tambm parciais. De resto, no era apenas seu carter que tomava os tri bunais dos Estados incapazes de servir a um objetivo nacio nal, era sobretudo sua quantidade. No momento em que a constituio federal foi elabora da, j havia nos Estados Unidos treze cortes de justia jul gando sem apelao. Hoje so vinte e quatro. Como admitir que um Estado possa subsistir se suas leis fundamentais po dem ser interpretadas e aplicadas de vinte e quatro maneiras diferentes ao mesmo tempo? Tal sistema to contrrio razo quanto s lies da experincia. Os legisladores da Amrica convieram pois em criar um poder judicirio federal, para aplicar as leis da Unio e deci dir certas questes de interesse geral, que foram previamen te definidas com cuidado. Todo o poder judicirio da Unio foi concentrado num s tribunal, chamado corte suprema dos Estados Unidos. Mas, para facilitar a tramitao das causas, foram-lhe agrega dos tribunais inferiores, encarregados de julgar de maneira soberana as causas pouco importantes ou estatuir, em pri meira instncia, sobre contestaes mais graves. Os mem bros da corte suprema no foram eleitos pelo povo ou pela legislatura; o presidente dos Estados Unidos que deveria escolh-los, ouvido o senado.

160

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Para faz-los independentes dos outros poderes, esses juizes foram tomados inamovveis e decidiu-se que, uma vez fixados, sua remunerao escaparia ao controle da le gislatura2 6 , Era bastante fcil proclamar em principio o estabeleci mento de uma justia federal, mas as dificuldades surgiam em profuso quando se tratava de estabelecer suas atribuies.

Maneira de estabelecer a competncia dos tribunaisfederais Dificuldade de estabelecer a competncia dos diversos tri bunais nas confederaes. - Os tribunais da Unio obtiveram o direito de estabelecer sua prpria competncia. - Por que essa regra ataca a poro de soberania que os Estados tinham reservado para si. - A soberania desses Estados, restringida pelas leis e pela interpretao das leis. - Os Estados correm assim um perigo mais aparente do que real. Uma primeira questo se apresentava. Uma vez que a constituio dos Estados Unidos punha face a face duas soberanias distintas, representadas, quanto justia, por duas ordens de tribunais diferentes, no obstante todo o cuidado que se tivesse ao estabelecer sua jurisdio, era impossvel impedir que houvesse freqentes colises entre elas. Ora, nesse caso, a quem devia pertencer o direito de estabelecer a competncia? Nos povos que constituem uma s e mesma sociedade poltica, quando uma questo de competncia se levanta en tre dois tribunais, ela levada, em geral, diante de um ter ceiro, que serve de rbitro. Isso se d sem problemas, porque, nesses povos, as questes de competncia judiciria no tm mais nenhuma relao com as questes de soberania nacional. Mas, acima da corte superior de um Estado e da corte superior dos Estados Unidos, era impossvel estabelecer um tribunal qualquer que no fosse nem aquela nem esta. Portanto era imprescindvel dar a uma dessas duas cor tes o direito de julgar em causa prpria e conhecer ou avo-

PRIMEIRA PARIE

161

car a competncia da causa que lhe fosse contestada. No se podia conceder esse privilgio s diversas cortes dos Esta dos, pois isso significaria destruir de fato a soberania da Unio, depois de a ter estabelecido em direito - a interpreta o da constituio logo restituiria aos Estados a poro de independncia que os termos da constituio lhe tiravam. Ao criar um tribunal federal, havia-se pretendido tirar das cortes dos Estados o direito de decidir, cada uma sua maneira, as questes de interesse nacional e conseguir, as sim, formar um corpo de jurisprudncia uniforme para a interpretao das leis da Unio. Tal objetivo no teria sido alcanado se as cortes dos Estados, embora se abstendo de julgar os processos havidos por federais, tivessem podido jul g-los pretendendo que no o fossem. A corte suprema dos Estados Unidos foi, portanto, in vestida do direito de decidir sobre todas as questes de competncia2 7. Foi esse o golpe mais perigoso infligido soberania dos Estados. Com isso ela se viu restringida, no apenas pelas leis, mas tambm pela interpretao das leis; por um limite conhecido e por outro que no o era; por uma regra fixa e por uma regra arbitrria, A constituio estabelecera, ver dade, limites precisos para a soberania federal, mas cada vez que essa soberania est em concorrncia com a dos Estados, um tribunal federal deve se pronunciar. De resto, os perigos com que essa maneira de proceder parecia ameaar a soberania dos Estados no eram na reali dade to grandes quanto pareciam. Veremos mais adiante que na Amrica a fora real resi de mais nos governos provinciais do que no governo fede ral. Os juizes federais sentem a fraqueza relativa do poder em nome do qual agem e tendem mais a abandonar um di reito de jurisdio, nos casos em que a lei o d a eles, do que a reclam-lo ilegalmente. Diferentes casos de jurisdio
A matria e a pessoa, bases da jurisdio federal, - Pro cessos movidos contra embaixadores, - contra a Unio, - con

162

A DEMOCRACIA NA AMRICA

tra um Estado. - Por quem so julgados. - Processos que nas cem das leis da Unio. - Por que so julgados pelos tribunais federais. - Processo relativo no-execuo dos contratos jul gados pela justia federal. - Conseqncia disso. Depois de ter reconhecido o meio de estabelecer a com petncia federal, os legisladores da Unio determinaram os ca sos de jurisdio sobre os quais ela devia exercer-se. Admitiu-se que havia certos litigantes que s podiam ser julgados pelas cortes federais, qualquer que fosse o obje to do processo. Estabeleceu-se em seguida que havia certos processos que s podiam ser decididos por essas mesmas cortes, qual quer que fosse a qualidade dos litigantes. A pessoa e a matria tornaram-se, pois, as duas bases da competncia federal. Os embaixadores representam as naes amigas da Unio; tudo o que concerne a eles concerne, de certa forma, a toda a Unio. Quando um embaixador parte de um processo, o processo toma-se uma causa que diz respeito ao bem-estar da nao; natural que quem o julgue seja um tribunal federal. A prpria Unio pode sofrer processos. Nesse caso, teria sido contrrio razo, assim como ao uso das naes, atribuir seu julgamento a tribunais que representam outra soberania que no a sua. Cabe apenas s cortes federais pro nunciar-se. Quando dois indivduos pertencentes a dois Estados di ferentes tm um litgio, no se pode, sem inconveniente, faz-lo julgar pelos tribunais de um dos dois Estados. mais seguro escolher um tribunal que no possa levantar suspei tas de nenhuma das partes, e o tribunal que se apresenta naturalmente para tanto o da Unio. Quando os dois litigantes so, no mais indivduos iso lados, mas Estados, mesma razo de eqidade vem somarse uma razo poltica de primeira ordem: neste caso a quali dade dos litigantes d uma importncia nacional a todos os processos; a menor questo litigiosa entre dois Estados diz respeito paz de toda a Unio2 8. Muitas vezes a prpria natureza dos processos teve de servir de regra para a competncia. Assim, todas as questes

PRIMEIRA PARTE

163

relativas ao comrcio martimo devem ser resolvidas pelos tribunais federais2 9 , O motivo fcil de indicar: quase todas essas questes pertencem apreciao do direito dos povos. Sob esse as pecto, elas dizem essencialmente respeito Unio inteira perante os estrangeiros. Alis, como o mar no est encerra do numa circunscrio judiciria dada em vez de em outra, somente a justia nacional pode estar habilitada a conhecer processos que tm uma origem martima. A constituio encerrou numa s categoria quase todos os processos que, por sua natureza, devem ser da compe tncia das cortes federais. A regra que ela indica a esse respeito simples, mas compreende por si s um vasto sistema de idias e uma multido de fatos. As cortes federais, diz ela, devero julgar todos os pro cessos que se originarem das leis dos Estados Unidos. Dois exemplos faro compreender perfeitamente o pen samento do legislador. A constituio veda aos Estados o direito de fazer leis sobre a circulao do dinheiro; apesar dessa proibio, um Estado faz uma lei a esse respeito. As partes interessadas se recusam a obedecer a ela, por ser contrria constituio. diante de um tribunal federal que se deve comparecer, por que o meio de contestao dado nas leis dos Estados Uni dos, O congresso estabelece uma taxa de importao. Apre sentam-se dificuldades para a cobrana dessa taxa. tam bm diante dos tribunais federais que se deve comparecer, porque a causa do processo est na interpretao de uma lei dos Estados Unidos. Essa regra est perfeitamente de acordo com as bases adotadas para a constituio federal. A Unio, tal como foi constituda em 1789, tem, verda de, apenas uma soberania restrita, nias se quis que nesse cr culo ela formasse um s e mesmo povo3 0. Nesse crculo, ela soberana. Estabelecido e admitido esse ponto, todo o resto se torna fcil. Porque, se voc reconhecer que os Estados Unidos, nos limites estabelecidos por sua constituio, for

164

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mam um s povo, ter de lhes conceder os direitos que per tencem a todos os povos. Ora, desde a origem das sociedades, h um acordo so bre esse ponto: cada povo tem o direito de levar a julga mento em seus tribunais todas as questes relacionadas com a execuo de suas prprias leis. Mas, replicam, a Unio est na singular posio de formar um povo unicamente em relao a certos objetos; quanto a todos os demais, ela no nada. Que resulta disso? Que, pelo menos por todas as leis referentes a esses objetos, ela tem os direitos que se concederiam a uma soberania completa, O ponto real da dificuldade saber quais so esses objetos. Esclarecido tal ponto (e vimos acima, ao tratar da competncia, como o foi), no h mais verdadeiramente questo, pois, uma vez estabelecido que um processo federal, ou seja, inseria-se na parte de soberania reservada Unio pela constituio, decorre naturalmente que somente um tribunal federal deve pronunciar-se, Todas as vezes que se quer contestar as leis dos Estados Unidos ou invoc-las para se defender, aos tribunais fede rais que se deve dirigir. Assim, a jurisdio dos tribunais da Unio se estende ou se estreita conforme a prpria soberania da Unio se estreite ou se estenda. Vimos que a finalidade principal dos legisladores de 1789 fora dividir a soberania em duas partes distintas. Numa, puseram a direo de todos os interesses gerais da Unio; na outra, a direo de todos os interesses especficos de algu mas de suas partes. Seu cuidado principal foi armar o governo federal de poderes bastantes para que pudesse, em sua esfera, defender-se contra as intromisses dos Estados. Quanto a estes, adotou-se como princpio geral deixlos livres na sua esfera. Nela, o governo central no pode nem dirigi-los, nem mesmo fiscalizar sua conduta. Indiquei no captulo da diviso dos poderes que este ltimo princpio nem sempre fora respeitado. H certas leis que um Estado no pode fazer, muito embora aparentemen te s digam respeito a ele.

PRIMEIRA PARTE

165

Quando um Estado da Unio promulga uma lei de tal natureza, os cidados que forem lesados por sua execuo podem apelar s cortes federais. Assim, a jurisdio das cortes federais se estende no apenas a todos os processos que se originam das leis da Unio, mas tambm a todos que se originam das leis que os Estados fizeram contrariamente constituio. ' vedado aos Estados promulgar leis retroativas em ma tria criminal; o homem que for condenado em virtude de uma lei dessa espcie pode apelar para a justia federal. A constituio tambm probe os Estados de fazerem leis que possam destruir ou alterar os direitos adquiridos em virtude de um contrato ( impairing the obhgations o f contracts)*1. A partir do instante em que cr que uma lei de seu esta do fere um direito dessa espcie, o particular pode se recu sar a obedecer e recorrer justia federal3 2 . Esse dispositivo, parece-me, ataca mais profundamente que todo o resto a soberania dos Estados. Os direitos concedidos ao govemo federal, com finali dades evidentemente nacionais, so definidos e fceis de compreender. Os que lhe concede indiretamente o artigo que acabo de citar no so muito evidentes, nem seus limi tes muito nitidamente traados. H, de fato, uma multido de leis polticas que reagem sobre a existncia dos contratos e que poderiam dar matria a uma intromisso do poder central.

Maneira de proceder dos tribunais federais


Fraqueza natural da justia nas confederaes. - Es foros que os legisladores devem fazer para, na medida do pos svel, s colocar indivduos isolados, e no Estados, diante dos tribunais federais. - Como os americanos conseguiram fazlo. - Ao direta dos tribunais federais sobre os simples parti culares. - Ataque indireto aos Estados que violam, as leis da Unio. - A deciso da justia federal no destri a lei estadual, tira-lhe a fora.

166

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Mostrei quais eram os direitos das cortes federais; no menos importante saber como elas os exercem. A fora irresistvel da justia, nos pases em que a sobe rania no dividida, vem de que os tribunais, nesses pases, representam a nao inteira em luta com um s indivduo, que objeto da deciso. idia de direito soma-se a da fora que apia o direito. Mas, nos pases em que a soberania dividida, nem sempre assim. Neles a justia tem diante de si, na maioria das vezes, no um indivduo isolado, mas uma frao da nao. Em conseqncia, sua fora moral e sua fora mate rial so menores. Nos Estados federais, a justia pois naturalmente mais fraca, e o jurisdicionado, mais forte. O legislador, nas confederaes, deve trabalhar inces santemente para dar aos tribunais uma posio anloga que ocupam nos povos que no partilharam a soberania; em outras palavras, seus mais constantes esforos devem tender a que a justia federal represente a nao e o jurisdicionado um interesse particular. Um governo, qualquer que seja a sua natureza, necessi ta agir sobre os governados, para for-los a lhes dar o que lhe devido; necessita agir contra eles para se defender de seus ataques. Quanto ao direta do governo sobre os governados para for-los a obedecer s leis, a constituio dos Estados Unidos disps de tal modo que (e foi essa sua obra-prima) as cortes federais, agindo em nome dessas leis, sempre tives sem diante de si indivduos. De fato, como se havia declara do que a confederao formava um s e mesmo povo no crculo traado pela constituio, resultava que o governo criado por essa constituio e agindo em seus limites era investido de todos os direitos de um governo nacional, sen do o principal deles fazer suas injunes chegarem sem intermedirio at o simples cidado. Assim, quando a Unio ordenava a cobrana de um imposto, por exemplo, no era aos Estados que devia dirigir-se, mas a cada cidado ameri cano, segundo sua cota-parte. A justia federal, por sua vez, encarregada de garantir a execuo dessa lei da Unio, de

PRIMEIRA PARTE

167

via condenar, no o Estado recalcitrante, mas o contribuinte. Como a justia dos outros povos, ela s encontrou diante de si um indivduo. Notem que, nesse caso, a Unio escolheu ela prpria seu adversrio. E escolheu-o fraco: natural que ele sucumba. Mas quando, em vez de atacar, a Unio se v obrigada a defender-se, a dificuldade aumenta. A constituio reco nhece aos Estados o poder de fazer leis. Essas leis podem violar os direitos da Unio. Aqui, necessariamente, ela se encontra em luta com a soberania do Estado que fez a lei S resta escolher, entre os meios de ao, o menos perigoso. Esse meio era indicado de antemo pelos princpios gerais que enunciei precedentemente3 3. Concebe-se que, no caso que acabo de supor, a Unio teria podido citar o Estado diante de um tribunal federal, que teria declarado a lei nula: seria seguir a marcha mais natural das idias. Mas, dessa maneira, a justia federal verse-ia diretamente diante de um Estado, o que se pretendia, tanto quanto possvel, evitar. Os americanos pensaram ser quase impossvel que uma nova lei no lesasse em sua execuo algum interesse parti cular, nesse interesse particular que os autores da constitui o federal se baseiam para atacar a medida legislativa de que aUnio pode ter a se queixar. a ele que oferecem um abrigo. Um Estado vende terras a uma companhia; um ano depois, uma nova lei dispe de outro modo das mesmas ter ras, violando assim aquele dispositivo da constituio que probe mudarem-se os direitos adquiridos em virtude de um contrato. Quando aquele que comprou em virtude da nova lei se apresenta para tomar posse, o possuidor, cujos direitos provm da antiga lei, aciona-o diante dos tribunais da Unio e pede que o ttulo do outro seja declarado nulo3 4 . Assim, na realidade, a justia federal se v s voltas com a soberania do Estado, mas ela s o ataca indiretamente e com base numa aplicao de detalhe. Ela atinge assim a lei em suas conse qncias, no em seu princpio; no a destri, tira-lhe a fora.

168

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Restava enfim uma derradeira hiptese. Cada Estado formava uma corporao que tinha uma existncia e direitos civis parte; por conseguinte, podia acionar ou ser acionado perante os tribunais. Um Estado podia, por exemplo, processar outro Estado. Nesse caso, j no se tratava, para a Unio, de contestar uma lei estadual, mas de julgar um processo em que um Es tado era parte. Era um processo como outro qualquer, so mente a qualidade dos litigantes era diferente. Aqui, o perigo assinalado no comeo deste captulo ainda existe, mas, desta feita, no haveria como evit-lo: ele inerente prpria essncia das constituies federais, cujo resultado ser sem pre criar, no seio da nao, particulares fortes o bastante para que a justia se exera com dificuldade contra eles.

Nvel elevado que ocupa a corte suprema entre os grandes poderes do Estado
Nenhum povo constituiu como os americanos um poder judicirio to grande. - Extenso de suas atribuies. - Sua influncia poltica. - A paz e a prpria existncia da Unio dependem da sabedoria dos setejuizesfederais.

Quando, depois de examinar em detalhe a organizao da corte suprema, consideramos em seu conjunto as atribui es que lhe foram dadas, descobrimos sem custo que nun ca um poder judicirio mais gigantesco foi constitudo por nenhum povo. A corte suprema situada mais alto do que qualquer tri bunal conhecido tanto pela natureza de seus direitos como pela espcie de. seus jurisdicionados. Em todas as naes civilizadas da Europa, o governo sempre mostrou grande averso em deixar a justia ordinria decidir as questes que interessavam a ele. Essa averso , naturalmente, maior quando o governo mais absoluto. Ao contrrio, medida que aumenta a liberdade, o crculo das atribuies dos tribunais vai sempre se ampliando, mas ne nhuma nao europia ainda pensou que qualquer questo

PRIMEIRA PARTE

169

judicial, independentemente de sua origem, pudesse ser dei xada aos juizes de direito comum. Na Amrica, essa teoria foi posta em prtica. A corte suprema dos Estados Unidos o nico tribunal da nao. encarregada da interpretao das leis e dos tratados; as ques tes relativas ao comrcio martimo e todas as questes em geral concernentes aos direitos das pessoas so de sua ex clusiva competncia. Podemos at dizer que suas atribuies so quase inteiramente polticas, muito embora sua consti tuio seja inteiramente judicial. Sua nica finalidade fazer cumprir as leis da Unio, e a Unio regula unicamente as relaes do govemo com os governados, e da nao com os estrangeiros. As relaes dos cidados entre si so quase to das regidas pela soberania dos Estados. A essa primeira causa importante cumpre acrescentar outra maior ainda. Nas naes da Europa, os tribunais s tm particulares como jurisdicionados; mas podemos dizer que a corte suprema dos Estados Unidos faz comparecer so beranos diante de si. Quando o oficial de justia, adiantando-se nos degraus do tribunal, pronuncia estas poucas pala vras: O Estado de Nova York contra o de Ohio, sentimos no estar na sala de um tribunal de justia ordinrio. E, quan do pensamos que um dos litigantes representa um milho de homens e o outro dois milhes, ficamos impressionados com a responsabilidade que pesa sobre os sete juizes cuja deciso vai alegrar ou entristecer to grande nmero de seus concidados. Nas mos dos sete juizes federais repousam incessante mente a paz, a prosperidade, a prpria existncia da Unio. Sem eles, a constituio obra morta; a eles que recorre o poder executivo para resistir s intromisses do corpo legis lativo; a legislatura, para se defender das empreitadas do poder executivo; a Unio, para se fazer obedecer pelos Esta dos; os Estados, para repelir as pretenses exageradas da Unio; o interesse pblico contra o interesse privado; o esp rito de conservao contra a instabilidade democrtica. Seu poder imenso, mas um poder de opinio. Eles so oni potentes enquanto o povo aceitar obedecer lei; nada po dem quando ele a despreza. Ora, a fora de opinio a mais difcil de empregar, porque impossvel dizer exata

170

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mente onde esto seus limites. Costuma ser to perigoso fi car aqum deles quanto ultrapass-los. Os juizes federais no devem pois ser apenas bons ci dados, homems instrudos e probos, qualidades necessrias a todos os magistrados; necessrio alm disso ter neles ho mens de Estado. necessrio que saibam discernir o esprito de seu tempo, afrontar os obstculos que possvel vencer e desviar-se da corrente quando o turbilho ameaa arrastar junto com eles mesmos a soberania da Unio e a obedincia devida s suas leis. O presidente pode falhar sem que o Estado sofra com isso, porque o presidente tem um dever limitado. O con gresso pode errar sem que a Unio perea, porque acima do congresso reside o corpo eleitoral, que pode mudar seu es prito, mudando seus membros. Mas se a corte suprema fosse composta de homens im prudentes ou corruptos, a confederao teria a temer a anar quia ou a guerra civil. De resto, no nos enganemos, a causa originria do pe rigo no est na constituio do tribunal, mas na prpria na tureza dos governos federais. Vimos que em parte alguma mais necessrio constituir fortemente o poder judicirio do que entre os povos confederados, pois em nenhuma outra parte as existncias individuais, que podem lutar contra o cor po social, so maiores e se encontram em melhor condio de resistir ao emprego da fora material do governo. Ora, quanto mais necessrio um poder ser forte, mais extenso e independncia cumpre lhe dar. Quanto mais um poder extenso e independente, mais o abuso que dele se pode fa zer perigoso. A origem do mal no est pois na constitui o desse poder, mas na constituio mesma do Estado que requer a existncia de tal poder.

Em que a constituio fed eral superior constituio dos Estados Como podemos comparar a constituio da Unio com a dos Estados. - Devemos atribuir em particular sabedoria dos legisladoresfederais a superioridade da constituio da Unio.

PRIMEIRA PARTE

171

- A legislatura da Unio menos dependente do povo que a dos

Estados. - O poder executivo mais livre em sua esfera. - O poder judicirio menos submisso vontade da maioria. Conseqncias prticas disso. - Os legisladores federais ate nuaram os perigos inerentes ao govemo da democracia; os legisladores dos Estado aumentaram essesperigos.

A constituio federal difere essencialmente da consti tuio dos Estados pelo objetivo que se prope, mas se apro xima muito quanto aos meios de atingi-lo. O objetivo do go vemo diferente, mas as formas do govemo so as mesmas. Desse ponto de vista especial, podemos compar-los com proveito. Creio que a constituio federal superior a todas as constituies dos Estados. Essa superioridade deve-se a v rias causas. A atual constituio da Unio foi elaborada depois das da maioria dos Estados; tirou-se proveito, pois, da experin cia adquirida. Todavia fcil convencer-se de que essa causa ape nas secundria, se se recordar que, desde o estabelecimento da constituio federal, a confederao americana ganhou onze novos Estados e que estes quase sempre exageraram, em vez de atenuar, os defeitos existentes nas constituies de seus antecessores. A grande causa da superioridade da constituio federal est rio prprio carter dos legisladores. Na poca em que foi elaborada, a runa da confedera o parecia iminente; ela estava por assim dizer presente a todos os olhos. Nessa situao extrema o povo escolheu, tal vez no os homens que mais amava, e sim os que mais esti mava. J observei acima que quase todos os legisladores da Unio haviam sido notveis por suas luzes, mais notveis ainda por seu patriotismo. Todos tinham se erguido em meio a uma crise social, durante a qual o esprito de liberdade teve de lutar continua mente contra uma autoridade forte e dominadora. Termina da a luta e enquanto, segundo o uso, as paixes excitadas da multido ainda se dedicavam a combater perigos que ha

172

A DEMOCRACIA NA AMRICA

via muito j no existiam, eles tinham parado; tinham lana do um olhar mais tranqilo e mais penetrante sobre sua p tria; tinham visto que uma revoluo definitiva estava consu mada e que, dali em diante, os perigos que ameaavam o povo s podiam nascer dos abusos da liberdade. O que pensavam, tiveram a coragem de dizer, porque sentiam no fundo do corao um amor sincero e ardente por essa mes ma liberdade; eles ousaram falar em cerce-la, porque estavam certos de no querer destru-la3 5 . A maior parte das constituies estaduais do ao man dato da cmara de representantes um s ano de durao, e dois ao do senado. De tal sorte que os membros do corpo legislativo so incessantemente ligados, e da maneira mais estreita, aos menores desejos de seus constituintes. Os legisladores da Unio pensaram que essa extrema dependncia da legislatura desnaturava os principais efeitos do sistema representativo, colocando no prprio povo no apenas a origem dos poderes, mas tambm do governo. Eles aumentaram a durao do mandato eleitoral para permitir ao deputado um maior emprego de seu livre-arbtrio. A constituio federal, assim como as diferentes consti tuies estaduais, dividiu o corpo legislativo em dois ramos. Mas, nos Estados, essas duas partes da legislatura eram com postas dos mesmos elementos e segundo o mesmo modo de eleio. Resultou da que as paixes e a vontade da maioria se manifestaram com a mesma facilidade e encontraram com a mesma rapidez um rgo e um instrumento numa ou nou tra cmara, O que deu um carter violento e precipitado elaborao das leis. A constituio federal tambm fez as duas Cmaras ori ginarem-se dos votos do povo; mas variou as condies de elegibilidade e o modo de eleio, a fim de que um dos dois ramos da legislatura, conquanto no representasse, como em algumas naes, interesses diferentes do outro, pelo menos representasse uma sabedoria superior. Era necessrio ter alcanado uma idade madura para ser senador, e uma assemblia j escolhida e pouco numerosa foi encarregada da eleio.

PRIMEIRA PARTE

173

As democracias so naturalmente levadas a concentrar toda a fora social nas mos do corpo legislativo. Sendo este o poder que emana mais diretamente do povo, tambm o que mais participa de sua onipotncia. Assim, nota-se nele uma tendncia habitual a reunir toda espcie de autoridade em seu seio. Essa concentrao dos poderes, ao mesmo tempo que singularmente prejudicial boa conduta dos negcios, funda o despotismo da maioria. Os legisladores dos Estados abandonaram-se com fre qncia a esses instintos da democracia; os da Unio sempre lutaram corajosamente contra eles. Nos Estados, o poder executivo posto nas mos de um magistrado aparentemente situado fora da legislatura, mas que, na realidade, nada mais que um agente cego e um instrumento passivo da vontade desta. De onde extrairia sua fora? Da durao das funes? Em geral, ele nomeado por apenas um ano. De suas prerrogativas? No as tem, por assim dizer. A legislatura pode reduzi-lo impotncia, encarregando da execuo de suas leis comisses especiais formadas em seu seio. Se ela quisesse, poderia de certa for ma anul-lo, retirando-lhe sua remunerao. A constituio federal concentrou todos os direitos do poder executivo, como toda a sua responsabilidade, num s homem. Ela deu ao presidente quatro anos de existncia; asseguou-lhe, por toda a durao de sua magistratura, o rece bimento de seu ordenado; deu-lhe uma clientela e armou-o de um veto suspensivo. Numa palavra, depois de ter traado cuidadosamente a esfera do poder executivo, procurou dotlo o mais possvel, nessa esfera, de uma posio forte e livre. O poder judicirio , de todos os poderes, o que, nas constituies estaduais, menos dependente ficou do poder legislativo. Todavia, em todos os Estados, a legislatura continuou com o poder de fixar os emolumentos dos juizes, o que sub mete necessariamente estes ltimos sua influncia imediata. Em certos Estados, os juizes so nomeados apenas tem porariamente, o que lhes tira outra grande parte de sua fora e de sua liberdade.

174

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Em outros, vemos os poderes legislativo e judicirio intei ramente confundidos. O senado de Nova York, por exemplo, rene para certos processos o tribunal superior do Estado. A constituio federal, ao contrrio, tomou o cuidado de separar o poder judicirio de todos os outros. Alm disso, ela tomou os juizes independentes, declarando sua remune rao fixa e suas funes inamovveis. As conseqncias prticas dessas diferenas so fceis de perceber. E evidente, para todo observador atento, que os negcios da Unio so infinitamente mais bem conduzi dos que os negcios de qualquer um dos Estados. O governo federal mais justo e mais moderado em sua marcha que o dos Estados. H mais sabedoria em suas concepes, mais durao e combinao sbia em seus pro jetos, mais habilidade, continuidade e firmeza na execuo de suas medidas. Poucas palavras bastam para resumir este captulo. Dois perigos principais ameaam a existncia das de mocracias: A completa submisso do poder legislativo vontade do corpo eleitoral; A concentrao, no poder legislativo, de todos os outros poderes do governo. Os legisladores dos Estados propiciaram o desenvolvi mento desse perigos. Os legisladores da Unio fizeram o pos svel para torn-los menos temveis.

O que distingue a constituio federal dos Estados Unidos da Amrica de todas as outras constituies federais
A confederao americana assemelha-se aparentemente a todas as confederaes. - No entanto seus efeitos so diferen tes. - De onde vem isso? - Em que essa confederao se afasta de todas as outras. - O governo americano no um governo federal, mas um governo nacional incompleto.

Os Estados Unidos da Amrica no proporcionaram o primeiro e nico exemplo de uma confederao. Sem falar na Antiguidade, a Europa moderna forneceu vrios. A Sua,

PRIMEIRA PARTE

175

o Imprio germnico, a Repblica dos Pases Baixos foram ou ainda so confederaes. Quando estudamos as constituies desses diferentes pases, notamos com surpresa que os poderes por elas con feridos ao governo federal so mais ou menos os mesmos que a constituio americana concedeu ao govemo dos Es tados Unidos. Como esta ltima, elas do ao poder central o direito de firmar a paz ou declarar a guerra, o direito de ar regimentar homens e dinheiro, de prover s necessidades gerais e equacionar os interesses comuns da nao. No entanto, o govemo federal, nesses diferentes povos, permaneceu quase sempre dbil e impotente, ao passo que o da Unio conduz os negcios com vigor e facilidade. H mais. A primeira Unio americana no pde subsistir por causa da excessiva fraqueza de seu govemo; no entanto esse govemo to fraco recebera direitos to extensos quanto o governo federal de nossos dias. Podemos dizer inclusive que, sob certos aspectos, seus privilgios eram maiores. Encontram-se pois na atual constituio dos Estados Unidos alguns novos princpios que de incio no chamam a ateno, mas cuja influncia faz-se sentir profundamente. Essa constituio, que primeira vista somos tentados a confundir com as constituies federais que a precederam, baseia-se, em verdade, numa teoria inteiramente nova, que se deve distinguir como uma grande descoberta da cincia poltica de nossos dias. Em todas as confederaes que precederam a confede rao americana de 1789, os povos, que se aliavam com um objetivo comum, consentiam em obedecer s injunes de um governo federal, mas preservavam o direito de ordenar e fis calizar em seu territrio a execuo das leis da Unio. Os Estados americanos que se uniram em 1789 no apenas consentiram em que o governo federal lhes ditasse leis, mas tambm em que ele prprio zelasse pelo cumpri mento das suas. Nos dois casos, o direito o mesmo, s diferente o seu exerccio. Mas essa simples diferena produz imensos re sultados.

176

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Em todas as confederaes que precederam a Unio americana em nossos dias, o governo federal, para atender s suas necessidades, dirigia-se aos govemos estaduais. Caso a medida prescrita desagradasse a um deles, este sempre podia urtar-se necessidade de obedecer. Se fosse forte, apelava para as armas; se fosse fraco, tolerava a resistncia s leis da Unio, que haviam se tomado suas, pretextava im potncia e recorria fora de inrcia. Assim vimos acontecer com freqncia uma destas duas coisas: ou o mais poderoso dos povos unidos, tomando em mos os direitos da autoridade federal, dominou todos os ou tros em seu nome3 6 ; ou o governo federal ficou abandonado s suas prprias foras, e ento a anarquia se estabeleceu en tre os confederados, e a Unio caiu na impotncia de agir37. Na Amrica, a Unio tem por governados, no Estados, mas simples cidados. Quando quer arrecadar uma taxa, no se dirige ao governo do Massachusetts, mas a cada habitante desse Estado. Os antigos gvemos federais tinham diante de si povos, o da Unio tem indivduos. No toma sua fora de emprstimo, busca-a em si mesmo. Tem seus administrado res prprios, seus tribunais, seus oficiais de justia e seu exr cito. Sem dvida o esprito nacional, as paixes coletivas, os preconceitos provinciais de cada Estado tambm tendem sin gularmente a diminuir a extenso do poder federal assim constitudo e a criar centros de resistncia a suas vontades. Restringido em sua soberania, o poder federal no poderia ser to forte quanto o poder que a possui por inteiro, mas esse um mal inerente ao sistema federativo. Na Amrica, cada Estado tem muito menos oportunida des e tentaes de resistir. E se lhe ocorre tal idia, s a po de pr em execuo violando abertamente as leis da Unio interrompendo o curso ordinrio da justia, erguendo o es tandarte da revolta; numa palavra, tem de tomar de repent uma posio extrema, o que os homens hesitam por muitc tempo em fazer. Nas antigas confederaes, os direitos concedidos Unic eram, para ela, causas de guerras e no de fora, pois esse; direitos multiplicavam suas exigncias, sem aumentar seu:

PRIMEIRA PARTE

177

meios de fazer-se obedecer. Por isso quase sempre se viu a fraqueza real dos governos federais crescer na razo direta de seu poder nominal. No o que ocorre na XJnio americana. Como a maio ria dos governos ordinrios, o govemo federal pode fazer tudo o que lhe do o direito de xecutar. O esprito humano inventa mais facilmente as coisas do que as palavras, donde o uso de tantos termos imprprios e de tantas expresses incompletas. Vrias naes formam uma liga permanente e estabele cem uma autoridade suprema, que, sem atuar sobre os sim ples cidados, como um govemo nacional poderia fazer, age no entanto sobre cada um dos povos confederados, toma dos em conjunto. Esse govemo, to diferente de todos os demais, recebe o nome de federal. Em seguida, descobre-se uma forma de sociedade em que vrios povos se fundem realmente num s quanto a cer tos interesses comuns e permanecem separados e apenas confederados no que concerne a todos os outros. Aqui o- poder central age sem intermedirio sobre os governados, administra-os e julga-os ele prprio, como fa zem os governos nacionais, mas s age desse modo num crculo restrito. Evidentemente no se trata mais de um go verno federal, mas apenas de um govemo nacional incom pleto. Encontrou-se assim uma forma de governo que no era precisamente nem nacional nem federal; mas ficou-se nisso, e a nova palavra que deve exprimir a coisa nova ain da no existe. por no terem conhecido essa nova espcie de confe derao que todas as Unies chegaram guerra civil, sub misso ou inrcia. Todos os povos que as compunham careceram de luzes para ver o remdio a seus males, ou de coragem para aplic-lo. A primeira Unio americana tambm cara nesses de feitos. Mas na Amrica, os Estados confederados, antes de che garem independncia, fizeram parte por muito tempo do mesmo imprio; portanto ainda no haviam contrado o

178

A DEMOCRACIA NA AMRICA

hbito de se governarem completamente eles mesmos, e os preconceitos nacionais no haviam podido lanar razes pro fundas; mais esclarecidos que o resto do mundo, eram iguais entre si em luzes, no sentiam muito as paixes que, de ordinrio, se opem nos povos extenso do poder federal, e essas paixes eram combatidas pelos maiores cidados. Os americanos, ao mesmo tempo que sentiram o mal, encara ram com firmeza o remdio. Corrigiram suas leis e salvaram o pas. Das vantagens do sistema federativo em geral e da sua utilidade especial para a Amrica
Felicidade e liberdade de que gozam as pequenas naes. - Poderio das grandes naes. - Os grandes imprios favore cem os desenvolvimentos da civilizao, - Que a fora muitas vezes para as naes o primeiro elemento de prosperidade. O sistema federal tem por objetivo unir as vantagens que os povos tiram da grandeza e da pequenez de seu territrio. Vantagens que os Estados Unidos tiram desse sistema. - A lei dobra-se s necessidades das populaes, mas as populaes no se dobram s necessidades da lei. - Atividade, progresso, gosto e uso da liberdade entre os povos americanos. - O espri to pblico da Unio no passa do resumo do patriotismo pro vincial. - As coisas e as idias circulam livremente no territ rio dos Estados Unidos. - A Unio livre e feliz como uma pequena nao, respeitada como uma grande.

Nas pequenas naes, o olho da sociedade penetra em toda a parte, o esprito de melhoria desce aos menores de talhes; como a ambio do povo consideravelmente tem perada por sua fraqueza, seus esforos e seus recursos voltam-se quase inteiramente para seu bem-estar interior e no so sujeitos a se dissipar em v fumaa de glria. Ademais, como as faculdades de cada um so geralmente limitadas nelas, os desejos tambm o so. A mediocridade das fortunas torna as condies mais ou menos iguais; os costumes tm um aspecto simples e tranqilo. Assim, afinal de contas e fazendo o balano dos diversos graus de mora lidade e de luz, em geral encontramos, nas pequenas naes,

PRIMEIRA PARTE

179

mais bem-estar, mais populao e mais tranqilidade do que nas grandes, Quando vem se estabelecer no seio de uma pequena nao, a tirania mais incmoda do que numa nao maior, porque, agindo num crculo mais restrito, estende-se a tudo nesse crculo. No podendo prender-se a algum grande objeto, ocupa-se de uma multido de pequenos; mostra-se ao mesmo tempo violenta e implicante. Do mundo poltico que , propriamente, seu domnio, ela penetra na vida priva da. Depois das aes, aspira a reger os gostos; depois do Es tado, quer governar as famlias. Mas isso raramente aconte ce; a liberdade constitui, na verdade, a condio natural das pequenas sociedades. Nelas o govemo oferece pouco atrati vo para a ambio, os recursos dos particulares so demasia do limitados para que o soberano poder se concentre, facil mente, nas mos de um s. Caso isso se produza, no dif cil para os governados se unir e, por um esforo comum, derrubar ao mesmo tempo o tirano e a tirania. Por conseguinte as pequenas naes sempre foram o bero da liberdade poltica. Sobreveio que a maior parte delas perdeu essa liberdade ao crescer, o que mostra bem que esta dependia da pequenez do povo, no do prprio povo. A histria do mundo no proporciona exemplo de uma grande nao que tenha permanecido por muito tempo em repblica3 8 , o que levou a dizer que a coisa era impraticvel. Quanto a mim, penso que imprudente o homem querer limitar o possvel e julgar o futuro, quando o real e o presen te lhe escapam todo dia e ele se encontra sem cessar pego de surpresa nas coisas que melhor conhece. O que podemos dizer com certeza que a existncia de uma grande repbli ca sempre ser infinitamente mais exposta que a de uma pe quena. Todas as paixes fatais s repblicas crescem com a extenso do territrio, ao passo que as virtudes que lhes ser vem de apoio no o fazem na mesma medida. A ambio dos particulares aumenta com o poderio do Estado; a fora dos partidos, com a importncia da finalida de que se propem; mas o amor ptria, que deve lutar contra essas paixes destrutivas, no mais forte numa vasta

180

A DEMOCRACIA NA AMRICA

repblica do que numa pequena. Seria fcil, inclusive, pro var que nesta menos desenvolvido e menos poderoso. As grandes riquezas e as profundas misrias, as metrpoles, a depravao dos costumes, o egosmo individual, a complica o dos interesses, so perigos que nascem quase sempre da grandeza do Estado. Vrias dessas coisas no prejudicam a existncia de uma monarquia, algumas podem at contribuir para sua durao. Alis, nas monarquias, o governo tem uma fora que lhe prpria; ele se serve do povo e no depende dele; quanto maior o povo, mais o prncipe forte. Mas o governo republicano no pode opor a esses perigos seno o apoio da maioria. Ora, esse elemento de fora no mais poderoso, guardadas as devidas propores, numa vas ta repblica do que numa pequena. Assim, enquanto os meios de ataque aumentam sem cessar de nmero e de po der, a fora de resistncia permanece a mesma. Podemos at dizer que ela diminui, pois quanto mais o povo numeroso e quanto mais a natureza dos espritos e dos interesses se diversifica, mais por conseguinte difcil formar uma maio ria compacta. Pde-se observar de resto que as paixes humanas ad quirem intensidade, no apenas pela grandeza do objetivo que querem alcanar, mas tambm pela multido de indiv duos que as sentem ao mesmo tempo. No h ningum que no se tenha sentido mais emocionado no meio de uma multido agitada que partilhava sua emoo do que se tives se sido o nico a senti-la. Numa grande repblica, as pai xes polticas tomam-se irresistveis, no apenas porque o objeto que elas perseguem imenso, mas tambm porque milhes de homens as sentem da mesma maneira e no mes mo momento. Pode-se dizer ento, de maneira geral, que nada to contrrio ao bem-estar e liberdade dos homens do que os grandes imprios. Os grandes Estados tm contudo vantagens que lhes so particulares e que cumpre reconhecer. Assim como o desejo do poder mais ardente neles do que em outros Estados, em meio aos homens comuns, assim tambm o amor glria mais desenvolvido neles do que

PRIMEIRA PARTE

181

em certas almas que encontram nos aplausos de um grande povo um objeto digno de seus esforos e prprio a elev-las de certa forma acima de si mesmas. Neles o pensamento re cebe, em todas as coisas, um impulso mais rpido e mais poderoso, as idias circulam mais livremente, as metrpoles so como vastos centros intelectuais em que vm resplande cer e se combinar todos os raios do esprito humano. Esse fato nos explica por que as grandes naes fazem as luzes e a causa geral da civilizao realizar progressos mais rpidos do que as pequenas. Cumpre acrescentar que as descobertas importantes exigem com freqncia um desenvolvimento de fora nacional de que o govemo de m pequeno povo incapaz; nas grandes naes, o govemo tem mais idias ge rais, liberta-se mais completamente da rotina dos antecendentes e do egosmo das localidades. H mais gnio em suas concepes, mais ousadia em suas atitudes. O bem-estar interior mais completo e mais profuso nas pequenas naes, enquanto se mantm em paz; mas o estado de guerra lhes mais prejudicial do que s grandes. Nestas, a distncia das fronteiras permite s vezes que a massa do povo permanea durante sculos afastada do peri go. Para ela, a guerra muito mais uma causa de mal-estar do que de runa. Apresenta-se, de resto, nessa matria como em muitas outras, uma considerao que domina todo o resto: a da ne cessidade. Se s houvesse pequenas naes e nenhuma grande, a humanidade seria com certeza mais livre e mais feliz; mas impossvel no haver grandes naes. Isso introduz no mundo um novo elemento de prospe ridade nacional, que a fora. Que importa um povo apre sentar a imagem do bem-estar e da prosperidade, se se v exposto cada dia a ser devastado ou conquistado? Que im porta ser ele manufatureiro ou comerciante, se outro domina os mares e impe sua lei em todos os mercados? As peque nas naes so freqentemente miserveis, no por serem pequenas, mas por serem fracas; as grandes prosperam, no por serem grandes, mas por serem fortes. A fora , pois, com freqncia, para as naes, uma das primeiras condi

182

A DEMOCRACIA NA AMRICA

es da felicidade e at mesmo da existncia. Da resulta que, salvo circunstncias particulares, os pequenos povos sempre acabam por ser reunidos violentamente aos grandes ou por se reunirem a eles por iniciativa prpria. No conheo con dio mais deplorvel do que a de um povo que no pode se defender nem se bastar. Foi para unir as diversas vantagens que resultam da gran deza e da pequenez das naes que se criou o sistema fede rativo. Basta lanar um olhar nos Estados Unidos da Amrica para perceber todos os benefcios que decorrem, para esse pas, da adoo desse sistema. Nas grandes naes centralizadas, o legislador obriga do a dar s leis um carter uniforme que no comporta a diversidade dos lugares e dos costumes; nunca estando a par dos casos particulares, ele s pode proceder por regras gerais. Os homens so obrigados, ento, a se dobrar s ne cessidades da legislao, porque a legislao no sabe se aco modar s necessidades e aos costumes dos homens, o que uma grande causa de tumultos e de misrias. Esse inconveniente no existe nas confederaes. Nelas, o congresso resolve os principais atos das existncia social, e todo detalhe deixado s legislaes estaduais. No se pode imaginar a que ponto essa diviso da soberania contribui para o bem-estar de cada um dos Esta dos de que a Unio se compe. Nessas pequenas socieda des que no tm a preocupao de se defender ou de se ampliar, todo o poder pblico e toda a energia individual so canalizados para os melhoramentos internos. O governo central de cada Estado, por estar prximo dos governados, cotidianamente informado dos interesses que se fazem sen tir; por isso, vemos apresentarem-se cada dia novos planos que, discutidos nas assemblias comunais ou diante da legis latura do Estado e reproduzidos em seguida pela imprensa, suscitam o interesse universal e o zelo dos cidados. Essa necessidade de melhorar agita sem cessar as repblicas ame ricanas e no as tumultua; nelas, a ambio do poder cede lugar ao amor ao bem-estar, paixo mais vulgar porm me nos perigosa. uma opinio geralmente difundida na Am

PRIMEIRA PARTE

183

rica a de que a existncia e a durao das formas republica nas no novo mundo dependem da existncia e da durao do sistema federativo. Atribui-se grande parte das misrias em que so mergulhados os novos Estados da Amrica do Sul ao fato de que se quis estabelecer a grandes repblicas, em vez de fracionar a soberania. De fato, incontestvel que, nos Estados Unidos, o gos to e o uso do govemo republicano nasceram nas comunas e no seio das assemblias provinciais. Numa pequena nao, como o Estado de Connecticut, por exemplo, em que a grande questo poltica a abertura de um canal e o traado de um caminho, em que o Estado no tem exrcito a pagar nem guerra a travar, e no poderia dar aos que o dirigem nem muitas riquezas nem muita glria, no se pode imagi nar nada mais natural e mais apropriado natureza das coi sas do que a repblica. Ora, esse mesmo esprito republi cano, so esses costumes e esses hbitos de um povo livre que, depois de nascer e se desenvolver nos diversos Esta dos, se aplicam em seguida sem dificuldade ao conjunto do pas. De certa forma, o esprito pblico da Unio no passa de um resumo do patriotismo provincial. Cada cidado dos Estados Unidos transporta, por assim dizer, o interesse que lhe inspira sua pequena repblica para o amor ptria comum. Defendendo a Unio, defende a prosperidade cres cente de seu canto, o direito de dirigir os negcios dele e a esperana de fazer prevalecer nele os planos de melhora mento que devem enriquecer a ele prprio - coisas essas que, de ordinrio, mexem mais com os homens do que os interesses gerais do pas e a glria da nao. De outro lado, se o esprito e os costumes dos habitan tes os tornam mais propcios que outros a fazer prosperar uma grande repblica, o sistema federativo tornou a tarefa menos difcil. A confederao de todos os Estados america nos no apresenta os inconvenientes ordinrios das numero sas aglomeraes de homens. A Unio uma grande rep blica quanto extenso; mas, de certa forma, seria possvel assimil-la a uma pequena repblica, por causa do pouco nmero de objetos de que seu governo se ocupa. Seus atos so importantes, mas raros. Como a soberania da Unio

184

A DEMOCRACIA NA AMRICA

tolhida e incompleta, o uso dessa soberania no perigoso para a liberdade. Ele tampouco provoca esses desejos imoderados de poder e de fama to funestos s grandes repbli cas. Como nem tudo converge necessariamente para um centro comum, no vemos a nem vastas metrpoles, nem riquezas imensas, nem grandes misrias, nem sbitas revolu es. As paixes polticas, em vez de se alastrarem num ins tante, como uma lngua de fogo, sobre toda a superfcie do pas, vo se quebrar contra os interesses e as paixes indivi duais de cada Estado. Na Unio, entretanto, como num s e mesmo povo, cir culam livremente as coisas e as idias. Nada detm a o pro gresso do esprito empreendedor. Seu governo chama a si os talentos e as luzes. Dentro das fronteiras da Unio, reina uma paz profunda, como no interior de um pas submetido ao mesmo imprio; fora, ela toma lugar entre as mais pode rosas naes da terra; oferece ao comrcio estrangeiro mais de oitocentas lguas de costas e, trazendo nas mos as cha ves de todo um mundo, faz respeitar seu pavilho at nas extremidades dos mares. A Unio livre e feliz como uma pequena nao, glo riosa e forte como uma grande. O que fa z o sistema federal no estar ao alcance de todos os povos e o que permitiu que os anglo-americanos o adotassem
H em todo o sistema federal vcios inerentes que o legis lador no pode combater. - Complicao de qualquer sistema federal. - Ele exige dos governados um uso dirio de sua inteli gncia. - Cincia prtica dos americanos em matria de governo. - Fraqueza relativa do governo da Unio, outro vcio inerente ao sistema federal. - Os americanos tomaram-no menos grave, mas no o puderam destruir. - A soberania dos Estados mais fraca em aparncia, mais forte na realidade do que a da Unio. - Por qu. - necessrio, pois, que exista, independentemente das leis, causas naturais de unio nos povos confederados. - Quais so essas causas entre os angloamericanos. - O Maine e a Gergia, 400 lguas distantes um do outro, mais naturalmente unidos do que a Normandia e a

PRIMEIRA PARTE

185

Bretanha. - Que a guerra o principal escolho das confedera es. - Isso provado pelo prprio exemplo dos Estados Unidos. A Unio no tem grandes guerras a temer. - Por qu. Perigos que corriam os povos da Europa adotando o sistema federal dos americanos.
s vezes, aps mil esforos, o legislador consegue exer cer uma influncia direta sobre o destino das naes e, ento, seu gnio celebrado, ao passo que, muitas vezes, a posio geogrfica do pas, com respeito qual nada pode, um estado social que se criou sem o seu concurso, costumes e idias cuja origem ignora, um ponto de partida que no conhece imprimem sociedade movimentos irresistveis con tra os quais ele luta em vo e que o arrastam, por sua vez. O legislador parece o homem que traa sua rota no meio dos mares. Ele tambm pode dirigir o barco que o transpor ta, mas no poderia mudar sua estrutura, criar os ventos, nem impedir que o Oceano se erguesse a seus ps. Mostrei que vantagens os americanos extraem do siste ma federal. Resta-me mostrar o que lhes possibilitou adotar esse sistema, pois nem todos os povos podem desfrutar de seus benefcios. Encontramos no sistema federal vcios acidentais oriun dos das leis; esses vcios podem ser corrigidos pelos legisla-dores. Outros h que, sendo inerentes ao sistema, no pode riam ser destrudos pelos povos que o adotam. Portanto, necessrio que esses povos encontrem em si mesmos a for a necessria para suportar as imperfeies naturais de seu governo. Dentre os vcios inerentes a qualquer sistema federal, o mais visvel de todos a complicao dos meios que empre ga. Esse sistema pe necessariamente em presena duas soberanias. O legislador consegue tornar os movimentos dessas duas soberanias to simples e to iguais quanto pos svel, e pode encerrar ambas em esferas de ao nitidamen te delineadas; mas no poderia fazer de modo que s haja uma, nem impedir que elas se toquem em algum ponto. O sistema federativo repousa, pois, no obstante o que se faa, numa teoria complicada, cuja aplicao requer, nos governados, um uso cotidiano das luzes de sua razo.

186

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Em geral, apenas as concepes simples apoderam-se do esprito do povo. Uma idia falsa, mas clara e precisa, sempre ter mais fora no mundo do que uma idia verda deira, mas complexa. Vem da que os partidos, que so como pequenas naes numa grande, sempre se apressam em ado tar para smbolo um nome ou um princpio que, freqente mente, representam apenas de maneira muito incompleta o objetivo que se propem e os meios que empregam, mas sem o qual no poderiam subsistir nem se mover. Os gover nos que se baseiam numa nica idia ou num nico senti mento fcil de definir talvez no sejam os melhores, mas so sem dvida nenhuma os mais fortes e mais duradouros. Quando examinamos a constituio dos Estados Uni dos, a mais perfeita de todas as constituies federais conhe cidas, ficamos assustados, ao contrrio, com a multido de conhecimentos diversos e com o discernimento que ela su pe que nos deve reger. O governo da Unio repousa quase por inteiro em fices legais. A Unio uma nao ideal que, por assim dizer, s existe nos espritos e de que apenas a inteligncia descobre a extenso e os limites. Estando bem compreendida a teoria geral, restam as difi culdades de aplicao. Elas so incontveis, porque a sobera nia da Unio est to comprometida com a dos Estados que impossvel, primeira vista, perceber os limites delas. Tudo convencional e artificial em tal governo, que s poderia convir a um povo acostumado desde h muito a dirigir ele mesmo seus negcios e no qual a cincia poltica tenha des cido at os ltimos escales da sociedade. Em ponto algum admirei mais o bom senso e a inteligncia prtica dos ameri canos do que na maneira como escapam das dificuldades sem nmero que nascem de sua constituio federal. Quase nunca encontrei homem do povo, na Amrica, que no dis cernisse com surpreendente facilidade as obrigaes nascidas das leis do Congresso e aquelas cuja origem est nas leis de seu Estado, e que, depois de ter distinguido os objetos postos nas atribuies gerais da Unio dos que a legislatura local deve regulamentar, no pudesse indicar o ponto em que comea a competncia das cortes federais e o limite em que se detm a dos tribunais estaduais.

PRIMEIRA PARTE

187

A constituio dos Estados Unidos parece essas belas criaes da indstria humana que enchem de glria e de bens os que as inventam, mas que permanecem estreis em outras mos. o que o Mxico faz ver nos dias de hoje. Os habitantes do Mxico, querendo estabelecer o siste ma federativo, tomaram por modelo e copiaram quase intei ramente a constituio federal dos anglo-americanos, seus vizinhos39. Mas, ao transportarem para seu pas a letra da lei, no puderam transportar ao mesmo tempo o esprito que a vivifica. Vimo-los ento se embaraar o tempo todo entre as engrenagens de seu duplo governo. A soberania dos Estados e a da Unio, saindo do crculo que a constituio traara, penetraram cada dia uma na outra. Atualmente ainda, o M xico se v incessantemente arrastado da anarquia ao despo tismo militar, e do despotismo militar anarquia. O segundo e mais funesto de todos os vcios, que con sidero uma fraqueza inerente ao prprio sistema federal, a relativa fraqueza do governo da Unio. O princpio sobre o qual repousam todas as confedera es o fracionamento da soberania. Os legisladores tomam esse fracionamento pouco sensvel; furtam-no inclusive por um tempo aos olhares, mas no poderiam fazer que no exista. Ora, uma soberania fracionada sempre ser mais fraca do que uma soberania completa. Vimos, na exposio da constituio dos Estados Uni dos, com que arte os americanos, ao mesmo tempo que en cerram o poder da Unio no crculo restrito dos governos federais, conseguiram apesar disso lhe dar a aparncia e, at certo ponto, a fora de um governo nacional. Agindo assim, os legisladores da Unio diminuram o perigo natural das confederaes; mas no puderam faz-lo desaparecer de todo. O governo americano, dizem, no se dirige aos Estados; ele faz suas injunes chegarem imediatamente aos cidados e dobra-os isoladamente sob o esforo da vontade comum. Mas se a lei federal se chocasse violentamente contra os interesses e os preconceitos de um Estado, no seria de te mer que cada cidado desse Estado se acreditasse interessa

188

A DEMOCRACIA NA AMRICA

do na causa do homem que se recusasse a obedecer? Todos os cidados do Estado, achando-se assim lesados, ao mesmo tempo e da mesma maneira, pela autoridade da Unio, em vo o governo federal tentaria isol-los para combat-los: eles sentiriam instintivamente que devem se unir para se defender e encontrariam uma organizao j preparada na poro de soberania que deixaram seu Estado desfrutar, A fico desapareceria ento para dar lugar realidade, e poder-se-ia ver a fora organizada de uma parte do territrio em luta com a autoridade central. Direi o mesmo da justia federal. Se, num processo par ticular, os tribunais da Unio violassem uma lei importante de um Estado, a luta, se no aparente pelo menos real, seria entre o Estado lesado, representado por um cidado, e a Unio, representada por seus tribunais40. preciso ter muito pouca experincia das coisas deste mundo para imaginar que, aps ter deixado s paixes dos homens um meio de se satisfazerem, sempre se conseguir impedi-los, com a ajuda de fices legais, de perceber tal meio e utiliz-lo. Os legisladores americanos, ao tomar menos provvel a luta entre as duas soberanias, no destruram pois suas causas. Podemos inclusive ir mais longe e dizer que no pude ram, em caso de luta, assegurar ao poder federal a prepon derncia. Deram Unio dinheiro e soldados, mas os Estados guar daram o amor e os preconceitos dos povos. A soberania da Unio um ser abstrato que s se pren de a um pequeno nmero de objetos externos. A soberania dos Estados perceptvel a todos os sentidos; compreende mo-la sem dificuldade; vemo-la agir a cada instante. Uma nova, a outra nasceu com o prprio povo. A soberania da Unio obra da arte. A soberania dos Estados natural, existe por si mesma, sem esforos, como a autoridade do pai de famlia. A soberania da Unio s sensibiliza os homens por meio de alguns grandes interesses; ela representa uma ptria imensa, distante, um sentimento vago e indefinido. A sobe

PRIMEIRA PARTE

189

rania dos Estados envolve cada cidado, de certa forma, e o atinge cada dia em detalhe. ela que se encarrega de garan tir sua propriedade, sua liberdade, sua vida; ela influi a todo instante em seu bem-estar ou em sua misria. A soberania dos Estados se baseia nas lembranas, nos hbitos, nos pre conceitos locais, no egosmo provinciano e familiar; numa palavra, em todas as coisas que tomam o instinto da ptria to poderoso no corao do homem. Como duvidar de suas vantagens? J que os legisladores no podem impedir que sobreve nham, entre as duas soberanias que o sistema federal pe em presena, colises perigosas, necessrio pois que, a seus esforos para desviar os povos confederados da guerra, jun tem-se dispositivos particulares que os conduzam paz. Resulta da que o pacto federal no pode vir a ter uma longa existncia, se no encontrar, nos povos a que se apli ca, certo nmero de condies de unio que lhes tomem c moda essa vida comum e facilitem a tarefa do governo. Assim, o sistema federal, para ter xito, no necessita apenas de boas leis; preciso tambm que as circunstncias o favoream. Todos os povos que vimos confederar-se tinham um certo nmero de interesses comuns, que constituam como que os vnculos intelectuais da associao. No entanto, alm dos interesses materiais, o homem tambm tem idias e sentimentos. Para que uma confedera o subsista por muito tempo, necessrio haver homoge neidade tanto na civilizao quanto nas necessidades dos diversos povos que a compem. Entre a civilizao do canto de Vaud e a do canto de Uri, h como que do sculo XIX ao sculo XV; por isso a Sua nunca teve, propriamente, um governo federal. A Unio entre seus diferentes cantes s existe no papel; e logo se a perceberia, se uma autoridade central quisesse aplicar as mesmas leis a todo o territrio. H um fato que facilita admiravelmente, nos Estados Unidos, a existncia do governo federal. Os diferentes Esta dos tm no s mais ou menos os mesmos interesses, a mes ma origem e a mesma lngua, mas tambm o mesmo grau de civilizao, o que toma quase sempre o acordo entre eles

190

A DEMOCRACIA NA AMRICA

coisa fcil. No sei se h alguma nao europia pequena o bastante para no apresentar em suas diferentes partes um aspecto menos homogneo que o povo americano, cujo ter ritrio to grande quanto a metade da Europa. Do Estado do Maine ao da Gergia, h cerca de quatro centas lguas. Existe porm, entre a civilizao do Maine e a da Gergia, menos diferena do que entre a da Normandia e a da Bretanha. O Maine e a Gergia, situados nas duas ex tremidades de um vasto imprio, encontram pois natural mente mais facilidades reais para formar uma confederao do que a Normandia e a Bretanha, que s so separadas por um riacho. A essas facilidades, que os costumes e os hbitos do povo ofereciam aos legisladores americanos, somavam-se outras que nasciam da posio geogrfica do pas. principalmen te a estas ltimas que cumpre atribuir a adoo e a manuten o do sistema federal. O mais importante de todos os atos capazes de marcar a vida de um povo a guerra. Na guerra, um povo age dian te dos povos estrangeiros como se fosse um s indivduo: ele luta por sua existncia mesma. Enquanto s se trata de manter a paz no interior de um pas e favorecer sua prosperidade, a habilidade do governo, a razo dos governados e certo apego natural que os ho mens quase sempre tm por sua ptria podem bastar folgadamente; mas para que uma nao se ache em condies de travar uma grande guerra, os cidados devem impor-se numerosos e penosos sacrifcios. Acreditar que um grande n mero de homens sero capazes de se submeter por si pr prios a semelhantes exigncias sociais conhecer muito mal a humanidade, Isso explica por que todos os povos que tiveram de tra var grandes guerras foram levados, quase a contragosto, a aumentar a fora do governo. Os que no tiveram xito nis so foram conquistados. Uma longa guerra quase sempre co loca as naes nesta triste alternativa: sua derrota as entrega destmio, seu triunfo ao despotismo. Portanto, em geral na guerra que se revela, de manei ra mais visvel e mais perigosa, a fraqueza de um governo; e

PRIMEIRA PARTE

191

mostrei que o vcio inerente aos governos federais era serem fracos. No sistema federativo, no apenas no h centralizao administrativa nem nada que dela se aproxime, mas a pr pria centralizao governamental s existe incompletamente, o que sempre uma grande causa de fraqueza, quando necessrio defender-se contra os povos nos quais ela com pleta. Na constituio federal dos Estados Unidos, que , de todas, aquela em que o governo central revestido de mais foras reais, esse mal ainda se faz sentir vivamente. Um s exemplo permitir ao leitor julg-lo. A constituio d ao congresso o direito de convocar a milcia dos diferentes Estados para o servio ativo, quando se trata de sufocar uma insurreio ou repelir uma invaso. Outro artigo diz que, nesse caso, o presidente dos Estados Unidos o comandante-em-chefe da milcia. Quando da guerra de 1812, o presidente deu s milcias do Norte a ordem de deslocar-se para as fronteiras; Connec ticut e Massachusetts, cujos interesses a guerra lesava, recu saram-se a mandar seu contingente. A constituio, disseram, autoriza o governo federal a servir-se das milcias em caso de insurreio e de invaso; ora no h, por enquanto, nem insurreio nem invaso. Acrescentaram que a mesma constituio que dava Unio o direito de convocar as milcias para o servio ativo deixava aos Estados o direito de nomear os oficiais; da decorria, se gundo eles, que, mesmo na guerra, nenhum oficial da Unio tinha o direito de comandar as milcias, salvo o presidente em pessoa. Ora, tratava-se de servir num exrcito comanda do por outro que no ele. Essas doutrinas absurdas e destrutivas receberam no apenas a sano dos governadores e da legislatura, mas tam bm a das cortes de justia desses dois Estados, e o governo federal foi obrigado a buscar em outros Estados as tropas de que carecia41. Como ento que a Unio americana, toda protegida que est pela perfeio relativa de suas leis, no se dissolve no meio de uma grande guerra? que ela no tem grandes guerras a temer.

192

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Situada no centro de um continente imenso, onde a in dstria humana pode se estender ilimitadamente, a Unio est quase to isolada do mundo quanto se fosse cercada de to dos os lados pelo Oceano. O Canad conta apenas um milho de habitantes; sua populao dividida em duas naes inimigas. Os rigores do clima limitam a extenso de seu territrio e fecham seus portos durante seis meses. Do Canad ao golfo do Mxico, ainda encontramos al gumas tribos selvagens semidestrudas, que seis mil solda dos empurram diante de si. Ao sul, a Unio toca por um ponto no imprio do Mxi co; da que provavelmente viro um dia as grandes guer ras. Mas, por muito tempo ainda, o estado pouco avanado da civilizao, a corrupo dos costumes e a misria impedi ro que o Mxico assuma uma posio de destaque entre as naes. Quanto s potncias da Europa, sua distncia as toma pouco temveis (O). A grande felicidade dos Estados Unidos no est pois em ter encontrado uma constituio federal que lhes permita sustentar grandes guerras, mas em ser situados de tal modo que nada tm a temer. Ningum poderia apreciar melhor que eu as vantagens do sistema federativo. Vejo nele uma das mais poderosas com binaes em favor da prosperidade e da liberdade humanas Invejo a sorte das naes que puderam adot-lo. Mas recusome a acreditar que povos confederados possam lutar por muito tempo, em igualdade de fora, contra uma nao em que a for a governamental seja centralizada. O povo que, em presena das grandes monarquias mili tares da Europa, viesse fracionar sua soberania, abdicaria, parece-me, por esse simples fato, seu poder e, talvez, sua existncia e seu nome. Admirvel posio do novo mundo, que faz que o ho mem no tenha a outros inimigos alm dele mesmo! Para ser feliz e livre basta-lhe querer.

SEGUNDA PARTE

At aqui examinei as instituies, percorri as leis escri tas, pintei as formas atuais da sociedade poltica nos Estados Unidos. Mas acima de todas as instituies e fora de todas as for mas reside um poder soberano, o do povo, que as destri ou modifica a seu bel-prazer. Resta-me dar a conhecer por que vias procede esse po der, dominador das leis; quais so seus instintos, suas pai xes; que mecanismos secretos o impelem, o retardam ou o dirigem em sua marcha irresistvel; que efeitos produz sua onipotncia e que futuro lhe reservado.

CAPTULO I

Como se pode dizer rigorosamente que nos Estados Unidos o povo que governa

Na Amrica, o povo nomeia aquele que faz a lei e aque le que a executa; ele mesmo constitui o jri que pune as infraes lei. No apenas as instituies so democrticas em seu princpio, mas tambm em todos os seus desdobra mentos. Assim, o povo nomeia diretamente seus represen tantes e os escolhe em geral todos os anos, a fim de mantlos mais ou menos em sua dependncia. , pois, realmente o povo que dirige e, muito embora a forma do governo seja representativa, evidente que as opinies, os preconceitos, os interesses, at as paixes do povo no podem encontrar obstculos duradouros que os impeam de produzir-se na direo cotidiana da sociedade. Nos Estados Unidos, como em todos os pases em que o povo reina, a maioria que governa em nome do povo. Essa maioria se compe principalmente dos cidados pacatos que, seja por gosto, seja por interesse, desejam sin ceramente o bem do pas. Em tom o deles agitam-se sem ces sar os partidos, que procuram atra-los em seu seio e fazer de les um apoio.

CAPTULO II

Dos partidos nos Estados Unidos

necessrio fazer uma grande diviso entre os partidos. - Partidos que so entre si como naes rivais. - Partidos pro priamente ditos. - Diferena entre os grandes e os pequenos partidos. - Em que tempos eles nascem. - Suas diversas carac tersticas. - A Amrica teve grandes partidos. - No tem mais. - Federalistas. - Republicanos. - Derrota dos federalistas. Dificuldade de criar partidos nos Estados Unidos. - O que se fez para consegui-lo. - Carter aristocrtico ou democrtico encontrado em todos os partidos. - Luta do general Jackson contra o banco.
Devo estabelecer antes de mais nada uma grande divi so entre os partidos. H pases to vastos que as diferentes populaes que os habitam, conquanto reunidas sob a mesma soberania, tm interesses contraditrios, de que resulta uma oposio per manente entre elas. As diversas fraes de um mesmo povo no formam ento, propriamente falando, partidos, mas naes distintas; e, se a guerra civil nasce, h muito mais conflito entre povos rivais do que luta entre faces. Mas, quando os cidados divergem acerca de pontos que dizem igualmente respeito a todas as pores do pas, como, por exemplo, os princpios gerais do governo, ento vemos surgir o que chamarei verdadeiramente de partidos. Os partidos so um mal inerente aos governos livres; mas no possuem em todos os tempos o mesmo carter e os mesmos instintos. H pocas em que as naes sentem-s

200

A DEMOCRACIA NA AMRICA

atormentadas por males to grandes que se apresenta a seu pensamento a idia de uma mudana total em sua constitui o poltica. H outras em que o mal-estar mais profundo ainda e em que o prprio estado social est comprometido. o tempo das grandes revolues e dos grandes partidos. Entre esses sculos de desordens e de misrias, outros h em que as sociedades repousam e em que a raa humana parece retomar flego. Na verdade, isso tambm no passa de uma aparncia. Tanto quanto no caso dos homens, o tempo no detm sua marcha no dos povos; ambos avan am cada dia rumo a um futuro que ignoram e, quando cre mos que so estacionrios, que seus movimentos nos esca pam. So pessoas que caminham: parecem imveis para as que correm. Como quer que seja, h pocas em que as mudanas que se operam na constituio poltica e no estado social dos povos so to lentas e to insensveis, que os homens pensam ter chegado a um estado final; o esprito humano cr-se ento firmemente assentado em certas bases e no dirige seus olhares alm de certo horizonte. o tempo das intrigas e dos pequenos partidos. O que chamo de grandes partidos polticos so os que se prendem mais aos princpios do que s conseqncias destes; s generalidades, e no aos casos particulares; s idias, e no aos homens. Esses partidos tm, em geral, traos mais nobres, paixes mais generosas, convices mais reais, uma aparncia mais franca e mais ousada que os outros. O inte resse particular, que sempre desempenha o maior papel nas paixes polticas, esconde-se aqui com mais habilidade sob o vu do interesse pblico; chega inclusive s vezes a furtarse aos olhares dos que anima e faz agir. Os pequenos partidos, ao contrrio, em geral no tm f poltica. Como no se sentem elevados e sustentados por grandes objetivos, seu carter marcado por um egosmo que se manifesta ostensivamente em cada um de seus atos. Eles sempre se aquecem a frio; sua linguagem violenta, mas sua marcha tmida e incerta. Os meios que empregam so miserveis como a prpria finalidade que se propem. Resulta da que, quando um tempo de calma sucede a uma

SEGUNDA PARTE

201

revoluo violenta, os grandes homens parecem desaparecer de repente e as almas parecem fechar-se em si mesmas. Os grandes partidos subvertem a sociedade, os peque nos agitam-na; uns a dilaceram, outros a depravam; os pri meiros s vezes a salvam abalando-a, os segundos sempre a perturbam sem proveito. A Amrica teve grandes partidos; hoje eles no mais exis tem. Ela ganhou muito com isso em felicidade, mas no em moralidade. Quando a guerra da Independncia terminou e se tra tou de estabelecer as bases do novo govemo, a nao viu-se dividida entre duas opinies. Essas opinies eram to anti gas quanto o mundo, e encontramo-las sob diferentes formas e revestidas de nomes diferentes em todas as sociedades li vres. Uma queria restringir o poder popular, a outra estendlo indefinidamente. A luta entre essas duas opinies nunca adquiriu, entre os americanos, o carter de violncia que tantas vezes a distinguiu em outras partes. Na Amrica, os dois partidos estavam de acordo sobre os pontos mais essenciais. Nenhum dos dois, para vencer, precisava destruir uma ordem antiga, nem subverter todo um estado social. Nenhum dos dois, por conseguinte, fazia o triunfo de seus princpios depender de um grande nmero de existncias individuais. Mas tocavam interesses imateriais de primeira ordem, como o amor igualdade e independncia. Era o bastante para provocar violentas paixes. O partido que queria restringir o poder popular buscou sobretudo aplicar suas doutrinas Constituio da Unio, o que lhe valeu o nome de federal. O outro, que se pretendia amante exclusivo da liberda de, tomou o ttulo de republicano. A Amrica a terra da democracia. Os federalistas esti veram, pois, sempre em minoria; mas contavam em suas fi leiras quase todos os grandes homens, que a guerra da Inde pendncia fizera nascer, e seu poder moral era muito exten so. As circunstncias lhes foram, alis, desfavorveis. A runa da primeira confederao fez que o povo temesse cair na anarquia, e os federalistas aproveitaram essa disposio pas

202

A DEMOCRACIA NA AMRICA

sageira. Durante dez ou doze anos, dirigiram os negcios e puderam aplicar, no todos os seus princpios, mas alguns deles, porque a corrente oposta tornava-se a cada dia dema siado violenta para que se ousasse lutar contra ela. Em 1801, os republicanos apoderaram-se enfim do governo. Thomas Jefferson foi nomeado presidente, dando a eles o apoio de um nome clebre, de um grande talento e de uma imensa popularidade. Os federalistas sempre se tinham mantido por meios artificiais e com a ajuda de recursos momentneos; a virtude ou o talento de seus chefes, assim como a felicidade das cir cunstncias, que os haviam levado ao poder. Quando os republicanos a ele subiram por sua vez, o partido contrrio viu-se como que envolvido no meio de uma inundao s bita. Uma imensa maioria se declarou contra ele, que se en controu de repente em to pequena minoria, que logo per deu as esperanas em si. A partir desse momento, o partido republicano ou democrtico foi de conquista em conquista, e apoderou-se da sociedade inteira. Sentindo-se vencidos, sem recursos e vendo-se isolados no meio da nao, os federalistas se dividiram. Uns se junta ram aos vencedores; outros depuseram sua bandeira e mu daram de nome. J faz muitos anos que cessaram inteiramente de existir como partido. A ascenso dos federalistas ao poder , a meu ver, um dos acontecimentos mais felizes que acompanharam o nasci mento da grande unio americana. Os federalistas lutavam contra a tendncia irresistvel de seu sculo e de seu pas. Qualquer que fosse a qualidade ou o vcio de suas teorias, elas tinham o defeito de serem inaplicveis por inteiro sociedade que queriam dirigir. O que aconteceu sob Jeffer son teria pois acontecido mais cedo ou mais tarde. Mas seu governo deixou pelo menos nova repblica o tempo de se assentar e permitiu-lhe em seguida suportar sem inconve niente o desenvolvimento rpido das doutrinas que tinham combatido. Um grande nmero de seus princpios acabou, alis, introduzindo-se no smbolo de seus adversrios, e a constituio federal, que ainda hoje subsiste, um monu mento duradouro de seu patriotismo e de sua sabedoria.

SEGUNDA PARTE

203

Assim, pois, em nossos dias, no se percebem nos Esta dos Unidos grandes partidos polticos. Encontramos sim partidos que ameaam o futuro da Unio, mas no existe nenhum que parea atacar a forma atual do govem o e a marcha geral da sociedade. Os partidos que ameaam a Unio baseiam-se no em princpios, mas em interesses ma teriais. Esses interesses constituem, nas diferentes provn cias de to vasto imprio, muito mais naes rivais do que partidos. Assim viu-se ultimamente o Norte sustentar o siste ma das proibies comerciais, e o Sul pegar em armas em favor da liberdade de comrcio, pela simples razo de que o Norte manufatureiro e o Sul cultivador e de que o siste^ ma restritivo age em benefcio de um e em detrimento do outro. Na ausncia de grandes partidos, formigam pequenos nos Estados Unidos, e a opinio pblica se fraciona ao infi nito sobre questes de detalhe. Seria impossvel imaginar o trabalho que l se tem para criar partidos; no coisa fcil nos dias de hoje. Nos Estados Unidos, no h dio religioso, porque a religio universalmente respeitada e nenhuma seita dominante; no h dio de classes, porque o povo tudo e ningum ainda ousa lutar contra ele; enfim no h misrias pblicas a explorar, porque o estado material do pas oferece to imensa carreira indstria, que basta deixar o homem entregue a si mesmo para que faa prodgios. No entanto, preciso que a ambio consiga criar partidos, pois difcil derrubar o que se mantm no poder, pela simples razo que se quer tomar seu lugar. Toda a habilidade dos homens polticos consiste oois em compor-partidos. Nos Estados Unidos, um homem poltico procura antes de mais nada discernir seu interesse e ver quais so os interesses anlogos que poderiam agrupar-se em torno do seu; ele pro cura em seguida descobrir se por acaso no_ existiria no mundo uma doutrina ou um princpio que se pudesse pr convenientemente frente da nova associao, para lhe dar o direito de se produzir e circular livremente. como que o privilgio do rei que nossos pais imprimiam outrora na pri meira folha de suas obras e que eles incorporavam ao livro, embora no fizesse parte dele.

204

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Feito isso, introduz-se a nova potncia no mundo po ltico. Para um estrangeiro, quase todas as querelas domsti cas dos americanos parecem, primeira vista, incompreens veis ou pueris, e no sabemos se devemos ter d de um povo que se ocupa seriamente de semelhantes tolices ou in vejar a sua felicidade de poder faz-lo. Mas quando se estuda com cuidado os instintos secretos que, na Amrica, governam as faces, descobre-se sem difi culdade que a maioria delas prende-se mais ou menos a vim ou a outro dos dois grandes partidos que dividem os homens, desde que h sociedades livres. medida que se penetra mais profundamente no pensamento ntimo desses partidos, percebe-se que uns trabalham para restringir o uso do poder p blico, outros para ampli-lo. No estou dizendo que os partidos americanos sempre tenham por objetivo ostensivo, nem mesmo por objetivo oculto, fazer prevalecer a aristocracia ou a democracia no pas; estou dizendo que as paixes aristocrticas ou demo crticas se encontram facilmente no fundo de todos os parti dos e que, muito embora elas a se furtem aos olhares, cons tituem como que o ponto sensvel e a alma deles. Citarei um exemplo recente. O presidente ataca o Banco dos Estados Unidos; o pas se comove e se divide: as classes esclarecidas perfilam-se em geral do lado do banco; o povo, em favor do presidente. Voc acha que o povo foi capaz de discernir as razes de sua opinio no meio dos meandros de uma questo to difcil, sobre a qual os ho mens experientes hesitam? De maneira nenhuma. Mas o Banco um grande estabelecimento, tem uma existncia in dependente; o povo, que destri ou ergue todas as potn cias, nada pode contra ele, e isso o surpreende. No meio do movimento universal da sociedade, esse ponto imvel choca seus olhares, e ele quer ver se no conseguir abal-la como o resto.

SEGUNDA PARTE

205

Restos do partido aristocrtico nos Estados Unidos Oposio secreta dos ricos democracia. - Eles se retiram vida privada. - Gosto que denotam no interior de sua resi dncia pelos prazeres exclusivos e pelo luxo. - Sua simplicida defora dela. - Sua condescendncia afetada pelo povo.
Acontece, por vezes, em meio a um povo de opinies divididas, que, rompendo-se o equilbrio entre os partidos, um deles adquira uma preponderncia irresistvel. Ele derru ba todos os obstculos, subjuga seu adversrio e explora toda a sociedade em seu benefcio. Os vencidos, desesperan do ento o sucesso, se escondem ou se calam. Faz-se uma imobilidade e um silncio universais. A nao parece reunida num s pensamento. O partido vencedor se ergue e diz: Trouxe a paz de volta ao pas, devem-se aes de graas. Mas sob essa unanimidade aparente escondem-se ainda divises profundas e uma oposio real. Foi o que aconteceu na Amrica: quando o partido de mocrtico obteve a preponderncia, vimo-lo assenhorear-se da direo exclusiva dos negcios. Desde ento, no cessou de modelar os costumes e as leis de acordo com seus desejos. Em nossos dias, podemos dizer que nos Estados Unidos as classes ricas da sociedade esto quase inteiramente fora dos negcios polticos e que a riqueza, longe de ser um di reito, l uma causa real de desfavor e um obstculo para chegar ao poder. Os ricos preferem pois abandonar a lia a sustentar uma luta muitas vezes desigual contra os mais pobres de seus concidados. No podendo assumir na vida pblica uma posio anloga que ocupam na vida privada, abandonam a primeira para se concentrar na segunda. Formam dentro do Estado como que uma sociedade particular que tem seus gostos e seus prazeres parte. O rico se submete a esse estado de coisas como a um mal irremedivel; evita at, com grande cuidado, mostrar que ele o fere. Assim, ouvimo-lo gabar em pblico as como didades do govemo republicano e as vantagens das formas democrticas. Porque, depois do fato de odiar seus inimigos, h coisa mais natural nos homens do que elogi-los?

206

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Est vendo aquele cidado opulento? No parece um ju deu da Idade Mdia que teme deixar suspeitarem de suas ri quezas? Suas roupas so simples, seu aspecto modesto; entre as quatro paredes de sua casa adora-se o luxo; ele s deixa penetrar nesse santurio alguns convidados escolhidos que chama solenemente de seus iguais, No h na Europa nobre que se mostre mais exclusivo que ele em seus prazeres, mais cobioso das menores vantagens que uma posio privile giada proporciona. Mas eis que sai de casa para ir trabalhar num reduto poeirento que ocupa no centro da cidade e dos negcios, e onde qualquer um livre de ir encontr-lo. No meio do caminho, passa seu sapateiro, os dois param e pem-se a conversar. Que podem dizer? Esses dois cidados falam dos negcios do Estado e no se separaro sem antes se apertarem as mos. No fundo desse entusiasmo convencional e em meio a essas formas obsequiosas em relao ao poder dominante, fcil perceber nos ricos um grande desgosto pelas institui es democrticas de seu pas. O povo um produto que eles temem e desprezam. Se o mau governo da democracia acarretasse um dia uma crise poltica, se a monarquia se apresentasse um dia aos Estados Unidos como coisa pratic vel, logo se descobriria quanto verdadeiro o que sustento. As duas grandes armas que os partidos empregam para vencer so os jornais e as associaes.

CAPTULO III

Da liberdade de imprensa nos Estados Unidos

Dificuldade de restringir a liberdade de imprensa. - Mo tivos particulares que tm certos povos de apegar-se a essa li berdade. - A liberdade de imprensa uma conseqncia ne cessria da soberania do povo, tal como entendida na Am rica. - Violncia da linguagem da imprensa peridica nos Estados Unidos. - A imprensa peridica tem instintos que lhe so prprios; o exemplo dos Estados Unidosprova-o. - Opinio dos americanos sobre a represso judicial dos delitos de imprensa. - Por que a imprensa menos poderosa nos Estados Unidos do que na Frana.
A liberdade de imprensa no faz seu poder sentir-se apenas sobre as opinies polticas, mas tambm sobre todas as opinies dos homens. Ela no modifica apenas as leis, mas os costumes. Numa outra parte desta obra, procurarei determinar o grau de influncia que a liberdade de imprensa exerceu sobre a sociedade civil nos Estados Unidos; procu rarei discernir a direo que ela deu s idias, os hbitos que ela fez o esprito e o sentimento dos americanos adotar. Nes te momento, quero examinar to-somente os efeitos produ zidos pela liberdade de imprensa no mundo poltico. Confesso que no tenho pela liberdade de imprensa esse amor completo e instantneo que se concede s coisas soberanamente boas de sua natureza. Aprecio-a em conside rao muito mais pelos males que ela impede do que pelos bens que ela faz. Se algum me mostrasse, entre a independncia com pleta e a submisso inteira do pensamento, uma posio

208

A DEMOCRACIA NA AMRICA

intermediria em que eu pudesse esperar manter-me, talvez me estabelecesse nela. Mas quem descobrir essa posio intermediria? Voc parte da liberdade de imprensa e cami nha na ordem; que faz? Primeiro submete os escritores aos jurados; mas os jurados absolvem e o que no passava da opinio de um homem isolado se toma a opinio do pas. Voc, ento, fez demais e muito pouco; preciso caminhar ainda. Entrega os autores a magistrados competentes; mas os juizes so obrigados a ouvir antes de condenar; o que o au tor teme confessar no livro proclama em sua defesa - o que teria sido dito obscuramente numa narrativa v-se repetido assim em mil outras. A expresso a forma exterior e, se as sim posso me exprimir, o corpo do pensamento, mas no o prprio pensamento. Seus tribunais prendem o corpo, mas a alma lhe escapa e escorrega sutilmente entre suas mos, Portanto voc fez demais e muito pouco; preciso continuar a caminhar. Voc abandona enfim os escritores censura. Muito bem! Estamos chegando. Mas a tribuna poltica no livre? Portanto voc ainda no fez nada - engano-me, voc aumentou o mal. Por acaso voc considera o pensamento uma dessas foras materiais que aumentam graas ao nme ro de seus agentes? Voc conta os escritores como soldados de um exrcito? Ao revs de todas as foras materiais, o poder do pensamento aumenta muitas vezes por meio do pequeno nmero dos que o exprimem. A palavra de um homem po deroso, que penetra sozinha no meio das paixes de uma assemblia muda, tem mais poder do que os gritos confusos de mil oradores; e por pouco que se possa falar livremente num s lugar pblico, como se se falasse publicamente em cada aldeia. Voc precisa, pois, destruir a liberdade de falar, assim como a de escrever. Desta vez, voc chegou ao fim da viagem; todos se calam. Mas onde foi dar? Voc tinha parti do dos abusos da liberdade e encontro-o sob os ps de um dspota. Voc foi da extrema independncia extrema servido, sem encontrar, em to longo espao, um s lugar em que pudesse deter-se. H povos que, independentemente das razes gerais que acabo de enunciar, tm razes particulares que devem pren d-los liberdade de imprensa.

SEGUNDA PARTE

209

Em certas naes que se pretendem livres, cada um dos agentes do poder tem a faculdade de violar impunemente a lei sem que a constituio do pas d aos oprimidos o direito de se queixar diante da justia. Nesses povos, no se deve mais considerar a independncia da imprensa como uma das garantias, mas com o a nica garantia que resta da liber dade e da segurana dos cidados. Portanto, se os homens que governam essas naes fa lassem de despojar a imprensa de sua independncia, o povo inteiro poderia responder-lhes: deixem-nos acusar seus crimes diante dos juizes ordinrios e talvez aceitemos no apelar para o tribunal da opinio. Num pas em que reina ostensivamente o dogma da so berania do povo, a censura no apenas um perigo, mas um grande absurdo. Quando se concede a cada qual um direito de governar a sociedade, cumpre reconhecer-lhe a capacidade de esco lher entre as diferentes opinies que agitam seus contempo rneos e apreciar os diferentes feitos cujo conhecimento po de gui-lo. A soberania do povo e a liberdade de imprensa so, pois, duas coisas inteiramente correlativas. A censura e o voto universal so, ao contrrio, duas coisas que se contradi zem e no se podem encontrar por muito tempo nas institui es polticas de um mesmo povo. Entre os doze milhes de homens que vivem no territrio dos Estados Unidos, no h um s que tenha ousado propor a restrio da liberdade de imprensa. O primeiro jornal que me veio aos olhos, quando che guei Amrica, continha o seguinte artigo, que traduzo fiel mente:
Em todo esse caso, a linguagem de Jackson (o presiden te) foi de um dspota sem corao, preocupado unicamente em conservar seu poder. A ambio seu crime, e ele encon trar sua pena para este. Ele tem por vocao a intriga, e a in triga confundir seus desgnios e lhe tirar o poder. Ele gover na pela corrupo, e suas manobras culpadas resultaro em sua confuso e em sua vergonha. Ele se mostrou na arena poltica como um jogador sem pudor e sem freio. Teve xito;

210

A DEMOCRACIA NA AMRICA
mas a hora da justia se aproxima; logo ter de devolver o que ganhou, jogar para longe de si seu dado enganador e aca bar em algum retiro em que possa blasfemar em liberdade contra sua loucura, porque o arrependimento no uma vir tude que foi dada a conhecer a seu corao.

(Vincenne s Gazette.)
Muitas pessoas na Frana imaginam que a violncia da imprensa se deve, entre ns, instabilidade do estado so cial, a nossas paixes polticas e ao mal-estar geral que da decorre. Eles esperam pois sem cessar uma poca em que, voltando a sociedade a uma situao tranqila, a imprensa por sua vez tomar-se- calma. Por mim, atribuiria de bom grado s causas indicadas mais acima a extrema ascendncia que ela tem sobre ns; mas no penso que essas causas in fluam muito em sua linguagem. A imprensa peridica pare ce-me ter instintos e paixes prprias, independentemente das circunstncias em meio s quais age. O que acontece na Amrica acaba de prov-lo a mim. A Amrica talvez seja, neste momento, o pas do mundo que encerra em seu seio menos germes de revoluo. No entanto, na Amrica, a imprensa tem os mesmos gostos des truidores que na Frana, e a mesma violncia sem as mes mas causas de clera. Na Amrica, como na Frana, ela essa fora extraordinria, to estranhamente mista de bens e de males que, sem ela, a liberdade no poderia existir e que, com ela, a ordem mal pode se manter. O que necessrio dizer que a imprensa tem muito menos poder nos Estados Unidos do que entre ns. Nada porm mais raro nesse pas do que ver uma ao judicial movida contra ela. O motivo disso simples: os americanos, admitindo entre eles o dogma da soberania do povo, fize ram desse dogma a aplicao sincera. No tiveram a idia de fundar, com elementos que mudam todos os dias, constitui es cuja durao fosse eterna. Atacar as leis existentes no criminoso, pois, contanto que no se queira subtrair-se a elas pela violncia. Eles acreditam, alis, que os tribunais so impotentes para moderar a imprensa e que, como a flexibilidade do lin

SEGUNDA PARTE

211

guajar humano escapa sem cessar da anlise judicial, os deli tos dessa natureza se esquivam, de certa forma, diante da mo que se estende para captur-los. Acham que, para po der agir de maneira eficaz sobre a imprensa, seria necessrio encontrar um tribunal que no apenas fosse devotado ordem existente, mas tambm pudesse se colocar acima da opinio pblica que se agita sua volta; um tribunal que jul gasse sem admitir a publicidade, se pronunciasse sem moti var suas decises e punisse a inteno mais ainda que as pa lavras. Quem tivesse o poder de criar e de manter semelhan te tribunal perderia seu tempo perseguindo a liberdade de imprensa; porque, ento, seria senhor absoluto da prpria sociedade e poderia desembaraar-se dos escritores ao mes mo tempo que de seus escritos. Assim, pois, em matria de imprensa, no h realmente meio entre a servido e a licen a. Para colher os bens inestimveis que a liberdade de im prensa proporciona, preciso saber submeter-se aos males inevitveis que ela gera. Querer obter uns escapando dos outros entregar-se a uma dessas iluses que de ordinrio acalentam as naes enfermas, quando, cansadas das lutas e esgotadas com os esforos, procuram os meios de fazer coe xistir, ao mesmo tempo, no mesmo solo, opinies inimigas e princpios contrrios. O pequeno poder dos jornais na Amrica prende-se a vrias causas, de que enumero as principais. A liberdade de escrever, como todas as outras, tanto mais temvel quanto mais nova; um povo que nunca ouviu tratarem diante de si dos negcios do Estado acredita no pri meiro tribuno que se apresenta. Entre os anglo-americanos, essa liberdade to antiga quanto a fundao das colnias; alis, a imprensa, que sabe inflamar to bem as paixes hu manas, no pode porm cri-las sozinha. Ora, na Amrica, a vida poltica ativa, variada, agitada at, mas raramente perturbada por paixes profundas; raro que elas desper tem quando os interesses materiais no so comprometidos, e nos Estados Unidos esses interesses prosperam. Para julgar a diferena que existe nesse ponto entre os anglo-americanos e ns, basta correr os olhos pelos jornais dos dois po vos. Na Frana, os anncios ocupam um espao restrtssi-

212

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mo, mesmo as notcias so pouco numerosas; a parte vital de um jornal aquela em que se encontram as discusses polticas. Na Amrica, trs quartos do imenso jomal que posto diante de seus olhos so ocupados pelos anncios, e o resto, na maioria das vezes, pelas notcias polticas ou sim ples anedotas; somente de longe em longe voc percebe, num cantinho ignorado, uma dessas discusses inflamadas que entre ns so o pasto cotidiano dos leitores. Toda potncia aumenta a ao de suas foras medida que centraliza sua direo. esta uma lei geral da natureza, que o exame demonstra ao observador e que um instinto ainda mais seguro sempre mostrou aos menores dspotas. Na Frana, a imprensa rene duas espcies de centrali zao distintas. Quase todo o seu poder est concentrado num mesmo lugar e, por assim dizer, nas mesmas mos, pois seus rgos so em pequenssimo nmero. Assim constitudo no meio de uma nao ctica, o po der da imprensa deve ser quase ilimitado. um inimigo com o qual um governo pode firmar trguas mais ou menos lon gas, mas diante do qual lhe difcil viver por muito tempo. Nem uma nem outra dessas duas espcies de centraliza o de que acabo de falar existe na Amrica. Os Estados Unidos no tm capital: as luzes, como o poder, so disseminadas em todas as partes dessa vasta terra; os raios da inteligncia humana, em vez de partir de um centro comum, l se cruzam em todos os sentidos; os americanos no sediaram em lugar nenhum a direo geral do pensamento, como tampouco a dos negcios. Isso se deve a circunstncias locais que no dependem dos homens. Mas eis o que vem das leis. Nos Estados Unidos, no h patentes para os impressores, selo, nem registro para os jornais; enfim, a regra das cau es desconhecida. Da resulta que a criao de um jornal empresa sim ples e fcil. Poucos assinantes bastam para que o jornalista possa cobrir suas despesas. Por isso, o nmero de escritos peridicos ou semiperidicos, nos Estados Unidos, est alm do imaginvel. Os americanos mais esclarecidos atribuem a

SEGUNDA PARTE

213

essa incrvel disseminao das foras da imprensa seu parco poder. um axioma da cincia poltica, nos Estados Unidos, que o nico meio de neutralizar os efeitos dos jornais mul tiplicar seu nmero. No consigo entender por que uma ver dade to evidente ainda no se tomou mais corriqueira en tre ns. Que os que desejam fazer revolues com a ajuda da imprensa procurem s lhe dar alguns rgos poderosos, compreendo facilmente; mas que os partidrios oficiais da ordem estabelecida e os defensores naturais das leis existen tes acreditem atenuar a ao da imprensa concentrando-a, coisa que eu no seria capaz de conceber. Os governos da Europa parecem-me agir em relao imprensa da mesma maneira que agiam outrora os cavaleiros em relao a seus adversrios: eles notaram por experincia prpria que a cen tralizao era uma arma poderosa e querem dotar dela seu inimigo, sem dvida para terem mais glria em resistir a ele. Nos Estados Unidos, quasemo h cidadezinha que no tenha seu jornal. No difcil conceber que, entre tantos combatentes, no se pode estabelecer nem disciplina, nem unidade de ao, por isso v-se cada um empunhar sua ban deira. No que todos os jornais polticos da Unio se ali nhem a favor ou contra a administrao; mas eles atacam-na e defendem-na por mil meios diferentes. Portanto os jornais no podem estabelecer nos Estados Unidos essas grandes correntes de opinio que erguem ou transbordam os mais poderosos diques. Essa diviso das foras da imprensa pro duz tambm outros efeitos no menos notveis. Como a criao de um jornal coisa fcil, todo o mundo pode em preend-la; por outro lado, a concorrncia faz que um jornal no possa esperar grandes lucros, o que impede que as altas capacidades industriais se metam nesse gnero de empreen dimento. Alis, ainda que os jornais fossem a fonte das ri quezas, como so numerosssimos, os escritores talentosos no poderiam bastar para dirigi-los. Assim, os jornalistas tm em geral, nos Estados Unidos, uma posio pouco elevad, sua educao apenas esboada e a apresentao de suas idias no raro vulgar. Ora, em todas as coisas a maioria faz lei: ela estabelece certas aparncias a que, em seguida, todos se conformam. O conjunto desses hbitos comuns

214

A DEMOCRACIA NA AMRICA

chama-se esprito: h o esprito de tribunal, o esprito de corte... O esprito de jornalista, na Frana, discutir de uma maneira violenta, mas elevada e muitas vezes eloqente, os grandes interesses do Estado; se nem sempre assim, que toda regra tem suas excees. O esprito de jornalista, na Amrica, atacar grosseiramente, sem esmero e sem arte, as paixes daqueles contra quem ele se volta, largar de lado os princpios para visar os homens, seguir a estes em sua vida privada e pr a nu suas fraquezas e seus vcios. Deve-se deplorar tal abuso do pensamento. Mais tarde, terei a oportunidade de procurar ver que influncia os jor nais exercem sobre o gosto e a moralidade do povo ameri cano; mas, repito, neste momento s cuido do mundo polti co. No se pode dissimular que os efeitos polticos dessa licenciosidade da imprensa contribuem indiretamente para a manuteno da tranqilidade pblica. Da resulta que os homens que j desfrutam de uma posio elevada na opi nio de seus concidados no ousam escrever nos jornais e perdem assim a arma mais temvel de que podem servir-se para revolver em seu benefcio as paixes populares1. Da resulta sobretudo que os pontos de vista pessoais expressos pelos jornalistas no tm, por assim dizer, nenhum peso aos olhos dos leitores. O que eles buscam nos jornais o conhe cimento dos fatos; apenas alterando ou desnaturando esses fatos que o jornalista pode obter para sua opinio alguma influncia. Reduzida a esses nicos recursos, a imprensa ainda exerce um imenso poder na Amrica. Ela faz circular a vida poltica em todas as pores desse vasto territrio. ela cujo olho sempre aberto pe incessantemente a nu os mecanis mos secretos da poltica e fora os homens pblicos a com parecer sucessivamente diante do tribunal da opinio. ela que agrupa os interesses em torno de certas doutrinas e for mula o smbolo dos partidos; por ela que estes se falam sem se ver, se ouvem sem ser postos em contato. Quando um grande nmero de rgos da imprensa consegue cami nhar no mesmo sentido, sua influncia se torna, com o tem po, quase irresistvel, e a opinio pblica, atingida sempre do mesmo lado, acaba cedendo a seus golpes.

SEGUNDA PARTE

215

Nos Estados Unidos, cada jomal tem pouco poder indi vidual; mas a imprensa peridica ainda , junto ao povo, a primeira dentre as foras (A).

Que as opinies que se estabelecem sob o imprio da liber dade de imprensa nos Estados Unidos so muitas vezes mais tenazes do que as que seformam em outros pases sob o imp rio da censura.
Nos Estados Unidos, a democracia traz sem cessar no vos homens direo dos negcios; portanto, o govemo pe pouca continuidade e ordem em suas medidas. Mas os princpios gerais do governo so mais estveis a do que em muitos outros pases, e as opinies principais que regem a sociedade se mostram mais duradouras. Quando uma idia se apossa do esprito do povo americano, seja ela justa ou insensata, nada mais difcil do que extirp-la. O mesmo fato foi observado na Inglaterra, o pas da Europa em que se viu durante um sculo a maior liberdade de pensar e os mais invencveis preconceitos. Atribuo esse efeito mesma causa que, primeira vista, deveria impedi-lo de s produzir: a liberdade de imprensa. Os povos nos quais existe essa liberdade se apegam a suas opinies tanto por orgulho quanto por convico. Eles as apreciam porque elas lhes parecem justas e tambm porque so de sua escolha, e prendem-se a elas no apenas como uma coisa verdadeira, mas tambm como uma coisa que lhes prpria. H vrios outros motivos ainda. Um grande homem disse que a ignorncia estava nas duas extremidades da cincia. Talvez teria sido mais verda deiro dizer que as convices profundas s se encontram nas duas extremidades e que no meio est a dvida. De fato, podemos considerar a inteligncia humana em trs estados distintos e muitas vezes sucessivos. O homem cr firmemente porque adota sem aprofun dar. Ele duvida quando as objees se apresentam. Muitas vezes consegue resolver todas as suas dvidas, e ento reco mea a crer. Desta vez, no capta mais a verdade ao acaso e

216

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nas trevas, mas a v cara a cara e caminha diretamente em direo sua luz2. Quando a liberdade de imprensa encontra os homens no primeiro estado, deixa-lhes por muito tempo ainda esse hbito de crer firmemente sem refletir; s que todo dia ela muda o objeto de suas crenas irrefletidas. Em to do o horizonte intelectual, o esprito do homem continua a ver apenas um ponto de cada vez, mas esse ponto varia sem cessar. o tempo das revolues sbitas. Ai das pri meiras geraes a admitirem de repente a liberdade de im prensa! Logo porm o crculo das novas idias est praticamen te percorrido. A experincia chega e o homem mergulha numa dvida e numa desconfiana universal. Pode-se contar que a maioria dos homens se deter um dia num destes dois estados: acreditar sem saber por qu; ou no saber direito no que deve crer. Quanto a esta outra espcie de convico refletida e se nhora de si que nasce da cincia e se eleva do meio mesmo das agitaes da dvida, somente aos esforos de um pe quenssimo nmero de homens ser dado alcanar. Ora, viu-se que, nos sculos de fervor religioso, os ho mens mudavam s vezes de crena, ao passo que, nos s culos de dvida, cada um conservava obstinadamente a sua. O mesmo acontece na poltica, sob o reinado da liber dade de imprensa. Todas as teorias sociais tendo sido con testadas e combatidas sucessivamente, os que se fixaram numa delas a conservam, no tanto porque esto certos de que boa, mas porque no esto certos de que h uma melhor. Nesses sculos, ningum se faz matar to facilmente por suas opinies, mas no se muda de opinio e h ao mesmo tempo menos mrtires e apstatas. Acrescentem a essa razo esta outra, mais poderosa ain da: em dvida quanto s opinies, os homens acabam pren dendo-se unicamente aos instintos e aos interesses materiais, que so muito mais visveis, mais apreensveis e mais per manentes por natureza do que as opinies.

SEGUNDA PARTE

217

uma questo dificlima de resolver, a de saber quem melhor governa, a democracia ou a aristocracia. Mas est claro que a democracia incomoda um e a aristocracia opri me o outro. Esta uma verdade que se afirma por si mesma e que no necessrio discutir: voc rico e eu sou pobre.

CAPTULO IV

Da associao poltica nos Estados Unidos

Uso cotidiano que os anglo-americanos fazem do direito de associao. - Trs gneros de associaes polticas, - Como os americanos aplicam o sistema representativo s associaes, - Perigos que disso resultam para o Estado. - Grande conven o de 1831 relativa tarifa. - Carter legislativo dessa con veno. - Porque o exerccio ilimitado do direito de associao no to perigoso nos Estados Unidos quanto em outros pases. - Por que podemos consider-lo necessrio nos Estados Unidos. - Utilidade das associaes entre ospovos democrticos. A Amrica o pas do mundo em que se tirou maior partido da associao e em que se aplicou esse poderoso meio de ao a uma diversidade maior de objetos. Independentemente das associaes permanentes cria das pela lei sob o nome de comunas, cidades e condados, h uma multido de outras que devem seu surgimento e seu desenvolvimento apenas a vontades individuais. O habitante dos Estados Unidos aprende desde o nasci mento que deve contar consigo mesmo para lutar contra os males e os embaraos da vida; ele lana autoridade social um olhar desconfiado e inquieto, e s apela para o seu poder quando no pode dispens-lo. Isso comea a se per ceber desde a escola, onde as crianas se submetem, at mesmo nos jogos, a regras que elas mesmas estabelecem e punem entre si os delitos que elas mesmas definem. O mes mo esprito se encontra em todos os atos da vida social. Um problema qualquer ocorre na via pblica, a passagem

220

A DEMOCRACIA NA AMRICA

interrompida, o trfego detido; os vizinhos logo se estabele cem em corpo deliberador; dessa assemblia improvisada sair um poder executivo que remediar o mal, antes que a idia de uma autoridade preexistente dos interessados se apresente imaginao de algum. Se se trata de um prazer, logo se associaro para dar maior esplendor e regularidade festa. Unem-se enfim para resistir a inimigos totalmente inte lectuais: combatem em comum a intemperana. Nos Estados Unidos, as pessoas se associam com fins de segurana pbli ca, comrcio e indstria, moral e religio. No h nada que a vontade humana desespere alcanar pela livre ao da fora coletiva dos indivduos. Terei a oportunidade, mais tarde, de falar dos efeitos que a associao produz na vida civil. Devo encerrar-me neste momento no mundo poltico. Sendo o direito de associao reconhecido, os cidados podem servir-se dele de diferentes maneiras. Uma associao consiste apenas na adeso pblica que certo nmero de indivduos d a determinadas doutrinas e no compromisso que contraem de contribuir de uma certa maneira para faz-las prevalecer. O direito de se associar quase se confunde, assim, com a liberdade de escrever; j a associao possui mais fora do que a imprensa. Quando uma opinio representada por uma associao, obrigada a tomar uma forma mais ntida e mais precisa. Ela conta seus partidrios e os compromete com sua causa. Estes aprendem a se conhecer uns aos outros, e seu ardor cresce com seu nmero. A associao rene em feixe os esforos de espri tos divergentes e impele-os com vigor em direo a um s objetivo claramente indicado por ela. O segundo grau no exerccio do direito de associao poder se reunir. Quando se deixa uma associao poltica estabelecer focos de ao em certos pontos importantes do pas, sua atividade se toma maior e sua influncia mais exten sa. Nela os homens se encontram, os meios de execuo se combinam, as opinies se apresentam com aquela fora e aquele calor que o pensamento escrito jamais pode alcanar. Enfim, h no exerccio do direito de associao, em ma tria poltica, um ltimo grau: os partidrios de uma mesma

SEGUNDA PARTE

221

opinio podem se reunir em colgios eleitorais e nomear mandatrios para ir represent-los numa assemblia central. o sistema representativo propriamente dito aplicado a um partido. Assim, no primeiro caso, os homens que professam uma mesma opinio estabelecem entre si um vnculo pura mente intelectual; no segundo, eles se renem em pequenas assemblias que representam apenas uma frao do partido; no terceiro, enfim, eles formam como que uma nao parte na nao, um govem o no govemo. Seus mandatrios, semelhantes aos mandatrios da maioria, representam por si ss toda a fora coletiva de seus partidrios. Assim como estes ltimos, apresentam-se com uma aparncia de nacio nalidade e toda a fora moral que da resulta. verdade que no tm, como aqueles, o direito de fazer a lei, mas tm o poder de criticar a que existe e formular previamente a que deve existir. Suponho um povo que no seja perfeitamente habitua do ao uso da liberdade ou no qual fermentem paixes polti cas profundas. Ao lado da maioria que faz as leis, coloco uma minoria que se encarrega apenas dos considerandos e detm-se no dispositivo, e no posso me impedir de crer que a ordem pblica est exposta a grandes riscos. Entre provar que uma lei melhor em si do que outra e provar que deve substituir esta outra, h uma grande dife rena sem dvida. Mas onde o esprito dos homens esclare cidos ainda v uma grande distncia, a imaginao da multi do j no a percebe. Existem, por sinal, tempos em que a nao se divide quase igualmente entre dois partidos, cada um dos quais pretende representar a maioria. Se vem se estabelecer, perto do poder que dirige, um poder cuja auto ridade moral quase to grande, pode-se acreditar que ele se limite por muito tempo a falar sem agir? Ser que ele ir se deter sempre diante da considerao metafsica de que o objetivo das associaes dirigir as opi nies e no as forar, aconselhar a lei, no faz-la? Quanto mais encaro a independncia da imprensa em seus principais efeitos, mais me conveno de que entre os modernos a independncia da imprensa o elemento capi

222

A DEMOCRACIA NA AMRICA

tal e, por assim dizer, constitutivo da liberdade. Um povo que quer permanecer livre tem pois o direito de exigir que ela se ja respeitada a qualquer preo. Mas a liberdade ilimitada de associao em matria poltica no poderia ser inteiramente confundida com a liberdade de escrever. Uma ao mesmo tempo menos necessria e mais perigosa que a outra. Uma nao pode limit-la sem deixar de ser senhora de si mesma; ela deve s vezes faz-lo para continuar a s-lo. Na Amrica, a liberdade de se associar com finalidades polticas ilimitada. Um exemplo far ver, melhor do que tudo o que eu po deria acrescentar, at que grau tolerada. Todos se lembram quanto a questo da tarifa ou da li berdade de comrcio agitou os espritos na Amrica. A tarifa favorecia ou atacava no apenas opinies, mas tambm inte resses materiais poderosssimos. O Norte lhe atribua uma parte de sua prosperidade, o Sul quase todas as suas mis rias. Podemos dizer que, por muito tempo, a tarifa fez nascer as nicas paixes polticas que j agitaram a Unio. Em 1831, quando a querela estava mais envenenada, um obscuro cidado de Massachusetts imaginou propor, por meio dos jornais, que todos os inimigos da tarifa mandassem deputados Filadlfia, a fim de acordar juntos os meios de devolver ao comrcio sua liberdade. Essa proposta circulou em poucos dias, graas imprensa, do Maine a New Orleans. Os inimigos da tarifa abraaram-na com ardor. Reuniram-se vindos de todas as partes e nomearam deputados. A maioria deles eram homens conhecidos e alguns tinham se tornado clebres. A Carolina do Sul, que vimos depois disso pegar em armas pela mesma causa, mandou de sua parte sessenta e trs delegados. No dia 1Q de outubro de 1831, a assemblia, que, seguindo o costume americano, tomara o nome de conveno, constituiu-se na Filadlfia; contava mais de duzentos membros. As discusses eram pblicas e assu miram, desde o primeiro dia, um carter totalmente legislati vo. Discutiram-se a extenso dos poderes do congresso, as teorias da liberdade do comrcio e, enfim, os diversos dispo sitivos da tarifa. Ao cabo de dez dias, a assemblia se sepa rou depois de ter redigido uma mensagem ao povo america

SEGUNDA PARTE

223

no. Nessa mensagem, expunha-se: 1B que o congresso no tinha o direito de criar uma tarifa e que a tarifa existente era inconstitucional; 2a que no era do interesse de nenhum po vo, em particular do povo americano, que o comrcio no fosse livre. Cumpre reconhecer que a liberdade ilimitada de se as sociar em matria poltica no produziu, at aqui, nos Es tados Unidos, os resultados funestos que talvez se pudessem esperar em outros lugares. O direito de associao uma importao inglesa e existiu desde sempre na Amrica. O uso desse direito integrou-se hoje aos hbitos e costumes. Em nosso tempo, a liberdade de associao tomou-se uma garantia necessria contra a tirania da maioria. Nos Es tados Unidos, quando uma vez um partido se toma domi nante. todo o poder pblico passa para as suas mos; seus amigos particulares ocupam todos os empregos e dispem de todas as foras organizadas. Como os homens mais dis tintos do partido contrrio no podem atravessar a barreira que os separa do poder, preciso que possam se estabele cer fora; preciso que a minoria oponha sua fora moral inteira ao poderio material que a oprime. Ope-se, pois, um perigo a um perigo mais temvel. A onipotncia da maioria parece-me um risco to gran de para as repblicas americanas que o meio perigoso que se usa para limit-la parece-me, ainda assim, um bem. Exprimirei aqui um pensamento que lembrar o que disse em outra parte a respeito das liberdades comunais: no h pas em que as associaes sejam mais necessrias, para impedir o despotismo dos partidos ou a arbitrariedade do prncipe, do que aquele em que o estado social democrti co. Nas naes aristocrticas, os corpos secundrios formam associaes naturais que detm os abusos de poder. Nos pases em que semelhantes associaes no existem, se os particulares no podem criar artificial e momentaneamente alguma coisa que se lhes assemelhe, no percebo mais ne nhum dique contra nenhuma sorte de tirania, e um grande povo pode ser oprimido impunemente por um punhado de facciosos ou por um homem.

224

A DEMOCRACIA NA AMRICA

A reunio de uma grande conveno poltica (porque elas so de todos os tipos), que pode muitas vezes se tomar uma medida necessria, sempre, mesmo na Amrica, um acontecimento grave que os amigos do pas encaram teme rosos. Isso se viu claramente na conveno de 1831, na qual todos os esforos dos homens distintos que dela participaram tenderam moderao da linguagem e restrio do objeti vo dessa assemblia. provvel que a conveno de 1831 tenha exercido de fato grande influncia sobre o esprito das descontentes e os tenha preparado para a revolta aberta que ocorreu em 1832 contra as leis comerciais da Unio. No podemos dissimular que a liberdade ilimitada de associao, em matria poltica, , de todas as liberdades, a ltima que um povo pode suportar. Se ela no o faz cair na anarquia, o faz toc-la por assim dizer a cada instante. Essa liberdade, to perigosa, oferece porm num ponto algumas garantias: nos pases em que as associaes so livres, as so ciedades secretas so desconhecidas. Na Amrica, h faccio sos, mas no conspiradores.

Das diferentes maneiras em que se entende o direito de associao na Europa e nos Estados Unidos e do uso diferente que dela sefaz.
Depois da liberdade de agir s, a mais natural ao ho mem a de conjugar seus esforos com os esforos de seus semelhantes e agir em comum. O direito de associao parece-me, pois, quase to inalienvel por sua natureza quanto a liberdade individual. O legislador no poderia querer destru-lo sem atacar a prpria sociedade. No entanto, se h povos nos quais a liberdade de se unir to-somente benfazeja e fecunda em prosperidade, outros h tambm que, por seus excessos, a desnaturam, e de um elemento de vida fa zem uma causa de destruio. Pareceu-me que a compara o dos caminhos diversos que as associaes seguem, nos pases em que a liberdade compreendida e nos que ela se transforma em licena, seria til ao mesmo tempo aos gover nos e aos partidos.

SEGUNDA PARTE

225

maioria dos europeus ainda v na associao uma ar ma de guerra que se cria apressadamente para ir experimen t-la incontinenti num cam po de batalha. As pessoas se associam com a finalidade de falar, mas o pensamento prximo de agir preocupa todos os espritos. Uma associao um exrcito; nela as pessoas falam para se contar e se animar, depois marcham contra o inimigo. Aos olhos dos que a compem, os recursos legais podem pare cer meios, mas nunca so o nico meio de ter xito. No essa a maneira como se entende o direito de as sociao nos Estados Unidos. Na Amrica, os cidados que constituem a minoria se associam primeiramente para cons tatar seu nmero e debilitar assim o imprio moral da maio ria; o segundo objetivo dos associados reunir e, assim, des cobrir os argumentos mais propcios a impressionar a maio ria; pois eles sempre tm a esperana de atrair para si esta ltima e dispor em seguida, em nome dela, do poder. As associaes polticas nos Estados Unidos so, pois, pacficas em seu objetivo e legais em seus meios; e quando elas pretendem querer triunfar apenas por meios das leis, em geral dizem a verdade. A diferena que se nota nesse ponto entre os america nos e ns decorre de vrias causas. Existem na Europa partidos que diferem a tal ponto da maioria, que nunca podem esperar encontrar apoio nela, e esses mesmos partidos se acham fortes o bastante por si mes mos para lutar contra ela. Quando um partido dessa espcie forma uma associao, no quer convencer mas combater. Na Amrica, os homens que se situam muito longe da maio ria por sua opinio nada podem contra seu poder - todos os outros esperam conquist-la. O exerccio do direito de associao se torna, pois, peri goso na mesma proporo da impossibilidade em que se acham os grandes partidos de se tornar maioria. Num pas como os Estados Unidos, em que as opinies s se diferen ciam por nuanas, o direito de associao pode permanecer, por assim dizer, sem limites. O que ainda nos leva a ver na liberdade de associao nada mais que o direito de fazer guerra aos governantes

226

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nossa inexperincia em matria de liberdade. A primeira idia que se apresenta ao esprito, tanto de um partido como de um homem, quando cobra foras, a idia de violncia; a idia de persuaso s chega mais tarde, ela nasce da expe rincia. Os ingleses, que so divididos entre si de uma maneira to profunda, raramente abusam do direito de associao, porque tm uma experincia mais antiga dele. Alm disso, temos, entre ns, um gosto to apaixonado pela guerra que no h empresa to insensata, ainda que subverta o Estado, na qual a gente no estimasse glorioso morrer de armas na mo. Mas de todas as causas que concorrem nos Estados Uni dos a moderar as violncias da associao poltica, a mais poderosa talvez seja o voto universal. Nos pases em que o voto universal admitido, a maioria nunca duvidosa, por que nenhum partido seria razoavelmente capaz de se esta belecer como representante dos que no votaram. As asso ciaes sabem, pois, e todos sabem, que no representam a maioria. O que resulta do prprio fato de sua existncia, pois, se a representassem, elas mesmas transformariam a lei em vez de pedir sua reforma. A fora moral do governo que elas atacam v-se bastan te aumentada com isso; a delas, muito enfraquecida. Na Europa, quase no h associaes que no preten dam ou no creiam representar a vontade da maioria. Essa pretenso ou essa crena aumenta prodigiosamente sua for a, e serve maravilha para legitimar seus atos. Pois h algo mais desculpvel do que a violncia para fazer triunfar a causa oprimida do direito? assim que, na imensa complicao das leis humanas, sucede s vezes que a extrema liberdade corrige os abusos da liberdade e que a extrema democracia previne os perigos da democracia. Na Europa, as associaes se consideram de certa forma o conselho legislativo e executivo da nao, a qual no pode fazer ouvir por si mesma sua voz; partindo dessa idia, agem e comandam. Na Amrica, onde aos olhos de todos represen tam apenas uma minoria na nao, elas falam e peticionam.

SEGUNDA PARTE

227

Os meios de que se servem as associaes na Europa se harmonizam com a finalidade que se propem. Como o objetivo principal dessas associaes era agir, e no falar, combater e no convencer, elas so levadas natu ralmente a se dar uma organizao que nada tem de civil e introduzir em seu seio os hbitos e as mximas militares; por isso as vemos centralizar, tanto quanto podem, a direo de suas foras e consignar o poder de todos a um pequenssi mo nmero. Os membros dessas associaes respondem a uma pala vra de ordem como soldados em campanha; professam o dogma da obedincia passiva ou, antes, unindo-se, fazem de um s golpe o sacrifcio inteiro de seu julgamento e de seu livre-arbtri. Por isso reina com freqncia no seio dessas associaes uma tirania mais insuportvel do que a que se exerce numa sociedade em nome do governo que se ataca. Isso diminui em muito sua fora moral. Elas perdem, assim, o carter sagrado que se prende luta dos oprimidos contra os opressores. Porque aquele que aceita obedecer ser vilmente em certos casos a alguns de seus semelhantes, aque le que lhes entrega sua vontade e submete a eles seu prprio pensamento, como pode pretender que quer ser livre? Os americanos estabeleceram tambm um governo no seio das associaes; mas, se assim posso me exprimir, um governo civil. A independncia individual nelas encontra seu lugar: como na sociedade, todos os homens nelas cami nham ao mesmo tempo para o mesmo objetivo, mas cada um no obrigado a marchar exatamente pelos mesmos caminhos. No se faz nelas o sacrifcio de sua vontade e de sua razo, mas aplica-se sua vontade e sua razo para o xito de uma empresa comum.

CAPTULO V

Do governo da democracia na Amrica

Sei que estou pisando aqui num terreno delicado. Cada uma das palavras deste captulo deve melindrar em alguns pontos os diferentes partidos que dividem meu pas. Ainda assim, no deixarei de externar todo o meu pensamento. Na Europa, temos dificuldade para julgar o verdadeiro carter e os instintos permanentes da democracia, porque h uma luta entre dois princpios contrrios e no se sabe pre cisamente que importncia atribuir aos princpios mesmos, ou s paixes que o combate faz nascer. O mesmo no sucede na Amrica. L, o povo domina sem obstculos; no h perigos a temer nem injrias a vingar. Na Amrica, a democracia est pois entregue a suas prprias inclinaes. Suas posturas so naturais e todos os seus'movimentos so livres. a que devemos julg-la. E para quem esse estudo seria interessante e proveitoso, se no para ns, que um movimento irresistvel arrasta cada dia e que caminhamos como cegos, talvez rumo ao despotismo, talvez rumo repblica, mas com certeza na direo de um estado social democrtico?

Do voto universal
Disse precedentemente que todos os Estados da Unio tinham admitido o voto universal. Encontramo-lo em popu laes situadas em diferentes graus da escala social. Tive a oportunidade de ver seus efeitos em lugares diversos e entre

230

A DEMOCRACIA NA AMRICA

raas de homens cuja lngua, religio ou costumes tomam quase estrangeiras uma em relao outra: na Louisiana como na Nova Inglaterra, na Gergia como no Canad. Ntei que o voto universal estava longe de produzir, na Amrica, todos os bens e todos os males que dele se esperam na Eu ropa e que seus efeitos eram, em geral, bem diferentes dos que se supe.

Das escolhas do povo e dos instintos da democracia americana nas suas


Nos Estados Unidos, os homens mais notveis raramente so chamados direo dos negcios pblicos, - Causas desse fenmeno, - A inveja que anima as classes inferiores da Fran a contra os superiores no um sentimento francs, mas democrtico. - Por que, na Amrica, os homens distintos se afastam da carreira poltica, muitas vezespor conta prpria. Muitas pessoas, na Europa, acreditam sem dizer, ou dizem sem acreditar, que uma das grandes vantagens do voto universal chamar direo dos negcios homens dignos da confiana pblica. O povo no seria capaz de se governar, dizem, mas sempre quer sinceramente o bem do Estado, e seu instinto no deixa de lhe designar os que um mesmo desejo anima e que mais capazes so de empunhar o poder. Quanto a mim, devo dizer, o que vi na Amrica no me autoriza a pensar que seja assim. Ao chegar aos Estados Uni dos, fiquei surpreso ao descobrir a que ponto o mrito era comum entre os governados e quo pouco o era entre os governantes. um fato constante que, em nossos dias, nos Estados Unidos, os homens mais notveis raramente so cha mados para as funes pblicas, e foroso reconhecer que assim foi medida que a democracia superava todos os seus antigos limites. evidente que a raa dos homens de Estado americanos diminuiu singularmente no ltimo meio sculo. Podem-se indicar vrias causas para esse fenmeno. impossvel, no importa o que se faa, elevar as luzes do povo acima de certo nvel. Por mais que se facilite o acesso aos conhecimentos humanos, por mais que se me

SEGUNDA PARTE

231

lhorem os mtodos de ensino e se vulgarize a cincia, nunca se conseguir que os homens se instruam e desenvolvam sua inteligncia sem dedicar tempo para faz-lo. A facilidade maior ou menor que o povo encontra em viver sem trabalhar constitui, pois, o limite necessrio de seus progressos intelectuais. Esse limite situado mais longe em alguns pases, menos em outros; mas para que no existisse, seria necessrio que o povo no tivesse de se preocupar com os cuidados materiais da vida, isto , que no fosse mais o povo. Portanto to difcil conceber uma sociedade em que todos os homens sejam esclarecidos, como um Estado em que todos os cidados sejam ricos. So duas dificuldades correlativas. Admitirei sem custo que a massa dos cidados quer sinceramente o bem do pas; vou mesmo mais longe e digo que as classes inferiores da sociedade parecem-me mesclar, em geral, a esse desejo menos combinaes de interesse pes soal do que as classes elevadas; mas o que sempre lhes falta, mais ou menos, a arte de avaliar os meios, embora desejan do sinceramente o fim. Que longo estudo, quantas noes diversas so necessrias para se ter uma idia exata do car ter de um s homem! Os maiores gnios se perdem ao tentlo e a multido teria xito! O povo nunca encontra tempo e meios para se consagrar a esse trabalho. Sempre precisa ava liar s carreiras e prender-se ao objeto mais saliente. Da por que os charlates de todo gnero sabem to bem o segredo de lhe agradar, ao passo que, na maioria das vezes, seus ver dadeiros amigos fracassam. De resto, no sempre a capacidade que falta demo cracia para escolher os homens de mrito, mas o desejo e o gosto. No se deve dissimular que as instituies democrticas desenvolvem em altssimo grau o sentimento de inveja no corao humano. No tanto porque elas oferecem a cada um meios de se igualar aos outros, mas porque esses meios fracassam sem cessar para os que os empregam. As institui es democrticas despertam e afagam a paixo da igualda de sem nunca poder satisfaz-la inteiramente. Essa igualdade completa escapa todos os dias das mos do povo no mo mento em que ele pensa agarr-la, e foge, como diz Pascal,

232

A DEMOCRACIA NA AMRICA

uma fuga eterna; o povo se inflama em busca desse bem tanto mais precioso por estar perto o bastante para ser conhecido, longe o bastante para no ser provado, A possi bilidade de ter xito comove-o, a incerteza do sucesso irrita-o; ele se agita, se cansa, se azeda. Tudo o que o supera por algum vis parece-lhe ento um obstculo a seus dese jos, e no h superioridade to legtima cuja viso no canse seus olhos. Muita gente imagina que esse instinto secreto, que leva em nosso pas as classes inferiores a se afastar tanto quanto podem das superiores na direo dos negcios, s se revela na Frana. um erro: o instinto de que falo no francs, democrtico; as circunstncias polticas puderam lhe dar um carter particular de amargor. mas no o fizeram nascer. Nos Estados Unidos, o povo no tem dio pelas classes elevadas da sociedade, mas sente pouca benevolncia por elas e as mantm com cuidado fora do poder; no teme os grandes talentos, mas aprecia-os pouco; em geral, nota-se que tudo o que se eleva sem seu apoio dificilmente obtm seu beneplcito. Enquanto os instintos naturais da democracia levam o povo a afastar os homens notveis do poder, um instinto no menos forte leva-os a se afastar da carreira poltica, em que lhes to difcil permanecer completamente fiis a si mesmos e caminhar sem se aviltar. esse pensamento que o chanceler Kent exprime de maneira to ingnua. O clebre autor de que falo, depois de ter prodigado grandes elogios a essa poro da constituio que atribui ao poder executivo a nomeao dos juizes, acrescenta: De fato, provvel que os homens mais aptos a preencher esses cargos teriam dema siada reserva nas maneiras e demasiada severidade nos prin cpios para poder reunir a maioria dos sufrgios numa elei o que repousasse no voto universal" (Kenfs Commentaries, vol. I, p. 272). Eis o que se imprimia sem contradio na Amrica, no ano de 1830. Para mim est demonstrado que os que consideram o voto universal uma garantia do acerto das escolhas se ilu dem por completo. O voto universal tem outras vantagens, mas no essa.

SEGUNDA PARTE

233

Das cansas que podem corrigir em parte esses instintos da democracia Efeitos contrriosproduzidos sobre ospovos como sobre os homenspelos grandesperigos. - Por que a Amrica viu tantos ho mens notveis frente de seus negcios h cinqenta anos. Influncia que exercem as luzes e os costumes nas escolhas do povo. - Exemplo da Nova Inglaterra. - Estados do Sudoeste. - Co mo certas leis influem nas escolhas do povo. - Eleio em dois graus. - Seus efeitos na composio do senado.
Quando grandes perigos ameaam o Estado, vemos mui tas vezes o povo escolher com felicidade os cidados mais aptos a salv-lo. Notou-se que o homem num perigo premente raramen te ficava em seu nvel habitual; ele se eleva bem acima, ou cai abaixo. o que acontece com os prprios povos. Os perigos extremos, em vez de elevar uma nao, s vezes acabam de abat-la; eles despertam suas paixes, sem con duzi-las, e perturbam sua inteligncia, longe de esclarec-la. Os judeus ainda se degolavam no meio dos escombros fumegantes do Templo. No entanto mais comum ver, nas naes como nos homens, as virtudes extraordinrias nasce rem da iminncia mesma dos perigos. Os grandes caracteres aparecem ento em relevo como esses monumentos que a escurido da noite ocultava e que vemos desenhar-se de repente ao fulgor de um incndio. O gnio no despreza mais se reproduzir por si mesmo, e o povo, impressionado com seus prprios perigos, esquece por um tempo suas pai xes invejosas. No raro, ento, ver sair da uma eleitoral nomes clebres. Disse acima que, na Amrica, os homens de Estado de nossos dias parecem muito inferiores aos que apareceram, faz cinqenta anos, frente dos negcios. Isso no se deve apenas s leis, mas s circunstncias. Quando a Amrica lutava pela mais justa das causas, a de um povo escapando ao jugo de outro; quando se tratava de fazer entrar uma nova nao no mundo, todas as almas se elevavam pa ra atingir a altura da finalidade de seus esforos. Nessa exci tao geral, os homens superiores corriam frente do povo, e este, tomando-os em seus braos, colocava-os sua cabea.

234

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Mas semelhantes acontecimentos so raros, e com base no andamento ordinrio das coisas que convm julgar. Se acontecimentos passageiros conseguem por vezes combater as paixes da democracia, as luzes e, sobretudo, os costumes, exercem sobre suas inclinaes uma influncia no menos poderosa, porm mais duradoura. Percebe-se isso muito bem nos Estados Unidos. Na Nova Inglaterra, onde a educao e a liberdade so filhas da moral e da religio, onde a sociedade, j antiga e desde h muito assentada, pde formar mximas e hbitos, o povo, ao mesmo tempo que escapa de todas as superioridades que a riqueza e o nascimento j criaram entre os ho mens, habituou-se a respeitar as superioridades intelectuais e morais e a elas se submeter serti desprazer. Por isso vemos a democracia na Nova Inglaterra fazer melhores escolhas que em todo o resto do pas. Ao contrrio, medida que descemos para o Sul, nos Estados em que o vnculo social menos antigo e menos for te, em que a instruo se difundiu menos e em que os princ pios da moral, da religio e da liberdade combinaram-se de uma maneira menos feliz, percebemos que os talentos e as virtudes se tomam cada vez mais raras entre os governantes. Quando enfim penetramos nos novos Estados do Su doeste, em que o corpo social, formado ontem, ainda apre senta mais que uma aglomerao de aventureiros ou de es peculadores, ficamos surpresos ao ver a que mos o poder pblico foi entregue e perguntamo-nos por que fora inde pendente da legislao e dos homens o Estado a pode cres cer e a sociedade prosperar. H certas leis cuja natureza democrtica mas que con seguem corrigir em parte esses instintos perigosos da demo cracia. Quando voc entra na sala dos representantes em Washington, sente-se chocado com o aspecto vulgar dessa grande assemblia. Seu olhar busca, no raro em vo, em seu interior um homem clebre. Quase todos seus membros so personagens obscuros, cujo nome no fornece nenhuma imagem ao pensamento. So, na maioria, advogados de pro

SEGUNDA PARTE

235

vncia, comerciantes ou mesmo homens pertencentes s lti mas classes. Num pas em que a instruo quase universal mente difundida, diz-se que os representantes do povo nem sempre sabem escrever corretamente. A dois passos dali abre-se a sala do senado, cujo estrei to recinto encerra uma grande parte das celebridades da Amrica. Mal percebemos l um s homem que no evoque a idia de uma ilustrao recente. So eloqentes advoga dos, generais distintos, hbeis magistrados ou homens de Estado conhecidos. Todas as palavras que escapam dessa assemblia fariam honra aos maiores debates parlamentares da Europa. Donde vem esse contraste esquisito? Por que a elite da nao se encontra nesta sala e no na outra? Por que a pri meira assemblia rene tantos elementos vulgares, ao passo que a segunda parece ter o monoplio dos talentos e das luzes? Ambas porm emanam do povo, ambas so produto do sufrgio universal e nenhuma voz, at aqui, j se elevou na Amrica para sustentar que o senado fosse inimigo dos interesses populares. Donde vem pois to enorme diferena? A meu ver um s fato a explica: a eleio que produz a cmara dos representantes direta; aquela de que emana o senado submetida a dois graus. A universalidade dos cida dos nomeia a legislatura de cada Estado, e a constituio federal, transformando por sua vez cada uma dessas legisla turas estaduais em corpo eleitoral, a busca os membros do senado. Os senadores exprimem portanto, muito embora indiretamente, o resultado do voto universal, porque a legis latura, que nomeia os senadores, no um corpo aristocrti co ou privilegiado que tira seu direito eleitoral de si mesmo: ela depende essencialmente da universalidade dos cidados; ela , em geral, eleita por eles todos os anos e eles sempre podem dirigir suas escolhas compondo-a com novos mem bros. Mas basta que a vontade popular passe atravs dessa assemblia escolhida para, de certa forma, nela se elaborar e dela sair revestida de formas mais nobres e mais belas. Os homens assim eleitos representam pois, sempre exatamente, a maioria da nao que governa; mas representam tosomente os pensamentos elevados que l circulam, os instin

236

A DEMOCRACIA NA AMRICA

tos generosos que a animam, e no as pequenas paixes que muitas vezes agitam-na e os vcios que a desonram. fcil perceber no futuro um momento em que as re pblicas americanas sero foradas a multiplicar os dois graus em seu sistema eleitoral, sob pena de se perderem misera velmente entre os escolhos da democracia. No criarei dificuldade para confessar: vejo no duplo grau eleitoral o nico meio de colocar o uso da liberdade poltica ao alcance de todas as classes do povo. Os que es peram fazer desse meio a arma exclusiva de um partido, e os que o temem, parecem-me incorrer num erro igual.

Influncia que a democracia americana exerceu sobre as leis eleitorais


A raridade das eleies expe o Estado a grandes crises, Sua freqncia o mantm numa agitao febril. - Os ameri canos escolheram o segundo desses dois males. - Versatilidade da lei. - Opinio de Hamilton, de Madison e de Jefferson sobre esse tema. Quando a eleio s se faz em longos intervalos, a cada eleio o Estado corre o risco de uma comoo. Os partidos fazem ento esforos prodigiosos para agar rar uma fortuna que passa to raramente a seu alcance e, como o mal quase irremedivel para os candidatos que fracassam, h que temer tudo de sua ambio levada ao de sespero. Se, ao contrrio, a luta igual deve logo se renovar, os vencidos esperam. Quando as eleies se sucedem rapidamente, sua fre qncia mantm na sociedade um movimento febril e os ne gcios pblicos num estado de versatilidade contnua. Assim, de um lado, h para o Estado possibilidade de mal-estar; de outro, possibilidade de revoluo. O primeiro sistema prejudica a qualidade do governo, o segundo amea a sua existncia. Os americanos preferiram expor-se antes ao primeiro mal a expor-se ao segundo. Nisso guiaram-se muito mais pelo instinto do que pelo raciocnio, com a democracia levando o

SEGUNDA PARTE

237

gosto pela variedade at a paixo. Do que resulta uma mutabilidade singular na legislao. Muitos americanos consideram a instabilidade de suas leis a conseqncia necessria de um sistema cujos efeitos gerais so teis. Mas, creio eu, no h ningum nos Estados Unidos que pretenda negar que essa instabilidade existe ou que no a veja como um grande mal. Hamilton, depois de ter demonstrado a utilidade de um poder que pudesse impedir ou pelo menos retardar a pro mulgao de leis ruins, acrescenta: Talvez me respondam que o poder de prevenir as leis ruins implica o poder de prevenir as boas. Essa objeo no poderia satisfazer os que foram capazes de examinar todos os males que decorrem para ns da inconstncia e da mutabilidade da lei. A instabi lidade legislativa a maior mcula que se pode assinalar em nossas instituies \form the greatest blemish in the character andgenius o f ourgovemmen. (Federalist, n. 73 ) A facilidade que se tem de mudar as leis, diz Madison, e o excesso que se pode fazer do poder legislativo parecemme as doenas mais perigosas a que nosso governo est ex posto. (Federalist, n. 62.) O prprio Jefferson, o maior democrata que j saiu do seio da democracia americana, assinalou os mesmos perigos. A instabilidade de nossas leis realmente um inconve niente gravssimo, diz ele. Acho que deveramos remedilo decidindo que sempre haveria um intervalo de um ano entre-a apresentao de uma lei e o voto definitivo. Seria em seguida discutida e votada, sem que se pudesse mudar uma s palavra nela e, se as circunstncias parecessem exigir uma resoluo mais pronta, a proposta no poderia ser adotada por maioria simples, mas por maioria de dois teros de am bas as Cmaras.1 Osfuncionrios pblicos sob o imprio da dem ocracia am ericana Simplicidade dos funcionrios americanos, - Ausncia de costume. - Todos os funcionrios so pagos. - Conseqn cias polticas desse fato. - Na Amrica no h carreira pbli ca .- O que resulta disso.

238

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os funcionrios pblicos, nos Estados Unidos, perma necem confundidos no meio da multido dos cidados; no tm nem palcios, nem guardas, nem uniformes aparatosos. Essa simplicidade dos governantes no produto apenas de uma feio particular do esprito americano, mas dos princ pios fundamentais da sociedade. Aos olhos da democracia, o governo no um bem, um mal necessrio. preciso conceder aos funcionrios certo poder, porque, sem esse poder, de que serviriam? Mas as aparncias exteriores do poder no so indispensveis marcha dos negcios; elas ferem inutilmente a vista do p blico. Os prprios funcionrios sentem perfeitamente que s obtiveram o direito de se pr acima dos outros por seu poder com a condio de descer ao nvel de todos por suas maneiras. Eu no poderia imaginar nada mais uniforme em seu modo de agir, de mais acessvel a todos, de mais atento aos reclamos e de mais civil nas respostas do que um homem pblico dos Estados Unidos. Gosto desse jeito natural do governo da democracia; nessa fora interna que se prende mais funo do que ao funcionrio, mais ao homem do que aos sinais exteriores do poder, percebo algo viril que admiro. Quanto influncia que podem exercer os costumes, creio que se exagera muito a importncia que devem ter num sculo como o nosso. No notei que na Amrica o fun cionrio, no exerccio de seu poder, fosse acolhido com menos considerao e respeito, por estar reduzido apenas a seu mrito. Por outro lado, duvido muito que uma indumentria particular leve os homens pblicos a se respeitarem, quando no so naturalmente propensos a faz-lo; pois eu no po deria acreditar que tenham mais considerao por seu traje do que por sua pessoa. Quando vejo, entre ns, certos magistrados tratarem ru demente os pares ou dirigir-lhes pilhrias, dar de ombros para os meios da defesa e sorrir complacentemente ante a enumerao das acusaes, gostaria que tentassem lhe tirar

SEGUNDA PARTE

239

sua toga, para descobrir se, estando vestidos como os sim ples cidados, isso no os chamaria dignidade natural da espcie humana. Nenhum funcionrio pblico dos Estados Unidos tem uniforme, mas todos recebem um salrio. Isso decorre, mais naturalmente ainda do que precede, dos princpios democrticos. Uma democracia, sem atacar diretamente o princpio de sua existncia, pode cercar de pompa seus magistrados e cobri-los de seda e ouro. Seme lhantes privilgios so passageiros, prendem-se ao cargo, no ao homem. Mas estabelecer funes gratuitas criar uma classe de funcionrios ricos e independentes, formar o ncleo de uma aristocracia. Portanto, se o povo ainda con serva o direito da escolha, o exerccio desse direito tem limi tes necessrios. Quando se v uma repblica democrtica tornar gratui tas as funes remuneradas, creio que se pode concluir que ela caminha para a monarquia. E, quando uma monarquia comea a remunerar as funes gratuitas, sinal garantido de que caminha para um estado desptico ou para um esta do republicano. A substituio das funes gratuitas pelas funes assa lariadas parece-me, pois, por si s, constituir uma verdadeira revoluo. Considero um dos indcios mais visveis do imprio ab soluto que a democracia exerce na Amrica a ausncia com pleta das funes gratuitas. Os servios prestados ao pbli co, quaisquer que sejam, so pagos; por isso qualquer um tem no apenas o direito, mas tambm a possibilidade de prest-los. Embora, nos Estados democrticos, todos os cidados possam obter os empregos pblicos, nem todos se sentem tentados a disput-los. No so as condies da candidatura, mas o nmero e a capacidade dos candidatos, o que muitas vezes limita a escolha dos eleitores. Nos povos em que o princpio da eleio se estende a tudo, no h carreira pblica propriamente dita. Os homens, de certa forma, s chegam s funes por acaso, e no tm nenhuma segurana de se manter nelas. Isso verdade so

240

A DEMOCRACIA NA AMRICA

bretudo quando as eleies so anuais. Da resulta que, em tempos de acalmia, as funes pblicas oferecem poucos atrativos para a ambio. Nos Estados Unidos, as pessoas moderadas em seus desejos que se empenham nos mean dros da poltica. Os grandes talentos e as grandes paixes em geral se afastam do poder, a fim de buscar a riqueza; e acontece com freqncia que algum s se encarregue de dirigir a fortuna do Estado quando se sente pouco capaz de conduzir seus prprios negcios. a essas causas, tanto quanto s ms escolhas da de mocracia, que se deve atribuir o grande nmero de homens comuns que ocupam as funes pblicas. Nos Estados Uni dos, no sei se o povo escolheria os homens superiores que disputassem seus sufrgios, mas certo que estes no os dis putam.

Da arbitrariedade dos magistrados2 sob o imprio da democracia americana


H duas espcies de governos sob os quais muita arbi trariedade se mescla ao dos magistrados: assim no go verno absoluto de um s e no governo da democracia. Esse mesmo efeito provm de causas quase anlogas. Nos Estados despticos, a sorte de ningum garantida, nem a dos funcionrios pblicos nem a dos simples particu lares. O soberano, sempre mantendo em sua mo a vida, a fortuna e s vezes a honra dos homens que emprega, pensa nada ter a temer deles e deixa-lhes uma grande liberdade de ao, por se imaginar seguro de que nunca abusaro dela contra ele. Nos Estados despticos, o soberano to apaixonado por seu poder, que teme o incmodo de suas prprias re gras; ele gosta de ver seus agentes irem mais ou menos ao acaso, a fim de ter certeza de nunca encontrar neles uma tendncia contrria a seus desejos. Nas democracias, assim como pode a cada ano tirar o poder das mos daqueles a quem o confiou, a maioria tam bm no teme que abusem dele contra ela. Podendo dar a conhecer a cada instante sua vontade aos governantes, pre

SEGUNDA PARTE

241

fere abandon-los a seus prprios esforos a encade-los a uma regra invarivel que, limitando-os, de certa forma limi taria ela mesma. Analisando bem, descobrimos at que, sob o imprio da democracia, a arbitrariedade do magistrado deve ser maior ainda do que nos Estados despticos. Nesses Estados, o soberano pode punir num momento todos os erros que percebe, mas no poderia gabar-se de perceber todos os erros que deveria punir. Nas democracias, ao contrrio, o soberano, ao mesmo tempo que onipoten te, est em toda a parte ao mesmo tempo. Assim, vemos que os funcionrios americanos so muito mais livres no crculo de ao que a lei lhes estabelece do que qualquer funcion rio da Europa. Muitas vezes no se faz mais que Ihs indicar o objetivo para o qual devem tender, deixando-os senhores de escolher os meios. Na Nova Inglaterra, por exemplo, confia-se aos selectmen de cada comuna o cuidado de elaborar a lista do jri; a nica regra que lhes estipulada a seguinte: devem esco lher os jurados entre os cidados que desfrutam dos direitos eleitorais e que possuem boa reputao3. Na Frana,, acreditaramos estar a vida e a liberdade dos homens em perigo se confissemos a um funcionrio, qual quer que fosse, o exerccio de um direito to temvel quanto esse. Na Nova Inglaterra, esses mesmos magistrados podem mandar afixar nos cabars avisos com o nome dos bbados e impedir, sob pena de multa, que os habitantes lhes forne am bebidas4. Tal poder censrio revoltaria o povo na monarquia mais absoluta; l, porm, as pessoas se submetem sem problema a ele. Em parte alguma a lei deixou maior latitude arbitrarie dade do que nas repblicas democrticas, porque nelas a arbitrariedade no parece temvel. Podemos dizer at que o magistrado se torna mais livre nelas, medida que o direito eleitoral desce mais baixo e que o tempo da magistratura mais limitado.

242

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Da ser to difcil fazer uma repblica democrtica pas sar ao estado de monarquia. O magistrado, deixando de ser eletivo, em geral conserva nesta ltima os direitos e os usos do magistrado eleito. Chega-se ento ao despotismo. Somente nas monarquias temperadas a lei, ao mesmo tempo que traa um crculo de ao em tom o dos funcion rios pblicos, toma alm disso o cuidado de gui-los a cada passo. fcil explicar a causa desse fato. Nas monarquias temperadas, o poder se encontra divi dido entre o povo e o prncipe. Um e outro tm interesse em que a posio do magistrado seja estvel. O prncipe no quer deixar a sorte dos funcionrios nas mos do povo, com medo de que estes traiam sua autorida de; por sua vez, o povo teme que os magistrados, postos na dependncia absoluta do prncipe, sirvam para oprimir a liberdade. Portanto, de certa forma faz-se que no depen dam de ningum. A mesma causa que leva o prncipe e o povo a tomar o funcionrio independente, leva-os a buscar garantias contra os abusos da sua independncia, para que ele no a volte contra a autoridade de um ou a liberdade de outro. Ambos, pois, pem-se de acordo sobre a necessidade de traar de antemo para o funcionrio pblico uma linha de conduta e tm todo interesse em lhe impor regras de que lhe seja im possvel afastar-se.

Instabilidade administrativa nos Estados Unidos


Na Amrica, os atos da sociedade deixam muitas vezes menos vestgios do que as aes de uma famlia. - Jornais, ni cos monumentos histricos. - Como a extrema instabilidade administrativa prejudicial arte de governar. Dado que os homens apenas passam um instante pelo poder, para irem em seguida se perder numa multido que, ela mesma, muda de rosto cada dia, resulta que os atos da sociedade, na Amrica, muitas vezes deixam menos vest gios do que as aes de uma simples famlia. L, a adminis trao pblica de certa forma oral e tradicional. No se

SEGUNDA PARTE

243

escreve, ou o que escrito leva-o o menor vento, como as folhas da Sibila, e desaparece para sempre. Os nicos monumentos histricos dos Estados Unidos so os jornais. Se falta um nmero, a cadeia do tempo fica como se tivesse sido rompida1 , o presente e o passado no se ligam mais. No duvido que, daqui a cinqenta anos, seja mais difcil reunir os documentos autnticos sobre os deta lhes da existncia soial dos americanos de nossos dias do que sobre a administrao dos franceses na Idade Mdia; e se uma invaso de brbaros viesse surpreender os Estados Unidos, seria necessrio, para saber alguma coisa sobre o povo que os habita, recorrer histria das outras naes. A instabilidade administrativa comeou penetrando nos hbitos; quase poderia dizer que hoje em dia todos acabaram contraindo o gosto por ela. Ningum se incomoda com o que foi feito antes. No se adota mtodo; no se compe uma coleo; no se renem documentos, ainda que fosse fcil faz-lo. Quando por acaso algum os possui, no lhes d importncia. Tenho em meus papis peas originais que me foram ciadas em administraes pblicas para responder a algumas das minhas perguntas. Na Amrica, a sociedade parece viver ao fio dos dias, como um exrcito em campa nha. No entanto, a arte de administrar sem dvida uma cincia; e todas as cincias, para progredir, necessitam juntar as descobertas das diferentes geraes, medida que se sucedem. Um homem, no curto espao da vida, nota um fato, outro concebe uma idia; este inventa um meio, aquele encontra uma frmula; a humanidade recolhe de passagem esses diversos frutos da experincia individual e forma as cincias. dificlimo os administradores americanos aprende rem o que quer que seja uns com os outros. Assim, eles tra zem direo da sociedade as luzes que encontram difundi das em seu seio, e no conhecimentos que lhes sejam pr prios. A democracia, levada a seus ltimos limites, portanto prejudicial arte de governar. Desse ponto de vista, ela con vm mais a um povo cuja educao administrativa j est feita do que a um povo novato na experincia dos negcios. Isso, de resto, no se refere unicamente cincia admi nistrativa. O governo democrtico, que se baseia numa idia

244

A DEMOCRACIA NA AMRICA

to simples e to natural, sempre supe, porm, a existncia de uma sociedade muito civilizada e culta5. primeira vista, imaginaramos ser ele contemporneo das primeiras eras do mundo-, examinando melhor, descobrimos facilmente que deve ter sido o ltimo a chegar.

Dos cargos pblicos sob o imprio da democracia americana Em todas as sociedades, os cidados se dividem em certo nmero de classes. - Instinto que cada uma dessas classes traz direo das finanas do Estado. - Por que as despesas pbli cas devem tender a crescer quando o povo governa. - O que toma asprofuses da democracia menos temveis na Amrica. - Emprego do dinheiro pblico sob a democracia.
O governo da democracia econmico? Antes de mais nada, preciso saber a que pretendemos compar-lo. A questo seria fcil de responder se quisssemos esta belecer um paralelo entre uma repblica democrtica e uma monarquia absoluta. Veramos que as despesas pblicas na primeira so mais considerveis do que na segunda. Mas isso se d no caso de todos os Estados livres, comparados com os que no o so. certo que o despotismo arruina os homens muito mais impedindo-os de produzir do que to mando deles os frutos da produo; ele seca a fonte das ri quezas e costuma respeitar a riqueza adquirida. A liberdade, ao contrrio, gera mil vezes mais bens do que destri e, nas naes que a conhecem, os recursos do povo crescem sem pre mais depressa do que os impostos. O que me importa neste momento comparar entre si os povos livres e, entre estes ltimos, constatar que influn cia exerce a democracia sobre as finanas do Estado. As sociedades, assim como os corpos organizados, se guem em sua formao certas regras fixas de que no pode riam afastar-se. So compostas de certos elementos que en contramos em todas as partes e em todas as pocas. Sempre ser fcil dividir de maneira ideal cada povo em trs classes.

SEGUNDA PARTE

245

A primeira classe se compor dos ricos. A segunda com preender os que, sem serem ricos, vivem no meio da sufi cincia de todas as coisas. Na terceira estaro encerrados os que tm pouca ou nenhuma propriedade e que vivem parti cularmente do trabalho que as duas primeiras lhes fornecem. Os indivduos encerrados nessas diferentes categorias podem ser mais ou menos numerosos, conforme o estado social; mas no se poderia fazer essas categorias no exis tirem. evidente que cada uma dessas classes levar ao ma nejo das finanas do Estado certos instintos que lhe so prprios. Suponha que a primeira faa sozinha as leis. provvel que ela se preocupe muito pouco em economizar o dinheiro pblico, porque um imposto incidente sobre uma fortuna considervel s tira o suprfluo e produz um efeito pouco sensvel. Admita ao contrrio que as classes mdias que faam as leis sozinhas. Podemos contar que no exageraro nos im postos, porque no h nada mais desastroso do que uma grande taxa incidindo sobre uma pequena fortuna. O governo das classes mdias parece-me ser, dentre os governos livres, no direi o mais esclarecido, nem sobretudo o mais generoso, porm o mais econmico. Suponho agora que a terceira classe seja encarregada, com' exclusividade, de fazer a lei; vejo muitas possibilidades para que os encargos pblicos aumentem em vez de decrescer, e isso por duas razes. Como a maior parte dos que nesse caso votam a lei no tem nenhuma propriedade tributvel, todo o dinheiro que se gastar no interesse da sociedade parece s lhes poder apro veitar e nunca os prejudicar; e os que tm pouca proprieda de encontram facilmente os meios de estabelecer o imposto de tal forma que s incida sobre os ricos e s aproveite aos pobres, coisa que os ricos no saberiam fazer por seu lado quando senhores do governo. Os pases em que os pobres6 fossem encarregados com exclusividade de fazer a lei no poderiam esperar, pois, uma grande economia nas despesas pblicas. Essas despesas sero

246

A DEMOCRACIA NA AMRICA

sempre considerveis, seja porque os impostos no podem atingir os que os votam, seja porque so institudos de manei ra a no os atingir. Em outras palavras, o governo da demo cracia o nico em que aquele que vota o imposto pode es capar da obrigao de pag-lo. Objetaro inutilmente que o interesse verdadeiro do povo est em tratar com cuidado a fortuna dos ricos, pois ele no tardaria a sentir o incmodo que viesse a lhes cau sar. Mas o interesse dos reis por acaso no tomar seus s ditos felizes, e o dos nobres saber abrir apropriadamente seu crculo? Se o interesse distante pudesse prevalecer sobre as paixes e as necessidades do momento, nunca teria havido soberanos tirnicos nem aristocracia exclusiva. Vo me parar de novo dizendo: quem algum dia imagi nou encarregar os pobres de fazer sozinhos a lei? Quem? Os que estabeleceram o voto universal, a maioria ou a mino ria que faz a lei? A maioria sem dvida. E se eu provar que os pobres sempre compem a maioria, acaso no teria razo de acrescentar que, nos pases em que so chamados a vo tar, somente os pobres fazem a lei? Ora, certo que, at aqui, em todas as naes do mun do, o maior nmero sempre foi composto pelos que no ti nham propriedade, ou por aqueles cuja propriedade era de masiado restrita para que pudessem viver comodamente sem trabalhar. O voto universal entrega, pois, de fato, o go vemo da sociedade aos pobres. A influncia incmoda que s ve?es o poder popular pode exercer sobre as finanas do Estado se fez ver em cer tas repblicas democrticas da Antiguidade, em que o tesou ro pblico se exauria socorrendo os cidados indigentes ou oferecendo jogos e espetculos ao povo. verdade dizer que o sistema representativo era quase desconhecido na Antiguidade. Em nossos dias, as paixes populares se produzem mais dificilmente nos negcios p blicos; no entanto, podemos contar que, a longo prazo, o mandatrio sempre acabar se conformando ao esprito de seus comitentes e fazendo prevalecer tanto suas inclinaes como seus interesses.

SEGUNDA PARTE

247

As profuses da democracia so, de resto, menos tem veis medida que o povo se torna proprietrio, porque en to, de um lado, o povo tem menos necessidade do dinheiro dos ricos e, de outro, fica-lhe mais difcil no atingir a si mesmo ao estabelecer o imposto. Sob esse aspecto, o voto universal seria menos perigoso na Frana do que na Ingla terra, onde quase toda propriedade tributvel est reunida em algumas mos. A Amrica, onde a grande maioria dos ci dados proprietria, encontra-se numa situao mais favo rvel do que a Frana. H ainda outras causas que podem aumentar a soma das despesas pblicas nas democracias. Quando a aristocracia governa, os homens que condu zem os negcios do Estado escapam por sua prpria posi o a todas as necessidades; contentes com sua sorte, pe dem sociedade sobretudo poder e glria e, situados acima da multido obscura dos cidados, nem sempre percebem claramente como o bem-estar geral deve concorrer para sua prpria grandeza. No que vem sem piedade os sofri mentos do pobre, mas no poderiam sentir suas misrias como se eles mesmos as partilhassem. Desde que o povo pa rea acomodar-se com sua sorte, do-se por satisfeitos e nada mais esperam do governo. A aristocracia sonha muito mais manter do que aperfeioar. Quando, ao contrrio, o poder pblico est nas mos do povo, o soberano busca em toda parte o melhor, porque se sente mal. O esprito de melhoria se estende ento a mil objetos diversos. Desce a detalhes infinitos e, sobretudo, aplica-se a certas espcies de melhoramentos que s se poderia obter pagando; pois $e trata de tornar melhor a condio do pobre que no pode se ajudar a si mesmo. Existe, ademais, nas sociedades democrticas uma agi tao sem finalidade precisa, reina uma espcie de febre permanente que se transforma em inovao de todo tipo, e as inovaes so quase sempre onerosas. Nas monarquias e nas aristocracias, os ambiciosos esti mulam o gosto natural que tem o soberano pelo renome e

248

A DEMOCRACIA NA AMRICA

pelo poder, e muitas vezes levam-no assim a grandes dispndios. Nas democracias, onde o soberano necessitoso, s se pode adquirir sua benevolncia aumentando seu bem-estar; o que quase nunca se pode fazer de outro modo que com dinheiro. Alm disso, quando o povo comea ele mesmo a refle tir sobre sua posio, surgem-lhe uma poro de necessida des que ele no sentira antes e que s podem ser satisfeitas lanando mo dos recursos do Estado. Da resulta que, em geral, os encargos pblicos parecem aumentar com a civili zao e que vemos os impostos aumentarem medida que as luzes se difundem. H enfim uma ltima causa que faz o govemo democr tico ser, com freqncia, mais caro do que outro. Algumas vezes a democracia quer fazer economia em suas despesas, mas no pode consegui-lo, por que no tem a arte de ser econmica. Como ela muda com freqncia de ponto de vista e, com maior freqncia ainda, de agentes, comum seus empreendimentos serem mal conduzidos ou permanecerem inacabados. No primeiro caso, o Estado faz despesas despro porcionais grandeza da meta que quer alcanar; no segun do, faz despesas improdutivas.

Dos instintos da democracia americana no estabelecimento da remunerao dosfuncionrios


Nas democracias, os que instituem as remuneraes ele vadas no tm a oportunidade de desfrutar delas. - Tendn cia da democracia americana a aumentar a remunerao dos funcionrios secundrios e a reduzir a dos funcionrios principais. - Por que assim. - Quadro comparativo da re munerao dos funcionrios pblicos nos Estados Unidos e na Frana. H uma grande razo que leva, em geral, as democracias a economizar nas remuneraes dos funcionrios pblicos.

SEGUNDA PARTE

249

Nas democracias, os que instituem as remuneraes, por serem muito numerosos, tm pouqussimas possibilidades de receb-las. J nas aristocracias os que instituem as grandes remune raes tm quase sempre a vaga esperana de aproveit-las. So capitais que criam para si mesmos, ou pelo menos recursos que preparam para seus filhos, No entanto, cumpre confessar que a democracia s se mostra parcimoniosa para com seus principais agentes. Na Amrica, os funcionrios de escalo inferior so mais bem pagos que em outros pases, mas os altos funcionrios o so muito menos. Esses efeitos contrrios so produzidos pela mesma causa. O povo, em ambos os casos, estabelece o salrio dos funcionrios pblicos; ele pensa em suas prprias necessida des e essa comparao esclarece-o. Como ele mesmo vive numa grande comodidade, parece-lhe natural que aqueles de quem se serve a compartilhem7. Mas, quando vai fixar a sorte dos altos funcionrios do Estado, seu critrio lhe esca pa e ele passa a proceder ao acaso. O pobre no tem uma idia distinta das necessidades que podem sentir as classes superiores da sociedade. O que pareceria uma soma mdica a um rico, parece uma soma prodigiosa para ele, que se contenta com o necessrio; e ele estima que o governador do Estado, provido de seus dois -mil escudos, deve dar-se por feliz com isso e causar in veja8. Se voc tentar faz-lo entender que o representante de uma grande nao deve se apresentar com certo esplendor aos olhos dos estrangeiros, de incio ele ir compreend-lo; mas, quando, vindo a pensar em sua casa simples e nos modestos frutos de seu penoso trabalho, pensar em tudo o que ele mesmo poderia fazer com esse mesmo salrio que voc julga insuficiente, ficar surpreso e como que assustado vista de tantas riquezas. Acrescente a isso que o funcionrio de escalo inferior est quase no mesmo nvel do povo, ao passo que o outro o domina. O primeiro pode, portanto, suscitar seu interesse, mas o outro comea a provocar sua inveja.

250

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Isso se percebe claramente nos Estados Unidos, onde os salrios parecem de certa forma decrescer medida que maior o poder dos funcionrios9. Sob o imprio da aristocracia, ao contrrio, os altos fun cionrios recebem elevados emolumentos, ao passo que os pequenos muitas vezes mal tm do que viver. E fcil encon trar a razo desse fato em causas anlogas s que indicamos acima, Se a democracia no concebe os prazeres do rico ou os inveja, por sua vez a aristocracia no compreende as mis rias do pobre, ou, antes, ela as ignora, O pobre no , pro priamente, um semelhante ao rico: um ser de outra esp cie. A aristocracia se inquieta, pois, muito pouco com a sorte de seus agentes inferiores. Ela s eleva seus salrios quando eles se recusam a servi-la a um preo demasiado baixo. a tendncia parcimoniosa da democracia para com os principais funcionrios que levou a lhe atriburem uma pro penso economia que ela no tem. verdade que a democracia mal proporciona de que viver honestamente aos que a governam, mas despende somas enormes para socorrer as necessidades ou facilitar as alegrias do povo1 0 . um uso melhor do produto do imposto, no uma economia. Em geral, a democracia d pouco aos governantes e muito aos governados. O contrrio se v nas aristocracias, onde o dinheiro do Estado aproveita sobretudo classe que gere os negcios.

D ificuldade de discernir as causas que levam o governo am ericano a econom izar Quem procura nos fatos a influncia real que as leis exercem sobre a sorte da humanidade est exposto a gran des equvocos, pois nada mais difcil do que apreciar um fato. Um povo naturalmente despreocupado e entusiasta; outro ponderado e calculista. Isso se deve sua constituio fsica mesma ou a causas remotas que ignoro.

SEGUNDA PARTE

251

Vemos povos que apreciam a representao, o barulho e a alegria, e que no lamentam um milho gasto em fuma a. Vemos outros que s apreciam os prazeres solitrios e que parecem ter vergonha de parecer contentes. Em certos pases, d-se grande valor beleza dos edif cios. Em outros, no se d o menor valor aos objetos de arte e despreza-se o.que no rende nada. H enfim aqueles em que as pessoas apreciam o renome, outros em que se pe o dinheiro antes de tudo. Independentemente das leis, todas essas causas influem de maneira poderosssima na conduta das finanas do Es tado. Se nunca aconteceu que os americanos despendessem o dinheiro do povo em festas pblicas, no apenas por que, em seu pas, o povo vota o imposto, mas porque o povo no gosta de festejar. Se repelem os ornamentos de sua arquitetura e s apre ciam as vantagens materiais e positivas, no apenas por que formam uma nao democrtica, mas tambm porque so um povo comerciante . Os hbitos da vida privada prolongaram-se na vida p blica, e preciso distinguir com cuidado, entre os america nos, as economias que dependem das instituies das que decorrem dos hbitos e dos costumes.

Podem-se comparar as despesas pblicas dos Estados Unidos com as da Frana? Dois pontos a estabelecer para apreciar a extenso dos encargos pblicos: a riqueza nacional e o imposto. - No se conhece exatamente a fortuna e os encargos da Frana. - Por que no se pode esperar saber a fortuna e os encargos da Unio. - Pesquisas do autor para descobrir o montante dos impostos na Pensilvnia. - Indcios gerais pelos quais possvel reconhecer a extenso dos encargos de um povo. - Resultado desse exame no caso da Unio. Muita gente se ocupou nestes ltimos tempos em com parar as despesas pblicas dos Estados Unidos com as nos

252

A DEMOCRACIA NA AMRICA

sas. Todos esses trabalhos foram infrutferos, e poucas pala vras bastaro, creio eu, para provar que deviam s-lo. A fim de poder apreciar a extenso dos encargos pbli cos num povo, duas operaes so necessrias. Primeiro, necessrio saber qual a riqueza desse povo e, em seguida, qual poro dessa riqueza ele consagra s despesas do Esta do. Quem fosse procurar o montante das taxas sem mostrar a extenso dos recursos que devem fornec-las consagrarse-ia a um trabalho improdutivo; porque no a despesa, mas a relao entre despesa e renda que interessante co nhecer. O mesmo imposto que um contribuinte rico suporta fa cilmente acabar de reduzir o pobre misria. A riqueza dos povos se compe de vrios elementos. Os fundos imobilirios formam o primeiro, os bens mobili rios constituem o segundo. difcil conhecer a extenso das terras cultivveis que uma nao possui e seu valor natural ou adquirido. mais difcil ainda estimar todos os bens mobilirios de que um povo dispe. Estes escapam, por sua diversidade e seu n mero, a quase todos os esforos da anlise. Por isso vemos que as naes mais antigamente civiliza das da Europa, aquelas em que a administrao centraliza da, no estabeleceram at hoje de maneira precisa o estado de sua fortuna. Na Amrica, nem sequer se concebeu a idia de tentlo. E como algum poderia gabar-se de consegui-lo nesse pas novo em que a sociedade ainda no chegou a uma situao tranqila e definitiva, em que o governo nacional no encontra sua disposio, como o nosso, uma multido de agentes cujos esforos possa comandar e dirigir simulta neamente; em que a estatstica, enfim, no cultivada, por que no h l ningum que tenha a faculdade de reunir documentos ou o tempo de folhe-los? Assim, pois, os elementos constitutivos de nossos cl culos no poderiam ser obtidos. Ignoramos a fortuna com parativa da Frana e da Unio. A riqueza de uma ainda no conhecida, e os meios de estabelecer a da outra no existem.

SEGUNDA PARTE

253

Mas aceito, por um momento, afastar esse termo neces srio da comparao; renuncio a saber qual a relao entre imposto e renda e limito-me a querer estabelecer qual o im posto. O leitor h de reconhecer que, restringindo o crculo de minhas pesquisas, no tom ei minha tarefa mais cmoda. No duvido de que a administrao central da Frana, ajudada por todos os funcionrios de que dispe, consiga descobrir exatamente o montante das taxas diretas e indire tas que pesam sobre os cidados. Mas esses trabalhos, que um particular no pode empreender, o govemo francs mes mo ainda no concluiu, ou peio menos no deu a conhecer seus resultados, Sabemos quais so os encargos do Estado; o total das despesas departamentais sabido; ignoramos o que acontece nas comunas - portanto ningum saberia dizer presentemente a que montante se elevam as despesas pbli cas na Frana. Se volto agora Amrica, percebo as dificuldades, que se tomam mais numerosas e insuperveis. A Unio me faz conhe cer com exatido qual o montante de seus encargos; consigo obter os oramentos particulares dos vinte e quatro Estados de que se compe; mas quem vai me dizer quanto gastam os cidados para a administrao do condado e da comuna? A autoridade federal no pode se estender a ponto de obriar os govemos estaduais a nos esclarecer sobre esse ponto; e mesmo se esses governos quisessem nos prestar simultaneamente seu concurso, duvido que estivessem em condio de nos satisfazer. Independentemente da dificul dade natural da empresa, a organizao poltica do pas tam bm se oporia ao sucesso de seus esforos. Os magistrados da comuna e do condado no so nomeados pelos adminis tradores do Estado e no dependem deles. Portanto podese crer que, se o Estado quisesse obter as informaes que nos so necessrias, encontraria grandes obstculos na ne gligncia dos funcionrios inferiores de que seria obrigado a valer-se1 2 . Intil, alis, procurar saber o que os americanos pode riam fazer em tal matria, pois certo que at aqui no fize ram nada.

254

A DEMOCRACIA NA AMRICA

No h, pois, na Amrica ou na Europa um s homem que possa nos informar quanto paga anualmente cada cida do da Unio para cobrir os encargos da sociedade1 3 . Concluamos que to difcil comparar frutuosamente as despesas sociais da Amrica com as nossas quanto a riqueza da Unio com a da Frana. Acrescento que at seria perigo so tent-lo. Quando a estatstica no se funda em clculos rigorosamente verdadeiros, ela confunde em vez de orientar. O esprito se deixa enganar facilmente pelos falsos ares de exatido que ela conserva at mesmo em seus desacertos e repousa sossegado em erros que lhe so revestidos com as formas matemticas da verdade. Abandonemos pois os nmeros e tentemos encontrar nossas provas em outro domnio. Um pas apresenta o aspecto da prosperidade material. Depois de ter pago o Estado, o pobre conserva seus recur sos e o rico, o suprfluo; ambos parecem satisfeitos com sua sorte e procuram cada dia melhor-la ainda mais, de tal modo que os capitais nunca faltam indstria, e a indstria, por sua vez, nunca falta aos capitais. So esses os indcios a que, na ausncia de documentos positivos, possvel recor rer para saber se os encargos pblicos que pesam sobre um povo so proporcionais sua riqueza. O observador que se ativesse a esses testemunhos julga ria sem dvida que o americano dos Estados Unidos d ao Estado uma parte menor de sua renda do que o francs. Mas como se poderia conceber que assim no fosse? Uma parte da dvida francesa o resultado de duas invases; a Unio no tem por que tem-las. Nossa posio nos obriga a manter habitualmente um exrcito numeroso em armas; o isolamento da Unio permite-lhe no ter mais que 6 000 soldados. Mantemos quase 300 navios de guerra; os americanos tm apenas 521 4 . Como o habitante da Unio poderia pagar ao Estado tanto quanto o habitante da Frana? No h, pois, paralelo a estabelecer entre as finanas de pases situados to diversamente. examinando o que sucede na Unio, e no comparan do a Unio com a Frana, que podemos avaliar se a demo cracia americana verdadeiramente econmica.

SEGUNDA PARTE

255

Corro os olhos por cada uma das diversas repblicas de que se forma a confederao e descubro que seu govemo muitas vezes carece de perseverana em seus projetos e no exerce uma vigilncia contnua sobre os homens que empre ga. Tiro naturalmente da a conseqncia de que deve mui tas vezes gastar inutilmente o dinheiro dos contribuintes ou consagrar mais do que o necessrio para suas empresas. Vejo que, fiel sua origem popular, ele faz prodigiosos esforos para satisfazer as necessidades das classes inferiores da sociedade, abrir-lhes os caminhos do poder e difundir em seu seio o bem-estar e as luzes. Ele sustenta os pobres, dis tribui cada ano milhes para as escolas, paga todos os servi os e remunera com generosidade o menor de seus agentes. Se tal maneira de governar me parece til e razovel, sou obrigado a reconhecer que dispendiosa. Vejo o pobre que dirige os negcios pblicos e dispe dos recursos nacionais, e no poderia crer que, benefician do-se das despesas do Estado, no leve freqentemente o Estado a fazer novas despesas. Concluo, pois, sem recorrer a nmeros incompletos e sem querer estabelecer comparaes arriscadas, que o go verno democrtico dos americanos no , como s vezes se pretende, um governo barato; e no temo predizer que, se um dia grandes embaraos viessem acometer os povos dos Estados Unidos, veramos os impostos subirem a para o mesmo tanto da maioria das aristocracias ou das monarquias da Europa.

Da corrupo e dos vcios dos governantes na democracia; dos efeitos que d a resultam sobre a moralidade pblica Nas aristocracias, os governantes procuram algumas vezes corromper. - Muitas vezes, nas democracias, eles mesmos se revelam corruptos. - Nas primeiras, os vcios atacam direta mente a moralidade do povo. - Exercem sobre ele, nas segun das, uma influncia indireta que mais temvel ainda. A aristocracia e a democracia dirigem-se mutuamente a crtica de facilitar a corrupo. Cumpre distinguir: nos gover

256

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nos aristocrticos, os homens que chegam aos negcios p blicos so gente rica, que desejam apenas o poder; nas de mocracias, os homens de Estado so pobres e tm sua fortu na por fazer. Da decorre que, nos Estados aristocrticos, os gover nantes so pouco acessveis corrupo e tm um gosto apenas moderado pelo dinheiro, ao passo que o contrrio acontece nos povos democrticos. Mas, nas aristocracias, como os que querem chegar direo dos negcios pblicos dispem de grandes riquezas e o nmero dos que podem lev-los a tanto costuma estar circunscrito em certos limites, o governo se acha de certa forma em leilo. Nas democracias, ao contrrio, os que disputam o poder quase nunca so ricos e o nmero dos que contribuem para proporcionar o poder enorme. Talvez nas democracias no haja menos homens a vender, mas quase no se encontram compradores - de resto, seria necessrio comprar gente demais ao mesmo tempo para alcanar o objetivo. Entre os homens que ocuparam o poder na Frana nos ltimos quarenta anos, vrios foram acusados de ter feito fortuna custa do Estado e de seus aliados, crtica que rara mente foi dirigida aos homens pblicos da antiga monar quia. Mas, na Frana, quase no h exemplo de se comprar o voto de um eleitor por dinheiro, ao passo que tal coisa se faz notria e publicamente na Inglaterra. Nunca ouvi dizer que nos Estados Unidos algum inves tisse suas riquezas para ganhar os governados; mas vi fre qentemente duvidarem da probidade dos funcionrios p blicos. Com maior freqncia ainda ouvi atriburem seus sucessos a intrigas vis ou a manobras culposas. Portanto, se os homens que dirigem as aristocracias s vezes procuram corromper, os lderes das democracias mostram-se eles mesmos corruptos. Em umas ataca-se direta mente a moralidade do povo; exerce-se em outras, sobre a conscincia pblica, uma ao indireta que se deve temer mais ainda. Nos povos democrticos, os que se acham na direo do Estado, por se verem quase sempre s voltas com suspei

SEGUNDA PARTE

257

tas incmodas, do de certa forma o apoio do govemo aos crimes de que so acusados. Apresentam assim perigosos exemplos virtude que ainda luta e fornecem comparaes gloriosas ao vcio que se oculta. Em vo dir-se-ia que as paixes desonestas se encon tram em todos os nveis; que elas muitas vezes ascendem ao trono por direito de nascimento; que assim podemos encon trar homens desprezveis tanto frente das naes aristocr ticas com o no seio das democracias. Essa resposta no me satisfaz. H, na corrupo dos que chegam por acaso ao poder, algo grosseiro e vulgar que a toma contagiosa para a multido; reina ao contrrio, at mesmo na depravao dos gros senhores, certo refinamen to aristocrtico, um ar de grandeza que no raro impede que ela se propague. O povo nunca penetrar no labirinto obscuro do espri to corteso; sempre descobrir com dor a baixeza que se oculta sob a elegncia das maneiras, o requinte dos gostos e as graas da linguagem. Mas roubar o tesouro pblico, ou vender a preo de dinheiro os favores do Estado, coisa que o primeiro miservel compreende e pode gabar-se de fazer igual, chegando a sua vez. O que se deve temer, por sinal, no tanto a vista da imoralidade dos grandes quanto a da imoralidade que con duz grandeza. Na democracia, os simples cidados vem um homem que sai de entre eles e que alcana em poucos anos a riqueza e o poder; esse espetculo provoca sua sur presa e sua inveja; procuram saber como aquele que ontem era igual a eles v-se hoje investido do direito de dirigi-los. Atribuir sua elevao a seu talento ou a suas virtudes inc modo, porque confessar que eles mesmos so menos vir tuosos e menos hbeis do que ele. Assim do como causa principal alguns de seus vcios, e muitas vezes tm razo de faz-lo. Produz-se desta forma no sei que odiosa mistura entre as idias de baixeza e de poder, de indignidade e de sucesso, de utilidade e de desonra.

258

A DEMOCRACIA NA AMRICA

De que esforos a dem ocracia capaz


A Unio s lutou uma vez por sua existncia. - Entusias mo no comeo da guerra. - Arrefecimento nofim, - Dificuldade de estabelecer na Amrica o alistamento no exrcito ou na ma rinha. - Por que um povo democrtico menos capaz que ou tro de grandes esforos contnuos. Previno o leitor de que falo aqui de um govemo que segue a vontade real do povo, no de um govemo que se limite apenas a comandar em nome do povo. No h nada to irresistvel quanto um poder tirnico que comande em nome do povo, j que, estando investido do poder moral pertencente vontade da maioria, age ao mesmo tempo com a deciso, a presteza e a tenacidade de um s homem. muito difcil dizer de que grau de esforo capaz um govemo democrtico em tempo de crise nacional, Nunca se viu, at agora, uma grande repblica demo crtica. Seria uma injria s repblicas chamar por esse no me a oligarquia que reinava na Frana em 1793. Somente os Estados Unidos apresentam esse novo espetculo. Ora, no meio sculo que a Unio est formada sua exis tncia foi questionada uma nica vez, quando da guerra de Independncia. No com eo dessa longa guerra, houve ex traordinrios rasgos de entusiasmo em servir ptria15. Mas medida que a luta se prolongava, via-se reaparecer o egos mo habitual: o dinheiro no chegava mais ao tesouro pbli co; os homens no se apresentavam mais ao exrcito; o po vo ainda queria a independncia, mas recuava diante dos meios de obt-la. Em vo multiplicamos as taxas e tentamos novos mtodos de arrecad-las, diz Hamilton no Fdraliste (na 12); a expectativa pblica sempre foi frustrada e o tesou ro dos Estados ficou vazio. As formas democrticas da admi nistrao, que so inerentes natureza democrtica de nos so govemo, combinando-se com a raridade de numerrio que o estado esmorecido de nosso comrcio produzia, tor naram at aqui inteis todos os esforos tentados para arre cadar somas considerveis. As diferentes legislaturas com preenderam enfim a loucura de semelhantes tentativas.

SEGUNDA PARTE

259

Desde essa poca, os Estados Unidos no tiveram de travar uma nica guerra sria. Para julgar que sacrifcios as democracias sabem se im por, ser necessrio pois esperar o tempo em que a nao americana for obrigada a pr nas mos de seu governo a metade da renda dos bens, como a Inglaterra, ou tiver de lan ar ao mesmo tempo um vigsimo da sua populao nos campos de batalha, como fez a Frana. Na Amrica, a conscrio desconhecida; l os homens so alistados a dinheiro para o servio militar. O recrutamen to forado a tal ponto contrrio s idias e to estranho aos hbitos do povo dos Estados Unidos, que duvido que se ouse introduzi-lo nas leis. O que se chama na Frana cons crio , sem dvida nenhuma, o mais pesado de nossos im postos; mas, sem a conscrio, como poderamos travar uma grande guerra continental? Os americanos no adotaram em seu pas, como os in gleses, o engajamento obrigatrio na marinha, o press. No tm nada que se assemelhe nossa inscrio martima. A marinha de guerra, como a marinha mercante, recrutada por meio de engajamentos voluntrios. Ora, no fcil conceber que um povo seja capaz de travar uma grande guerra martima sem recorrer a um dos dois meios indicados acima; por isso a Unio, que j comba teu gloriosamente no mar, nunca teve frotas numerosas, e o armamento de seu pequeno nmero de vasos de guerra sem pre lhe custou carssimo. Ouvi homens de Estado americanos confessar que a Unio ter dificuldade de manter sua posio nos mares, se no recorrer ao alistamento obrigatrio na marinha; mas a dificuldade obrigar o povo, que governa, a suportar tal alistamento. incontestvel que os povos livres manifestam em ge ral, nos perigos, uma energia infinitamente maior do que os que no o so, mas inclino-me a crer que isso vlido so bretudo para os povos livres entre os quais domina o ele mento aristocrtico. A democracia parece-me muito mais propcia a dirigir uma sociedade pacata ou a fazer, se neces srio, um sbito e vigoroso esforo, do que a afrontar por

260

A DEMOCRACIA NA AMRICA

muito tempo as grandes tempestades da vida poltica dos povos. A razo disso simples: os homens se expem aos perigos e s privaes por entusiasmo, mas s permanecem expostos a eles por muito tempo graas reflexo. H no que se chama coragem instintiva mais clculo do que se pensa; e muito embora to-somente as paixes levem, em geral, a fazer os primeiros esforos, em vista de um resul tado que se d continuidade a eles. Arrisca-se uma parte do que caro para salvar o resto. Ora, essa percepo clara do futuro, baseada nas lu zes e na experincia, que deve faltar com freqncia de mocracia. O povo sente muito mais do que pensa; e se os males atuais so grandes, de temer que esquea os males maiores que talvez o aguardem em caso de derrota. H ainda outra causa que deve tomar os esforos de um governo democrtico menos duradouro do que os esfor os de uma aristocracia. O povo no apenas v com menos clareza do que as classes altas o que pode esperar ou temer do futuro, mas tambm sofre de maneira bem diferente do que elas os ma les do presente. O nobre, ao expor sua pessoa, sujeita-se a tantas oportunidades de glria quanto a perigos. Entregando ao Estado a maior parte de sua renda, priva-se momentanea mente de alguns dos prazeres da riqueza; mas, para o pobre, a morte no traz prestgio, e o imposto que incomoda o rico muitas vezes ataca nele as fontes da vida. Essa fraqueza relativa das repblicas democrticas, em tempo de crise, talvez seja o maior obstculo que se ope a que semelhante repblica se funde na Europa. Para que a repblica democrtica subsistisse sem dificuldade num povo europeu, seria necessrio que ela se estabelecesse ao mes mo tempo em todos os outros. Creio que o governo da democracia deve, a longo pra zo, aumentar as foras reais da sociedade, mas no seria ca paz de reunir, ao mesmo tempo, num ponto e num tempo dado, tantas foras quanto um govemo aristocrtico ou uma monarquia absoluta. Se um pas democrtico permanecesse submetido durante um sculo ao governo republicano, po demos acreditar que, no final desse, seria mais rico, mais po

SEGUNDA PARTE

261

puloso e mais prspero do que os Estados despticos que o avizinham. Mas durante esse sculo, teria corrido vrias vezes o risco de ser conquistado por eles.

Do poder que, em geral, a democracia americana exerce sobre si mesma Que opovo americano no sepresta, seno a longoprazo, e s vezes se recusa, a fazer o que til a seu bem-estar. Faculdade que os americanos tm de cometer erros reparveis.
Essa dificuldade que a democracia encontra para vencer as paixes e calar as necessidades do momento com vistas ao futuro se nota nos Estados Unidos nas menores coisas. O povo, rodeado de aduladores, dificilmente consegue triunfar por si mesmo. Cada vez que se quer obter dele que se imponha uma privao ou um incmodo, mesmo com uma finalidade que sua razo aprova, quase sempre come a recusando-se. Gaba-se com razo a obedincia dos ame ricanos s leis. Cumpre acrescentar que, na Amrica, a le gislao feita pelo povo e para o povo. Nos Estados Uni dos, a lei se mostra pois mais favorvel queles que, em qualquer outra parte, tm mais interesse em viol-la. Assim pode-se crer que uma lei incmoda, cuja utilidade real a maioria no sentisse, no produziria efeito ou no seria obedecida. Nos Estados Unidos, no existe legislao relativa fa lncia fraudulenta. Significaria isso que no h falncias? No, significa, ao contrrio, que h muitas. O medo de ser processa do por falncia fraudulenta supera, no esprito da maioria, o medo de ser arruinado pela quebra, e cria-se na conscincia pblica uma espcie de tolerncia culpada para com o delito que cada um condena individualmente. Nos novos Estados do Sudoeste, os cidados quase sem pre fazem justia com as prprias mos, e os assassinatos l se renovam sem cessar. Isso decorre de serem demasiado rudes os hbitos do povo e as luzes muito pouco difundidas nesses desertos, para que sintam a utilidade de dar fora lei. L ainda preferem os duelos aos processos.

262

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Algum me contava outro dia, na Filadlfia, que quase todos os crimes na Amrica eram causados pelo abuso das bebidas fortes, que a arraia-mida podia consumir vonta de, porque lhe eram vendidas a baixo preo. Por que vocs no instituem uma taxa sobre a aguardente?, indaguei. Nossos legisladores pensaram muitas vezes em faz-lo, re plicou, mas seria difcil. Teme-se uma revolta; e, alis, os congressistas que votassem tal lei teriam a certeza de no se reelegerem. Com que ento, tomei, no seu pas os beberres so maioria e a temperana impopular. Quando se faz ver tais coisas aos homens de Estado, eles se limitam a responder: Deixe o tempo agir; o senti mento do mal esclarecer o povo e lhe mostrar suas neces sidades. Isso costuma ser verdade: se a democracia tem mais possibilidades de se enganar do que um rei ou um corpo de nobres, tambm tem mais possibilidades de voltar verda de, uma vez difundida a luz, porque em geral no h em seu seio interesses contrrios aos da maioria e que lutem contra a razo. Mas a democracia s pode obter a verdade da expe rincia, e muitos povos no seriam capazes de aguardar, sem risco, os resultados de seus erros. O grande privilgio dos americanos no pois apenas serem mais esclarecidos do que outros, mas tambm terem a faculdade de cometer erros reparveis. Acrescentem a isso que, para tirar facilmente proveito da experincia do passado, preciso que a democracia j te nha alcanado certo grau de civilizao e de luzes. Vemos povos cuja educao inicial foi to viciosa e cujo carter apresenta to estranha mescla de paixes, ignorncia e noes erradas de todas as coisas, que seriam incapazes de discernir por si ss a causa de suas misrias; eles sucum bem sob os males que ignoram. Percorri vastas plagas habitadas outrora por poderosas naes indgenas que hoje j no existem; habitei em tribos j mutiladas, que cada dia vem decrescer seu nmero e desaparecer o esplendor de sua glria selvagem; ouvi esses mesmos ndios preverem o destino final que estava reserva do sua raa. No-entanto, no h europeu que no perceba o que seria necessrio fazer para preservar esses povos

SEGUNDA PARTE

263

infortunados de uma destruio inevitvel. Mas eles no vem; sentem os males que, cada ano, se acumulam sobre suas cabeas e perecero, at o ltimo homem, rejeitando o remdio. Seria necessrio empregar a fora para for-los a viver. Ficamos espantados ao perceber as novas naes da Amrica do Sul se agitarem, h um quarto de sculo, em meio a revolues sempre rnascentes, e cada dia espera mos v-las entrar no que se chama seu estado natural Mas quem pode afirmar que as revolues no so, em nosso tempo, o estado mais natural dos espanhis da Amrica do Sul? Nesses pases, a sociedade se debate no fundo de um abismo do qual seus esforos prprios no podem faz-la sair. O povo que habita essa bela metade de um hemisfrio parece obstinadamente apegado a dilacerar suas entranhas; nada poderia desvi-lo disso. O esgotamento o faz, por um instante, cair no repouso, e o repouso logo o manda de vol ta a novos furores. Quando o considero nesse estado alternante de misrias e crimes, sou tentado a crer que para ele o despotismo seria um bem. Mas essas duas palavras nunca podero estar unidas em meu pensamento.

Qa maneira como a democracia am ericana conduz os negcios externos do Estado Direo dada poltica externa dos Estados Unidos por Washington e Jefferson. - Quase todos os defeitos naturais da democracia se fazem sentir na direo dos negcios externos, e suas qualidades so pouco sensveis nesse domnio, Vimos que a constituio federal punha a direo per manente dos interesses externos da nao nas mos do pre sidente e do senado1 6 , o que deixa at certo ponto a poltica geral da Unio fora da influncia direta e cotidiana do povo. Portanto no se pode dizer de maneira absoluta que, na Amrica, a democracia que conduz os negcios externos do Estado.

264

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Dois homens imprimiram poltica dos americanos uma direo ainda seguida em nossos dias: o primeiro Wash ington, e Jefferson o segundo. Washington dizia, na admirvel carta endereada a seus concidados, a qual constitui como que o testamento polti co desse grande homem: Expandir nossas relaes comerciais com os povos estrangeiros e estabelecer o menor nmero possvel de vn culos polticos entre eles e ns deve ser a regra de nos,sa poltica. Devemos cumprir com fidelidade os compromissos j contrados, mas evitar contrair outros. A Europa tem certo nmero de interesses que lhe so prprios e que s tm uma relao muito indireta com os nossos; portanto ela deve se encontrar freqentemente com prometida em querelas que nos so naturalmente alheias. Prender-nos por vnculos artificiais s vieissitudes de sua po ltica, entrar nas diferentes combinaes de suas amizades e de seus dios e tomar parte nas lutas que da resultam seria agir de forma imprudente. Nosso isolamento e nossa distncia dela convidam-nos a adotar um caminho contrrio e nos permitem segui-lo. Se continuarmos formando uma s nao, regida por um gover no forte, no estar longe o tempo em que no teremos nada a temer de ningum. Ento poderemos tomar uma atitude que faa respeitar nossa neutralidade. As naes beligerantes, sentindo a impossibilidade de adquirir o que quer que seja contra ns, temero nos provocar sem motivos, e estaremos em condio de escolher a paz ou a guerra, sem tomar ou tros guias de nossas aes que nosso interesse e a justia. Por que abandonaramos as vantagens que podemos tirar de uma situao to desfavorvel? Por que abandonara mos um terreno que nos propcio, para irmos nos estabe lecer num terreno que nos estranho? Por que, enfim, ligan do nosso destino ao de uma poro qualquer da Europa, exporamos nossa paz e nossa prosperidade ambio, s rivalidades, aos interesses ou aos caprichos dos povos que a habitam? Nossa verdadeira poltica no contrair aliana perma nente com nenhuma nao estrangeira, pelo menos enquan

SEGUNDA PARTE

265

to ainda somos livres de no o fazer, porque estou longe de querer que faltemos com os compromissos existentes. A ho nestidade sempre a melhor poltica. Eis uma mxima que considero igualmente aplicvel aos negcios das naes e dos indivduos. Penso pois que necessrio executar em toda a sua extenso os compromissos que j contramos; mas creio intil e imprudente contrair outros. Coloquemonos sempre de maneira a fazer respeitar nossa posio, e as alianas temporrias bastaro para nos permitir enfrentar todos os perigos. Precedentemente Washington enunciara esta bela e justa idia: a nao que se entrega a sentimentos habituais de amor ou de dio por outro se toma de certa forma escra va. Ela escrava de*seu dio ou de seu amor. A conduta poltica de Washington sempre foi dirigida de acordo com suas mximas. Ele conseguiu manter seu pas em paz, quando todo o resto do universo estava em guerra, e estabeleceu com o ponto de doutrina que o verdadeiro inte resse dos americanos era nunca tomar partido nas querelas internas da Europa. JefFerson foi mais longe ainda e introduziu na poltica da Unio esta outra mxima: Que os americanos nunca de viam pedir privilgios s naes estrangeiras, a fim de no serem obrigados por sua vez a conced-los. Esses dois princpios, que sua evidente justeza ps facil mente ao alcance da multido, simplificaram extremamente a poltica externa dos Estados Unidos. No se intrometendo nos negcios da Europa, a Unio no tem por assim dizer interesses externos a debater, pois ainda no tem vizinhos poderosos na Amrica. Colocada tan to por sua situao quanto por sua vontade fora das paixes do mundo antigo, no precisa nem se resguardar delas nem faz-las suas. Quanto s do novo mundo, o futuro ainda as mantm ocultas. A Unio est livre de compromissos anteriores; ela aproveita pois a experincia dos velhos povos da Europa, sem ser obrigada, como eles, a tirar partido do passado e acomod-lo ao presente. Como eles, no forada a aceitar uma imensa herana legada por seus pais, mescla de glria e

266

A DEMOCRACIA NA AMRICA

de misria, de amizades e de dios nacionais. A poltica ex terna dos Estados Unidos eminentemente expectante; ela consiste muito mais em se abster do que em fazer. Portanto muito difcil saber, presentemente, que habi lidade desenvolver a democracia americana na conduta dos negcios externos do Estado. Sobre esse ponto, seus adver srios como seus amigos devem deixar suspenso seu julga mento. Quanto a mim, no terei dificuldade em dizer: na di reo dos interesses externos da sociedade que os governos democrticos me parecem decididamente inferiores aos ou tros. A experincia, os modos e a instruo sempre acabam criando na democracia essa espcie de sabedoria prtica de todos os dias e essa cincia dos pequenos acontecimentos da vida que se chama bom senso. O bom senso basta para o andamento ordinrio da sociedade e, num povo cuja educa o feita, a liberdade democrtica aplicada aos negcios internos do Estado produz mais bens do que os males que os erros do governo da democracia poderiam acarretar. Mas nem sempre assim nas relaes entre os povos. A poltica externa no requer o uso de quase nenhuma das qualidades que so prprias democracia; ao contrrio, ela ordena o desenvolvimento de quase todas as que lhe fal tam. A democracia favorece o crescimento dos recursos in ternos do Estado; difunde o bem-estar, desenvolve o esprito pblico; fortalece o respeito lei nas diferentes classes da sociedade. Todas essas coisas tm apenas uma influncia in direta sobre a posio de um povo diante de outro. Mas a democracia s dificilmente poderia coordenar os detalhes de uma grande empresa, decidir-se por uma meta e persegui-la obstinadamente atravs dos obstculos. Ela pouco capaz de combinar medidas em segredo e esperar pacientemente seu resultado. Estas qualidades pertencem mais particular mente a um homem ou a uma aristocracia. Ora, so preci samente elas que, a longo prazo, fazem um povo, como in divduo, acabar dominando. Se, ao contrrio, voc atentar para os defeitos naturais da aristocracia, ver que as conseqncias que eles podem produzir quase no so sensveis na direo dos negcios

SEGUNDA PARTE

267

externos do Estado. O vcio capital que se recrimina aristo cracia trabalhar apenas para'si mesma, e no para a massa. Na poltica externa, rarssimo que a aristocracia tenha um interesse distinto daquele do povo. A propenso que leva a democracia a obedecer, em poltica, mais a sentimentos do que a raciocnios, e a aban donar um projeto longamente amadurecido pela satisfao de uma paixo momentnea, fez-se ver claramente na Am rica quando estourou a revoluo francesa. As mais simples luzes da razo bastavam ento, como hoje, para fazer os americanos entenderem que no era de seu interesse envol ver-se na luta que ia ensangentar a Europa e com a qual os Estados Unidos no podiam sofrer nenhum prejuzo. As simpatias do povo pela Frana se declararam porm com tamanha violncia, que foi necessrio nada menos que o carter inflexvel de Washington e a imensa popularidade de que desfrutava para impedir que se declarasse guerra Inglaterra. E, ainda assim, os esforos que fez a austera ra zo desse grande homem para lutar contra as paixes gene rosas, mas impensadas, de seus concidados, quase lhe tira ram a nica recompensa que ele reservara para si: o amor de seu pas. A maioria se pronunciou contra sua poltica; ago ra o povo inteiro a prova1 7 . Se a constituio e o favor pblico no tivessem dado a Washington a direo dos negcios externos do Estado, certo que a nao teria feito ento precisamente o que con dena hoje. Quase todos os povos que agiram de forma marcante sobre o mundo, os que conceberam, seguiram e executaram grandes projetos, dos romanos aos ingleses, eram dirigidos por uma aristocracia - como se surpreender com isso? O que h de mais fixo no mundo em suas idias uma aristocracia. A massa do povo pode ser seduzida por sua ignorncia ou por suas paixes; pode-se surpreender o esp rito de um rei e faz-lo vacilar em seus projetos - de resto, um rei no imortal. Mas um corpo aristocrtico demasia do numeroso para ser seduzido e muito pouco numeroso para ceder facilmente embriaguez das paixes impensa das. Um corpo aristocrtico um homem firme e esclarecido que no morre.

CAPTULO VI

Quais so as vantagens reais que a sociedade americana retira do governo da democracia

Antes de comear o presente captulo, sinto necessidade de lembrar ao leitor o que j indiquei vrias vezes ao longo deste livro. A constituio poltica dos Estados Unidos parece-me uma das formas que a democracia pode dar a seu govemo; mas no considero as instituies americanas as nicas, nem as melhores, que um povo democrtico deva adotar. Fazendo ver quais bens os americanos retiram do go vemo da democracia, estou longe, portanto, de pretender ou de pensar que semelhantes vantagens s podem ser obtidas com o auxlio das mesmas leis.

Da tendncia geral das leis sob o imprio da democracia americana e do instinto dos que as aplicam Os vcios da democracia se vem de imediato. - Suas van tagens s sopercebidas a longoprazo. - A democracia ameri cana muitas vezes inbil, mas a tendncia geral de suas leis proveitosa. - Os funcionrios pblicos, sob a democracia americana, no tm interesses permanentes que difiram dos da maioria. - Oque resulta disso.
Os vcios e as fraquezas do governo da democracia se vem sem dificuldade, so demonstrados por fatos patentes, ao passo que sua influncia salutar se exerce de maneira in sensvel e, por assim dizer, oculta. Seus defeitos impressio-

270

A DEMOCRACIA NA AMRICA

nam de sada, mas suas qualidades s se descobrem a longo prazo. As leis da democracia americana so muitas vezes defei tuosas ou incompletas; ocorre-lhes violar os direitos adquiri dos ou sancionar direitos perigosos. Ainda que fossem boas, sua freqncia mesmo assim seria um grande mal. Tudo isso se percebe primeira vista. Por que ento as repblicas americanas se mantm e prosperam? Devemos distinguir cuidadosamente, nas leis, o objetivo a que visam da maneira como caminham para esse objetivo; sua qualidade absoluta, da que to-s relativa. Suponha-se que o objeto do legislador seja favorecer os interesses da minoria em detrimento dos da maioria; suas disposies seriam combinadas de maneira a obter o resultado visado no m enor tempo e com o mnimo poss vel de esforos. A lei seria bem feita, mas seu objetivo se ria ruim; ela seria perigosa proporo de sua prpria efi ccia. As leis da democracia tendem, em geral, ao bem da maioria, pois emanam da maioria de todos os cidados, a qual pode se enganar, mas no poderia ter um interesse contrrio a si mesma. As da aristocracia tendem, ao contrrio, a monopolizar nas mos da minoria a riqueza e o poder, porque a aristo cracia constitui sempre, por natureza, uma minoria. Podemos dizer, pois, de maneira geral, que o objeto da democracia, em sua legislao, mais til humanidade do que o objeto da aristocracia na sua. Mas terminam a suas vantagens. A aristocracia infinitamente mais hbil na cincia do legislador do que a democracia poderia ser. Senhora de si mesma, no est sujeita a impulsos passageiros; tem projetos de longo prazo que sabe amadurecer at a ocasio favorvel se apresentar. A aristocracia procede sabiamente; ela conhe ce a arte de fazer convergir ao mesmo tempo, para um mes mo ponto, a fora coletiva de todas as suas leis. O mesmo no acontece com a democracia: suas leis so quase sempre defeituosas ou intempestivas.

SEGUNDA PARTE

271

Os meios da democracia so, pois, mais imperfeitos do que os da aristocracia; muitas vezes ela trabalha, sem querer, contra si mesma, mas sua finalidade mais til. Imagine uma sociedade que a natureza, ou sua consti tuio, tenha organizado de maneira a suportar a ao pas sageira das leis ruins e que possa esperar sem perecer o re sultado da tendncia geral das leis, e conceber que o go verno da democracia, apesar de seus defeitos, ainda de to dos o mais apto a fazer essa sociedade prosperar. precisamente o que acontece nos Estados Unidos. Re pito aqui o que j exprimi em outra ocasio: o grande privi lgio dos americanos poder cometer erros reparveis. Direi algo anlogo dos funcionrios pblicos. fcil ver que a democracia americana se engana com freqncia na escolha dos homens a quem confia o poder; mas no to fcil dizer por que o Estado prospera em suas mos. Note antes de mais nada que se, num Estado democrti co, os governantes so menos honestos ou menos capazes, os governados so mais esclarecidos e mais atentos. O povo, nas democracias, incessantemente ocupado como com seus negcios, e zeloso de seus direitos, impe de que seus representantes se afastem de certa linha geral que seu interesse lhe traa. Note ainda que, se o magistrado democrtico vale-se do poder pior do que um outro, ele em geral o possui por menos tempo. Mas h uma razo mais geral do que esta, e mais satisfa tria. Importa sem dvida para o bem das naes que os go vernantes tenham virtudes ou talentos; mas o que lhes im porta ainda mais, talvez, que os governantes no tenham interesses contrrios massa dos governados, porque, nesse caso, as virtudes poderiam se tornar quase inteis e os talen tos, funestos. Disse que importava que os governantes no tivessem interesses contrrios ou diferentes da massa dos governados, mas no disse que importava que eles tivessem interesses

272

A DEMOCRACIA NA AMRICA

semelhantes aos de todos os governados, pois, pelo que sei, tal coisa nunca se deu ainda. At hoje no se descobriu forma poltica que favorecesse igualmente o desenvolvimento e a prosperidade de todas as classes de que a sociedade se compe. Essas classes continua ram a formar como que naes distintas na mesma nao, e a experincia provou que era quase to perigoso entregar a uma delas a sorte das outras quanto fazer de um povo o rbi tro dos destinos de outro povo. Quando somente os ricos go vernam, o interesse dos pobres sempre est em perigo; e quando os pobres fazem a lei, o dos ricos corre grandes ris cos. Qual , pois, a vantagem da democracia? A vantagem real da democracia no , como foi dito, favorecer a prosperidade de todos, mas apenas servir ao bem-estar da maioria. Os que, nos Estados Unidos, so encarregados de dirigir os negcios pblicos muitas vezes so inferiores em capaci dade e em moralidade aos homens que a aristocracia levaria ao poder; mas seu interesse se confunde e se identifica com o da maioria de seus concidados. Portanto eles podem cometer freqentes infidelidades e graves erros, mas nunca seguiro sistematicamente uma tendncia hostil a essa maio ria; e no lhes sucederia imprimir ao governo um comporta mento exclusivo e perigoso. A m administrao de um magistrado, sob a democra cia, alis um fato isolado que s tem influncia durante a curta durao dessa administrao. A corrupo e a incapa cidade no so interesses comuns capazes de ligar entre si os homens de maneira permanente. Um magistrado corrupto, ou incapaz, no combinar seus esforos com outro magistrado, pela simples razo de que este ltimo incapaz e corrupto como ele, e esses dois homens nunca trabalharo de comum acordo para fazer flo rescer a corrupo e a incapacidade em seus psteros. A ambio e as manobras de um serviro, ao contrrio, para desmascarar o outro. Os vcios do magistrado, nas democra cias, lhe so, em geral, totalmente pessoais. Mas os homens pblicos, sob o governo da aristocracia, tm um interesse de classe que, embora s vezes se confunda com o da maioria, freqentemente distinto deste. Esse

SEGUNDA PARTE

273

interesse forma entre eles um vnculo comum e duradouro, convida-os a unir e combinar esforos no sentido de um ob jetivo que nem sempre a felicidade da maioria: ele no vincula apenas os governantes uns aos outros, une-os tam bm a uma poro considervel de governados, pois muitos cidados, sem estarem investidos de nenhum cargo, fazem parte da aristocracia. O magistrado aristocrtico encontra pois um apoio constante na sociedade, ao mesmo tempo que o tem no go vemo. Esse objetivo comum, nas aristocracias, une os magistra dos ao interesse de uma parte de seus contemporneos, identifica-os alm disso e submete-os por assim dizer ao das geraes vindouras. Eles trabalham tanto para o futuro como para o presente. Assim, o magistrado aristocrtico impeli do, ao mesmo tempo e para o mesmo ponto, pelas paixes dos governados, pelas suas e, quase poderia dizer, pelas pai xes de sua posteridade. Como se espantar se ele no resiste? Por isso freqen te vermos nas aristocracias o esprito de classe arrastar aque les mesmos que ele no corrompe e fazer que, sem que o saibam, eles acomodem pouco a pouco a sociedade a seu uso e a preparem para seus descendentes. No me consta que tenha existido uma aristocracia to liberal quanto a da Inglaterra e que tenha, sem interrupo, fornecido ao govemo do pas homens to dignos e to es clarecidos. fcil, porm, reconhecer que na legislao inglesa o bem do pobre acabou muitas vezes sendo sacrificado ao do rico, e os direitos da maioria aos privilgios de alguns. Por isso, a Inglaterra de nossos dias rene em seu seio tudo o que a fortuna tem de mais extremo, e l encontramos mis rias que quase igualam sua potncia e sua glria. Nos Estados Unidos, onde os funcionrios pblicos no tm interesse de classe a fazer prevalecer, o andamento geral e contnuo do governo benfico, conquanto os governan tes muitas vezes sejam inbeis e, s vezes, desprezveis. H, pois, no fundo das instituies democrticas, uma tendncia oculta que faz os homens concorrerem freqente

274

A DEMOCRACIA NA AMRICA

mente para a prosperidade geral, apesar de seus vcios ou de seus erros, ao passo que, nas instituies aristocrticas, revela-se s vezes uma propenso secreta que, a despeito dos talentos e das virtudes, leva-os a contribuir para as mis rias de seus semelhantes. Pode assim suceder que, nos go vernos aristocrticos, os homens pblicos faam o mal sem o querer e que, nas democracias, produzam o bem sem pen sar nele.

Do esprito pblico nos Estados Unidos Amor instintivo ptria. - Patriotismoponderado. - Suas diferentes caractersticas. - Que os povos devem tender todas as suasforas para o segundo quando o primeiro desaparece. - Esforos que os americanos fizeram para logr-lo. - O inte resse do indivduo intimamente ligado ao do pas.
Existe um amor ptria que tem sua fonte nesse senti mento impensado, desinteressado e indefinvel qu liga o corao do homem aos lugares em que nasceu. Esse amor instintivo se confunde com o gosto pelos costumes antigos, com o respeito aos ancestrais e memria do passado; os que o sentem, querem a seu pas como se ama a casa pater na. Amam a tranqilidade de que l desfrutam; gostam dos hbitos calmos que l contraram; apegam-se s lembranas que ela lhes apresenta e at vem alguma doura em nela viver na obedincia. Muitas vezes esse amor ptria exalta do tambm pelo zelo religioso, e ento vemo-lo fazer prod gios. Ele mesmo uma espcie de religio: no raciocina, cr, sente, age. Povos houve que, de certo modo, personificaram a ptria e a entreviram no prncipe. Transferiram, pois, a este uma parte dos sentimentos de que o patriotismo se compe; envaideceram-se com seus triunfos e ufanaram-se de seu po der. Houve um tempo, sob a antiga monarquia, em que os franceses experimentavam uma espcie de alegria ao se senti rem entregues, sem recurso, ao arbtrio do monarca, e diziam com orgulho: Vivemos sob o mais poderoso rei do mundo. Como todas as paixes impensadas, esse amor ao pas estimula grandes esforos passageiros, em vez de sua conti

SEGUNDA PARTE

275

nuidade. Depois de ter salvo o Estado em tempo de crise, no raro o deixa definhar no seio da paz. Quando os povos ainda so simples em seus modos e firmes em sua crena, quando a sociedade repousa doce mente numa ordem de coisas antiga, cuja legitimidade no contestada, v-se reinar esse amor instintivo ptria. H outro mais racional do que este; menos generoso, menos ardente talvez, porm mais fecundo e mais duradou ro. Este nasce das luzes, desenvolve-se com ajuda das leis, cresce com o exerccio dos direitos e acaba, de cena forma, por se confundir com o interesse pessoal. Um homem com preende a influncia que tem o bem-estar de seu pas sobre o seu; sabe que a lei lhe permite contribuir para a produo desse bem-estar e se interessa pela prosperidade de seu pas, primeiro como uma coisa que lhe til, em seguida como sua obra. Contudo s vezes se produz, na vida dos povos, um momento em que os costumes antigos so mudados, os usos destrudos, as crenas abaladas, o prestgio das lembranas apagado, e em que, no obstante, as luzes permanecem in completas e os direitos polticos mal garantidos ou restritos. Ento, os homens no percebem mais a ptria, a no ser sob uma forma fraca e duvidosa; no a colocam mais nem no solo, que se tornou, a seus olhos, uma terra inanimada, nem nos usos de seus ancestrais, que foram ensinados a conside rar um jugo; nem na religio, de que duvidam; nem nas leis que no fazem, nem no legislador que temem e desprezam. No a vem em parte alguma, nem sob seus prprios traos nem sob nenhum outro, e se retraem num egosmo estreito e sem luz. Esses homens escapam dos preconceitos sem re conhecer o imprio da razo; no possuem o patriotismo instintivo da monarquia, nem o patriotismo impensado da repblica; detiveram-se entre os dois, no meio da confuso e das misrias. Que fazer em tal situao? Recuar. Mas os povos no vol tam aos sentimentos de sua juventude, tanto quanto os homens no voltam aos gostos inocentes de sua tenra idade. Podem ter saudade deles, mas no faz-los renascer. Portanto necessrio ir em frente e apressar-se em unir, ante os olhos

276

A DEMOCRA CIA NA AMRICA

do povo, o interesse individual ao interesse do pas, porque o amor desinteressado ptria foge irreversivelmente. Por certo estou longe de pretender que, para chegar a esse resultado, deva-se conceder de repente o exerccio dos direitos polticos a todos os homens; mas digo que o meio mais poderoso, e talvez o nico que nos reste, de interessar os homens pela sorte de sua ptria seja faz-los participar de seu governo. Em nossos dias, o esprito de cidadania me parece inseparvel do exerccio dos direitos polticos; e acho que, doravante, veremos aumentar ou diminuir na Europa o nmero de cidados proporcionalmente extenso desses direitos. De onde vem que, nos Estados Unidos, onde os habi tantes chegaram ontem terra que ocupam, aonde no leva ram nem usos nem lembranas; onde se encontram pela pri meira vez sem se conhecer; onde, para diz-lo numa pala vra, o instinto da ptria mal pode existir; de onde vem que todos se interessam pelos problemas de sua comuna, de seu canto e do Estado inteiro, como se fossem os seus? que cada um, em sua esfera, toma uma parte ativa no governo da sociedade. Nos Estados Unidos, o homem do povo compreendeu a influncia que a prosperidade geral exerce sobre sua felici dade, idia to simples e, no entanto, to pouco conhecida do povo. Alm do mais, ele se acostumou a ver essa prospe ridade como obra sua. Portanto v na fortuna pblica a sua, e trabalha para o bem de seu Estado no apenas por dever ou por orgulho, mas, quase ousaria dizer, por cupidez. No necessrio estudar as instituies e a histria dos americanos para conhecer a verdade do que precede: os costumes apontam-na suficientemente. O americano, por tomar parte em tudo o que se faz nesse pas, cr-se interes sado em defender tudo o que criticado nele, pois no apenas seu pas que atacam ento, mas ele mesmo. Por isso vemos seu orgulho nacional recorrer a todos os artifcios e descer a todas as puerilidades da vaidade individual. No h nada mais incmodo no hbito da vida do que esse patriotismo irritadio dos americanos. O estrangeiro aceitaria elogiar muita coisa no pas deles; mas gostaria que

SEGUNDA PARTE

277

lhe permitissem criticar alguma coisa, e o que lhe recusam absolutamente. A Amrica , pois, um pas de liberdade, em que, para no magoar ningum, o estrangeiro no deve falar livremen te nem dos particulares, nem do Estado, nem dos governa dos, nem dos governantes, nem dos empreendimentos p blicos, nem dos empreendimentos privados; de nada enfim que l existe, a no ser taivez do clima e do solo. Ainda as sim encontramos americanos prestes a defender um e outro, como se tivessem contribudo para form-los. Em nossos dias, preciso saber tomar partido e ousar escolher entre o patriotismo de todos e o governo da mino ria, pois no se pode reunir ao mesmo tempo a fora e a ati vidade sociais que o primeiro proporciona junto com as garantias de tranqilidade que s vezes o segundo fornece.

Da idia dos direitos nos Estados Unidos


No h grandes povos sem idia dos direitos. - Qual o meio de dar ao povo a idia dos direitos, - Respeito aos direitos nos Estados Unidos, - De onde vem, Depois da idia geral da virtude, no conheo mais bela que a dos direitos; ou, antes, essas duas idias se confun dem. A idia dos direitos nada mais que a idia da virtude introduzida no mundo poltico. Foi com a idia dos direitos que os homens definiram o que eram a licena e a tirania. Esclarecido por ela, cada qual pde mostrar-se independente sem arrogncia e submisso sem baixeza. O homem que obedece violncia se dobra e se rebaixa; mas quando se submete ao direito de comandar que reconhece a seu semelhante, eleva-se de certa forma acima daquele mesmo que o comanda. No h grandes ho mens sem virtude; sem respeito aos direitos no h grande povo - pode-se dizer que no h sociedade, pois o que uma reunio de seres racionais e inteligentes cujo nico vn culo a fora? Pergunto-me qual , em nossos dias, o meio de inculcar nos homens a idia dos direitos e de faz-la, por assim dizer,

278

A DEMOCRACIA NA AMRICA

ser-lhes bvia. Vejo um s: dar a todos o exerccio sereno de certos direitos. Vemos como isso funciona com as crianas, que so homens, ressalvadas a fora e a experincia. Quan do a criana com ea a se mexer no meio dos objetos exter nos, o instinto leva-a naturalmente a dispor de tudo o que encontra sua mo; ela no tem a idia da propriedade dos outros, nem mesmo a da existncia; porm, medida que aprende o valor das coisas e que descobre que, por sua vez, pode ser despojada das suas, toma-se mais circunspecta e acaba respeitando em seus semelhantes o que deseja que respeitem nela. O que acontece com a criana com seus brinquedos sucede mais tarde com o homem, em relao a todos os ob jetos que lhe pertencem. Por que na Amrica, pas democr tico por excelncia, ningum faz ouvir contra a propriedade em geral essas queixas que no raro ecoam na Europa? Ser necessrio explicar? que na Amrica no h proletrios. Todos, tendo um bem prprio a defender, reconhecem em princpio o direito de propriedade. No mundo poltico d-se o mesmo. Na Amrica, o ho mem do povo concebeu uma idia elevada dos direitos pol ticos, porque tem direitos polticos; ele no ataca os direitos alheios para que no violem os seus. E, ao passo que na Eu ropa esse mesmo homem desconhece at a autoridade sobe rana, o americano submete-se sem se queixar ao poder do menor de seus magistrados. Essa verdade se revela nos menores detalhes da existn cia dos povos. Na Frana, h poucos prazeres reservados exclusivamente s classes superiores da sociedade, o pobre admitido em quase toda a parte em que o rico pode entrar; por isso vemo-lo conduzir-se com decncia e respeitar tudo o que serve aos deleites que partilha. Na Inglaterra, onde a riqueza tem o privilgio da alegria, assim como o monoplio do poder, queixam-se de que, quando consegue se introdu zir furtivamente no lugar destiriado aos prazeres do rico, o pobre gosta de fazer estragos inteis. Como espantar-se com isso, se se tomou o cuidado de que ele nada tenha a perder? O governo da democracia faz descer a idia dos direitos polticos at o menor dos cidados, tal como a diviso dos

SEGUNDA PARTE

279

bens pe a idia do direito de propriedade em gerai ao alcance de todos os homens. esse um de seus maiores m ritos, a meu ver. No digo que seja fcil ensinar todos os homens a se servir dos direitos polticos; digo apenas que, quando isso possvel, os efeitos resultantes so grandes. E acrescento que, se h m sculo ern que semelhante empresa deva ser tentada, esse sculo o nosso. No v voc que as religies se debilitam e que a noo divina dos direitos desaparece? No descobre que os costu mes se alteram e, com eles, se apaga a noo moral dos direitos? No percebe em toda a parte as crenas cederem lugar ao raciocnio, e os sentimentos ao clculo? Se, no meio des sa com oo universal, voc no conseguir ligar a idia dos direitos ao interesse pessoal que se oferece como nico pon to imvel no corao humano, que lhe restar para governar o mundo, seno o medo? Portanto, quando me dizem que as leis so fracas e os governados turbulentos; que as paixes so vivas e a virtude impotente; e que, nessa situao, no se deve pensar em au mentar os direitos da democracia, respondo que por causa disso mesmo que creio que se deve, sim, pensar em aumen t-los - e, na verdade, acho que os governos tm ainda mais interesse nisso do que a sociedade, pois os governos pere cem mas a sociedade no poderia morrer. De resto, no quero abusar do exemplo da Amrica. Na Amrica, o povo foi investido de direitos polticos numa poca em que lhe era difcil fazer mau uso deles, por que os cidados eram pouco numerosos e de costumes sim ples. Ao crescerem, os americanos no aumentaram por as sim dizer os poderes da democracia, antes ampliaram seu domnio. No se pode ter dvida de que o momento em que se concedem direitos polticos a um povo que estivera privado deles at ento um momento de crise, crise muitas vezes necessria, mas sempre perigosa. A criana mata quando ignora o valor da vida; tira a propriedade de outrem antes de saber que podem tomar-lhe

280

A DEMOCRACIA NA AMRICA

a sua. O homem do povo, no instante em que lhe concedem direitos polticos, encontra-se, em relao a seus direitos, na mesma posio da criana diante de toda a natureza, e o caso de lhe aplicar o clebre mote: H om opuer robustus. Essa verdade se v na Amrica mesma. Os Estados em que os cidados gozam h mais tempo de seus direitos so aqueles em que ainda sabem melhor empreg-los. Nunca ser dizer demais: no h nada mais fecundo em maravilhas do que a arte de ser livre; mas no h nada mais difcil do que o aprendizado da liberdade. O mesmo no se aplica ao despotismo. O despotismo se apresenta muitas ve zes como o reparador de todos os males sofridos; ele o apoio do direito justo, o arrimo dos oprimidos e o fundador da ordem. Os povos adormecem nb seio da prosperidade momentnea que ele faz nascer e, quando despeitam, so miserveis. A liberdade, ao contrrio, nasce de ordinrio no meio das tempestades, estabelece-se penosamente entre as discrdias civis e somente quando j est velha que se podem conhecer seus benefcios.

Do respeito lei nos Estados Unidos


Respeito dos americanos lei. - Amor paterno que sentem por ela. - Interesse pessoal que todos tm em aumentar o vigor da lei. Nem sempre se pode chamar o povo inteiro, seja direta, seja indiretamente, a elaborar a lei; mas no se pode negar que, quando isso praticvel, a lei adquire maior autorida de. Essa origem popular, que muitas vezes prejudica a quali dade e a sabedoria da legislao, contribui singularmente para seu vigor. H na expresso da vontade de todo um povo uma fora prodigiosa. Quando ela se mostra luz do dia, a pr pria imaginao dos que gostariam de lutar contra ela fica como que sufocada por ela. A verdade disso bem conhecida dos partidos. Por isso vemo-los contestar a maioria onde quer que possam. Quando lhes falta esta entre os que votaram, eles a

SEGUNDA PARTE

281

situam entre os que se abstiveram de votar, e quando, a tambm, ela lhes escapa, encontram-na no seio dos que no tinham o direito de votar. Nos Estados Unidos, com exceo dos escravos, dos cria dos e dos indigentes alimentados pelas comunas, no h ningum que no seja eleitor e que, por esse motivo, no contribua indiretamente para a lei. Assim, os que querem atacar as leis so forados a fazer ostensivamente uma destas duas coisas: ou mudar a opinio da nao, ou pisotear a vontade desta. Acrescente a essa primeira razo esta outra mais direta e mais poderosa: nos Estados Unidos cada um tem uma esp cie de interesse pessoal em que todos obedeam s leis, pois aquele que no faz parte hoje da maioria talvez esteja amanh entre ela; e esse respeito que professa agora pela vontade do legislador, logo ter ocasio de exigi-lo para a sua. Portanto, por mais incmoda que seja a lei, o habitante dos Estados Unidos se submete a ela sem dificuldade, no apenas como sendo obra da maioria, mas tambm como sua; ele a considera com o um contrato do qual fosse parte. No se v, pois, nos Estados Unidos, uma multido nu merosa e sempre turbulenta, que, vendo a lei como um ini migo natural, s lanasse sobre ela olhares de medo e sus peita. impossvel, ao contrrio, no perceber que todas as classes mostram grande confiana na legislao que rege o pas e sentem por ela uma espcie de amor paterno. Equivoco-me ao dizer todas as classes. Na Amrica, por estar invertida a escala europia dos poderes, os ricos se encontram numa posio anloga a dos pobres na Europa: so eles que, muitas vezes, desconfiam da lei. Eu o disse em outra ocasio: a vantagem real do govemo democrtico no garantir os interesses de todos, tal com o se pretendeu al gumas vezes, mas apenas proteger o da maioria. Nos Esta dos Unidos, onde o pobre governa, os ricos sempre tm a temer que este use de seu poder contra eles. Essa disposio de esprito dos ricos pode produzir um descontentamento surdo; mas a sociedade no fica muito per turbada com isso, pois a mesma razo que impede o rico de depositar sua confiana no legislador impede-o de afrontar

282

A DEMOCRACIA NA AMRICA

seus mandamentos. Ele no faz a lei porque rico, e no ousa viol-la por causa da sua riqueza. Em geral, nas naes civilizadas, s os que no tm nada a perder se revoltam. Assim, pois, se as leis da democracia nem sempre so res peitveis, quase sempre so respeitadas; pois os que, em geral, violam as leis no podem deixar de obedecer s que eles mesmos fizeram e de que tiram proveito, e os cidados que poderiam ter interesse em infrigi-las so levados por ca rter e por posio a submeter-se vontade do legislador, qualquer que seja. De resto, o povo, na Amrica, no obe dece lei apenas porque ela obra sua, mas tambm por que pode mud-la, quando por acaso ela o fere. Primeiro submete-se a ela como um mal que se imps a si mesmo, em seguida como um mal passageiro.

Atividade que reina em todas as partes do corpo poltico nos Estados Unidos; influncia que ela exerce na sociedade mais difcil conceber a atividade poltica que reina nos Estados Unidos do que a liberdade ou a igualdade que a encontramos. - O grande movimento que agita sem cessar as legislaturas no passa de um episdio, um prolongamento desse movimento universal. - Dificuldade que o americano tem para tratar apenas de seus prprios assuntos. - A agitao poltica se propaga sociedade civil. - Atividade industrial dos americanos provm em parte dessa causa. - Vantagens indire tas que a sociedade obtm do govemo da democracia.
Quando se passa de um pas livre a outro que no o , causa espcie um espetculo extraordinrio: l, tudo ativi dade e movimento; aqui, tudo parece calmo e imvel. Num, trata-se apenas de melhoramentos e progresso; dir-se-ia que a sociedade, no outro, depois de ter adquirido todos os bens, aspira apenas a descansar e desfrut-los. No entanto, o pas que se d tanta agitao para ser feliz em geral mais rico e mais prspero do que o que parece to satisfeito com sua sorte. E considerando um e outro, difcil conceber como tantas necessidades novas se fazem sentir cada dia no primei ro, enquanto parece sentirem-se to poucas no segundo.

SEGUNDA PARTE

283

Se essa observao aplicvel aos pases livres que conservaram a forma monrquica e aqueles em que a aristo cracia domina, ela o muito mais ainda nas repblicas de mocrticas, Nestas no mais uma poro do povo que em preende melhorar o estado da sociedade; o povo inteiro en carrega-se disso. No se trata apenas de satisfazer s necessi dades e s comodidades de uma classe, mas de todas as classes ao mesmo tempo. No impossvel conceber a imensa liberdade de que desfrutam os americanos; tambm se pode ter uma idia da sua extrem igualdade; mas o que no se poderia compre ender sem j haver testemunhdo a atividade poltica que reina nos Estados Unidos. Mal pisa no solo da Amrica, voc se encontra no meio de uma espcie de tumulto; eleva-se de toda a parte um cla mor confuso; mil vozes chegam ao mesmo tempo a seu ouvido, cada uma das quais exprime algumas necessidades sociais. sua volta, tudo se agita: aqui, o povo de um bairro est reunido para saber se deve construir uma igreja; ali, tra balha-se para escolher um representante; mais longe, os deputados de um canto correm a toda pressa para a cidade, a fim de providenciar certas melhorias locais; em outro lu gar, so os cultivadores de uma aldeia que abandonam seus campos para irem discutir o projeto de uma estrada ou de uma escola. Cidados se renem, com a nica finalidade de declarar que desaprovam os passos do governo, enquanto outros se renem para proclamar que os homens no poder so os pais da ptria. Eis outros que, considerando o alcoo lismo a principal fonte dos males do Estado, vm se com prometer solenemente a dar o exemplo da temperana1. O grande movimento poltico que agita sem cessar as legislaturas americanas, o nico que se pode perceber do exterior, no passa de um episdio e de uma espcie de prolongamento desse movimento universal que comea nas fileiras mais baixas do povo e conquista em seguida, pouco a pouco, todas as classes de cidados. No se poderia traba lhar mais laboriosamente para ser feliz, difcil dizer que importncia ocupam os cuidados da poltica na vida de um homem nos Estados Unidos. Meter-se

284

A DEMOCRACIA NA AMRICA

no govemo da sociedade e discutir a esse respeito o maior assunto e, por assim dizer, o nico prazer que um americano conhece. Percebe-se isso nos menores hbitos de sua vida: as prprias mulheres comparecem muitas vezes s assemblias pblicas e se distraem, ouvindo os discursos polticos, dos aborrecimentos domsticos. Para elas, os clubes substituem at certo ponto os espetculos. Um americano no sabe con versar, ele discute; no discorre, disserta, Ele sempre fala com voc como se falasse a uma assemblia e se, por acaso, se inflamar, dir senhores, dirigindo-se a seu interlocutor. Em certos pases, o habitante s aceita com uma esp cie de repugnncia os direitos polticos que a lei lhe conce de; parece-lhe que lhe roubarem o tempo fazerem-no ocupar-se dos interesses comuns, ele gosta de se fechar num egosmo estreito, cujo limite exato formado por quatro va las encimadas por uma cerca viva. Ao contrrio, se o americano fosse reduzido a s cuidar de seus prprios assuntos, a metade de sua existncia lhe seria furtada; ele sentiria como que um imenso vazio em seus dias e se tomaria incrivelmente infeliz2. Estou persuadido de que, se o despotismo um dia vier se estabelecer na Amrica, encontrar mais dificuldades ainda para vencer os hbitos que a liberdade engendrou do que para superar o prprio amor liberdade. Essa agitao sempre renascente, que o governo da de mocracia introduziu no mundo poltico, passa em seguida sociedade civil. No sei se, afinal de contas, no essa a maior vantagem do govemo democrtico, e o aplaudo muito mais por causa do que ele faz fazer do que pelo que ele mes mo faz. incontestvel que o povo freqentemente dirige mui to mal os negcios pblicos. Mas o povo no poderia envol ver-se neles sem que o crculo de suas idias se ampliasse e sem que se visse seu esprito sair da rotina costumeira. O homem do povo que chamado ao governo da sociedade sente certa estima por si mesmo. Como ele , ento, um poder, inteligncias esclarecidas pem-se a servio da sua. Dirigem-se o tempo todo a ele para fazer dele um apoio e, ao procurar engan-lo de mil maneiras diferentes, esclare

SEGUNDA PARTE

285

cem-no. Em poltica, ele participa de empreendimentos que no concebeu, mas que lhe do o gosto geral de empreen der. Indicam-lhe todos os dias novos melhoramentos a fazer na propriedade comum, e ele sente nascer o desejo de me lhorar a que lhe pessoal. Talvez no seja nem mais virtuo so nem mais feliz, porm mais esclarecido e mais ativo do que seus antecessores. No duvido que as instituies de mocrticas, somadas natureza fsica do pas, sejam a causa, no direta, como tanta gente diz, mas indireta do prodigioso movimento de indstria que se nota nos Estados Unidos. No foram as leis que o fizeram nascer, o povo que apren de a produzi-lo fazendo a lei. Quando os inimigos da democracia pretendem que um s faz melhor aquilo de que se encarrega do que o governo de todos, parece-me que tm razo. O governo de um s, supondo-se de ambas as partes igualdade de luzes, d maior continuidade a seus empreendimentos do que a multido; mostra mais perseverana, mais idia de conjunto, mais per feio de detalhe, um discernimento mais justo na escolha dos homens. Os que negam essas coisas nunca viram uma repblica democrtica, ou s julgaram com base num pe queno nmero de exemplos. A democracia, ainda que as circunstncias locais permitam-lhe manter-se, no apresenta a viso da regularidade administrativa e da ordem metdica no governo, verdade. A liberdade democrtica no execu ta cada um de seus empreendimentos com a mesma perfei o que o despotismo inteligente; muitas vezes ela os aban dona antes de ter colhido seus frutos, ou arrisca empreitadas perigosas. Mas ela acaba produzindo mais que ele; faz me nos bem cada coisa, mas faz mais coisas. Sob seu imprio, no o que executa a administrao pblica que grande, mas sobretudo o que se executa sem ela e fora dela, A de mocracia no proporciona ao povo o governo mais hbil, mas faz o que o governo mais hbil muitas vezes incapaz de criar; ela difunde em todo o corpo social uma atividade inquieta, uma fora superabundante, uma energia, que nun ca existem sem ela e que, por pouco que sejam favorveis as circunstncias, podem gerar maravilhas. So essas suas ver dadeiras vantagens.

286

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Neste sculo, em que o destino do mundo cristo pare ce suspenso, uns se apressam em atacar a democracia como uma potncia inimiga, ao passo que ela ainda cresce; outros j adoram nela um novo deus que surge do nada; mas uns e outros s conhecem de maneira imperfeita o objeto de seu dio ou de seu desejo, combatem nas trevas e desferem seus golpes ao acaso. O que querem da sociedade e de seu governo? bom saber. Querem dar ao esprito humano certa elevao, uma maneira generosa de encarar as coisas deste mundo? Que rem inspirar nos homens uma espcie de desprezo pelos bens materiais? Desejam fazer nascer ou manter convices profundas e preparar grandes abnegaes? Trata-se, para vocs, de burilar os costumes, elevar os modos, fazer as artes brilharem? Querem poesia, fama, glria? Pretendem organizar um povo de maneira a agir vigoro samente sobre os outros? Destinam-no a tentar grandes empresas e, qualquer que seja o resultado de seus esforos, deixar uma marca imensa na histria? Se for este, na opinio de vocs, o principal objetivo que se devem propor os homens em sociedade, ento no adotem o governo da democracia; ele com certeza no os levar meta. Mas se lhes parecer til voltar a atividade intelectual e moral do homem para as necessidades da vida material e empreg-la para produzir o bem-estar; se a razo lhes pare cer mais proveitosa aos homens do que o gnio; se seu objetivo no for criar virtudes hericas, mas hbitos serenos; se preferirem ver vcios a ver crimes, e ver menos grandes aes contanto que se produzam menos fracassos; se, em vez de agir no seio de uma sociedade brilhante, basta-lhes viver no meio de uma sociedade prspera; se, enfim, o obje tivo principal de um govemo no for, na opinio de vocs, dar ao corpo inteiro da nao o mximo possvel de fora ou de glria, mas proporcionar a cada um dos indivduos que o compem o mximo de bem-estar e evitar-lhe ao m ximo a misria, ento igualem as condies e constituam o governo da democracia.

SEGUNDA PARTE

287

Se no mais o tempo de fazer uma opo e se uma fora superior ao homem j os arrasta, sem consultar seus desejos, na direo de um dos dois governos, procurem pelo menos tirar dele todo o bem que ele pode dar e, conhecendo os bons instintos desse governo, assim como seus maus pendores, esforcem-se por restringir o efeito dos segundos e por desenvolver os primeiros.

CAPTULO VII

Da onipotncia da maioria nos Estados Unidos e de seus efeitos

Fora natural da maioria nas democracias. - A maioria das constituies americanas aumentou artificialmente essa fora natural. - Como. - Mandatos imperativos. - Imprio moral da maioria. - Opinio de sua infalibilidade. - Respeito por seus direitos. - O que o aumenta nos Estados Unidos.
da prpria essncia dos governos democrticos o fato de o imprio da maioria ser absoluto; porque, fora da maio ria, no h nada que resista nas democracias. A maioria das constituies americanas ainda procurou aumentar artificialmente essa fora natural da maioria1 . O legislativo , de todos os poderes polticos, o que obedece mais facilmente maioria. Os americanos quiseram que os membros da legislatura fossem nomeados diretam en te pelo povo, e por um prazo muito curto, a fim de obriglos a se submeterem no apenas s idias gerais, mas tam bm s paixes cotidianas de seus constituintes. Eles extraram das mesmas classes e nomearam da mes ma maneira os membros das duas Cmaras, de tal sorte que os movimentos do corpo legislativo so quase to rpidos e no menos irresistveis que os de uma s assemblia. Constituda dessa maneira a legislatura, reuniram em seu seio quase todo o governo. Ao mesmo tempo que aumentava a fora dos poderes que eram naturalmente fortes, a lei debilitava cada vez mais os que eram naturalmente fracos. No dava aos representan tes nem poder executivo, nem estabilidade, nem indepen-

292

A DEMOCRACIA NA AMRICA

As conseqncias desse estado de coisas so funestas e perigosas para o futuro. Como a onipotncia da maioria aumenta na Amrica a instabilidade administrativa que natural s democracias
Como os americanos aumentam a instabilidade legislati va, que natural democracia, mudando cada ano o legisla dor e armando-o de um poder quase ilimitado. - Mesmo efeito produzido na administrao. - Na Amrica d-se aos melho ramentos sociais uma fora infinitamente maior, porm menos contnua, do que na Europa.
Falei precedentemente dos vcios naturais do govemo da democracia; no h um s que no cresa ao mesmo tempo que o poder da maioria. E, para com ear pelo mais aparente de todos, a insta bilidade legislativa um mal inerente ao govem o demo crtico, porque da natureza das democracias levar novos homens ao poder. Mas esse mal mais ou menos grande conforme o poder e os meios de ao concedidos ao legis lador. Na Amrica, dota-se a autoridade que faz as leis de um poder soberano. Ela pode se entregar rpida e irresistivel mente a todos os seus desejos, e cada ano lhe do outros re presentantes. Isto , adota-se precisamente a combinao que mais favorece a instabilidade democrtica e que permite democracia aplicar sua vontade mutvel aos mais impor tantes objetos. Por isso a Amrica , em nossos dias, o pas do mundo em que as leis tm menos durao. Quase todas as constitui es americanas foram emendadas nos ltimos trinta anos. Portanto no h Estado americano que no tenha, durante esse perodo, modificado o princpio de suas leis. Quanto s leis mesmas, basta correr os olhos pelos ar quivos dos diferentes Estados da Unio para convencer-se de que, na Amrica, a ao do legislador nunca reduz seu rit mo. No que a democracia americana seja, por natureza, mais instvel do que outra qualquer, mas foi-lhe dado o meio

SEGUNDA PARTE

293

de seguir, na formao da leis, a instabilidade natural de suas inclinaes2. A onipotncia da maioria e a maneira mais rpida e ab soluta na qual suas vontades se executam nos Estados Unidos no apenas toma a lei instvel, mas exerce tambm a mesma influncia sobre a ao da lei e sobre a ao da administrao pblica. Como a maioria a nica fora a que importante agra dar, contribui-se com ardor para as obras que ela empreen de; mas, a partir do momento em que sua ateno se volta para outra coisa, todos os esforos cessam. J nos Estados livres da Europa, onde o poder administrativo tem uma exis tncia independente e uma posio garantida, as vontades do legislador continuam a se executar, mesmo se ele estiver cuidando de outros projetos. Na Amrica, investe-se muito maior zelo e atividade em certos melhoramentos do que em outros lugares. Na Europa, emprega-se para essas mesmas coisas uma fora social infinitamente menor, porm mais contnua. Alguns homens religiosos empreenderam, faz vrios anos, a melhoria do estado das prises. O pblico comoveuse com o seu apelo, e a regenerao dos criminosos tomouse obra popular. Novas prises foram construdas ento. Pela primeira vez, a idia da recuperao do culpado penetrou numa mas morra, ao mesmo tempo que a idia do castigo. Mas a feliz revoluo a que o pblico se associara com tanto ardor e que os esforos simultneos dos cidados tornavam irresist vel no podia realizar-se de um momento para o outro. Ao lado das novas penitencirias, cujo desenvolvimento era apressado pelo desejo da maioria, as antigas prises ain da subsistiam e continuavam a encerrar um grande nmero de culpados. Estas pareciam tornar-se mais insalubres e mais corruptoras medida que as novas se tomavam mais reformadoras e mais sadias. Esse duplo efeito de fcil compreen so: a maioria, preocupada com a idia de fundar o novo estabelecimento, esquecera o que j existia. Ento, como as pessoas desviaram os olhos do objeto que no mais atraa os olhares do amo, a vigilncia cessou. Primeiro viu-se o rela

294

A DEMOCRACIA NA AMRICA

xamento, logo depois o rompimento dos vnculos salutares da disciplina. E, ao lado da priso, monumento duradouro da brandura e das luzes de nosso tempo, encontrava-se uma masmorra que recordava a barbrie da Idade Mdia.

Tirania da maioria

Como se deve entender oprincpio da soberania do povo. - Impossibilidade de conceber um govemo misto. - preciso que o poder soberano esteja em algum lugar. - Precaues que se deve tomarpara moderar sua ao. - Essas precaues no foram tomadas nos Estados Unidos. - O que da resulta.
Considero mpia e detestvel a mxima de que, em ma tria de governo, a maioria do povo tem o direito de fazer tudo; apesar disso situo na vontade da maioria origem de todos os poderes. Estarei em contradio comigo mesmo? Existe uma lei geral que foi feita ou, pelo menos, adota da no apenas pela maioria deste ou daquele povo, mas pela maioria de todos os homens. Esta lei a justia. A justia constitui, pois, o limite do direito de cada povo. Uma nao como um jri encarregado de representar a sociedade universal e de aplicar a justia, que sua lei. O jri, que representa a sociedade, deve ter maior fora que a prpria sociedade, cujas leis aplica? Assim, quando me recuso a obedecer a uma lei injusta, no nego maioria o direito de comandar; apenas, em lugar de apelar para a soberania do povo, apelo para a soberania do gnero humano. H pessoas que no temeram dizer que um povo, nos objetos que s interessavam a ele mesmo, no podia sair inteiramente dos limites da justia e da razo e que, assim, no se devia temer dar todo o poder maioria que o repre senta. Mas , esta, uma linguagem de escravos. Afinal o que uma maioria tomada coletivamente, se no um indivduo que tem opinies e, na maioria dos casos, interesses contrrios a outro indivduo, denominado mino ria? Ora, se voc admitir que um homem investido da onipo tncia pode abusar dela contra seus adversrios, por que

SEGUNDA PARTE

295

no admite a mesma coisa para uma maioria? Os homens, reunindo-se, mudaram de carter? Tomaram-se mais pacien tes diante dos obstculos tomando-se mais fortes?3 Quanto a mim, no poderia acreditar em tal coisa; e o poder de fazer tudo, que recuso a um s de meus semelhantes, nunca vou conceder a muitos. No que, para conservar a liberdade, eu creia que se possam misturar vrios princpios num mesmo governo, de maneira a op-los realmente um ao outro. O governo que chamamos misto sempre me pareceu uma quimera. Para dizer a verdade, no h govemo misto (no sentido que se d a essa palavra), porque, em cada so ciedade, acaba-se descobrindo um princpio de ao que domina todos os demais. A Inglaterra do sculo passado, que foi particularmente citada como exemplo dessas espcies de govemo, era um Estado essencialmente aristocrtico, muito embora houvesse em seu seio grandes elementos de democracia; porque as leis e os costumes estavam estabelecidos de tal forma que a aristocracia devia sempre, a longo prazo, predominar e diri gir de acordo com a sua vontade os negcios pblicos. O erro decorreu de que, vendo sem cessar os interes ses dos grandes s turras com os do povo, pensou-se to-s na luta, em vez de atentar para o resultado dessa luta, que era o ponto importante. Quando uma sociedade vem a ter realmente um govem o misto, isto , igualmente dividido entre princpios contrrios, ela entra em revoluo ou se dissolve. Penso, pois, que sempre necessrio pr em algum lu gar um poder social superior a todos os outros, mas creio estar a liberdade em perigo quando esse poder no encontra diante de si nenhum obstculo que possa reter sua marcha e lhe dar tempo de se moderar. A onipotncia parece-me em si uma coisa ruim e peri gosa. Seu exerccio parece-me acima das foras do homem, qualquer que ele seja, e penso que apenas Deus pode ser, sem perigo, onipotente, porque sua sabedoria e sua justi a so sempre iguais a seu poder. Portanto no h na terra autoridade to respeitvel em si mesma, ou investida de um

296

A DEMOCRACIA NA AMRICA

direito to sagrado, que eu aceitasse deixar agir sem contro le e dominar sem obstculos. Portanto, quando vejo conce derem o direito e a faculdade de fazer tudo a uma fora qualquer, seja ela chamada povo ou rei, democracia ou aris tocracia, seja ela exercida numa monarquia ou numa rep blica, digo: a est o germe da tirania; e procuro ir viver sob outras leis. O que mais critico no govemo democrtico, tal como foi organizado nos Estados Unidos, no , como muitos na Europa pretendem, sua fraqueza, mas, ao contrrio, sua for a irresistvel. E o que mais me repugna na Amrica no a extrema liberdade que l reina, mas a pouca garantia que encontramos contra a tirania. Quando um homem ou um partido sofrem uma injusti a nos Estados Unidos, a quem voc quer que ele se dirija? opinio pblica? ela que constitui a maioria. Ao corpo legislativo? Ele representa a maioria e obedece-lhe cegamen te. Ao poder executivo? Ele nomeado pela maioria e lhe serve de instrumento passivo. fora pblica? A fora pbli ca no passa da maioria sob as armas. Ao jri? O jri a maioria investida do direito de pronunciar sentenas - os prprios juizes, em certos Estados, so eleitos pela maioria. Por mais inqua e insensata que seja a medida a atingi-lo, voc tem de se submeter a ela4. Suponha, ao contrrio, um corpo legislativo composto de tal maneira que represente a maioria, sem ser necessaria mente escravo de suas paixes; um poder executivo que tenha uma fora prpria e um poder judicirio independen te dos dois outros poderes: voc ainda ter um governo democrtico, mas nele quase j no haver possibilidade de tirania. No digo que, na poca atual, faa-se na Amrica um uso freqente da tirania; digo que na Amrica no se desco bre garantia contra ela e que necessrio buscar as causas da brandura do govemo nas circunstncias e nos costumes, em vez de nas leis.

SEGUNDA PARTE

297

Efeito da onipotncia da maioria sobre a arbitrariedade dos funcionrios pblicos americanos


Liberdade que a lei americana d aos funcionrios no crculo que traou. - Seu poder. Cumpre distinguir a arbitrariedade da tirania. A tirania pode se exercer por meio da prpria lei, e ento no arbi trria; a arbitrariedade pode se exercer no interesse dos go vernados, e ento no tirnica. A tirania serve-se usualmente da arbitrariedade, mas, se necessrio, sabe prescindir dela. Nos Estados Unidos, a onipotncia da maioria, ao mes mo tempo que favorece o despotismo legal do legislador, fa vorece tambm a arbitrariedade do magistrado. Sendo se nhora absoluta de fazer a lei e zelar por sua execuo, tendo um controle igual sobre os governantes e sobre os governa dos, a maioria considera os funcionrios pblicos seus agen tes passivos e deixa-lhes naturalmente o cuidado de servir a seus desgnios. Portanto ela no entra previamente no deta lhe dos deveres e no se d ao trabalho de definir seus direi tos. Trata-os como um amo poderia fazer com seus servido res, se, vendo-os sempre agir ante seus olhos, pudesse diri gir ou corrigir sua conduta a cada instante. Em geral, a lei deixa os funcionrios americanos muito mais livres do que os nossos no crculo que lhes traa em torno. s vezes acontece, inclusive, que a maioria lhes per mita sair dele. Garantidos pela opinio da maioria e fortes de seu concurso, ousam ento coisas com que um europeu habituado ao espetculo da arbitrariedade ainda se espanta. Constituem-se assim no seio da liberdade hbitos que um dia podero vir a ser-lhe funestos.

Do poder que a maioria exerce sobre o pensamento na Amrica Nos Estados Unidos, quando a maioria fixou-se definiti vamente sobre uma questo, no se discute mais. - Por qu. Fora moral que a maioria exerce sobre o pensamento. - As repblicas democrticas imaterializam o despotismo.

298

A DEMOCRACIA NA AMRICA

quando se examina qual nos Estados Unidos o exer ccio do pensamento, que se percebe claramente a que pon to a fora da maioria supera todas as foras que conhecemos na Europa. O pensamento um poder invisvel e quase inapreensvel que faz pouco de todas as tiranias. Em nossos dias, os soberanos mais absolutos da Europa no seriam capazes de impedir que certos pensamentos hostis sua autoridade cir culassem surdamente em seus Estados e at mesmo no seio de suas cortes. A mesma coisa no acontece na Amrica: en quanto a maioria for duvidosa, fala-se, mas assim que ela se pronuncia definitivamente todos se calam, e amigos como inimigos parecem, ento, jungir-se de comum acordo a seu carro. A razo disso simples: no h monarca to absoluto que possa reunir em sua mo todas as foras da sociedade e vencer as resistncias, como pode faz-lo uma maioria in vestida do direito de fazer as leis e execut-las. De resto, um rei possui um poder material que age ape nas sobre as aes e no poderia atingir as vontades; mas a maioria investida de uma fora ao mesmo tempo material e moral, que age tanto sobre a vontade quanto sobre as aes e que, ao mesmo tempo, impede o fato e o desejo de fazer. No conheo pas em que reine, em geral, menos inde pendncia de esprito e verdadeira liberdade de discusso do qu na Amrica. No h teoria religiosa ou poltica que no se possa pregar livremente nos Estados constitucionais da Europa e que no penetre nos outros; porque no h na Europa pas to submetido a um s poder a ponto de aquele que quer dizer a verdade no encontre um apoio capaz de tranqilizlo contra os resultados de sua independncia. Se tiver a infe licidade de viver sob um govemo absoluto, freqentemente ter o povo a seu favor; se habitar um pas livre, poder, se preciso, abrigar-se atrs da autoridade real. A frao aristo crtica da sociedade o apia nas regies democrticas, e a democracia nas outras. Mas no seio de uma democracia or ganizada como a dos Estados Unidos, h um s poder, um nico elemento de fora e de sucesso, e no se encontra nada fora deste.

SEGUNDA PARTE

299

Na Amrica, a maioria traa um crculo formidvel em tomo do pensamento. Dentro desses limites, o escritor li vre; mas ai dele, se ousar sair! No que deva temer um autode-f, mas v-se diante de desgostos de todo tipo e de per seguies cotidianas. A carreira poltica lhe vedada: ele ofendeu o nico poder que tem a faculdade de abri-la. Re cusam-lhe tudo, at a glria. Antes de publicar suas opi nies, pensava ter partidrios; parece-lhe no os ter mais, agora que se revelou a todos, porque aqueles que o criticam se exprimem em alta voz e os que pensam como ele, sem ter sua coragem, calam-se e afastam-se. Ele cede, dobra-se enfim sob o esforo de cada dia e entra no silncio, como se sentisse remorso por ter dito a verdade. Grilhes e carrascos so instrumentos grosseiros, que a tirania empregava outrora; mas em nossos dias a civilizao aperfeioou at o prprio despotismo, que parecia contudo nada mais ter a aprender. Os prncipes tinham, por assim dizer, materializado a violncia; as repblicas democrticas de nossos dias tornaram-na to intelectual quanto a vontade humana que ela quer coagir. Sob o govem o absoluto de um s, o despotis mo, para chegar alma, atingia grosseiramente o corpo; e a alma, escapando desses golpes, se elevava gloriosa acima dele. Mas, nas repblicas democrticas, no assim que a tirania procede; ela deixa o corpo e vai direto alma. O amo no diz mais: Pensar como eu ou morrer. Diz: Vo c livre de no pensar como eu; sua vida, seus bens, tudo lhe resta; mas a partir deste dia voc um estrangeiro entre ns. Ir conservar seus privilgios na cidade, mas eles se tomaro inteis, porque, se voc lutar para obter a escolha de seus concidados, eles no a daro, e mesmo se voc pedir apenas a estima deles, ainda assim simularo recusla, Voc permanecer entre os homens, mas perder seus direitos humanidade. Quando se aproximar de seus seme lhantes, eles fugiro de voc como de um ser impuro, e os que acreditarem em sua inocncia, mesmo estes o abando naro, porque os outros fugiriam dele por sua vez. V em paz, deixo-lhe a vida, mas deixo-a pior, para voc, do que a morte.

300

A DEMOCRACIA NA AMRICA

As monarquias absolutas haviam desacreditado o des potismo; estejamos atentos para que as repblicas democr ticas no o reabilitem e para que, tomando-o mais pesado para alguns, no o dispam, aos olhos da maioria, de seu as pecto odioso e de seu carter aviltante. Nas naes mais altivas do velho mundo, publicaramse obras destinadas a pintar fielmente os vcios e os ridcu los dos contemporneos. La Bruyre residia no palcio de Lus XIV quando comps seu captulo sobre os grandes, e Molire criticava a corte em peas que encenava diante dos cortesos. Mas o poder que domina nos Estados Unidos no entende que se troce dele assim. A menor crtica o fere, a menor verdade picante o exaspera; e necessrio que se elogiem desde as formas da sua linguagem at suas mais slidas virtudes. Nenhum escritor, qualquer que seja seu renome, pode escapar dessa obrigao de incensar seus concidados, A maioria vive, pois, numa perptua ado rao de si mesma; somente os estrangeiros ou a experin cia podem fazer certas verdades chegar ao ouvido dos americanos. Se a Amrica ainda no tem grandes escritores, a que devemos procurar a explicao de tal fato: no existe gnio literrio sem liberdade de esprito, e no h liberdade de es prito na Amrica. A inquisio nunca pde impedir que circulassem na Espanha livros contrrios religio da maioria. O imprio desta faz melhor nos Estados Unidos: ele tirou at mesmo a idia de public-los. Encontramos incrdulos na Amrica, mas a incredulidade l no encontra, por assim dizer, um rgo. Vemos governos que se esforam por proteger os costu mes condenando os autores de livros licenciosos. Nos Esta dos Unidos, no se condena ningum por esse gnero de obras; mas ningum se sente tentado a escrev-los. No , porm, que todos os cidados tenham costumes puros, mas a maioria regular nos seus. L, o uso do poder bom, sem dvida; por isso s falei do poder em si mesmo. Esse poder irresistvel um fato contnuo, e seu bom uso no passa de um acidente.

SEGUNDA PARTE

301

Efeitos da tirania da maioria sobre o carter nacional dos americanos; do esprito corteso nos Estados Unidos Os efeitos da tirania da maioria fazem-se sentir, at hoje, mais nos costumes do que na direo da sociedade. - Eles detm o desenvolvimento dos grandes caracteres. - As repbli cas democrticas organizadas, como as dos Estados Unidos, colocam o esprito corteso ao alcance da maioria das pessoas. - Provas desse esprito nos Estados Unidos. - Por que h mais patriotismo nopovo do que nos que governam em seu nome.
A influncia do que precede s se faz sentir fracamente, por enquanto, na sociedade poltica; mas j se podem notar efeitos daninhos sobre o carter nacional dos americanos. Acho que sobretudo ao sempre crescente do despotis mo da maioria, nos Estados Unidos, que se deve atribuir o pequeno nmero de homens notveis que hoje se apresen tam na cena poltica desse pas. Quando a revoluo americana estourou, eles aparece ram em multido; a opinio pblica dirigia ento as vonta des e no as tiranizava. Os homens clebres dessa poca, associando-se livremente ao movimento dos espritos, tive ram uma grandeza que lhes foi prpria: eles propagaram seu brilho sobre a nao, no o tomaram emprestado dela. Nos governos absolutos, os grandes que se aproximam do trono afagam as paixes do amo e curvam-se voluntaria mente a seus caprichos, Mas a massa da nao no se presta serventia; muitas vezes submete-se a ela por fraqueza, h bito ou ignorncia, algumas vezes por amor realeza ou ao rei. Vimos povos mostrarem uma espcie de prazer e de orgulho em sacrificar sua vontade do prncipe e estabele cerem, assim, uma espcie de independncia dalma no meio da prpria obedincia. Nesses povos, encontramos muito menos degradao do que misrias. Por sinal, h uma grande diferena entre fazer o que no se aprova e fingir aprovar o que se faz: uma coisa prpria de um homem fraco, a outra pertence to-s aos hbitos de um lacaio. Nos pases livres, em que cada um mais ou menos chamado a dar sua opinio sobre os negcios do Estado; nas repblicas democrticas, em que a vida pblica acha-se in

302

A DEMOCRACIA NA AMRICA

cessantemente mesclada vida privada, em que o soberano abordvel de todos os lados e em que basta erguer a voz para ela chegar a seu ouvido, encontramos muito mais gente procurando especular sobre suas fraquezas e viver custa de suas paixes do que nas monarquias absolutas. No que os homens sejam naturalmente piores nelas do que em ou tros sistemas, mas nelas a tentao mais forte e se oferece a mais gente ao mesmo tempo. Da resulta um aviltamento muito mais geral das almas. As repblicas democrticas colocam o esprito corteso ao alcance da maior parte das pessoas e o fazem penetrar em todas as classes ao mesmo tempo. uma das principais crticas que podemos fazer a elas. Isso vlido sobretudo nos Estados democrticos, orga nizados como as repblicas americanas, em que a maioria possui um imprio to absoluto e to irresistvel, que quem quiser se afastar do caminho que ela traou precisar de certa forma renunciar a seus direitos de cidado e, por assim dizer, sua qualidade de homem. Entre a imensa multido que, nos Estados Unidos, se precipita na carreira poltica, vi muito poucos homens que mostrassem essa candura viril, essa independncia vigorosa do pensamento, que freqentemente distinguiram os ameri canos nos tempos anteriores e que, onde quer que as en contremos, constituem o trao saliente dos grandes caracte res. Dir-se-ia, primeira vista, que na Amrica os espritos foram todos formados a partir do mesmo modelo, a tal pon to seguem exatamente as mesmas vias. verdade, o estran geiro encontra, algumas vezes, americanos que se afastam do rigor das frmulas. Acontece-lhes deplorar o vcio das leis, a versatilidade da democracia e sua falta de luzes; che gam at a notar os defeitos que alteram o carter nacional, e indicam os meios que poderiam ser empregados para corri gi-los - mas ningum, exceto voc, os ouve. E voc, a quem confiam esses pensamentos secretos, nada mais que um estrangeiro, e voc passa. Eles lhe confiam de bom grado verdades que para voc so inteis e, ao sarem praa p blica, usam de outra linguagem.

SEGUNDA PARTE

303

Se estas linhas um dia chegarem Amrica, tenho certe za de duas coisas: a primeira, que todos os leitores elevaro a voz para me condenar; a segunda, que muitos deles me absolvero no fundo de sua conscincia. Ouvi falar da ptria nos Estados Unidos. Encontrei ver dadeiro patriotismo no povo; muitas vezes procurei-o em vo nos que o dirigem. fcil compreender isso por analo gia: o despotismo deprava muito mais quem se submete a ele do que quem o impe. Nas monarquias absolutas, o rei mui tas vezes possui grandes virtudes, mas os cortesos sempre so vis. verdade que os cortesos, na Amrica, no dizem Sire e Vossa M ajestade, grande e capital diferena; mas falam sem cessar das luzes naturais de seu senhor; no levantam a questo de saber qual das virtudes do prncipe mais merece a admirao, pois garantem que possui todas as virtudes, sem as ter adquirido e, por assim dizer, sem querer; no lhe do suas mulheres e suas filhas para que ele se digne elevlas a amantes, mas, sacrificando-lhe suas opinies, prostituem a si mesmos. Os moralistas e os filsofos, na Amrica, no so obri gados a envolver suas opinies com os vus da alegoria; mas, antes de arriscarem uma verdade incmoda, dizem: Sabemos que falamos a um povo muito acima das fraque zas humanas para no permanecer sempre senhor de si mesmo. No empregaramos semelhante linguajar se nos dirigssemos a homens cujas virtudes e cujas luzes os tornam os nicos, dentre todos os demais, dignos de permanecer livres. Como os aduladores de Lus XIV poderiam fazer melhor? Quanto a mim, creio que em todos os governos, quais quer que sejam, a baixeza prender-se- fora e a adulao, ao poder. E s sei de um meio para impedir que os homens se degradem: no conceder a ningum, com a onipotncia, o poder soberano de avilt-los.

304

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Que o maior perigo das repblicas americanas provm da onipotncia da maioria por causa do mau uso de sua potncia, e no por impo tncia, que as repblicas democrticas expem-se a perecer. Ogovemo das repblicas americanas mais centralizado e mais enrgico do que o das monarquias da Europa. - Perigo que da resulta. - Opinio deMadison e deJefferson a esse respeito.
Os governos perecem de ordinrio por impotncia ou por tirania. No primeiro caso, o poder lhes escapa; no outro, lhes tirado. Muitas pessoas, vendo certos Estados democrticos ca rem na anarquia, acharam que o govemo, nesses Estados, era naturalmente fraco e impotente. A verdade que, uma vez que a guerra a se acende entre os partidos, o govemo perde sua ao sobre a sociedade. Mas no acho que seja prprio da natureza de um poder democrtico carecer de fora e de recursos; ao contrrio, creio que quase sempre o abuso de sua fora e o mau uso de seus recursos que o fazem perecer. A anarquia nasce quase sempre da tirania ou da inabilidade do poder democrtico, no da sua impotncia. No se deve confundir estabilidade com fora, a gran deza da coisa com sua durao. Nas repblicas democrti cas, o poder que dirige5 a sociedade no estvel, pois mu da com freqncia de mos e de objeto. Ms, onde quer que se aplique, sua fora quase irresistvel. O governo das repblicas americanas parece-me to centralizado e mais enrgico que o das monarquias absolu tas da Europa. No acho, pois, que ele perea por fraqueza6. Se algum dia a liberdade vier a ser perdida na Amrica, dever-se- imputar essa perda onipotncia da maioria, que ter levado as minorias ao desespero e as ter forado a ape lar para a fora material. Ver-se- ento a anarquia, mas ela chegar como conseqncia do despotismo. O presidente Jam es Madison exprimiu os mesmos pen samentos (Ver o Fdraliste, ne 51): importantssimo, nas repblicas, no apenas defen der a sociedade contra a opresso dos que a governam, mas tambm garantir uma parte da sociedade contra a injustia

SEGUNDA PARTE

305

da outra. A justia o objetivo a que deve tender todo go verno; a finalidade que se propem os homens ao se reu nirem. Os povos fizeram e sempre faro esforos visando a esse objetivo, at conseguirem atingi-lo ou perderem sua liberdade. Se houvesse uma sociedade em que o partido mais po deroso fosse capaz de reunir facilmente suas foras e opri mir o mais fraco, poderamos considerar que a anarquia reina em tal sociedade tanto quanto no estado natural, em que o indivduo mais fraco no tem nenhuma garantia con tra a violncia do mais forte. E, assim como, no estado natu ral, os inconvenientes de uma sorte incerta e precria levam os mais fortes a se submeterem a um govemo que protege os fracos, assim como a eles mesmos, assim tambm, num govemo anrquico, os mesmos motivos levaro pouco a pouco os partidos mais poderosos a desejar um govemo que possa proteger igualmente todos os partidos, o forte e o fraco. Se o Estado de Rhode Island fosse separado da Con federao e entregue a um govemo popular, exercido sobe ranamente em limites estreitos, no se poderia duvidar que a tirania das maiorias tomaria o exerccio dos direitos to in certo nesse Estado, que se acabaria reclamando um poder inteiramente independente do povo. As prprias faces, que o teriam tomado necessrio, se apressariam em apelar para ele. Jefferson tambm dizia: O poder executivo, em nosso governo, no o nico e, talvez, nem mesmo o principal objeto da minha solicitude. A tirania dos legisladores atual mente, e ser durante muitos anos ainda, o perigo mais te mvel. A do poder executivo vir por sua vez, mas num pe rodo mais distante.7 Prefiro, nesta matria, citar Jefferson a qualquer outro, porque o considero o mais poderoso apstolo que j teve a democracia.

CAPTULO VIII

Do que tempera nos Estados Unidos a tirania da maioria

Ausncia de centralizao administrativa A maioria nacional no tem a pretenso defazer tudo. obrigada a servir-se dos magistrados da comuna e dos con dadospara executar sua vontade soberana.
Distingui precedentemente duas espcies de centrali zao; chamei uma de governamental, a outra de adminis trativa. Apenas a primeira existe na Amrica, a segunda prati camente desconhecida. Se o poder que dirige as sociedades americanas encon trasse sua disposio esses dois meios de governo e so masse ao direito de tudo comandar a faculdade e o hbito de tudo executar por si mesmo; se, depois de ter estabeleci do os princpios gerais do govemo, penetrasse nos detalhes da aplicao e se, depois de ter equacionado os grandes in teresses do pas, pudesse descer at o limite dos interesses individuais, a liberdade logo seria banida do novo mundo. Mas, nos Estados Unidos, a maioria, que muitas vezes tem os gostos e os instintos de um dspota, ainda carece dos instrumentos mais aperfeioados da tirania. Em todas as repblicas americanas, o governo central sempre cuidou apenas de um pequeno nmero de objetos, cuja importncia atraa seus olhares. No procurou resolver as coisas secundrias da sociedade. Nada indica que tenha sequer acalentado o desejo de faz-lo. A maioria, tornando-

308

A DEMOCRACIA NA AMRICA

se cada vez mais absoluta, no aumentou as atribuies do poder central; ela apenas o toma onipotente em sua esfera. Assim, o despotismo pode ser muito pesado num ponto, mas no poderia estender-se a todos. De resto, por mais arrebatada que possa ser por suas paixes, por mais ardente que seja em seus projetos, a maio ria nacional no poderia fazer que, em todos os lugares, da mesma maneira e no mesmo momento, todos os cidados se dobrassem a seus desejos. Quando ordena soberanamente, o governo central que a representa deve remeter-se, part a execuo de seu comando, a agentes que muitas vezes no dependem dele e que ele no pode dirigir a cada instante Os corpos municipais e as administraes dos condados constituem, pois, como que obstculos ocultos, a retardar ou a dividir o fluxo da vontade popular. Fosse a lei opressiva, a liberdade ainda encontraria abrigo na maneira como a exe cutaria; e a maioria no poderia descer aos detalhes, e, se ouso dizer, s puerilidades da tirania administrativa. Ela nem sequer imagina que possa faz-lo, pois no tem plena cons cincia de seu poder. Ela s conhece por enquanto suas for as naturais e ignora at onde a arte poderia estender os li mites destas. Isso merece reflexo. Se algum dia viesse a se fundar uma repblica democrtica como a dos Estados Unidos, num pas em que o poder de um s j houvesse estabelecido e intro duzido nos costumes, assim como nas leis, a centralizao administrativa, no temo dizer que, em tal repblica, o des potismo se tomaria mais intolervel do que em qualquer uma das monarquias absolutas da Europa. Somente na sia se encontraria um que se pudesse comparar com ele.

Do esprito legista nos Estados Unidos e como ele serve de contrapeso democracia Utilidade de descobrir quais so os instintos naturais do esprito legista. - Os legistas chamados a desempenhar um grande papel na sociedade que procura nascer. - Como o gnero de trabalhos a que os legistas se dedicam proporciona um aspecto aristocrtico a suas idias. - Causas acidentais

SEGUNDA PARTE

309

que podem se opor ao desenvolvimento dessas idias. - Facili dade que a aristocracia encontra para se unir aos legistas. Proveito que um dspota poderia tirar dos legistas. - Como os legistas formam o nico elemento aristocrtico capaz de se combinar com os elementos naturais da democracia. - Causas particulares que tendem a dar um aspecto aristocrtico ao esprito do legista ingls e americano. - A aristocracia ameri cana est no banco dos advogados e na cadeira dos juzes. Influncia exercida pelos legistas sobre a sociedade america na. ~ Como seu esprito penetra no seio das legislaturas, na administrao, e acaba dando ao prprio povo algo dos ins tintos dos magistrados. Quando visitamos os americanos e estudamos suas leis, vemos que a autoridade que deram aos legistas e a influn cia que lhes deixaram tomar no govem o constituem hoje a mais poderosa barreira contra os desvios da democracia. Esse efeito parece-me decorrer de uma causa geral que til descobrir, pois pode reproduzir-se em outras partes. Os legistas participaram de todos os movimentos da sociedade poltica, na Europa, nos ltimos quinhentos anos. Ora serviram de instrumento s foras polticas, ora empre garam as foras polticas como instrumento, Na Idade Mdia, os legistas cooperaram maravilhosamente para ampliar a do minao dos reis; desde esses tempos, trabalharam podero samente para restringir esse mesmo poder. Na Inglaterra, vi mo-los unirem-se intimamente aristocracia; na Frana, mos traram-se seus mais perigosos inimigos. Os legistas cedem, ento, apenas a impulsos sbitos e momentneos, ou obe decem mais ou menos, conforme as circunstncias, a instin tos que lhes so naturais e que sempre se reproduzem? Gos taria de esclarecer esse ponto, pois talvez os legistas estejam destinados a desempenhar o papel principal na sociedade poltica que procura nascer. Os homens que empreenderam um estudo especial das leis granjearam nesse trabalho hbitos de ordem, um certo gosto pelas formas, uma espcie de amor instintivo pelo encadeamento regular das idias, que os tornam naturalmente opostos ao esprito revolucionrio e s paixes irrefletidas da democracia.

310

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os conhecimentos especiais que os legistas adquirem estudando a lei garantem-lhes um lugar parte na socieda de; eles constituem uma espcie de classe privilegiada entre as inteligncias. Encontram cada dia a idia dessa superiori dade no exerccio de sua profisso; so os mestres de uma cincia necessria, cujo conhecimento no muito difundi do; servem de rbitros entre os cidados, e o costume de di rigir para sua meta as paixes cegas dos litigantes lhes porporciona certo desprezo pelo juzo da multido. Acrescente a isso o fato de formarem naturalmente um corpo. No que se entendam entre si e se dirijam de comum acordo para um mesmo ponto; mas a comunidade de estudos e a unidade de mtodos ligam seu esprito reciprocamente, tal como o interesse poderia unir sua vontade. Assim, encontramos oculta no fundo da alma dos legis tas uma parte dos gostos e dos hbitos da aristocracia. Eles tm como que uma inclinao instintiva para a ordem, um amor natural s formas; como a aristocracia, eles tm grande desdm pela ao da multido e desprezam secretamente o governo do povo. No quero dizer que essas inclinaes naturais dos le gistas sejam fortes o bastante para acorrent-los de maneira irresistvel. O que domina nos legistas, como em todos os homens, o interesse particular, sobretudo o interesse do momento. H uma sociedade em que os homens de lei no po dem assumir no mundo poltico uma posio anloga que ocupam na vida privada; pode-se estar certo de que, numa sociedade organizada desta maneira, os legistas sero agen tes ativos da revoluo. Mas necessrio descobrir se a cau sa que os leva ento a destruir 011 a mudar nasce, neles, de uma disposio permanente ou de um acidente. verdade que os legistas contriburam singularmente para derrubar a monarquia francesa em 1789- Resta saber se agiram assim porque tinham estudado as leis, ou porque no podiam par ticipar de sua elaborao. H quinhentos anos, a aristocracia inglesa punha-se frente do povo e falava em seu nome; hoje, ela sustenta o

SEGUNDA PARTE

311

trono e faz-se paladina da autoridade real. A aristocracia tem, no entanto, instintos e inclinaes que lhe so prprias. Tambm preciso evitar tomar membros isolados do corpo pelo prprio corpo. Em todos os governos livres, qualquer que seja a sua fomja, encontraremos legistas na linha de frente de todos os partidos. Essa mesma obfervao aplicvel aristocracia. Quase todos os movimentos democrticos que agitaram o mundo foram dirigidos por nobres. Um corpo de elite nunca pode ser suficiente para todas as ambies que encerra; sempre h nele mais talentos e pai xes do que aplicaes, e no deixamos de encontrar em mejo a tal corpo um grande nmero de homens que, no podendo crescer depressa o bastante servindo-se dos privil gios dos corpos, procuram faz-lo atacando esses privilgios. No pretendo em absoluto, pois, que venha uma poca em que todos os legistas devam mostrar-se amigos da ordem e inimigos das mudanas, nem que em todos os tempos a maioria deles assim se apresente. Digo que numa sociedade em que os legistas vierem a ocupar sem contestao a posio elevada que lhes pertence naturalmente, seu esprito ser eminentemente conservador e se mostrar antidemocrtico. Quando a aristocracia fecha suas portas aos legistas, en contra neles inimigos tanto mais perigosos porquanto, abaixo dela por sua riqueza e seu poder, so independentes dela por seu trabalho e sentem-se do mesmo nvel por suas luzes. No entanto, todas as vezes que os nobres quiseram fa zer que os legistas partilhassem alguns de seus privilgios, essas duas classes encontraram para se unir grandes facilida des e, por assim dizer, acharam-se da mesma famlia. Sou igualmente levado a crer que sempre ser fcil, para um rei, fazer dos legistas os mais teis instrumentos de seu poder. H infinitamente mais afinidade natural entre os homens de lei e o poder executivo do que entre eles e o povo, muito embora os legistas tenham muitas vezes de derrubar o pri meiro; do mesmo modo que h mais afinidade natural entre os nobres e o rei do que entre os nobres e o povo, se bem

312

A DEMOCRACIA NA AMRICA

que se tenha visto com freqncia as classes superiores da sociedade se unirem s outras para lutar contra o poder real. O que os legistas apreciam acima de tudo a vida da ordem, e a maior garantia da ordem a autoridade. Alis, no se deve esquecer que, se prezam a liberdade, em geral colocam a legalidade bem acima dela; temem menos a tira nia do que a arbitrariedade, e, contanto que seja o legislador mesmo que se encarregue de tirar a independncia dos homens, ficam razoavelmente satisfeitos, Acho, pois, que o prncipe que, diante de uma demo cracia invasora, procurasse derrubar o poder judicirio em seus Estados e diminuir a influncia poltica dos legistas c o meteria um grave erro. Deixaria a substncia da autoridade para agarrar-lhe a sombra. No tenho dvida de que lhe seria mais proveitoso in troduzir os legistas no govemo. Depois de lhes ter confiado o despotismo sob a forma da violncia, talvez tomasse a encontr-lo nas mos deles sob os traos da justia e da lei. O governo da democracia favorvel ao poder poltico dos legistas. Quando o rico, o nobre e o prncipe so exclu dos do govemo, os legistas a ele ascendem, por assim dizer, de pleno direito, pois constituem ento os nicos homens esclarecidos e hbeis que o povo possa escolher fora dele. Se bem se inclinem naturalmente, por seus gostos, aristocracia e ao prncipe, os legistas tendem pois natural mente ao povo por seu interesse. Assim, eles gostam do governo da democracia, sem deste partilhar as propenses e imitar as fraquezas, dupla causa para serem poderosos por ela e sobre ela. O povo, na democracia, no desconfia dos legistas por que sabe que o interesse deles servir sua causa; ele os ouve sem clera, porque no supe que tenham segundas intenes. De fato, os legistas no querem derrubar o gover no que a democracia se deu, mas esforam-se sem cessar por dirigi-lo de acordo com uma tendncia que no a dele e com meios que so estranhos a ele. O legista pertence ao povo por seu interesse e por seu nascimento, e aristocracia por seus hbitos e por seus gostos; ele como que a ligao natural entre essas duas coisas, como o elo que as une.

SEGUNDA PARTE

313

O corpo dos legistas constitui o nico elemento aristo crtico capaz de se misturar sem esforo aos elementos na turais da democracia, e de se combinar de uma maneira feliz e duradoura com eles. No ignoro quais so os defeitos ine rentes ao esprito legista. Sem essa mescla do esprito legista com o esprito democrtico, duvido porm de que a democra cia pudesse governar por muito tempo a sociedade, e no poderia crer que, em nossos dias, uma repblica pudesse esperar conservar sua existncia, se a influncia dos legistas nos negcios no crescesse proporcionalmente ao poder do povo. Esse carter aristocrtico qe percebo no esprito legista muito mais pronunciado ainda nos Estados Unidos e na Inglaterra do que em qualquer outro pas. Isso no se deve apenas ao estudo das leis empreendido pelos legistas Ingle ses e americanos, mas prpria natureza da legislao e posio que esses intrpretes ocupam nesses dois povos. Os ingleses e os americanos conservaram a legislao dos precedentes, isto , continuam a buscar nas opinies e nas decises legais de seus pais as opinies que devem ter em matria de lei e as decises que devem tomar. Num legista ingls ou americano, o gosto e o respeito pelo que antigo soma-se pois, quase sempre, ao amor pelo que regular e legal. Isso tem mais outra influncia sobre o esprito dos legis tas e, por conseguinte, sobre o andamento da sociedade. O legista ingls ou americano procura saber o que foi feito, o legista francs o que deveria ter sido feito; um quer decises, o outro razes. Quando voc ouve um legista ingls ou americano, fica surpreso por v-lo citar com tanta freqncia a opinio dos outros e por ouvi-lo falar to pouco da sua, ao passo que o contrrio ocorre entre ns. No h causa, por menor que seja, que o advogado francs admita tratar sem introduzir um sistema de idias que lhe pertena, e discutir at mesmo os princpios consti tutivos das leis, para que o tribunal haja por bem recuar uma toesa o limite da herana contestada.

314

A EMOCRACIA NA AMRICA

' Essa espcie de abnegao que o legista ingls e ameri cano faz de seu prprio entendimento, para referir-se ao de seus pais; essa espcie de servido, na qual obrigado a manter seu pensamento, deve dar ao esprito legista hbitos mais tmidos e faz-lo contrair pendores mais estacionrios na Inglaterra e na Amrica do que na Frana. Nossas leis escritas costumam ser de difcil compreen so, mas todos podem l-las; no h nada, ao contrrio, mais obscuro para o vulgo, e menos a seu alcance do que uma legislao fundada em precedentes. Essa necessidade que se tem do legista na Inglaterra e nos Estados Unidos, essa idia elevada que se tem de suas luzes separam-no cada vez mais do povo e acabam pondo-o numa classe parte. O legista francs no passa de um erudito; mas o ho mem de lei ingls ou americano se assemelha de certo modo aos sacerdotes do Egito: como estes, o nico intr prete de uma cincia oculta. A posio que os homens de lei ocupam na Inglaterra e na Amrica exerce uma influncia no menos grande sobre seus hbitos e suas opinies. A aristocracia na Ingla terra, que teve o cuidado de atrair a si tudo o que tinha al guma analogia natural com ela, deixou aos legistas uma enorme parte de considerao e de poder. Na sociedade inglesa, os legistas no esto na posio mais elevada, mas do-se por contentes com a posio que ocupam. Cons tituem como que o ramo mais novo da aristocracia inglesa e apreciam e respeitam seus antepassados, sem partilhar to dos os seus privilgios. Os legistas ingleses mesclam, pois, aos interesses aristocrticos da sua profisso as idias e os gostos aristocrticos da sociedade em meio qual eles vivem. Por isso sobretudo na Inglaterra que podemos ver em relevo esse tipo de legista que procuro pintar: o legista in gls estima as leis, no tanto por serem boas, mas por serem velhas; e, se se v reduzido a modific-las em algum ponto para adapt-las mudana que o tempo imprime s socieda des, recorre s mais incrveis sutilezas a fim de se persuadir de que, acrescentando alguma coisa obra de seus pais, nada mais faz que desenvolver seu pensamento e completar

SEGUNDA PARTE

315

seus trabalhos. No espere faz-lo reconhecer que inova dor; ele preferir ir ao cmulo do absurdo a confessar-se culpado de to grande crime. Foi na Inglaterra que nasceu esse esprito legal, que parece indiferente ao fundo das coi sas, para s dar ateno letra e que sairia antes da razo e da humanidade do que da lei. A legislao inglesa como uma rvore antiga, na qual os legistas enxertaram sem cessar os rebentos mais estra nhos, na esperana de que, embora dando frutos diferentes, pelo menos confudiro sua folhagem com o venerando caule que os suporta. Na Amrica, no h nobres nem literatos, e o povo des confia dos ricos. Os legistas formam, pois, a classe poltica superior e a poro mais intelectual da sociedade. Assim, eles s poderiam perder com a inovao - o que acrescenta um interesse conservador ao amor natural que tm pela ordem, Se me perguntassem onde situo a aristocracia america na, responderia sem hesitar que no entre os ricos, que no tm nenhum vnculo comum a reuni-los. A aristocracia americana est no banco dos advogados e na cadeira dos juizes. Quanto mais refletimos sobre o que acontece nos Esta dos Unidos, mais ficamos convencidos de que o corpo dos legistas forma nesse pas o mais poderoso e, por assim dizer, o nico contrapeso da democracia. nos Estados Unidos que descobrimos sem dificuldade quanto o esprito legista, por suas qualidades, diria mesmo por seus defeitos, apto a neutralizar os vcios inerentes ao govemo popular. Quando o povo americano se deixa embriagar por suas paixes ou se entrega ao arrebatamento de suas idias, os legistas fazem-lhe sentir um freio quase invisvel que o mo dera e o detm. Aos instintos democrticos do povo opem secretamente seus pendores aristocrticos; ao amor novi dade, seu respeito supersticioso pelo que antigo; imensi do dos projetos, suas idias estreitas; ao desprezo que tem pelas regras, seu gosto pelas formas; e ao mpeto do povo, seu costume de proceder lentamente.

316

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os tribunais so os rgos mais visveis de que se serve o corpo dos legistas para agir sobre a democracia. O juiz um legista que, independentemente do gosto pela ordem e das regras que contraiu no estudo das leis, haure o amor estabilidade tambm da inamovibilidade de suas funes. Seus conhecimentos legais j lhe haviam asse gurado uma posio elevada entre seus semelhantes; seu poder poltico acaba de situ-lo numa posio parte e de lhe proporcionar os instintos das classes privilegiadas. Armado do direito de declarar as leis inconstitucionais, o magistrado americano penetra sem cessar nos negcios polticos1. Ele no pode forar o povo a fazer leis, mas pelo menos compele-o a no ser infiel s suas prprias leis e a permanecer coerente consigo mesmo. No ignoro que existe nos Estados Unidos uma tendn cia secreta que leva o povo a reduzir o poder do judicirio; na maioria das constituies estaduais, o govemo, a pedido das duas Cmaras, pode destituir um juiz. Certas constitui es prevem a eleio dos membros dos tribunais e os sub metem a reeleies freqentes. Ouso predizer que essas ino vaes cedo ou tarde tero resultados funestos e que perce beremos um dia em que, diminuindo assim a independncia dos magistrados, atacou-se no apenas o poder judicirio, mas a prpria repblica democrtica, No se deve acreditar, de resto, que nos Estados Unidos o esprito legista encerre-se unicamente no recinto dos tribu nais: ele se estende muito alm. Os legistas, constituindo a nica classe esclarecida de que o povo no desconfia, so chamados naturalmente a ocupar a maioria das funes pblicas. Eles enchem as legis laturas e encontram-se frente das administraes; exercem pois grande influncia sobre a elaborao da lei e sobre sua execuo. So, no entanto, obrigados a ceder corrente de opinio pblica que os arrasta - mas fcil encontrar ind cios do que fariam se fossem livres. Os americanos, que ino varam tanto em suas leis polticas, s introduziram ligeiras modificaes, e a duras penas, em suas leis civis, muito em bora vrias dessas leis contrariem grandemente seu estado social. Isso decorre do fato de que, em matria de direito

SEGUNDA PARTE

317

civil, a maioria sempre obrigada a remeter-se aos legistas; e os legistas americanos, entregues a seu prprio arbtrio, no inovam. uma coisa singularssima para um francs ouvir as queixas que se elevam, nos Estados Unidos, contra o espri to estacionrio e os preconceitos dos legistas em favor do que estabelecido. A influncia do esprito legista se estende ainda mais longe dos limites precisos que acabo de traar. Quase no h questo poltica nos Estados Unidos que no se resolva, mais cedo ou mais tarde, em questo judici ria. Da a obrigao em que se encontram os partidos, em sua polmica cotidiana, de tomar emprestadas da justia as idias e a linguagem. A maioria dos homens pblicos, por serem ou terem sido legistas, introduz no manejo dos neg cios pblicos os usos e modos de ver que so prprios des tes. O jri acaba de familiarizar todas as classes com eles. A linguagem judiciria se toma, assim, de certa forma, a lngua vulgar; o esprito legista, nascido no interior das escolas e dos tribunais, difunde-se, pois, pouco a pouco, alm de seu recinto; infiltra-se por assim dizer em toda a sociedade, desce aos ltimos escales desta, e o povo inteiro acaba contraindo uma parte dos hbitos e dos gostos do magistrado. Os legistas constituem, nos Estados Unidos, uma fora pouco temida, que mal se percebe, que no possui bandeira prpria, que se dobra com flexibilidade s exigncias do tempo e se deixa levar sem resistncia por todos os movi mentos do corpo social; mas envolve a sociedade inteira, penetra em cada uma das classes que a compem, trabalha-a em segredo, age sem cessar sobre ela sem que ela perceba e acaba modelando-a segundo seus desejos.

Do j ri nos Estados Unidos considerado como instituio poltica


Ojri, que um dos modos da soberania do povo. deve ser relacionado com as outras leis que estabelecem essa sobera nia. - Composio do jri nos Estados Unidos. - Efeitos produ zidos pelo jri sobre o carter nacional. - Educao que d ao

318

A DEMOCRACIA NA AMRICA

povo. - Como tende a estabelecer a influncia dos magistrados e a difundir o esprito legista. J que meu tema levou-me naturalmente a falar da justi a nos Estados Unidos, no abandonarei essa questo sem antes tratar do jri. Devem-se distinguir duas coisas no jri: uma instituio judiciria e uma instituio poltica. Se se tratasse de saber at que ponto o jri, sobretudo o jri em matria cvel, serve boa administrao da justia, confessaria que sua utilidade poderia ser contestada. A instituio do jri nasceu numa sociedade pouco adiantada, em que s eram submetidas aos tribunais simples questes de fato; e no nada fcil adapt-la s necessida des de um povo muito civilizado quando as relaes entre os homens multiplicaram-se singularmente e adquiriram um carter erudito e intelectual2. Minha finalidade principal, neste momento, focalizar o lado poltico do jri: outra abordagem me afastaria de meu tema. Quanto ao jri considerado como meio judicirio, di rei apenas duas palavras. Quando os ingleses adotaram a instituio do jri, eram um povo sembrbaro; tomaram-se desde ento uma das naes mais esclarecidas do globo, e seu apego pelo jri parece ter crescido com suas luzes. Saram de seu territrio, e vimo-los espalharem-se por todo o universo: uns formaram colnias; outros, Estados indepen dentes; o corpo da nao conservou um rei; vrios emigran tes fundaram poderosas repblicas; mas em toda parte os ingleses preconizaram igualmente a instituio do jri3. Estabeleceram-na em toda parte, ou se apressaram em restabele c-la. Uma instituio judiciria que obtm assim os sufr gios de um grande povo durante uma longa srie de scu los, que reproduzida com zelo em todas as pocas da civi lizao, em todos os climas e sob todas as formas de gover no, no poderia ser contrria ao esprito da justia4. Mas deixemos esse tema. Seria restringir singularmente seu pensamento limitar-se a encarar o jri como instituio judiciria; porque, se ele exerce uma grande influncia sobre a sorte dos processos, exerce uma muito maior ainda sobre o prprio destino da sociedade. O jri , portanto, antes de mais

SEGUNDA PARTE

319

nada, uma instituio poltica, desse ponto de vista que con vm situar-se sempre para julg-lo. Entendo por jri certo nmero de cidados tomados ao acaso e investidos momentaneamente do direito de julgar. Aplicar o jri represso dos crimes parece-me introdu zir no govem o uma instituio eminentemente republicana. Explico-me. A instituio do jri pode ser aristocrtica ou democrti ca, conforme a classe em que se convocam os jurados; mas sempre conserva um carter republicano, por colocar a dire o real da sociedade nas mos dos governados ou de uma poro deles, e no na dos governantes. A fora nunca mais que um elemento passageiro de sucesso; depois dela, vem logo a idia do direito. Um gover no reduzido a s poder atingir seus inimigos no campo de batalha logo seria destrudo. A verdadeira sano das leis polticas se encontra, pois, nas leis penais, e, se falta a san o, a lei perde mais cedo ou mais tarde sua fora. O ho mem que julga na vara criminal , pois, de fato, o senhor da sociedade. Ora, a instituio do jri coloca o prprio povo ou, pelo menos uma classe de cidados na cadeira do juiz. Assim, a instituio do jri pe realmente a direo da socie dade nas mos do povo ou dessa classe5. Na Inglaterra o jri se recruta na poro aristocrtica da nao. A aristocracia faz as leis, aplica as leis e julga as infra es s leis (B). Tudo conforme. Por isso a Inglaterra , na verdade, uma repblica aristocrtica. Nos Estados Unidos, o mesmo sistema aplicado ao povo inteiro. Cada cidado americano eleitor, elegvel e jurado (C). O sistema do jri, tal como entendido na Amrica, parece-me uma conse qncia to direta e to extrema do dogma da soberania do povo quanto o voto universal. So dois meios igualmente poderosos para fazer reinar a maioria. Todos os soberanos que quiseram buscar em si mesmos as fontes de seu poder e dirigir a sociedade em vez de se deixar dirigir por ela destruram a instituio do jri ou lhe tiraram a fora. Os Tudor mandavam para a priso os jura dos que no queriam condenar, e Napoleo fazia que fos sem escolhidos por seus agentes.

320

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Por mais evidente que seja a maioria das verdades que precedem, elas no causam impresso em todos os espritos e muitas vezes, entre ns, ainda se parece ter uma idia con fusa da instituio do jri, Se os franceses querem saber de que elementos deve-se compor a lista dos jurados, limitamse a discutir quais as luzes e a ,capacidade dos que so cha mados a dele participar, como se se tratasse apenas de uma instituio judiciria. Na verdade, parece-me que isso preo cupar-se com a menor poro do problema. O jri antes de mais nada uma instituio poltica; devemos consider-lo um modo da soberania do povo; convm rejeit-lo inteira mente, quando se repele a soberania do povo, ou relacionlo com outras leis que estabelecem essa soberania. O jri constitui a parte da nao encarrgada de garantir a execu o das leis, do mesmo modo que as Cmaras so a parte da nao encarregada de fazer as leis; e para que a sociedade seja governada de maneira fixa e uniforme, necessrio que a lista dos jurados se amplie ou se restrinja, junto com a dos eleitores. esse ponto de vista que, na minha opinio, sem pre deve atrair a ateno principal do legislador. O resto , por assim dizer, acessrio. Estou to convencido de que o jri , antes de mais na da, uma instituio poltica, que tambm o considero assim quando aplicado em matria cvel. As leis so sempre pouco firmes, enquanto no se apiam nos costumes; os costumes so a nica fora resistente e duradoura num povo. Quando o jri reservado para as causas criminais, o povo s o v agir de longe em longe e em casos particula res; acostuma-se a prescindir dele no curso ordinrio da vida e considera-o um meio, e no o nico meio de obter justia6. Quando, ao contrrio, o jri estendido s causas c veis, sua aplicao cai a cada instante diante dos olhos; ele toca ento todos os interesses; todos vm contribuir para a sua ao; ele penetra assim at nos usos da vida, dobra o esprito humano a suas formas e confunde-se, por assim di zer, com a prpria idia da justia. Portanto, a instituio do jri, limitada s causas crimi nais, est sempre em perigo. Uma vez introduzida nas mat

SEGUNDA PARTE

321

rias cveis, arrosta o tempo e os esforos dos homens. Se fosse possvel eliminar o-jri dos costumes dos ingleses to facilmente quanto de suas leis, ele teria sucumbido inteira mente sob os Tudor. Foi, pois, o jri civil que realmente sal vou as liberdades na Inglaterra. Como quer que se aplique o jri, ele no pode deixar de exercer uma grande influncia sobre o carter nacional; mas essa influncia cresce infinitamente medida que a in troduzimos mais longe nas matrias cveis. O jri, sobretudo o jri civil, serve para dar ao esprito de todos os cidados uma parte dos hbitos do esprito do juiz; e esses hbitos so precisamente os que melhor prepa ram o povo para ser livre. O jri difunde em todas as classes o respeito pela coisa julgada e pela idia do direito. Tirem essas duas coisas, e o amor independncia no passar de uma paixo destrutiva O jri ensina aos homens a prtica da eqidade. Cada um, ao julgar seu vizinho, pensa que poder ser julgado por sua vez. Isso verdade sobretudo para o jri em matria cvel: no h quase ningum que tema ser um dia objeto de uma ao criminal; mas todos podem ser processados civilmente. O jri ensina a cada homem no recuar diante da res ponsabilidade de seus prprios atos; disposio viril, sem a qual no h virtude poltica. Ele investe cada cidado de uma espcie de magistratu ra; faz todos sentirem que tm deveres a cumprir ante a sociedade e que fazem parte de seu governo. Forando os homens a cuidar de outra coisa que de seus prprios assun tos, combate o egosmo individual, que como que a ferru gem das sociedades. O jri contribui incrivelmente para formar o discerni mento e para aumentar as luzes naturais do povo. esta, a meu ver, sua maior vantagem. Devemos consider-lo uma escola gratuita e sempre aberta, em que cada jurado vem se instruir de seus direitos, em que cada jurado entra em comu nicao cotidiana com os membros mais instrudos e mais esclarecidos das classes elevadas, em que as leis lhe so en sinadas de maneira prtica e postas ao alcance de sua inteli

322

A DEMOCRACIA NA AMRICA

gncia pelos esforos dos advogados, as opinies do juiz e as prprias paixes das partes. Acho que se deve atribuir a inteligncia prtica e o bom senso poltico dos americanos principalmente ao longo uso que fizeram do jri em matria cvel. No sei se o jri til aos que tm processos, mas estou certo de que utilssimo para os que os julgam. Vejo-o como um dos meios mais eficazes que a sociedade pode utilizar para a educao do povo. O que precede se aplica a todas as naes, mas vejamos o que especial aos americanos e, em geral, aos povos democrticos. Disse acima que, nas democracias, os legistas, e entre eles os magistrados, constituem o nico corpo aristocrtico capaz de moderar os movimentos do povo. Essa aristocracia no investida de nenhuma fora material, s exerce sua influncia conservadora sobre os espritos. Ora, na institui o do jri civil que ela encontra as fontes principais de seu poder. Nos processos criminais, em que a sociedade luta con tra um homem, o jri levado a ver no juiz o instrumento passivo do poder social e desconfia de suas opinies. Alm disso, os processos criminais repousam inteiramente em fatos simples, que o bom senso consegue facilmente apre ciar. Nesse terreno, o juiz e o jurado so iguais. O mesmo no ocorre nos processos civis; o juiz aparece ento como um rbitro desinteressado entre as paixes das partes. Os jurados o vem com confiana e ouvem-no com respeito, pois aqui sua inteligncia domina inteiramente a deles. o juiz que desenrola ante eles os diversos argumen tos que lhes cansaram a memria e que os conduz pela mo para dirigi-los atravs dos meandros do processo; o juiz que os circunscreve ao ponto de fato e lhes aponta a respos ta que devem dar questo de direito. Sua influncia sobre eles quase ilimitada. Ser necessrio dizer, enfim, por que me comovem to pouco os argumentos tirados da incapacidade dos jurados em matria cvel?

SEGUNDA PARTE

323

Nos processos civis, pelo menos todas as vezes que no se trata de questes de fato, o jri s tem a aparncia de um corpo judicirio. Os jurados pronunciam a sentena que o juiz proferiu. Do a essa deciso a autoridade da sociedade que represen tam, e o juiz, a da razo e da lei (D). Na Inglaterra e na Amrica, os juizes exercem sobre a sorte dos processos criminais uma influncia que o juiz fran cs nunca conheceu. fcil compreender a razo dessa dife rena: o magistrado ingls ou americano estabeleceu seu po der em matria cvel, nada mais faz que o exercer em segui da em outro teatro: no o adquire a. H casos, e muitas vezes so os mais importantes, em que o juiz americano tem o direito de decidir sozinho7. Ele se encontra ento, ocasionalmente, na posio em que o juiz francs habitualmente est; mas seu poder moral muito maior: as lembranas do jri ainda o seguem e sua voz tem quase tanta fora quanto a da sociedade, de que os jurados eram o rgo. Sua influncia se estende inclusive muito alm do recin to dos tribunais: nos passatempos da vida privada como nos trabalhos da vida poltica, na praa pblica como no mbito das legislaturas, o juiz americano encontra sem cessar sua volta homens que esto acostumados a ver em sua intelign cia algo de superior deles e, depois de ter-se exercitado nos processos, seu poder se faz sentir sobre todos os hbitos do esprito, at mesmo na alma dos que concorreram com ele para julg-los. Portanto, o jri, que parece diminuir os direitos da ma gistratura, na verdade funda o imprio desta, e no h pas em que os juizes sejam to poderosos quanto aqueles em que o povo participa de seus privilgios. sobretudo com ajuda do jri em matria cvel que a magistratura americana faz penetrar o que chamei de espri to legista at nos ltimos escales da sociedade. Assim, o jri, que o meio mais enrgico de fazer o povo reinar, tambm o meio mais eficaz de ensin-lo a reinar.

CAPTULO IX

Das principais causas que tendem a manter a repblica democrtica nos Estados Unidos

A repblica democrtica subsiste nos Estados Unidos. A finalidade principal deste livro foi fazer compreender as cau sas desse fenmeno. Entre essas causas, h vrias margem das quais a cor rente do meu tema me arrastou contra a minha vontade e que apenas indiquei de longe, incidentalmente. H outras de que no pude tratar; e aquelas sobre as quais me foi permiti do estender-me ficaram atrs de mim como que enterradas sob os detalhes. Achei, portanto, que, antes de prosseguir e de falar do futuro, devia reunir num mbito restrito todas as razes que explicam o presente. Nessa espcie de resumo serei breve, porque terei o cuidado de apenas recordar muito sumariamente ao leitor o que ele j sabe, e, dentre os fatos que ainda no tive a opor tunidade de expor, escolherei apenas os principais. Achei que todas as causas tendentes manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos podiam reduzirse a trs: A situao particular e acidental em que a Providncia colocou os americanos a primeira; A segunda provm das leis;
A terceira d e co rre dos hbitos e dos costu m es.

326

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Das causas acidentais ou providenciais que contribuem para a m anuteno da repblica dem ocrtica nos Estados Unidos A Unio no tem vizinhos, - No h grande capital. - Os americanos tm a seu favor o acaso do nascimento. - A Amri ca um pas vazio. - Como essa circunstncia contribui pode rosamente para a manuteno da repblica democrtica. Maneira como se povoam os desertos da Amrica, - Avidez dos anglo-americanos por se apoderar das solides do novo mundo. - Influncia do bem-estar material sobre as opinies polticas dos americanos. H mil circunstncias independentes da vontade dos homens que, nos Estados Unidos, so propcias repblica democrtica. Umas so conhecidas, outras so fceis de co nhecer. Limitar-me-ei a expor as principais. Os americanos no tm vizinhos, por conseguinte no tm grandes guerras, crise financeira, devastaes, nem con quistas a temer; np precisam nem de impostos volumosos, nem de exrcito numeroso, nem de grandes generais; quase no tm nada a temer vindo de um flagelo maior ainda que todos esses juntos: a glria militar. Como negar a incrvel influncia que a glria militar exerce sobre o esprito do povo? O general Jackson, que os americanos elegeram duas vezes para t-lo sua cabea, um homem de carter violento e de capacidade mdia; nada em todo o curso da sua carreira provara que ele tivesse as qualidades requeridas para governar um povo livre; por isso, a maioria das classes esclarecidas da Uni sempre foi con trria a ele. Quem, pois, o colocou na cadeira de presidente e ainda o mantm nela? A lembrana de uma vitria alcana da por ele, faz vinte anos, ante as muralhas de Nova Orleans. Ora, essa vitria de Nova Orleans um feito de armas bem corriqueiro, do qual s se poderia falar por muito tempo num pas em que no se travam batalhas; e o povo que se deixa levar assim pelo prestgio da glria , com cer teza, o mais frio, o mais calculista, o menos militar e, se as sim posso me exprimir, o mais prosaico de todos os povos do mundo.

SHGUNDA PARTE

327

A Amrica no tem grande capital1 , cuja influncia dire ta ou indireta se faa sentir em toda a extenso do territrio, o que considero uma das causas primeiras da manuteno das instituies republicanas nos Estados Unidos. Nas cida des, no se pode impedir que os homens se concertem, se Inflamem em comum, tomem decises sbitas e apaixona das. As cidades constituem como que grandes assemblias de que todos os habitantes so membros. O povo exerce a lima influncia prodigiosa sobre os magistrados, e muitas vezes executa sem intermedirios sua vontade. Submeter as provncias capital , pois, colocar o desti no de todo o imprio no apenas nas mos de uma poro do povo, o que injusto, mas tambm nas mos do povo que age por si mesmo, o que perigosssimo. A preponde rncia das capitais causa pois um grave dano ao sistema representativo. Ela faz as repblicas modernas carem no erro das repblicas da Antiguidade, que pereceram todas por no terem conhecido esse sistema. Seria fcil enumerar aqui um grande nmero de causas secundrias que propiciaram o estabelecimento e garantem a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos. Mas no meio dessa multido de circunstncias felizes, perce bo duas principais e apresso-me a indic-las. J disse precedentemente que via na origem dos ameri canos, no que chamei de seu ponto de partida, a primeira e mais eficaz de todas as causas a que possamos atribuir a prosperidade atual dos Estados Unidos. Os americanos tm a seu favor o acaso do nascimento: seus pais importaram outrora para a terra que habitam a igualdade das condies e das inteligncias, de que a repblica democrtica devia bro tar um dia como de sua fonte natural. Ainda no tudo. Com um estado social republicano, legaram a seus descendentes os hbitos, as idias e os costumes mais aptos a fazer flores cer a repblica. Quando penso no que esse fato original pro duziu, parece-me ver todo o destino da Amrica encerrado no primeiro puritano que abordou quelas costas, assim como se pode ver toda a raa humana no primeiro homem. Entre as circunstncias felizes que tambm propiciaram o estabelecimento e garantem a manuteno da repblica

290

A DEMOCRACIA NA AMRICA

dncia-, e, submetendo-os completamente aos caprichos da legislatura, tirava-lhes o pouco de influncia que a natureza do govem o democrtico lhes teria permitido exercer. Em vrios Estados, fazia o poder judicirio ser eleito pela maioria e, em todos eles, fazia de certo modo a existn cia desse poder depender do poder legislativo, ao deixar aos representantes o direito de estabelecer cada ano o salrio dos juizes. Os usos foram ainda mais longe que as leis. Difunde-se cada vez mais, nos Estados Unidos, um cos tume que acabar por tomar inteis as garantias do govemo representativo: comum acontecer que os eleitores, no meando um deputado, lhe tracem um plano de conduta e lhe imponham certo nmero de obrigaes positivas, de que ele no poderia afastar-se. Salvo o tumulto, como se a pr pria maioria deliberasse em praa pblica. Vrias circunstncias particulares tendem ainda a tomar, na Amrica, o poder da maioria no apenas predominante, mas irresistvel. O imprio moral da maioria se baseia, em parte, na idia de que h mais luzes e sabedoria em muitos homens reuni dos do que num s, mais no nmero de legisladores do que na escolha. a teoria da igualdade aplicada s inteligncias. Essa doutrina ataca o orgulho do homem em seu derradeiro refgio: eis por que a minoria a admite to dificilmente e a ela s se acostuma com o passar do tempo. Portanto, como todos os poderes, e mais talvez do que qualquer um deles, o poder da maioria necessita durar para que parea legtimo. Quando comea a se estabelecer, faz-se obedecer pela coero; somente depois de se ter vivido muito tempo sob suas leis que se comea a respeit-lo. A idia do direito de governar a sociedade, que a maio ria possui por suas luzes, foi trazida ao solo dos Estados Unidos por seus primeiros habitantes. Essa idia, que por si s bastaria para criar um povo livre, faz hoje parte dos cos tumes e a encontramos nos menores hbitos da vida. Os franceses, sob a antiga monarquia, davam por certo que o rei nunca podia falhar; e, quando este por acaso agia mal, pensavam que a culpa era de seus conselheiros. Isso

SEGUNDA PARTE

291

facilitava maravilhosamente a obedincia. Podia-se murmu rar contra a lei, sem cessar de amar e respeitar o legislador. Os americanos tm a mesma opinio da maioria, O imprio moral da maioria baseia-se tambm no prin cpio de que os interesses da maioria devem ter preferncia sobre os da minoria. Ora, fcil compreender que o respei to que se professa por esse direito da maioria aumenta natu ralmente ou diminui dependendo do estado dos partidos. Quando uma nao est dividida entre vrios grandes inte resses inconciliveis, o privilgio da maioria muitas vezes desprezado, porque se torna demasiado penoso submeter-se a ele. Se existisse na Amrica uma classe de cidados que o legislador trabalhasse para despojar de certas vantagens ex clusivas, possudas durante sculos, e quisesse rebaixar de uma situao elevada para traz-los a fazer parte da multi do, provvel que a minoria no se submetesse facilmente a suas leis. Mas como os Estados Unidos foram povoados por ho mens iguais entre si, ainda no h dissidncia natural e per manente entre os interesses de seus diversos habitantes. Existe um estado social em que os membros da minoria no podem esperar atrair para si a maioria, porque seria ne cessrio para tanto abandonar o objetivo mesmo da luta que travam contra ela. Uma aristocracia, por exemplo, no pode ria se tornar maioria conservando seus privilgios exclusivos e no poderia deixar escapar seus privilgios sem deixar de ser uma aristocracia. Nos Estados Unidos, as questes polticas no podem ser colocadas de uma maneira to geral e to absoluta, e to dos os partidos esto prontos para reconhecer os direitos da maioria, porque todos esperam poder um dia exerc-los em seu proveito. A maioria tem, pois, nos Estados Unidos, um imenso poder de fato e um poder de opinio quase to grande; e, uma vez que ela estabelecida sobre uma questo, no h, por assim dizer, obstculos que possam, no vou dizer de ter, mas nem mesmo retardar sua marcha e dar tempo de ouvir as queixas dos que ela esmaga em sua passagem.

292

A DEMOCRACIA NA AMRICA

As conseqncias desse estado de coisas so funestas e perigosas para o futuro,

Como a onipotncia da maioria aumenta na Amrica a instabilidade administrativa que natural s democracias Como os americanos aumentam a instabilidade legislati va, que natural democracia, mudando cada ano o legisla dor e armando-o de um poder quase ilimitado. - Mesmo efeito produzido na administrao. - Na Amrica d-se aos melho ramentos sociais uma fora infinitamente maior, porm menos continua, do que na Europa.
Falei precedentemente dos vcios naturais do govemo da democracia; no h um s que no cresa ao mesmo tempo que o poder da maioria, E, para com ear pelo mais aparente de todos, a insta bilidade legislativa um mal inerente ao govem o demo crtico, porque da natureza das democracias levar novos homens ao poder. Mas esse mal mais ou menos grande conforme o poder e os meios de ao concedidos ao legis lador. Na Amrica, dota-se a autoridade que faz as leis de um poder soberano. Ela pode se entregar rpida e irresistivel mente a todos os seus desejos, e cada ano lhe do outros re presentantes. Isto , adota-se precisamente a combinao que mais favorece a instabilidade democrtica e que permite democracia aplicar sua vontade mutvel aos mais impor tantes objetos. Por isso a Amrica , em nossos dias, o pas do mundo em que as leis tm menos durao. Quase todas as constitui es americanas foram emendadas nos ltimos trinta anos. Portanto no h Estado americano que no tenha, durante esse perodo, modificado o princpio de suas leis. Quanto s leis mesmas, basta correr os olhos pelos ar quivos dos diferentes Estados da Unio para convencer-se de que, na Amrica, a ao do legislador nunca reduz seu rit mo. No que a democracia americana seja, por natureza, mais instvel do que outra qualquer, mas foi-lhe dado o meio

SEGUNDA PASTE

293

de seguir, na formao da leis, a instabilidade natural de suas inclinaes2. A onipotncia da maioria e a maneira mais rpida e ab soluta na qual suas vontades se executam nos Estados Unidos no apenas toma a lei instvel, mas exerce tambm a mesma influncia sobre a ao da lei e sobre a ao da administrao pblica. Como a maioria a nica fora a que importante agra dar, contribui-se com ardor para as obras que ela empreen de; mas, a partir do momento em que sua ateno se volta para outra coisa, todos os esforos cessam. J nos Estados livres da Europa, onde o poder administrativo tem uma exis tncia independente e uma posio garantida, as vontades do legislador continuam a se exeutar, mesmo se ele estiver cuidando de outros projetos. Na Amrica, investe-se muito maior zelo e atividade em certos melhoramentos do que em outros lugares, Na Europa, emprega-se para essas mesmas coisas uma fora social infinitamente menor, porm mais contnua. Alguns homens religiosos empreenderam, faz vrios anos, a melhoria do estado das prises. O pblico comoveuse com o seu apelo, e a regenerao dos criminosos tomouse obra popular. Novas prises foram construdas ento. Pela primeira vez, a idia da recuperao do culpado penetrou numa mas morra, ao mesmo tempo que a idia do castigo. Mas a feliz revoluo a que o pblico se associara com tanto ardor e que os esforos simultneos dos cidados tomavam irresist vel no podia realizar-se de um momento para o outro. Ao lado das novas penitencirias, cujo desenvolvimento era apressado pelo desejo da maioria, as antigas prises ain da subsistiam e continuavam a encerrar um grande nmero de culpados, Estas pareciam tornar-se mais insalubres e mais corruptoras medida que as novas se tomavam mais reformadoras e mais sadias. Esse duplo efeito de fcil compreen so: a maioria, preocupada com a idia de fundar o novo estabelecimento, esquecera o que j existia. Ento, como as pessoas desviaram os olhos do objeto que no mais atraa os olhares do amo, a vigilncia cessou. Primeiro viu-se o rela

294

A DEMOCRACIA NA AMRICA

xamento, logo depois o rompimento dos vnculos salutares da disciplina. E, ao lado da priso, monumento duradouro da brandura e das luzes de nosso tempo, encontrava-se uma masmorra que recordava a barbrie da Idade Mdia,

Tirania da maioria Como se deve entender o princpio,da soberania do povo


- Impossibilidade de conceber um govemo misto. - preciso que o poder soberano esteja em algum lugar. - Precaues que

se deve tomar pam moderar sua ao. - Essas precaues no foram tomadas nos Estados Unidos. O que da resulta. Considero mpia e detestvel a mxima de que, em ma tria de governo, a maioria do povo tem o direito de fazer tudo; apesar disso situo na vontade da maioria a origem de todos os poderes. Estarei em contradio comigo mesmo? Existe uma lei geral que foi feita ou, pelo menos, adota da no apenas pela maioria deste ou daquele povo, mas pela maioria de todos os homens. Esta lei a justia , A justia constitui, pois, o limite do direito de cada povo. Uma nao como um jri encarregado de representar a sociedade universal e de aplicar a justia, que sua lei. O jri, que representa a sociedade, deve ter maior fora que a prpria sociedade, cujas leis aplica? Assim, quando me recuso a obedecer a uma lei injusta, no nego maioria o direito de comandar; apenas, em lugar de apelar para a soberania do povo, apelo para a soberania do gnero humano. H pessoas que no temeram dizer que um povo, nos objetos que s interessavam a ele mesmo, no podia sair inteiramente dos limites da justia e da razo e que, assim, no se devia temer dar todo o poder maioria que o repre senta. Mas , esta, uma linguagem de escravos. Afinal o que uma maioria tomada coletivamente, se no um indivduo que tem opinies e, na maioria dos casos, interesses contrrios a outro indivduo, denominado mino ria? Ora, se voc admitir que um homem investido da onipo tncia pode abusar dela contra seus adversrios, por que

SEGUNDA PARTE

295

no admite a mesma coisa para uma maioria? Os homens, reunindo-se, mudaram de carter? Tomaram-se mais pacien tes diante dos obstculos tomando-se mais fortes?3 Quanto a mim, no poderia acreditar em tal coisa; e o poder de fazer tudo, que recuso a um s de meus semelhantes, nunca vou conceder a muitos. No que, para conservar a liberdade, eu creia que se possam misturar vrios princpios num mesmo governo, de maneira a op-los realmente um ao outro, O govemo que chamamos misto sempre me pareceu uma quimera. Para dizer a verdade, no h govemo misto (no sentido que se d a essa palavra), porque, em cada so ciedade, acaba-se descobrindo um princpio de ao que domina todos os demais. A Inglaterra do sculo passado, que foi particularmente citada como exemplo dessas espcies de govemo, era um Estado essencialmente aristocrtico, muito embora houvesse em seu seio grandes elementos de democracia; porque as leis e os costumes estavam estabelecidos de tal forma que a aristocracia devia sempre, a longo prazo, predominar e diri gir de acordo com a sua vontade os negcios pblicos. O erro decorreu de que, vendo sem cessar os interes ses dos grandes s turras com os do povo, pensou-se to-s na luta, em vez de atentar para o resultado dessa luta, que era o ponto importante. Quando uma sociedade vem a ter realmente um govemo misto, isto , igualmente dividido entre princpios contrrios, ela entra em revoluo ou se dissolve. Penso, pois, que sempre necessrio pr em algum lu gar um poder social superior a todos os outros, mas creio estar a liberdade em perigo quando esse poder no encontra diante de si nenhum obstculo que possa reter sua marcha e lhe dar tempo de se moderar. A onipotncia parece-me em si uma coisa ruim e peri gosa. Seu exerccio parece-me acima das foras do homem, qualquer que ele seja, e penso que apenas Deus pode ser, sem perigo, onipotente, porque sua sabedoria e sua justi a so sempre iguais a seu poder. Portanto no h na terra autoridade to respeitvel em si mesma, ou investida de um

296

A DEMOCRACIA NA AMRICA

direito to sagrado, que eu aceitasse deixar agir sem contro le e dominar sem obstculos. Portanto, quando vejo conce derem o direito e a faculdade de fazer tudo a uma fora qualquer, seja ela chamada povo ou rei, democracia ou aris tocracia, seja ela exercida numa monarquia ou numa rep blica, digo: a est o germe da tirania; e procuro ir viver sob outras leis. O que mais critico no govemo democrtico, tal como foi organizado nos Estados Unidos, no , como muitos na Europa pretendem, sua fraqueza, mas, ao contrrio, sua for a irresistvel. E o que mais me repugna na Amrica no a extrema liberdade que l reina, mas a pouca garantia que encontramos contra a tirania. Quando um homem ou um partido sofrem uma injusti a nos Estados Unidos, a quem voc quer que ele se dirija? A opinio pblica? ela que constitui a maioria. Ao corpo legislativo? Ele representa a maioria e obedece-lhe cegamen te. Ao poder executivo? Ele nomeado pela maioria e lhe serve de instrumento passivo. fora pblica? A fora pbli ca no passa da maioria sob as armas. Ao jri? O jri a maioria investida do direito de pronunciar sentenas - os prprios juizes, em certos Estados, so eleitos pela maioria. Por mais inqua e insensata que seja a medida a atingi-lo, voc tem de se submeter a ela4. Suponha, ao contrrio, um corpo legislativo composto de tal maneira que represente a maioria, sem ser necessaria mente escravo de suas paixes; um poder executivo que tenha uma fora prpria e um poder judicirio independen te dos dois outros poderes: voc ainda ter um gverno democrtico, mas nele quase j no haver possibilidade de tirania. No digo que, na poca atual, faa-se na Amrica um uso freqente da tirania; digo que na Amrica no se desco bre garantia contra ela e que necessrio buscar as causas da brandura do govemo nas circunstncias e nos costumes, em vez de nas leis.

SEGUNDA PARTE

297

Efeito da onipotncia da maioria sobre a arbitrariedade dos funcionrios pblicos americanos


Liberdade que a lei americana d aos funcionrios no crculo que traou. - Seu poder. Cumpre distinguir a arbitrariedade da tirania. A tirania pode se exercer por meio da prpria lei, e ento no arbi trria; a arbitrariedade pode se exercer no interesse dos go vernados, e ento no tirnica. A tirania serve-se usualmente da arbitrariedade, mas, se necessrio, sabe prescindir dela. Nos Estados Unidos, a onipotncia da maioria, ao mes mo temp que favorece o despotismo lgal do legislador, fa vorece tambm a arbitrariedade do magistrado. Sendo se nhora absoluta de fazer a lei e zelar por sua execuo, tendo um controle igual sobre os governantes e sobre os governa dos, a maioria considera os funcionrios pblicos seus agen tes passivos e deixa-lhes naturalmente o cuidado de servir a seus desgnios. Portanto ela no entra previamente no deta lhe dos deveres e no se d ao trabalho de definir seus direi tos. Trata-os como um amo poderia fazer com seus servido res, se, vendo-os sempre agir ante seus olhos, pudesse diri gir ou corrigir sua conduta a cada instante. Em geral, a lei deixa os funcionrios americanos muito mais livres do que os nossos no crculo que lhes traa em tomo. s vezes acontece, inclusive, que a maioria lhes per mita sair dele. Garantidos pela opinio da maioria e fortes de seu concurso, ousam ento coisas com que um europeu habituado ao espetculo da arbitrariedade ainda se espanta. Constituem-se assim no seio da liberdade hbitos que um dia podero vir a ser-lhe funestos.

Do poder que a maioria exerce sobre o pensamento na Amrica Nos Estados Unidos, quando a maioria fixou-se definiti vamente sobre uma questo, no se discute mais. - Por qu. Fora moral que a maioria exerce sobre o pensamento. - As' repblicas democrticas imaterializam o despotismo.

298

A DEMOCRACIA NA AMRICA

quando se examina qual nos Estados Unidos o exer ccio do pensamento, que se percebe claramente a que pon to a fora da maioria supera todas as foras que conhecemos na Europa. O pensamento um poder invisvel e quase inapreensvel que faz pouco de todas as tiranias. Em nossos dias, os soberanos mais absolutos d Europa no seriam capazes de impedir que certos pensamentos hostis sua autoridade cir culassem surdamente em seus Estados e at mesmo no seio de suas cortes. A mesma coisa no acontece na Amrica: en quanto a maioria for duvidosa, fala-se, mas assim que ela se pronuncia definitivamente todos se calam, e amigos como inimigos parecem, ento, jungir-se de comum acordo a seu carro. A razo disso simples; no h monarca to absoluto que possa reunir em sua mo todas as foras da sociedade e vencer as resistncias, como pode faz-lo uma maioria in vestida do direito de fazer as leis e execut-las. De resto, um rei possui um poder material que age ape nas sobre as aes e no poderia atingir as vontades; mas a maioria investida de uma fora ao mesmo tempo material e moral, que age tanto sobre a vontade quanto sobre as aes e que, ao mesmo tempo, impede o fato e o desejo de fazer. No conheo pas em que reine, em geral, menos inde pendncia de esprito e verdadeira liberdade de discusso do qu na Amrica. No h teoria religiosa ou poltica que no se possa pregar livremente nos Estados constitucionais da Europa e que no penetre nos outros; porque no h na Europa pas to submetido a um s poder a ponto de aquele que quer dizer a verdade no encontre um apoio capaz de tranqilizlo contra os resultados de sua independncia. Se tiver a infe licidade de viver sob um governo absoluto, freqentemente ter o povo a seu favor; se habitar um pas livre, poder, se preciso, abrigar-se atrs da autoridade real. A frao aristo crtica da sociedade o apia nas regies democrticas, e a democracia nas outras. Mas no seio de uma democracia or ganizada como a dos Estados Unidos, h um s poder, um nico elemento de fora e de sucesso, e no se encontra nada fora deste.

SEGUNDA PARTE

299

Na Amrica, a maioria traa um crculo formidvel em tomo do pensamento. Dentro desses limites, o escritor li vre; mas ai dele, se ousar sair! No que deva temer um autode-f, mas v-se diante de desgostos de todo tipo e de per seguies cotidianas. A carreira poltica lhe vedada: ele ofendeu o nico poder que tem a faculdade de abri-la. Re cusam-lhe tudo, at a glria. Antes de publicar suas opi nies, pensava ter partidrios; parece-lhe no os ter mais, agora que se revelou a todos, porque aqueles que o criticam se exprimem em alta voz e os que pensam como ele, sem ter sua' coragem, calam-se e afastam-se. Ele cede, dobra-se enfim sob o esforo de cada dia e entra no silncio, como se sentisse remorso por ter dito a verdade. Grilhes e carrascos so instrumentos grosseiros, que a tirania empregava outrora; mas em nossos dias a civilizao aperfeioou at o prprio despotismo, que parecia contudo nada mais ter a aprender. Os prncipes tinham, por assim dizer, materializado a violncia; as repblicas democrticas de nossos dias tornaram-na to intelectual quanto a vontade humana que ela quer coagir. Sob o govem o absoluto de um s, o despotis mo, para chegar alma, atingia grosseiramente o corpo; e a alma, escapando desses golpes, se elevava gloriosa acima dele. Mas, nas repblicas democrticas, no assim que a tirania procede; ela deixa o corpo e vai direto alma. O amo no diz mais: Pensar como eu ou morrer. Diz: Vo c livre de no pensar como eu; sua vida, seus bens, tudo lhe resta; mas a partir deste dia voc um estrangeiro entre ns. Ir conservar seus privilgios na cidade, mas eles se tornaro inteis, porque, se voc lutar para obter a escolha de seus concidados, eles no a daro, e mesmo se voc pedir apenas a estima deles, ainda assim simularo recusla. Voc permanecer entre os homens, mas perder seus direitos humanidade. Quando se aproximar de seus seme lhantes, eles fugiro de voc como de um ser impuro, e os que acreditarem em sua inocncia, mesmo estes o abando naro, porque os outros fugiriam dele por sua vez. V em paz, deixo-lhe a vida, mas deixo-a pior, para voc, do que a morte.

300

A DEMOCRACIA NA AMRICA

As monarquias absolutas haviam desacreditado o des potismo; estejamos atentos para que as repblicas democr ticas no o reabilitem e para que, tomando-o mais pesado para alguns, no o dispam, aos olhos da maioria, de seu as pecto odioso e de seu carter aviltante. Nas naes mais altivas do velho mundo, publicaramse obras destinadas a pintar fielmente os vcios e os ridcu los dos contemporneos. La Bruyre residia no palcio de Lus XIV quando comps seu captulo sobre os grandes, e Molire criticava a corte em peas que encenava diante dos cortesos. Mas o poder que domina nos Estados Unidos no entende que se troce dele assim. A menor crtica o fere, a menor verdade picante o exaspera; e necessrio que se elogiem desde as formas da sua linguagem at suas mais slidas virtudes. Nenhum escritor, qualquer que seja seu renome, pode escapar dessa obrigao de incensar seus concidados. A maioria vive, pois, numa perptua ado rao de si mesma; somente os estrangeiros ou a experin cia podem fazer certas verdades chegar ao ouvido dos americanos, Se a Amrica ainda no tem grandes escritores, a que devemos procurar a explicao de tal fato: no existe gnio literrio sem liberdade de esprito, e no h liberdade de es prito na Amrica. A inquisio nunca pde impedir que circulassem na Espanha livros contrrios religio da maioria. O imprio desta faz melhor nos Estados Unidos: ele tirou at mesmo a idia de public-los. Encontramos incrdulos na Amrica, mas a incredulidade l no encontra, por assim dizer, um rgo. Vemos governos que se esforam por proteger os costu mes condenando os autores de livros licenciosos. Nos Esta dos Unidos, no se condena ningum por esse gnero de obras; mas ningum se sente tentado a escrev-los. No , porm, que todos os cidados tenham costumes puros, mas a maioria regular nos seus. L, o uso do poder bom, sem dvida; por isso s falei do poder em si mesmo. Esse poder irresistvel um fato contnuo, e seu bom uso no passa de um acidente.

SEGUNDA PARTE

301

Efeitos da tirania da maioria sobre o carter nacional dos americanos; do esprito corteso nos Estados Unidos
Os efeitos da tirania da maioria fazem-se sentir, at boje, mais nos costumes do que na direo da sociedade. - Eles detm o desenvolvimento dos grandes caracteres. repbli cas democrticas organizadas, como as dos Estados Unidos, colocam o esprito corteso ao alcance da maioria das pessoas. - Provas desse esprito nos Estados Unidos. - Por que h mais patriotismo no povo do que nos que governam em seu nome. A influncia do que precede s se faz sentir fracamente, por enquanto, na sociedade poltica; mas j se podem notar efeitos daninhos sobre o carter nacional dos americanos. Acho que sobretudo ao sempre crescente do despotis mo da maioria, nos Estados Unidos, que se deve atribuir o pequeno nmero de homens notveis que hoje se apresen tam na cena poltica desse pas. Quando a revoluo americana estourou, eles aparece ram em multido; a opinio pblica dirigia ento as vonta des e no as tiranizava. Os homens clebres dessa poca, associando-se livremente ao movimento dos espritos, tive ram uma-grandeza que lhes foi prpria: eles propagaram seu brilho sobre a nao, no o tomaram emprestado dela. Nos governos absolutos, os grandes que se aproximam do trono afagam as paixes do amo e curvam-se voluntaria mente a seus caprichos. Mas a massa da nao no se presta serventia; muitas vezes submete-se a ela por fraqueza, h bito ou ignorncia, algumas vezes por amor realeza ou ao rei. Vimos povos mostrarem uma espcie de prazer e de orgulho em sacrificar sua vontade do prncipe e estabele cerem, assim, uma espcie de independncia dalma no meio da prpria obedincia. Nesses povos, encontramos muito menos degradao do que misrias. Por sinal, h uma grande diferena entre fazer o que no se aprova e fingir aprovar o que se faz: uma coisa prpria de um homem fraco, a outra pertence to-s aos hbitos de um lacaio. Nos pases livres, em que cada um mais ou menos chamado a dar sua opinio sobre os negcios do Estado; nas repblicas democrticas, em que a vida pblica acha-se in

302

A DEMOCRACIA NA AMRICA

cessantemente mesclada vida privada, em que o soberano abordvel de todos os lados e em que basta erguer a voz para ela chegar a seu ouvido, encontramos muito mais gente procurando especular sobre suas fraquezas e viver custa de suas paixes do que nas monarquias absolutas. No que os homens sejam naturalmente piores nelas do que em ou tros sistemas, mas nelas a tentao mais forte e se oferece a mais gente ao mesmo tempo. Da resulta um aviltamento muito mais geral das almas. As repblicas democrticas colocam o esprito corteso ao alcance da maior parte das pessoas e o fazem penetrar em todas as classes ao mesmo tempo. uma das principais crticas que podemos fazer a elas. Isso vlido sobretudo nos Estados democrticos, orga nizados como as repblicas americanas, em que a maioria possui um imprio to absoluto e to irresistvel, que quem quiser se afastar do caminho que ela traou precisar de certa forma renunciar a seus direitos de cidado e, por assim dizer, sua qualidade de homem. Entre a imensa multido que, nos Estados Unidos, se precipita na carreira poltica, vi muito poucos homens que mostrassem essa candura viril, essa independncia vigorosa do pensamento, que freqentemente distinguiram os ameri canos nos tempos anteriores e que, onde quer que as en contremos, constituem o trao saliente dos grandes caracte res. Dir-se-ia, primeira vista, que na Amrica os espritos foram todos formados a partir do mesmo modelo, a tal pon to seguem exatamente as mesmas vias. verdade, o estran geiro encontra, algumas vezes, americanos que se afastam do rigor das frmulas. Acontece-lhes deplorar o vcio das leis, a versatilidade da democracia e sua falta de luzes; che gam at a notar os defeitos que alteram o carter nacional, e indicam os meios que poderiam ser empregados para corrigi-los - mas ningum, exceto voc, os ouve. E voc, a quem confiam esses pensamentos secretos, nada mais que um estrangeiro, e voc passa. Eles lhe confiam de bom grado verdades que para voc so inteis e, ao sarem praa p blica, usam de outra linguagem.

SEGUNDA PARTE

303

Se estas linhas um dia chegarem Amrica, tenho certe za de duas coisas: a primeira, que todos os leitores elevaro a voz para me condenar; a segunda, que muitos deles me absolvero no fundo de sua conscincia. Ouvi falar da ptria nos Estados Unidos. Encontrei ver dadeiro patriotismo no povo; muitas vezes procurei-o em vo nos que o dirigem. fcil compreender isso por analo gia: o despotismo deprava muito mais quem se submete a ele do que quem o impe. Nas monarquias absolutas, o rei mui tas vezes possui grandes virtudes, mas os cortesos sempre so vis. verdade que os cortesos, na Amrica, no dizem Sire e Vossa Majestade, grande e capital diferena; mas falam sem cessar das luzes naturais de seu senhor; no levantam a questo de saber qual das virtudes do prncipe mais merece a admirao, pois garantem que possui todas as virtudes, sem as ter adquirido e, por assim dizer, sem querer; no lhe do suas mulheres e suas filhas para que ele se digne elevlas a amantes, mas, sacrificando-lhe suas opinies, prostituem a si mesmos. Os moralistas e os filsofos, na Amrica, no so obri gados a envolver suas opinies com os vus da alegoria; mas, antes de arriscarem uma verdade incmoda, dizem: Sabemos que falamos a um povo muito acima das fraque zas humanas para no permanecer sempre senhor de si mesmo. No empregaramos semelhante linguajar se nos dirigssemos a homens cujas virtudes e cujas luzes os tornam os nicos, dentre todos os demais, dignos de permanecer livres. Como os aduladores de Lus XIV poderiam fazer melhor? Quanto a mim, creio que em todos os governos, quais quer que sejam, a baixeza prender-se- fora e a adulao, ao poder. E s sei de um meio para impedir que os homens se degradem: no conceder a ningum, com a onipotncia, o poder soberano de avilt-los.

304

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Que o maior perigo das repblicas americanas provm da onipotncia da maioria


por causa do mau uso de sua potncia, e no por impo tncia, que as repblicas democrticas expem-se a perecer. Ogovemo das repblicas americanas mais centralizado e mais enrgico do que o das monarquias da Europa. - Perigo que da resulta. - Opinio de Madison e deJefferson a esse respeito. Os governos perecem de ordinrio por impotncia ou por tirania. No primeiro caso, o poder lhes escapa; no outro, lhes tirado. Muitas pessoas, vendo certos Estados democrticos ca rem na anarquia, acharam que o govemo, nesses Estados, era naturalmente fraco e impotente. A verdade que, uma vez que a guerra a se acende entre os partidos, o govemo perde sua ao sobre a sociedade. Mas no acho que seja prprio da natureza de um poder democrtico carecer de fora e de recursos; ao contrrio, creio que quase sempre o abuso de sua fora e o mau uso de seus recursos que o fazem perecer. A anarquia nasce quase sempre da tirania ou da inabilidade do poder democrtico, no da sua impotncia. No se deve confundir estabilidade com fora, a gran deza da coisa com sua durao. Nas repblicas democrti cas, o poder que dirige5 a sociedade no estvel, pois mu da com freqncia de mos e de objeto. Mas, onde quer que se aplique, sua fora quase irresistvel. O governo das repblicas americanas parece-me to centralizado e mais enrgico que o das monarquias absolu tas da Europa. No acho, pois, que ele perea por fraqueza6. Se algum dia a liberdade vier a ser perdida na Amrica, dever-se- imputar essa perda onipotncia da maioria, que ter levado as minorias ao desespero e as ter forado a ape lar para a fora material. Ver-se- ento a anarquia, mas ela chegar como conseqncia do despotismo.
O presidente Ja m e s M adison exprim iu os m esm os p en sam en tos (V er o Fdraliste, nQ51): im portantssim o, nas repblicas, n o ap enas defen d er a socied ad e con tra a o p resso dos que a govern am , m as tam bm garantir um a parte da socied ad e contra a injustia

SEGUNDA PARTE

305

da outra. A justia o objetivo a que deve tender todo go verno; a finalidade que se propem os homens ao se reu nirem. Os povos fizeram e sempre faro esforos visando a esse objetivo, at conseguirem atingi-lo ou perderem sua liberdade. Se houvesse uma sociedade em que o partido mais po deroso fosse capaz de reunir facilmente suas foras e opri mir o mais fraco, poderamos considerar que a anarquia reina em tal sociedade tanto quanto no estado natural, em que o indivduo mais fraco no tem nenhuma garantia con tra a violncia do mais forte. E, assim como, no estado natu ral, os inconvenientes de uma sorte incerta e precria levam os mais fortes a se submeterem a um govemo que protege os fracos, assim como a eles mesmos, assim tambm, num govemo anrquico, os mesmos motivos levaro pouco a pouco os partidos mais poderosos a desejar um govemo que possa proteger igualmente todos os partidos, o forte e o fraco. Se Estado de Rhode Island fosse separado da Con federao e entregue a um govemo popular, exercido sobe ranamente em limites estreitos, no se poderia duvidar que a tirania das maiorias tomaria o exerccio dos direitos to in certo nesse Estado, que se acabaria reclamando um poder inteiramente independente do povo. As prprias faces, que o teriam tornado necessrio, se apressariam em apelar para ele. Jefferson tambm dizia: O poder executivo, em nosso governo, no o nico e, talvez, nem mesmo o principal objeto da minha solicitude. A tirania dos legisladores atual mente, e ser durante muitos anos ainda, o perigo mais te mvel. A do poder executivo vir por sua vez, mas num pe rodo mais distante.7 Prefiro, nesta matria, citar Jefferson a qualquer outro, porque o considero o mais poderoso apstolo que j teve a democracia.

CAPTULO VIII

Do que tempera nos Estados Unidos a tirania da maioria

Ausncia de centralizao administrativa


A maioria nacional no tem a pretenso de fazer tudo. obrigada a servir-se dos magistrados da comuna e dos con dados para executar sua vontade soberana, Distingui precedentemente duas espcies de centrali zao; chamei uma de governamental, a outra de adminis trativa. Apenas a primeira existe na Amrica, a segunda prati camente desconhecida. Se o poder que dirige as sociedades americanas encon trasse sua disposio esses dois meios de governo e so masse ao direito de tudo comandar a faculdade e o hbito de tudo executar por si mesmo; se, depois de ter estabeleci do os princpios gerais do governo, penetrasse nos detalhes da aplicao e se, depois de ter equacionado os grandes in teresses do pas, pudesse descer at o limite dos interesses individuais, a liberdade logo seria banida do novo mundo. Mas, nos Estados Unidos, a maioria, que muitas vezes tem os gostos e os instintos de um dspota, ainda carece dos instrumentos mais aperfeioados da tirania. Em todas as repblicas americanas, o governo central sempre cuidou apenas de um pequeno nmero de objetos, cuja importncia atraa seus olhares. No procurou resolver as coisas secundrias da sociedade. Nada indica que tenha sequer acalentado o desejo de faz-lo. A maioria, tornando-

308

A DEMOCRACIA NA AMRICA

se cada vez mais absoluta, no aumentou as atribuies do poder central; ela apenas o toma onipotente em sua esfera. Assim, o despotismo pode sei muito pesado num ponto, mas no poderia estender-se a todos. De resto, por mais arrebatada que possa ser por suas paixes, por mais ardente que seja em seus projetos, a maio ria nacional no poderia fazer que, em todos os lugares, da mesma maneira e no mesmo momento, todos os cidados se dobrassem a seus desejos. Quando ordena soberanamente, o governo central que a representa deve remeter-se, parE a execuo de seu comando, a agentes que muitas vezes no dependem dele e que ele no pode dirigir a cada instante. Os corpos municipais e as administraes dos condados constituem, pois, como que obstculos ocultos, a retardar ou a dividir o fluxo da vontade popular. Fosse a lei opressiva, a liberdade ainda encontraria abrigo na maneira como a exe cutaria; e a maioria no poderia descer aos detalhes, e, se ouso dizer, s puerilidades da tirania administrativa. Ela nem sequer imagina que possa faz-lo, pois no tem plena cons cincia de seu poder. Ela s conhece por enquanto suas for as naturais e ignora at onde a arte poderia estender os li mites destas. Isso merece reflexo. Se algum dia viesse a se fundar uma repblica democrtica como a dos Estados Unidos, num pas em que o poder de um s j houvesse estabelecido e intro duzido nos costumes, assim como nas leis, a centralizao administrativa, no temo dizer que, em tal repblica, o des potismo se tomaria mais intolervel do que em qualquer uma das monarquias absolutas da Europa. Somente na sia se encontraria um que se pudesse comparar com ele.

Do esprito legista nos Estados Unidos e como ele serve de contrapeso democracia Utilidade de descobrir quais so os instintos naturais do esprito legista. - Os legistas chamados a desempenhar um grande papel na sociedade que procura nascer. - Como o gnero de trabalhos a que os legistas se dedicam proporciona um aspecto aristocrtico a suas idias. - Causas acidentais

SEGUNDA PARTE

309

que podem se opor ao desenvolvimento dessas idias. - Facili dade que a aristocracia encontra para se unir aos legistas. Proveito que um dspota poderia tirar dos legistas. - Como os legistas formam o nico elemento aristocrtico capaz de se combinar com os elementos naturais da democracia. - Causas particulares que tendem a dar um aspecto aristocrtico ao espirito do legista ingls e americano. - A aristocracia ameri cana est no banco dos advogados e na cadeira dos juizes. Influncia exercida pelos legistas sobre a sociedade america na. - Como seu espirito penetra no seio das legislaturas, na administrao, e acaba dando ao prprio povo algo dos ins tintos dos magistrados. Quando visitamos os americanos e estudamos suas leis, vemos que a autoridade que deram aos legistas e a influn cia que lhes deixaram tomar no govem o constituem hoje a mais poderosa barreira contra os desvios da democracia. Esse efeito parece-me decorrer de uma causa geral que til descobrir, pois pode reproduzir-se em outras partes. Os legistas participaram de todos os movimentos da sociedade poltica, na Europa, nos ltimos quinhentos anos. Ora serviram de instrumento s foras polticas, ora empre garam as foras polticas como instrumento. Na Idade Mdia, os legistas cooperaram maravilhosamente para ampliar a do minao dos reis; desde esses tempos, trabalharam podero samente para restringir esse mesmo poder. Na Inglaterra, vi mo-los unirem-se intimamente aristocracia; na Frana, mostraram-se seus mais perigosos inimigos. Os legistas cedem, ento, apenas a impulsos sbitos e momentneos, ou obe decem mais ou menos, conforme as circunstncias, a instin tos que lhes so naturais e que sempre se reproduzem? Gos taria de esclarecer esse ponto, pois talvez os legistas estejam destinados a desempenhar o papel principal na sociedade poltica que procura nascer. Os homens que empreenderam um estudo especial das leis granjearam nesse trabalho hbitos de ordem, um certo gosto pelas formas, uma espcie de amor instintivo pelo encadeamento regular das idias, que os tornam naturalmente opostos ao esprito revolucionrio e s paixes irrefletidas da democracia.

310

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os conhecimentos especiais que os legistas adquirem estudando a lei garantem-lhes um lugar parte na socieda de; eles constituem uma espcie de classe privilegiada entre as inteligncias. Encontram cada dia a idia dessa superiori dade no exerccio de sua profisso; so os mestres de uma cincia necessria, cujo conhecimento no muito difundi do; servem de rbitros entre os cidados, e o costume de di rigir para sua meta as paixes cegas dos litigantes lhes porporciona certo desprezo pelo juzo da multido. Acrescente a isso o fato de formarem naturalmente um corpo. No que se entendam entre si e se dirijam de comum acordo para um mesmo ponto; mas a comunidade de estudos e a unidade de mtodos ligam seu esprito reciprocamente, tal como o interesse poderia unir sua vontade. Assim, encontramos oculta no fundo da alma dos legis tas uma parte dos gostos e dos hbitos da aristocracia. Eles tm como que uma inclinao instintiva para a ordem, um amor natural s formas; como a aristocracia, eles tm grande desdm pela ao da multido e desprezam secretamente o govemo do povo. No quero dizer que essas inclinaes naturais dos le gistas sejam fortes o bastante para acorrent-los de maneira irresistvel. O que domina nos legistas, como em todos os homens, o interesse particular, sobretudo o interesse do momento. H uma sociedade em que os homens de lei no po dem assumir no mundo poltico uma posio anloga que ocupam na vida privada; pode-se estar certo de que, numa sociedade organizada desta maneira, os legistas sero agen tes ativos da revoluo. Mas necessrio descobrir se a cau sa que os leva ento a destruir ou a mudar nasce, neles, de uma disposio permanente ou de um acidente. verdade que os legistas contriburam singularmente para derrubar a monarquia francesa em 1789. Resta saber se agiram assim porque tinham estudado as leis, ou porque no podiam par ticipar de sua elaborao. H quinhentos anos, a aristocracia inglesa punha-se frente do povo e falava em seu nome; hoje, ela sustenta o

SEGUNDA PARTE

311

trono e faz-se paladina da autoridade real. A aristocracia tem, no entanto, instintos e inclinaes que lhe so prprias. Tambm preciso evitar tomar membros isolados do corpo pelo prprio corpo. Em todos os governos livres, qualquer que seja a sua fomja, encontraremos legistas na linha de frente de todos os partidos. Essa mesma ot^fervao aplicvel aristocracia. Quase todos os movimentos democrticos que agitaram o mundo foram dirigidos por nobres. Um corpo de elite nunca pode ser suficiente para todas as ambies que encerra; sempre h nele mais talentos e pai xes do que aplicaes, e no deixamos de encontrar em meio a tal corpo um grande nmero de homens que, no podendo crescer depressa o bastante servindo-se dos privil gios dos corpos, procuram faz-lo atacando esses privilgios, No pretendo em absoluto, pois, que venha uma poca em que todos os legistas devam mostrar-se amigos da ordem e inimigos das mudanas, nem que em todos os tempos a maioria deles assim se apresente. Digo que numa sociedade em que os legistas vierem a ocupar sem contestao a posio elevada que lhes pertence naturalmente, seu esprito ser eminentemente conservador e se mostrar antidemocrtico. Quando a aristocracia fecha suas portas aos legistas, en contra neles inimigos tanto mais perigosos porquanto, abaixo dela por sua riqueza e seu poder, so independentes dela por seu trabalho e sentem-se do mesmo nvel por suas luzes. No entanto, todas as vezes que os nobres quiseram fa zer que os legistas partilhassem alguns de seus privilgios, essas duas classes encontraram para se unir grandes facilida des e, por assim dizer, acharam-se da mesma famlia. Sou igualmente levado a crer que sempre ser fcil, para um rei, fazer dos legistas os mais teis instrumentos de seu poder. H infinitamente mais afinidade natural entre os homens de lei e o poder executivo do que entre eles e o povo, muito embora os legistas tenham muitas vezes de derrubar o pri meiro; do mesmo modo que h mais afinidade natural entre os nobres e o rei do que entre os nobres e o povo, se bem

312

A DEMOCRACIA NA AMRICA

que se tenha visto com freqncia as classes superiores da sociedade se unirem s outras para lutar contra o poder real. O que os legistas apreciam acima de tudo a vida da ordem, e a maior garantia da ordem a autoridade. Alis, no se deve esquecer que, se prezam a liberdade, em geral colocam a legalidade bem acima dela; temem menos a tira nia do que a arbitrariedade, e, contanto que seja o legislador mesmo que se encarregue de tirar a independncia dos homens, ficam razoavelmente satisfeitos. Acho, pois, que o prncipe que, diante de uma demo cracia invasora, procurasse derrubar o poder judicirio em seus Estados e diminuir a influncia poltica dos legistas co meteria um grave erro. Deixaria a substncia da autoridade para agarrar-lhe a sombra. No tenho dvida de que lhe seria mais proveitoso in troduzir os legistas no govemo. Depois de lhes ter confiado o despotismo sob a forma da violncia, talvez tomasse a encontr-lo nas mos deles sob os traos da justia e da lei. O govemo da democracia favorvel ao poder poltico dos legistas. Quando o rico, o nobre e o prncipe so exclu dos do govemo, os legistas a ele ascendem, por assim dizer, de pleno direito, pois constituem ento os nicos homens esclarecidos e hbeis que o povo possa escolher fora dele. Se bem se inclinem naturalmente, por seus gostos, aristocracia e ao prncipe, os legistas tendem pois natural mente ao povo por seu interesse. Assim, eles gostam do govemo da democracia, sem deste partilhar as propenses e imitar as fraquezas, dupla causa para serem poderosos por ela e sobre ela. O povo, na democracia, no desconfia dos legistas por que sabe que o interesse deles servir sua causa; ele os ouve sem clera, porque no supe que tenham segundas intenes. De fato, os legistas no querem derrubar o gover no que a democracia se deu, mas esforam-se sem cessar por dirigi-lo de acordo com uma tendncia que no a dele e com meios que so estranhos a ele. O legista pertence ao povo por seu interesse e por seu nascimento, e aristocracia por seus hbitos e por seus gostos; ele como que a ligao natural entre essas duas coisas, como o elo que as une.

SEGUNDA PARTE

313

O corpo dos legistas constitui o nico elemento aristo crtico capaz de se misturar sem esforo aos elementos na turais da democracia, e de se combinar de uma maneira feliz e duradoura com eles, No ignoro quais so os defeitos ine rentes ao esprito legista. Sem essa mescla do esprito legista com o esprito democrtico, duvido porm de que a democra cia pudesse governar por muito tempo a sociedade, e no poderia crer que, em nossos dias, uma repblica pudesse esperar conservar sua existncia, se a influncia dos legistas nos negcios no crescesse proporcionalmente ao poder do povo. Esse carter aristocrtico qe percebo no esprito legista muito mais pronunciado ainda nos Estados Unidos e na Inglaterra do que em qualquer outro pas. Isso no se deve apenas ao estudo das leis empreendido pelos legistas ingle ses e americanos, mas prpria natureza da legislao e posio que esses intrpretes ocupam nesses dois povos. Os ingleses e os americanos conservaram a legislao dos precedentes, isto , continuam a buscar nas opinies e nas decises legais de seus pais as opinies que devem ter em matria de lei e as decises que devem tomar. Num legista ingls ou americano, o gosto e o respeito pelo que antigo soma-se pois, quase sempre, ao amor pelo que regular e legal, Isso tem mais outra influncia sobre o esprito dos legis tas e, por conseguinte, sobre o andamento da sociedade. O legista ingls ou americano procura saber o que foi feito, o legista francs o que deveria ter sido feito; um quer decises, o outro razes. Quando voc ouve um legista ingls ou americano, fica surpreso por v-lo citar com tanta freqncia a opinio dos outros e por ouvi-lo falar to pouco da sua, ao passo que o contrrio ocorre entre ns. No h causa, por menor que seja, que o advogado francs admita tratar sem introduzir um sistema de idias que lhe pertena, e discutir at mesmo os princpios consti tutivos das leis, para que o tribunal haja por bem recuar uma toesa o limite da herana contestada.

314

A EMOCRACIA NA AMRICA

' Essa espcie de abnegao que o legista ingls e ameri cano faz de seu prprio entendimento, para referir-se ao de seus pais; essa espcie de servido, na qual obrigado a manter seu pensamento, deve dar ao esprito legista hbitos mais tmidos e faz-lo contrair pendores mais estacionrios na Inglaterra e na Amrica do que na Frana. Nossas leis escritas costumam ser de difcil compreen so, mas todos podem l-las; no h nada, ao contrrio, mais obscuro para o vulgo, e menos a seu alcance do que uma legislao fundada em precedentes. Essa necessidade que se tem do legista na Inglaterra e nos Estados Unidos, essa idia elevada que se tem de suas luzes separam-no cada vez mais do povo e acabam pondo-o numa classe parte. O legista francs no passa de um erudito; mas o ho mem de lei ingls ou americano se assemelha de certo modo aos sacerdotes do Egito: como estes, o nico intr prete de uma cincia oculta. A posio que os homens de lei ocupam na Inglaterra e na Amrica exerce uma influncia no menos grande sobre seus hbitos e suas opinies. A aristocracia na Ingla terra, que teve o cuidado de atrair a si tudo o que tinha al guma analogia natural com ela, deixou aos legistas uma enorme parte de considerao e de poder. Na sociedade inglesa, os legistas no esto na posio mais elevada, mas do-se por contentes com a posio que ocupam. Cons tituem como que o ramo mais novo da aristocracia inglesa e apreciam e respeitam seus antepassados, sem partilhar to dos os seus privilgios. Os legistas ingleses mesclam, pois, aos interesses aristocrticos da sua profisso as idias e os gostos aristocrticos da sociedade em meio qual eles vivem. Por isso sobretudo na Inglaterra que podemos ver em relevo esse tipo de legista que procuro pintar: o legista in gls estima as leis, no tanto por serem boas, mas por serem velhas; e, se se v reduzido a modific-las em algum ponto para adapt-las mudana que o tempo imprime s socieda des, recorre s mais incrveis sutilezas a fim de se persuadir de que, acrescentando alguma coisa obra de seus pais, nada mais faz que desenvolver seu pensamento e completar

SEGUNDA PARTE

315

seus trabalhos, No espere faz-lo reconhecer que inova dor; ele preferir ir ao cmulo do absurdo a confessar-se culpado de to grande crime. Foi na Inglaterra que nasceu esse esprito legal, que parece indiferente ao fundo das coi sas, para s dar ateno letra e que sairia antes da razo e da humanidade do que da lei, A legislao inglesa como uma rvore antiga, na qual os legistas enxertaram sem cessar os rebentos mais estra nhos, na esperana de que, embora dando frutos diferentes, pelo menos confudiro sua folhagem com o venerando caule que os suporta. Na Amrica, no h nobres nem literatos, e o povo des confia dos ricos. Os legistas formam, pois, a classe poltica superior e a poro mais intelectual da sociedade. Assim, eles s poderiam perder com a inovao - o que acrescenta um interesse conservador ao amor natural que tm pela ordem. Se me perguntassem onde situo a aristocracia america na, responderia sem hesitar que no entre os ricos, que no tm nenhum vnculo comum a reuni-los. A aristocracia americana est no banco dos advogados e na cadeira dos juizes. Quanto mais refletimos sobre o que acontece nos Esta dos Unidos, mais ficamos convencidos de que o corpo dos legistas forma nesse pas o mais poderoso e, por assim dizer, o nico contrapeso da democracia. nos Estados Unidos que descobrimos sem dificuldade quanto o esprito legista, por suas qualidades, diria mesmo por seus defeitos, apto a neutralizar os vcios inerentes ao governo popular. Quando o povo americano se deixa embriagar por suas paixes ou se entrega ao arrebatamento de suas idias, os legistas fazem-lhe sentir um freio quase invisvel que o mo dera e o detm. Aos instintos democrticos do povo opem secretamente seus pendores aristocrticos; ao amor novi dade, seu respeito supersticioso pelo que antigo; imensi do dos projetos, suas idias estreitas; ao desprezo que tem pelas regras, seu gosto pelas formas; e ao mpeto do povo, seu costume de proceder lentamente.

316

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Os tribunais so os rgos mais visveis de que se serve o corpo dos legistas para agir sobre a democracia. O juiz um legista que, independentemente do gosto pela ordem e das regras que contraiu no estudo das leis, haure o amor estabilidade tambm da inamovibilidade de suas funes. Seus conhecimentos legais j lhe haviam asse gurado uma posio elevada entre seus semelhantes; seu poder poltico acaba de situ-lo numa posio parte e de lhe proporcionar os instintos das classes privilegiadas. Armado do direito de declarar as leis inconstitucionais, o magistrado americano penetra sem cessar nos negcios polticos1 . Ele no pode forar o povo a fazer leis, mas pelo menos compele-o a no ser infiel s suas prprias leis e a permanecer coerente consigo mesmo. No ignoro que existe nos Estados Unidos uma tendn cia secreta que leva o povo a reduzir o poder do judicirio; na maioria das constituies estaduais, o govemo, a pedido das duas Cmaras, pode destituir um juiz. Certas constitui es prevem a eleio dos membros dos tribunais e os sub* metem a reeleies freqentes. Ouso predizer que essas ino vaes cedo ou tarde tero resultados funestos e que perce beremos um dia em que, diminuindo assim a independncia dos magistrados, atacou-se no apenas o poder judicirio, mas a prpria repblica democrtica. No se deve acreditar, de resto, que nos Estados Unidos o esprito legista encerre-se unicamente no recinto dos tribu nais: ele se estende muito alm. Os legistas, constituindo a nica classe esclarecida de que o povo no desconfia, so chamados naturalmente a ocupar a maioria das funes pblicas. Eles enchem as legis laturas e encontram-se frente das administraes; exercem pois grande influncia sobre a elaborao da lei e sobre sua execuo. So, no entanto, obrigados a ceder corrente de opinio pblica que os arrasta - mas fcil encontrar ind cios do que fariam se fossem livres. Os americanos, que ino varam tanto em suas leis polticas, s introduziram ligeiras modificaes, e a duras penas, em suas leis civis, muito em bora vrias dessas leis contrariem grandemente seu estado social. Isso decorre do fato de que, em matria de direito

SEGUNDA PARTE

317

civil, a maioria sempre obrigada a remeter-se aos legistas; e os legistas americanos, entregues a seu prprio arbtrio, no inovam. uma coisa singularssima para um francs ouvir as queixas que se elevam, nos Estados Unidos, contra o espri to estacionrio e os preconceitos dos legistas em favor do que estabelecido. A influncia do esprito legista se estende ainda mais longe dos limites precisos que acabo de traar. Quase no h questo poltica nos Estados Unidos que no se resolva, mais cedo ou mais tarde, em questo judici ria. Da a obrigao em que se encontram os partidos, em sua polmica cotidiana, de tomar emprestadas da justia as idias e a linguagem, A maioria dos homens pblicos, por serem ou terem sido legistas, introduz no manejo dos neg cios pblicos os usos e modos de ver que so prprios des tes. O jri acaba de familiarizar todas as classes com eles. A linguagem judiciria se toma, assim, de certa forma, a lngua vulgar; o esprito legista, nascido no interior das escolas e dos tribunais, difunde-se, pois, pouco a pouco, alm de seu recinto; infiltra-se por assim dizer em toda a sociedade, desce aos ltimos escales desta, e o povo inteiro acaba contraindo uma parte dos hbitos e dos gostos do magistrado. Os legistas constituem, nos Estados Unidos, uma fora pouco temida, que mal se percebe, que no possui bandeira prpria, que se dobra com flexibilidade s exigncias do tempo e se deixa levar sem resistncia por todos os movi mentos do corpo social; mas envolve a sociedade inteira, penetra em cada uma das classes que a compem, trabalha-a em segredo, age sem cessar sobre ela sem que ela perceba e acaba modelando-a segundo seus desejos.

Do j ri nos Estados Unidos considerado como instituio poltica Ojri, que um dos modos da soberania do povo, deve ser relacionado com as outras leis que estabelecem essa sobera nia. - Composio do jri nos Estados Unidos. - Efeitos produ zidos pelo jri sobre o carter nacional. - Educao que d ao

318

A DEMOCRACIA NA AMRICA

povo. - Como tende a estabelecer a influncia dos magistrados e a difundir o esprito legista. J que meu tema levou-me naturalmente a falar da justi a nos Estados Unidos, no abandonarei essa questo sem antes tratar do jri. Devem-se distinguir duas coisas no jri: uma instituio judiciria e uma instituio poltica. Se se tratasse de saber at que ponto o jri, sobretudo o jri em matria cvel, serve boa administrao da justia, confessaria que sua utilidade poderia ser contestada. A instituio do jri nasceu numa sociedade pouco adiantada, em que s eram submetidas aos tribunais simples questes de fato; e no nada fcil adapt-la s necessida des de um povo muito civilizado quando as relaes entre os homens multiplicaram-se singularmente e adquiriram um carter erudito e intelectual2. Minha finalidade principal, neste momento, focalizar o lado poltico do jri: outra abordagem me afastaria de meu tema. Quanto ao jri considerado como meio judicirio, di rei apenas duas palavras. Quando os ingleses adotaram a instituio do jri, eram um povo semibrbaro; tomaram-se desde ento uma das naes mais esclarecidas do globo, e seu apego pelo jri parece ter crescido com suas luzes. Saram de seu territrio, e vimo-los espalharem-se por todo o universo: uns formaram colnias; outros, Estados indepen dentes; o corpo da nao conservou um rei; vrios emigran tes fundaram poderosas repblicas; mas em toda parte os ingleses preconizaram igualmente a instituio do jri3. Estabeleceram-na em toda parte, ou se apressaram em restabele c-la. Uma instituio judiciria que obtm assim os sufr gios de um grande povo durante uma longa srie de scu los, que reproduzida com zelo em todas as pocas da civi lizao, em todos os climas e sob todas as formas de gover no, no poderia ser contrria ao esprito da justia4. Mas deixemos esse tema. Seria restringir singularmente seu pensamento limitar-se a encarar o jri como instituio judiciria; porque, se ele exerce uma grande influncia sobre a sorte dos processos, exerce uma muito maior ainda sobre o prprio destino da sociedade. O jri , portanto, antes de mais

SEGUNDA PARTE

319

nada, uma instituio poltica. desse ponto de vista que con vm situar-se sempre para julg-lo. Entendo por jri certo nmero de cidados tomados ao acaso e investidos momentaneamente do direito de julgar. Aplicar o jri represso dos crimes parece-me introdu zir no govemo uma instituio eminentemente republicana. Explico-me. A instituio do jri pode ser aristocrtica ou democrti ca, conforme a classe em que se convocam os jurados; mas sempre conserva um carter republicano, por colocar a dire o real da sociedade nas mos dos governados ou de uma poro deles, e no na dos governantes. A fora nunca mais que um elemento passageiro de sucesso; depois dela, vem logo a idia do direito. Um gover no reduzido a s poder atingir seus inimigos no campo de batalha logo seria destrudo, A verdadeira sano das leis polticas se encontra, pois, nas leis penais, e, se falta a san o, a lei perde mais cedo ou mais tarde sua fora. O ho mem que julga na vara criminal , pois, de fato, o senhor da sociedade. Ora, a instituio do jri coloca o prprio povo ou, pelo menos uma classe de cidados na cadeira do juiz. Assim, a instituio do jri pe realmente a direo da socie dade nas mos do povo ou dessa classe5. Na Inglaterra o jri se recruta na poro aristocrtica da nao. A aristocracia faz as leis, aplica as leis e julga as infra es s leis (B). Tudo conforme. Por isso a Inglaterra , na verdade, uma repblica aristocrtica. Nos Estados Unidos, o mesmo sistema aplicado ao povo inteiro. Cada cidado americano eleitor, elegvel e jurado (C), O sistema do jri, tal como entendido na Amrica, parece-me uma conse qncia to direta e to extrema do dogma da soberania do povo quanto o voto universal. So dois meios igualmente poderosos para fazer reinar a maioria. Todos os soberanos que quiseram buscar em si mesmos as fontes de seu poder e dirigir a sociedade em vez de se deixar dirigir por ela destruram a instituio do jri ou lhe tiraram a fora. Os Tudor mandavam para a priso os jura dos que no queriam condenar, e Napoleo fazia que fos sem escolhidos por seus agentes.

320

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Por mais evidente que seja a maioria das verdades que precedem, elas no causam impresso em todos os espritos e muitas vezes, entre ns, ainda se parece ter uma idia con fusa da instituio do jri. Se os franceses querem saber de que elementos deve-se compor a lista dos jurados, limitamse a discutir quais as luzes e a capacidade dos que so cha mados a dele participar, como se se tratasse apenas de uma instituio judiciria. Na verdade, parece-me que isso preo cupar-se com a menor poro do problema. O jri antes de mais nada uma instituio poltica; devemos consider-lo um modo da soberania do povo; convm rejeit-lo inteira mente, quando se repele a soberania do povo, ou relacionlo com outras leis que estabelecem essa soberania. O jri constitui a parte da nao encarregada de garantir a execu o das leis, do mesmo modo que as Cmaras so a parte da nao encarregada de fazer as leis; e para que a sociedade seja governada de maneira fixa e uniforme, necessrio que a lista dos jurados se amplie ou se restrinja, junto com a dos eleitores. esse ponto de vista que, na minha opinio, sem pre deve atrair a ateno principal do legislador. O resto , por assim dizer, acessrio. Estou to convencido de que o jri , antes de mais na da, uma instituio poltica, que tambm o considero assim quando aplicado em matria cvel. As leis so sempre pouco firmes, enquanto no se apiam nos costumes; os costumes so a nica fora resistente e duradoura num povo. Quando o jri reservado para as causas criminais, o povo s o v agir de longe em longe e em casos particula res; acostuma-se a prescindir dele no curso ordinrio da vida e considera-o um meio, e no o nico meio de obter justia6 Quando, ao contrrio, o jri estendido s causas c veis, sua aplicao cai a cada instante diante dos olhos; ele toca ento todos os interesses; todos vm contribuir para a sua ao; ele penetra assim at nos usos da vida, dobra o esprito humano a suas formas e confunde-se, por assim di zer, com a prpria idia da justia. Portanto, a instituio do jri, limitada s causas crimi nais, est sempre em perigo. Uma vez introduzida nas mat

SEGUNDA PARTE

321

rias cveis, arrosta o tempo e os esforos dos homens. Se fosse possvel eliminar o jri dos costumes dos ingleses to facilmente quanto de suas leis, ele teria sucumbido inteira mente sob os Tudor. Foi, pois, o jri civil que realmente sal vou as liberdades na Inglaterra. Como quer que se aplique o jri, ele no pode deixar de exercer uma grande influncia sobre o carter nacional; mas essa influncia cresce infinitamente medida que a in troduzimos mais longe nas matrias cveis. O jri, sobretudo o jri civil, serve para dar ao esprito de todos os cidados uma parte dos hbitos do esprito do juiz; e esses hbitos so precisamente os que melhor prepa ram o povo para ser livre. O jri difunde em todas as classes o respeito pela coisa julgada e pela idia do direito. Tirem essas duas coisas, e o amor independncia no passar de uma paixo destrutiva. O jri ensina aos homens a prtica da eqidade. Cada um, ao julgar seu vizinho, pensa que poder ser julgado por sua vez. Isso verdade sobretudo para o jri em matria cvel: no h quase ningum que tema ser um dia objeto de uma ao criminal; mas todos podem ser processados civilmente. O jri ensina a cada homem no recuar diante da res ponsabilidade de seus prprios atos; disposio viril, sem a qual no h virtude poltica. Ele investe cada cidado de uma espcie de magistratu ra; faz todos sentirem que tm deveres a cumprir ante a sociedade e que fazem parte de seu governo. Forando os homens a cuidar de outra coisa que de seus prprios assun tos, combate o egosmo individual, que como que a ferru gem das sociedades. O jri contribui incrivelmente para formar o discerni mento e para aumentar as luzes naturais do povo. esta, a meu ver, sua maior vantagem. Devemos consider-lo uma escola gratuita e sempre aberta, em que cada jurado vem se instruir de seus direitos, em que cada jurado entra em comu nicao cotidiana com os membros mais instrudos e mais esclarecidos das classes elevadas, em que as leis lhe so en sinadas de maneira prtica e postas ao alcance de sua inteli

322

A DEMOCRACIA NA AMRICA

gncia pelos esforos dos advogados, as opinies do juiz e as prprias paixes das partes. Acho que se deve atribuir a inteligncia prtica e o bom senso poltico dos americanos principalmente ao longo uso que fizeram do jri em matria cvel. No sei se o jri til aos que tm processos, mas estou certo de que utilssimo para os que os julgam. Vejo-o como um dos meios mais eficazes que a sociedade pode utilizar para a educao do povo. O que precede se aplica a todas as naes, mas vejamos o que especial aos americanos e, em geral, aos povos democrticos. Disse acima que, nas democracias, os legistas, e entre eles os magistrados, constituem o nico corpo aristocrtico capaz de moderar os movimentos do povo. Essa aristocracia no investida de nenhuma fora material, s exerce sua influncia conservadora sobre os espritos. Ora, na institui o do jri civil que ela encontra as fontes principais de seu poder. Nos processos criminais, em que a sociedade luta con tra um homem, o jri levado a ver no juiz o instrumento passivo do poder social e desconfia de suas opinies. Alm disso, os processos criminais repousam inteiramente em fatos simples, que o bom senso consegue facilmente apre ciar. Nesse terreno, o juiz e o jurado so iguais. O mesmo no ocorre nos processos civis; o juiz aparece ento como um rbitro desinteressado entre as paixes das partes. Os jurados o vem com confiana e ouvem-no com respeito, pois aqui sua inteligncia domina inteiramente a deles. o juiz que desenrola ante eles os diversos argumen tos que lhes cansaram a memria e que os conduz pela mo para dirigi-los atravs dos meandros do processo; o juiz que os circunscreve ao ponto de fato e lhes aponta a respos ta que devem dar questo de direito. Sua influncia sobre eles quase ilimitada. Ser necessrio dizer, enfim, por que me comovem to pouco os argumentos tirados da incapacidade dos jurados em matria cvel?

SEGUNDA PARTE

323

Nos processos civis, pelo menos todas as vezes que no se trata de questes de fato, o jri s tem a aparncia de um corpo judicirio. Os jurados pronunciam a sentena que o juiz proferiu. Do a essa deciso a autoridade da sociedade que represen tam, e o juiz, a da razo e da lei (D). Na Inglaterra e na Amrica, os juizes exercem sobre a sorte dos processos criminais uma influncia que o juiz fran cs nunca conheceu. fcil compreender a razo dessa dife rena: o magistrado ingls ou americano estabeleceu seu po der em matria cvel, nada mais faz que o exercer em segui da em outro teatro: no o adquire a. H casos, e muitas vezes so os mais importantes, em que o juiz americano tem o direito de decidir sozinho7. Ele se encontra ento, ocasionalmente, na posio em que o juiz francs habitualmente est; mas seu poder moral muito maior: as lembranas do jri ainda o seguem e sua voz tem quase tanta fora quanto a da sociedade, de que os jurados eram o rgo. Sua influncia se estende inclusive muito alm do recin to dos tribunais: nos passatempos da vida privada como nos trabalhos da vida poltica, na praa pblica como no mbito das legislaturas, o juiz americano encontra sem cessar sua volta homens que esto acostumados a ver em sua intelign cia algo de superior deles e, depois de ter-se exercitado nos processos, seu poder se faz sentir sobre todos os hbitos do esprito, at mesmo na alma dos que concorreram com ele para julg-los. Portanto, o jri, que parece diminuir os direitos da ma gistratura, na verdade funda o imprio desta, e no h pas em que os juizes sejam to poderosos quanto aqueles em que o povo participa de seus privilgios. sobretudo com ajuda do jri em matria cvel que a magistratura americana faz penetrar o que chamei de espri to legista at nos ltimos escales da sociedade. Assim, o jri, que o meio mais enrgico de fazer o povo reinar, tambm o meio mais eficaz de ensin-lo a reinar.

CAPTULO IX

Das principais causas que tendem a manter a repblica democrtica nos Estados Unidos

A repblica democrtica subsiste nos Estados Unidos, A finalidade principal deste livro foi fazer compreender as cau sas desse fenmeno. Entre essas causas, h vrias margem das quais a cor* rente do meu tema me arrastou contra a minha vontade e que apenas indiquei de longe, incidentalmente. H outras de que no pude tratar; e aquelas sobre as quais me foi permiti do estender-me ficaram atrs de mim como que enterradas sob os detalhes. Achei, portanto, que, antes de prosseguir e de falar do faturo, devia reunir num mbito restrito todas as razes que explicam o presente. Nessa espcie de resumo serei breve, porque terei o cuidado de apenas recordar muito sumariamente ao leitor o que ele j sabe, e, dentre os fatos que ainda no tive a opor tunidade de expor, escolherei apenas os principais. Achei que todas as causas tendentes manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos podiam reduzirse a trs: A situao particular e acidental em que a Providncia colocou os americanos a primeira; A segunda provm das leis; A terceira decorre dos hbitos e dos costumes.

326

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Das causas acidentais ou providenciais que contribuem para a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos
A Unio no tem vizinhos. - No h grande capital. - Os americanos tm a seu favor o acaso do nascimento. - A Amri ca um pas vazio. - Como essa circunstncia contribui pode rosamente para a manuteno da repblica democrtica. Maneira como se povoam os desertos da Amrica. - Avidez dos anglo-americanos por se apoderar das solides do novo mundo. - Influncia do bem-estar material sobre as opinies polticas dos americanos. H mil circunstncias independentes da vontade dos homens que, nos Estados Unidos, so propcias repblica democrtica. Umas so conhecidas, outras so fceis de co nhecer. Limitar-me-ei a expor as principais. Os americanos no tm vizinhos, por conseguinte no tm grandes guerras, crise financeira, devastaes, nem con quistas a temer; no precisam nem de impostos volumosos, nem de exrcito nimeroso, nem de grandes generais; quase no tm nada a temer vindo de um flagelo maior ainda que todos esses juntos: a glria militar. Como negar a incrvel influncia que a glria militar exerce sobre o esprito do povo? O general Jackson, que os americanos elegeram duas vezes para t-lo sua cabea, um homem de carter violento e de capacidade mdia; nada em todo o curso da sua carreira provara que ele tivesse as qualidades requeridas para governar um povo livre; por isso, a maioria das classes esclarecidas da Unio sempre foi con trria a ele. Quem, pois, o colocou na cadeira de presidente e ainda o mantm nela? A lembrana de uma vitria alcana da por ele, faz vinte anos, ante as muralhas de Nova Orleans. Ora, essa vitria de Nova Orleans um feito de armas bem corriqueiro, do qual s se poderia falar por muito tempo num pas em que no se travam batalhas; e o povo que se deixa levar assim pelo prestgio da glria , com cer teza, o mais frio, o mais calculista, o menos militar e, se as sim posso me exprimir, o mais prosaico de todos os povos do mundo.

SEGUNDA PARTE

327

A Amrica no tem grande capital1 , cuja influncia dire ta ou indireta se faa sentir em toda a extenso do territrio, o que considero uma das causas primeiras da manuteno das instituies republicanas nos Estados Unidos. Nas cida des, no se pode impedir que os homens se concertem, se inflamem em comum, tomem decises sbitas e apaixona das. As cidades constituem como que grandes assemblias de que todos os habitantes so membros. O povo exerce a uma influncia prodigiosa sobre os magistrados, e muitas vezes executa sem intermedirios sua vontade. Submeter as provncias capital , pois, colocar o desti no de todo o imprio no apenas nas mos de uma poro do povo, o que injusto, mas tambm nas mos do povo que age por si mesmo, o que perigosssimo. A preponde rncia das capitais causa pois um grave dano ao sistema representativo. Ela faz as repblicas modernas carem no erro das repblicas da Antiguidade, que pereceram todas por no terem conhecido esse sistema. Seria fcil enumerar aqui um grande nmero de causas secundrias que propiciaram o estabelecimento e garantem a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos. Mas no meio dessa multido de circunstncias felizes, perce bo duas principais e apresso-me a indic-las. J disse precedentemente que via na origem dos ameri canos, no que chamei de seu ponto de partida, a primeira e mais eficaz de todas as causas a que possamos atribuir a prosperidade atual dos Estados Unidos.'Os americanos tm a seu favor o acaso do nascimento: seus pais importaram outrora para a terra que habitam a igualdade das condies e das inteligncias, de que a repblica democrtica devia bro tar um dia como de sua fonte natural. Ainda no tudo. Com um estado social republicano, legaram a seus descendentes os hbitos, as idias e os costumes mais aptos a fazer flores cer a repblica. Quando penso no que esse fato originai pro duziu, parece-me ver todo o destino da Amrica encerrado no primeiro puritano que abordou quelas costas, assim como se pode ver toda a raa humana no primeiro homem. Entre as circunstncias felizes que tambm propiciaram o estabelecimento e garantem a manuteno da repblica

328

A DEMOCRACIA NA AMRICA

democrtica nos Estados Unidos, a primeira em importncia a escolha do prprio pas que os americanos habitam. Seus pais deram-lhes o amor igualdade e liberdade, mas foi Deus mesmo que, entregando-lhes um continente ilimitado, concedeu-lhes os meios de permanecerem por muito tempo iguais e livres. O bem-estar geral favorece a estabilidade de todos os governos, mas em particular do govemo democrtico, que repousa nas disposies da maioria e, principalmente, nas disposies dos que so mais expostos s necessidades. Quando o povo governa, necessrio que seja feliz, para que no subverta o Estado. A misria produz nele o que a ambio faz nos reis. Ora, as causas materiais e independen tes ds leis que podem acarretar o bem-estar so mais nu merosas na Amrica do que foram em qualquer outro pas d mundo, em qualquer outra poca da histria. Nos Estados Unidos no apenas a legislao que democrtica, a prpria natureza trabalha pelo povo. Onde encontrar, nas lembranas do homem, algo seme lhante ao que acontece ante nossos olhos na Amrica do Norte? As sociedades clebres da Antiguidade foram todas fun dadas no meio de povos inimigos, que precisaram vencer para se estabelecerem no lugar deles. Os prprios modernos encontraram em algumas partes da Amrica do Sul vastas paragens habitadas por povos menos esclarecidos do que eles, mas que j tinham se apropriado do solo, cultivando-o. Para fundar seus novos Estados tiveram de destruir ou subju gar numerosas populaes, enrubescendo a civilizao com seus triunfos. Mas a Amrica do Norte era habitada apenas por tribos errantes que no pensavam em utilizar as riquezas naturais do solo. A Amrica do Norte ainda era, falando propriamen te, um continente vazio, uma terra deserta, que esperava ha bitantes. Tudo extraordinrio nos americanos, seu estado social como suas leis. Contudo o que ainda mais extraordinrio o solo que os suporta.

SEGUNDA. PARTE

329

Quando a terra foi entregue aos homens pelo Criador,


ela era jovem 6 inesgotvel, mas eles eram fracos e ignoran

tes; e, quando aprenderam a tirar partido dos tesouros que ela continha em seu seio, j cobriam a sua face, e logo tive ram de combater para adquirir o direito de possuir nela um asilo e de nela repousar em liberdade. ento que se descobre a Amrica do Norte, como se Deus a houvesse mantido em reserva e que ela acabasse de sair de sob as guas do dilvio. Ela apresenta, como nos primeiros dias da criao, rios cuja fonte no seca, verdes e midas solides, campos ilimi tados que o arado do lavrador ainda no revolveu. Nesse estado, ela no se oferece mais ao homem isolado, ignoran te e brbaro das primeiras idades, mas ao homem j senhor dos mais importantes segredos da natureza, unido a seus semelhantes e instrudo por uma experincia de cinqenta sculos. No momento em que falo, treze milhes de europeus civilizados estendem-se tranqilamente nos frteis desertos de que nem mesmo eles ainda conhecem exatamente os recursos e a extenso. Trs ou quatro mil soldados repelem diante de si a raa errante dos indgenas; atrs dos homens armados avanam lenhadores que adentram as florestas, espantam as feras, exploram o curso dos rios e preparam a marcha triunfante da civilizao atravs do deserto. Muitas vezes, ao longo desta obra, fiz aluso ao bemestar material de que desfrutam os americanos; indiquei-o como uma das grandes causas do sucesso de suas leis. Essa razo j havi sido dada por mil outros antes de mim; a nica que, de certa forma, saltando aos olhos dos europeus, tomou-se popular entre ns. No vou me estender, pois, sobre um tema tratado com tanta freqncia e to bem com preendido; acrescentarei apenas alguns fatos novos. Imagina-se geralmente que os ermos da Amrica se povoam graas aos emigrantes europeus que descem cada ano nas costas do novo mundo, enquanto a populao ame ricana cresce e se multiplica no solo que seus pais ocupa ram. um grande erro. O europeu que aborda aos Estados Unidos a chega sem amigos e, muitas vezes, sem recursos;

330

A DEMOCRACIA NA AMRICA

obrigado, para viver, a alugar seus servios, e raro v-lo ir alm da grande zona industrial que se estende ao longo do Oceano. No seria possvel desbravar o deserto sem um ca pital ou sem crdito; antes de se arriscar no meio das flores tas, preciso que o corpo se tenha habituado aos rigores de um novo clima. So, pois, americanos os que, abandonando cada dia seu lugar de nascimento, vo criar longe vastos domnios para si. Assim, o europeu deixa sua casinha para ir habitar nas orlas transatlnticas, e o americano que nasceu nessas mesmas costas penetra por sua vez nas solides do centro da Amrica. Esse duplo movimento de emigrao no pra nunca: comea no fundo da Europa, continua no gran de Oceano, prossegue atravs das solides do novo mundo. Milhes de homens caminham ao mesmo tempo para o mesmo ponto do horizonte: sua lngua, sua religio, seus costumes diferem, sua meta comum. Disseram-lhes que a fortuna se encontrava em algum lugar a Oeste, e eles correm a seu encontro. Nada poderia se comparar a esse deslocamento cont nuo da espcie humana, a no ser, talvez, o que acontece quando da queda do imprio romano. Viram-se ento, como hoje, todos os homens acorrerem em multido para o mes mo ponto e se encontrarem tumultuosamente nos mesmos lugares; mas os desgnios da Providncia eram diferentes. Cada recm-chegado carreava em seus passos a destruio e a morte; hoje cada um deles traz consigo um germe de pros peridade e de vida. As conseqncias remotas dessa migrao dos america nos para o Ocidente ainda nos so ocultas pelo porvir, mas os resultados imediatos so fceis de reconhecer: como uma parte dos antigos habitantes se afasta cada ano dos Estados em que nasceram, resulta que esses Estados s se povoam lentamente, conquanto envelheam. Assim que, em Connecticut, que ainda no conta mais de cinqenta e nove habitantes por milha quadrada, a populao cresceu apenas um quarto nos ltimos quarenta anos, ao passo que, na Inglaterra, aumentou um tero no mesmo perodo. O emigrante da Europa aborda pois a um pas cheio apenas pela metade, onde a indstria carece de braos; seu filho

SlidtlNDA PARTE

331

vai buscar fortuna num pas vazio e se torna um rico pro prietrio. O primeiro acumula o capital que o segundo faz frutificar, e no h misria nem entre os estrangeiros nem entre os nativos. A legislao, nos Estados Unidos, propicia, na medida do possvel, a diviso da propriedade; mas uma causa mais poderosa do que a legislao impede que a propriedade se divida excessivamente2. Percebe-se bem isso nos Estados que comeam enfim a se encher. Massachusetts o mais populo so da Unio; contam-se l oitenta habitantes por milha qua drada, o que infinitamente menos do que na Frana, onde h cento e sessenta e dois reunidos no mesmo espao. Em Massachusetts, porm, raro dividirem-se as peque nas propriedades: em geral, o mais velho fica com a terra; os mais moos vo tentar fortuna no deserto. A lei aboliu o direito de primogenitura, mas podemos dizer que a Providncia restabeleceu-o sem que ningum tenha de que se queixar, e desta vez pelo menos. esse direito no fere a justia. Um s fato permitir julgar que nmero prodigioso de indivduos deixam assim a Nova Inglaterra e transferem seus lares para o deserto. Garantiram-nos que, em 1830, entre os membros do congresso, havia trinta e seis nascidos no pequeno Estado de Connecticut. A populao de Connec ticut, que no passa da quadragsima terceira parte da dos Estados Unidos, fornecia pois um oitavo de seus represen tantes. Entretanto o Estado de Connecticut s manda cinco deputados ao congresso; os trinta e um outros l esto como representantes dos novos Estados do Oeste. Se esses trinta e um indivduos tivessem permanecido em Connecticut, pro vvel que, em vez de serem ricos proprietrios, tivessem continuado a ser pequenos lavradores, vivido na obscurida de sem poderem ingressar na carreira poltica e, longe de se tornarem legisladores teis, teriam sido perigosos cidados. Essas consideraes no escapam a nosso esprito, nem ao dos americanos. No h dvida, diz o chanceler Kent em seu Trait sur le droit amricain (vol. IV, p. 380), de que a diviso das

332

A DEMOCRACIA NA AMRICA

propriedades produz grandes males quando levada ao extremo, de tal sorte que cada poro de terra no mais capaz de prover ao sustento de uma famlia; mas esses in convenientes nunca foram sentidos nos Estados Unidos, e muitas geraes passaro antes de o serem. A extenso de nosso territrio inabitado, a abundncia das terras que nos tocam e a corrente contnua de emigraes que, partindo das costas do Atlntico, se dirige sem cessar para o interior do pas bastam e bastaro por muito tempo ainda para impedir a fragmentao das heranas. Seria difcil pintar a avidez com a qual o americano se precipita sobre essa presa imensa que a fortuna lhe oferece. Para persegui-la, ele enfrenta sem temor a flecha do ndio e as doenas do deserto; o silncio dos bosques nada tem que o espante, e a aproximao das feras no o perturba: uma paixo mais forte do que o amor vida o aguilhoa sem ces sar. Diante dele estende-se um continente quase ilimitado, e dir-se-ia que, j temendo faltar-lhe lugar, ele se apressa com medo de chegar tarde demais. Falei da emigrao dos Esta dos antigos, mas que direi da dos novos? No faz cinqenta anos que Ohio est fundado; a maioria de seus habitantes no nasceu l; sua capital no conta trinta anos de existncia e uma imensa extenso de campos desertos ainda cobre seu territrio; no entanto, a populao de Ohio j voltou a prse em marcha rumo ao Oeste: a maioria dos que descem para as frteis pradarias de Illinois constituda de habitan tes de Ohio. Esses homens deixaram sua primeira ptria por estarem bem; deixam a segunda para estarem melhor ainda: em quase toda a parte, encontram a fortuna, mas no a feli cidade. Entre eles, o desejo do bem-estar tomou-se uma pai xo inquieta e ardente que aumenta satisfazendo-se. Rompe ram outrora os vnculos que os prendiam ao solo natal; desde ento no constituram novos. Para eles, a emigrao comeou sendo uma necessidade; hoje tornou-se a seus olhos uma espcie de jogo de azar, cujas emoes apreciam tanto quanto os ganhos. Algumas vezes o homem caminha to depressa que o deserto reaparece atrs de si. A floresta nada mais fez que vergar-se a seus ps; mal passa, ela volta a se erguer. Ao

SEGUNDA PARTE

333

percorrer os novos Estados do Oeste, no raro encontrar casas vazias no meio dos bosques; freqente descobrir os escombros de uma cabana no mais profundo da solido, e causa espanto atravessar esses desbravamentos esboados, que atestam ao mesmo tempo a fora e a inconstncia hu manas. Entre esses campos abandonados, sobre essas runas de um dia, a antiga floresta no tarda a fazer brotar novos rebentos; os animais retomam posse de seu imprio; a natu reza vem, sorridente, cobrir de ramagens verdes e de flores os vestgios do homem e se apressa a fazer desaparecer seu sinal efmero. Lembro-me que, atravessando um dos cantes desertos que ainda cobrem o Estado de Nova York, cheguei beira de um lago todo cercado de florestas, como no comeo do mundo. Uma pequena ilha se elevava no meio das guas. O bosque que a cobria, estendendo em tom o dela sua folha gem, escondia inteiramente suas bordas. s margens do la go, nada anunciava a presena do homem; somente se per cebia no horizonte uma coluna de fumaa que, indo perpen dicularmente do topo das rvores at as nuvens, parecia pender do alto do cu, em vez de subir at l. Uma piroga indgena estava jogada na areia; aproveitei para ir visitar a ilha que atrara inicialmente minha ateno, e logo cheguei sua margem. A ilha inteira constitua um des ses ermos deliciosos do novo mundo que quase fazem o ho mem civilizado ter saudade da vida selvagem. Uma vegeta o vigorosa anunciava por suas maravilhas as incompar veis riquezas do solo. Reinava l, como em todos os deser tos da Amrica do Norte, um silncio profundo que s era interrompido pelo arrulho montono dos pombos ou pelas bicadas que o pica-pau dava na casca das rvores. Eu estava longe de imaginar que aquele lugar teria sido habitado outrora, a tal ponto a natureza parecia ainda abandonada a si mesma; mas chegando ao centro da ilha, acreditei de repente encontrar os vestgios do homem. Examinei ento com cuidado todos os objetos volta e logo no tive dvida de que um europeu tinha vindo buscar refgio naquele lugar. Mas como sua obra mudara de figura! A madeira que ele havia cortado s pressas outrora para construir-se um

334

A DEMOCRACIA NA AMRICA

abrigo lanara desde ento seus rebentos; suas cercas ti nham se tomado sebes vivas, e sua cabana havia se transfor mado num arvoredo. No meio daqueles arbustos, ainda se percebiam algumas pedras escurecidas pelo fogo, espalha das em tom o de um pequeno monte de cinzas. Era sem dvida naquele lugar que ficava a lareira: a chamin, ao ruir, cobrira-a com seus escombros. Por algum tempo admirei em silncio os recursos da natureza e a fraqueza do homem; quando enfim tive de me afastar daqueles lugares encanta dos, ainda repeti com tristeza: como! j runas! Na Europa, estamos acostumados a considerar um gran de perigo social a inquietude do esprito, o desejo imoderado de riquezas, o amor extremo independncia. So preci samente todas essas coisas que garantem s repblicas ame ricanas um longo e tranqilo futuro. Sem essas paixes inquietas, a populao se concentraria em tomo de certos lugares e logo sentiria, como em nosso pas, necessidades difceis de satisfazer. Feliz terra o novo mundo, onde os v cios do homem so quase to teis sociedade quanto suas virtudes! Isso exerce grande influncia sobre a maneira como se julgam as aes humanas nos dois hemisfrios. Muitas vezes os americanos consideram ser uma indstria louvvel o que denominamos amor ao lucro, e vem certa frouxido no que consideramos uma moderao dos desejos. Na Frana, vem-se a simplicidade dos gostos, a tran qilidade dos costumes, o esprito familiar e o amor ao lugar de nascimento como grandes garantias de tranqilidade e de felicidade para o Estado; mas na Amrica, nada parece mais prejudicial sociedade do que semelhantes virtudes. Os fran ceses do Canad, que conservaram fielmente as tradies dos velhos usos, j acham difcil viver em seu territrio, e esse pequeno povo que acaba de nascer logo ser presa das misrias das velhas naes. No Canad, os homens dotados de mais luzes, patriotismo e humanidade, empreendem es foros extraordinrios para fazer o povo desgostar-se da simples felicidade que ainda lhe basta. Eles celebram as van tagens da riqueza, assim como em nosso pas talvez gabas sem os encantos de uma honesta mediocridade, e pem

SEGUNDA PARTE

335

mais cuidado em aguilhoar as paixes humanas do que em outras partes se envidam esforos para aplac-las. Trocar os prazeres puros e tranqilos que a ptria apresenta ao pr prio pobre pelos deleites estreis que o bem-estar propor ciona sob um cu estrangeiro; fugir do lar paterno e dos campos em que repousam seus antepassados; abandonar os vivos e os mortos para correr atrs da fortuna, no h nada que a seus olhos merea mais louvores. Em nosso tempo, a Amrica entrega aos homens um fundo sempre mais vasto do que poderia ser a indstria que o faz frutificar. Na Amrica, pois, nunca se dariam luzes bastantes, por que todas as luzes, ao mesmo tempo que podem ser teis a quem as possui, beneficiam tambm os que no as tm. As novas necessidades no so temveis, porque todas as ne cessidades se satisfazem sem dificuldade: no h por que temer despertar demasiadas paixes na Amrica, pois todas as paixes encontram um alimento fcil e salutar; no se podem tomar os homens demasiado livres l, porque quase nunca so tentados a fazer mau uso da liberdade. As repblicas americanas dos nossos dias so como que companhias de negociantes formadas para explorar em co mum as terras desertas do novo mundo e ocupadas num co mrcio que prospera. As paixes que agitam mais profundamente os america nos so as comerciais, no as polticas; ou, antes, eles trans pem poltica os hbitos do negcio. Gostam da ordem, sem a qual os negcios no poderiam prosperar, e apreciam par ticularmente a regularidade dos costumes, que funda as boas casas; preferem o bom senso que cria as grandes fortunas ao gnio que no raro as dissipa; as idias gerais atemorizam seus espritos acostumados com os clculos positivos e entre eles a prtica mais estimada que a teoria. Amrica que se deve ir para compreender que fora exerce o bem-estar material sobre as aes polticas e at sobre as opinies mesmas, que deveriam submeter-se to-s razo. principalmente entre os estrangeiros que se des cobre a verdade disso. A maioria dos emigrantes da Europa

336

A DEMOCRACIA NA AMRICA

trazem ao novo mundo esse amor selvagem independn cia e mudana que nasce to freqentemente no meio de nossas misrias, Eu encontrava s vezes nos Estados Unidos desses europeus que haviam sido obrigados outrora a fugir de seu pas por causa de suas opinies polticas. Todos me espantavam por seu discurso; um deles porm me impres sionou mais que qualquer outro. Eu atravessava um dos dis tritos mais remotos da Pensilvnia, a noite me surpreendeu, e fui pedir asilo porta de um rico plantador. Era um francs. Fez-me sentar ao p da sua lareira e pusemo-nos a discorrer livremente, como convm a pessoas que se encontram no fundo de um bosque, a .duas mil lguas do pas que os viu nascer. Eu no ignorava que meu anfitrio fora um grande nivelador havia quarenta anos e um ardente demagogo. Seu nome ficara na histria. Fiquei pois estranhamente surpreso ao ouvi-lo discutir sobre direito de propriedade como teria podido faz-lo um economista - eu j ia dizendo um proprietrio. Falou da hie rarquia necessria que a fortuna estabelece entre os homens, da obedincia lei estabelecida, da influncia dos bons cos tumes nas repblicas e do socorro que as idias religiosas prestam ordem e liberdade; chegou at a citar, como que por descuido, em apoio a uma de suas opinies polticas, a autoridade de Jesus Cristo. Eu admirava, escutando-o, a imbecilidade da razo hu mana. Determinada coisa ou verdadeira, ou falsa: como descobri-lo em meio s incertezas da cincia e das diversas lies da experincia? Sobrevm um fato novo que suprime todas as minhas dvidas: eu era pobre, eis-me rico. Se pelo menos o bem-estar, agindo sobre a minha conduta, deixasse meu discernimento livre! Mas no, minhas opinies de fato mudaram com minha fortuna, e no acontecimento feliz de que aproveito, realmente descobri a razo determinante que at ento me faltara. A influncia do bem-estar se exerce mais livremente ainda sobre os americanos que sobre os estrangeiros. O ame ricano sempre viu diante de seus olhos a ordem e a prosperi dade pblicas se encadearem uma outra e marcharem ao mesmo passo; ele no imagina que possam viver separada

SEGUNDA PARTE

337

mente; logo nada tem a esquecer, e no deve perder, como tantos europeus, o que recebeu de sua primeira educao. Da influncia das leis sobre a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos

Trs causas principais da manuteno da repblica democrtica, - Forma federal, - Instituies comunais. - Po derjudicirio.
A finalidade principal deste livro era dar a conhecer as leis dos Estados Unidos; se essa finalidade foi alcanada, o leitor j pde julgar por si mesmo quais so, entre essas leis, as que tendem realmente a manter a repblica democrtica e quais a que a pem em perigo. Se eu no tive xito, ao longo deste livro, terei ainda menos num captulo. No quero pois entrar na trajetria que j percorri, e al gumas linhas devem bastar para resumir-me. Trs coisas parecem-me concorrer mais que todas as outras para a manuteno da repblica democrtica no novo mundo. A primeira a forma federal que os americanos adota ram e que permite que a Unio desfrute do poder de uma grande repblica e da segurana de uma pequena. Encontro a segunda nas instituies comunais, que, mo derando o despotismo da maioria, proporcionam de uma s vez ao povo o gosto da liberdade e a arte de ser livre. A terceira encontra-se na constituio do poder judici rio. Mostrei quanto os tribunais servem para corrigir os des vios da democracia e como, sem nunca poder suster os mo vimentos da maioria, conseguem moderar-lhes a marcha e dirigi-los. Da influncia dos costumes na manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos Disse acima que considerava os costumes uma das gran des causas gerais a que se pode atribuir a manuteno da repblica democrtica nos Estados Unidos.

338

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Entendo aqui a expresso costumes no sentido que os antigos davam palavra mores. No a aplico apenas aos costumes propriamente ditos, que poderamos chamar hbi tos do corao, mas tambm s diferentes noes que os homens possuem, s diversas opinies correntes entre eles e ao conjunto das idias de que se formam os hbitos do esprito. Compreendo, pois, com esta palavra, todo o estado moral e intelectual de um povo. Minha finalidade no pin tar um quadro dos costumes americanos; limito-me neste momento a procurar entre eles o que favorvel manuten o das instituies polticas.

Da religio considerada como instituio poltica, como ela serve poderosamente manuteno da repblica democrtica entre os americanos
A Amrica do Norte povoada por homens que professa vam um cristianismo democrtico e republicano. - Chegada dos catlicos. - Por que em nossos dias os catlicos constituem a classe mais democrtica e republicana. Ao lado de cada religio encontra-se uma opinio polti ca que, por afinidade, lhe adjunta. Deixem o esprito humano seguir sua tendncia, e ele ajustar de maneira uniforme a sociedade poltica e a cidade divina; ele procurar, se ouso diz-lo, harmonizar a terra com o cu. A maior parte da Amrica inglesa foi povoada por ho mens que, depois de terem se furtado autoridade do papa, no se haviam submetido a nenhuma supremacia religiosa; eles levavam pois ao novo mundo um cristianismo que eu no poderia pintar melhor do que chamando-o democrtico e republicano. Isso favorecer singularmente o estabeleci mento da repblica e da democracia nos negcios. Desde o princpio, a poltica e a religio estavam de acordo, e desde ento no deixaram de estar. H cerca de cinqenta anos a Irlanda comeou a derra mar no seio dos Estados Unidos uma populao catlica. De

SEGUNDA PARTE

339

seu lado, o catolicismo americano fez proslitos: encontra mos hoje na Unio mais de um milho de cristos que pro fessam as verdades da Igreja romana. Esses catlicos mostram uma grande fidelidade nas pr ticas de seu culto e so cheios de ardor e de zelo por suas crenas; no entanto formam a classe mais republicana e mais democrtica que existe nos Estados Unidos. Esse fato sur preende primeira vista, mas a reflexo descobre facilmente suas causas ocultas. Acho que um erro considerar a religio catlica uma inimiga natural da democracia. Entre as diferentes doutrinas crists, o catolicismo parece-me ao contrrio uma das mais favorveis igualdade das condies. Entre os catlicos, a sociedade religiosa compe-se de apenas dois elementos: o padre e o pvo. O padre se eleva sozinho acima dos fiis; abaixo dele tudo igual. Em matria de dogmas, o catolicismo atribui o mesmo nvel a todas as inteligncias. Ele sujeita aos detalhes das mesmas crenas tanto o sbio como o ignorante, tanto o homem de gnio como o vulgar; ele impe as mesmas prti cas ao rico e ao pobre, inflige as mesmas austeridades ao po deroso e ao fraco; no compe com nenhum mortal e, apli cando a cada um dos humanos a mesma medida, apraz-se a confundir todas as classes da sociedade ao p do mesmo altar, tal como elas so confundidas aos olhos de Deus. Se o catolicismo dispe os fiis obedincia, no os prepara pois para a desigualdade. Direi o contrrio do pro testantismo que, em geral, leva os homens muito menos para a igualdade do que para a independncia. O catolicismo com o uma monarquia absoluta. Tire o prncipe, e as condies so mais iguais do que nas rep blicas. Aconteceu com freqncia o padre catlico sair do san turio para penetrar como uma potncia na sociedade e vir sentar-se no meio da hierarquia social; algumas vezes, en to, ele usou de sua influncia religiosa para garantir a dura o de uma ordem poltica de que fazia parte, e tambm ento puderam-se ver catlicos partidrios da aristocracia por esprito de religio.

340

A DEMOCRACIA NA AMRICA

Mas, uma vez que os padres so afastados ou se afas tam do govemo, como fazem nos Estados Unidos, no h homens que, por suas crenas, sejam mais dispostos do que os catlicos a transpor ao mundo poltico a idia de igualdade de condies. Portanto se os catlicos dos Estados Unidos no so ar rastados violentamente pela natureza de suas crenas para opinies democrticas e republicanas, pelo menos no so naturalmente contrrios a elas, e sua posio social, assim como seu pequeno nmero, impe-lhes no as abraar. A maioria dos catlicos pobre, e eles necessitam que todos os cidados governem para eles mesmos chegarem ao govemo. Os catlicos so minoritrios e necessitam que todos os direitos sejam respeitados para terem segurana do livre exerccio dos seus. Essas duas causas os levam, at mesmo sem que o saibam, a doutrinas polticas que adotariam com talvez menos ardor se fossem ricos e predominantes. O clero catlico dos Estados Unidos no tentou lutar contra essa tendncia poltica; antes procura justific-la. Os padres catlicos da Amrica dividiram o mundo intelectual em duas partes: numa, deixaram os dogmas revelados, a que se submetem sem discuti-los; na outra, colocaram a verdade poltica, e pensam que Deus a a abandonou livre busca dos homens. Assim, os catlicos dos Estados Unidos so ao mesmo tempo os fiis mais submissos e os cidados mais in dependentes. Podemos dizer, pois, que nos Estados Unidos no h uma s doutrina religiosa que se mostre hostil s instituies democrticas e republicanas. L, todos os cleros empregam a mesma linguagem; as opinies esto de acordo com as leis e, por assim dizer, no reina mais que uma s corrente no esprito humano. Eu residia momentaneamente numa das maiores cida des da Unio, quando me convidaram para assistir a uma reunio poltica cuja finalidade era socorrer os poloneses e fazer chegar at eles armas e dinheiro. Encontrei, portanto, duas a trs mil pessoas reunidas numa vasta sala, que fora preparada para receb-las. Logo depois, um padre, vestindo seus hbitos eclesisticos, adian

SEGUNDA PARTE

341

tou-se at a beira do tablado destinado aos oradores. Os assistentes, depois de se descobrirem, ficaram de p em si lncio, e ele falou nestes termos: Deus todo-poderoso! Deus dos exrcitos! Tu, que mantiveste o corao e conduziste o brao de nossos pais, quan do eles defendiam os direitos sagrados de sua independncia nacional; tu, que os fizeste triunfar sobre uma odiosa opres so e que concedeste a nosso povo os benefcios da paz e da liberdade, Senhor! volta um olhar favorvel para o outro hemisfrio; olha com piedade um povo herico que luta hoje como lutamos outrora e pela defesa dos mesmos direitos! Senhor, que criaste todos os homens segundo o mesmo modelo, no permitas que o despotismo venha deformar tua obra e manter a desigualdade na terra. Deus todo-poderoso! zela pelos destinos dos poloneses, toma-os dignos de ser livres! Que tua sabedoria reine em seus conselhos, que tua fora seja em seus braos; espalha o terror entre seus inimi gos, divide as potncias que tramam sua runa e no permitas que a injustia de que o mundo foi testemunha h cinqenta anos se consume hoje. Senhor, que tens em tua mo podero sa o corao dos povos e o dos homens, suscita aliados para a causa sagrada do bom direito; faz que a nao francesa se erga enfim e, saindo do repouso em que seus lderes a retm, venha combater mais uma vez pela liberdade do mundo. Senhor! no desvies jamais de ns tua face; permite que sejamos sempre o povo mais religioso, assim como o mais livre. Deus todo-poderoso, ouve hoje nossa prece, salva os poloneses. Pedimos-te isso em nome de teu filho amado, Nosso Senhor Jesus Cristo, que morreu na cruz para a salva o de todos os homens. Amm. Toda a assemblia repetiu amm com recolhimento.

Influncia indireta que exercem as crenas religiosas sobre a sociedade poltica nos Estados Unidos
Moral do cristianismo que se encontra em todas as seitas. - Influncia da religio sobre os costumes dos americanos. Respeito pelo lao do matrimnio. - Como a religio encerra a

342

A DEMOCRACIA NA AMRICA

imaginao dos americanos dentro de certos limites e modera neles a paixo de inovar. - Opinio dos americanos sobre a utilidade poltica da religio. - Seus esforos para ampliar e assegurar seu imprio.
Acabo de mostrar qual era, nos Estados Unidos, a ao direta da religio sobre a poltica. Sua ao indireta pareceme muito mais poderosa ainda, e quando ela no fala da liberdade que melhor ensina aos americanos a arte de ser livres. H uma multido incontvel de seitas nos Estados Uni dos. Todas diferem no culto que se deve render ao Criador, mas todas se entendem sobre os deveres dos homens uns para com os outros. Portanto, cada seita adora Deus sua maneira, mas todas as seitas pregam a mesma moral em no me de Deus. Se muito til ao homem como indivduo que sua religio seja verdadeira, o mesmo no se d com a so ciedade. A sociedade nada tem a temer nem a esperar da outra vida, e o que mais lhe importa no tanto que todos os cidados professem a verdadeira religio, mas que pro fessem uma religio. Por sinal, todas as seitas nos Estados Unidos se encontram numa grande unidade crist, e a moral do cristianismo a mesma em toda a parte. Pode-se pensar que certo nmero de americanos se guem, no culto que rendem a Deus, mais seus hbitos do que suas convices. Nos Estados Unidos, alis, o soberano religioso e, por conseguinte, a hipocrisia deve ser comum; mas a Amrica ainda , porm, o lugar do mundo em que a religio crist mais conservou verdadeiros poderes sobre as almas, e nada mostra melhor quanto ela til e natural ao ho mem, pois o pas em que ela exerce em nossos dias maior im prio ao mesmo tempo o mais esclarecido e o mais livre. Eu disse que os padres americanos se pronunciam de maneira geral a favor da liberdade civil, sem excetuar delas nem mesmo os que no admitem a liberdade religiosa; no entanto no os vemos dar seu apoio a nenhum sistema pol tico em particular. Eles tomam o cuidado de manter-se fora dos negcios pblicos e no se metem nas combinaes dos partidos. Portanto no se pode dizer que nos Estados Uni dos a religio exerce uma influncia sobre as leis ou sobre o

SEGUNDA PARTE

343

detalhe das opinies polticas, seno que dirige os costumes, e regrando a famlia que trabalha para regrar o Estado. No duvido um s instante de que a grande severidade de costumes que se nota nos Estados Unidos tem sua princi pal fonte nas crenas. L a religio muitas vezes impotente para conter o homem em meio s inmeras tentaes que a fortuna lhe apresenta. Ela no poderia moderar nele o ardor de se enriquecer, que tudo aguilhoa, mas reina soberana mente sobre a alma da mulher, e a mulher que faz os cos tumes. A Amrica seguramente o pas do mundo em que o lao do matrimnio mais respeitado e em que se concebeu a idia mais elevada e mais justa da felicidade conjugal. Na Europa, quase todas as desordens da sociedade nas cem em tom o do fogo domstico e no longe do leito nup cial. l que os homens concebem o desprezo dos laos naturais e dos prazeres permitidos, o gosto pela desordem, a inquietude do corao, a instabilidade dos desejos. Agitado pelas paixes tumultuosas que perturbaram com freqncia sua prpria casa, o europeu tem dificuldade para submeterse aos poderes legisladores do Estado. Quando, ao sair das agitaes do mundo poltico, o americano volta ao seio da famlia, logo encontra l a imagem da ordem e da paz. L to dos os seus prazeres so simples e naturais, suas alegrias inocentes e tranqilas; e como ele alcana a felicidade pela regularidade da vida, acostuma-se sem custo a regrar suas opinies tanto quanto seus gostos. Enquanto o europeu procura escapar de suas contrarie dades domsticas perturbando a sociedade, o americano haure em sua morada o amor ordem, que leva em seguida aos negcios do Estado. Nos Estados Unidos, a religio no regra apenas os cos tumes, ela estende seu imprio at a inteligncia. Entre os anglo-americanos, uns professam os dogmas cristos porque acreditam neles, os outros porque temem no parecer acreditar. O cristianismo reina pois sem obst culos, segundo o testemunho de todos. Da resulta, como j disse em outra oportunidade, que tudo certo e definido no mundo moral, muito embora o mundo poltico parea entre gue discusso e aos experimentos dos homens. Assim, o

344

A DEMOCRACIA NA AMRICA

esprito humano nunca percebe diante de si um campo ili mitado: qualquer que seja sua audcia, sente de quando em quando que deve se deter diante das barreiras intranspon veis. Antes de inovar, forado a aceitar certos dados pri meiros e a submeter suas concepes mais ousadas a certas formas que o retardam e o detm. A imaginao dos americanos, em seus maiores exage ros, tem pois um andamento circunspecto e incerto; seus modos so constrangidos e suas obras incompletas. Esses hbitos de reserva tambm se encontram na sociedade polti ca e favorecem singularmente a tranqilidade do povo, assim como a durao das instituies que este se proporcionou. A natureza e as circunstncias haviam feito do habitante dos Estados Unidos um homem audacioso, o que fcil deduzir, quando se v de que maneira ele persegue a fortuna. Se o esprito dos americanos fosse livre de todo e qualquer entra ve, no se tardaria a encontrar e