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O CONSERVADORISMO DIFCIL

Bernardo Ricupero

O problema
Ao contrrio do que comumente se afirma o pensamento conservador enfrenta grandes
dificuldades no Brasil. Na verdade, o problema no apenas brasileiro, mas latino-americano e est
relacionado com a percepo disseminada pela regio de que o passado um obstculo (Zea, 1976).
No mero acaso que essa sensao tenha se espalhado pela Amrica Latina, j que nosso passado
o passado colonial. Mais precisamente, as novas naes que comeam a surgir, com as
independncias do incio do sculo XIX, procuraram se constituir negando a obra anterior das
metrpoles espanhola e portuguesa.
Tal propsito cria um problema para o conservadorismo, em razo de proclamar tal doutrina,
pelo menos desde Edmund Burke, que o contrato que deve existir no entre os vivos, mas
tambm entre os que esto mortos e os que iro nascer (Burke, 1999, p. 96). Isto , defende, em
sentido contrrio ao da Revoluo Francesa, que no se deve ignorar a herana legada pelas
geraes passadas, no se podendo como que (re)inaugurar a histria do zero.
No que se refere Revoluo Industrial, a crtica de muitos conservadores chega a ser mais
forte do que a de socialistas. At porque o socialismo produto do processo de industrializao.
Marx e Engels, por exemplo, encaram positivamente o industrialismo, ao mesmo tempo que so
crticos em relao a certos aspectos dele, como a diviso entre capitalistas e proletrios. Os
conservadores, por sua vez, ressaltam apenas a violenta dissoluo que traz a nova sociedade .
Numa referncia mais ampla, contra a perda dos antigos vnculos entre os homens, o
conservadorismo se volta para o passado, especialmente para o passado feudal. Por conta disso, os
conservadores costumam ser caracterizados como profetas do passado. Numa certa idealizao do
perodo feudal, destacam como corpos constitudos, as corporaes, a Igreja, a famlia, seriam

capazes de garantir um lugar para o homem na sociedade, o que contrasta com a posterior
atomizao social.
No por acaso, conservadores tambm do grande importncia histria. De certa maneira,
se os progressistas enxergam o presente como o incio do futuro, os conservadores preferem encarlo como o estgio mais avanado alcanado pelo passado. Consequentemente, consideram que o
passado coexiste com o presente, o que faz que tenham, como destaca Karl Mannheim (1986), uma
noo da histria mais espacial do que temporal. Nesse sentido, diferente de progressistas, a ideia
central para conservadores no a de sucesso, mas a de coexistncia.
Numa referncia mais especfica, no difcil perceber que muitas das principais
caractersticas do conservadorismo surgem da reao dupla revoluo do sculo XVIII.1 Antes,
questionadores do status quo, como os homens que protagonizaram as Guerras Camponesas na
Alemanha e a Revoluo Gloriosa na Inglaterra, apresentavam suas aspiraes como de restaurao
de uma ordem perdida. s quando revoluo passa a ser entendida como uma ruptura
deliberada, associada idealmente a princpios universais e racionais, que surge uma doutrina
conservadora (Arendt 1979; Kosseleck, 1997; Vierhaus, 1973).2
A posio que conservadores assumem, diante das grandes transformaes do sculo XVIII,
, portanto, defensiva, o que estimula uma postura de pessimismo cultural. Tambm em razo disso,
o pensamento conservador relativamente inarticulado, definindo-se antes pelo que rejeita do que
pelo defende (Huntington, 1957; Muller, 1997; Vierhaus, 1973).
, assim, difcil generalizar quais seriam posies conservadoras, que no correspondem
propriamente a um ideal substantivo. O conservadorismo no , alm do mais, universalista como o
liberalismo e o socialismo.3 As caractersticas que o(s) conservadorismo(s) assume(m) relacionam1

A expresso dupla revoluo do sculo XVIII de Hobsbawm (1989).


Samuel Huntington (1957), por seu turno, prefere uma definio situacional de conservadorismo. No
acredita, consequentemente, que a Revoluo Francesa seja to importante no surgimento do conservadorismo. Em
diferentes situaes histricas, conservadores defenderiam as instituies existentes. Assim, j Ccero seria um
conservador.
3
Exemplo da m vontade conservadora com o universalismo o comentrio de Joseph de Maistre: Vi, na
minha vida, franceses, italianos, russos, etc.; graas a Montesquieu sei at que se pode ser persa. Mas o homem, declaro
que nunca encontrei; se ele existe, no o conheo ( Maistre, 2006, p. 53).
2

se, na verdade, primordialmente com as instituies que defende(m), principalmente quando so


vtimas de ataques. Por outro lado, o conservadorismo no deixa de estar relacionado com uma
conjuntura histrica especfica, a que corresponde dissoluo do Antigo Regime. por isso que o
conservadorismo no simplesmente uma atitude psicolgica, tradicionalista, mas uma postura
poltica consciente (Mannheim, 1986).
Tambm as revolues de independncia da Amrica no deixam de ser produto do fim do
Antigo Regime, mais diretamente da invaso da Pennsula Ibrica pelas tropas de Napoleo.
Melhor, possvel entender as independncias americanas, a comear pela dos EUA, como parte de
um processo que pe fim ao Antigo Regime no s na Europa (Guerra, 1993; Novais, 1995). Nesse
sentido, o mais adequado se falar no em Revoluo Americana ou Revoluo Francesa, mas em
Revoluo Atlntica (Godechot, 1986).
No entanto, partindo dessa referncia, nosso problema se complica. Ou seja, se o
conservadorismo, assim como as demais doutrinas polticas contemporneas, o liberalismo e o
socialismo, surge como reao Revoluo Atlntica, no fcil encontrar espao para ele numa
ordem poltica, como a americana, que busca apagar os traos do passado de uma maneira que no
se pode fazer na Europa. Em poucas palavras, muito difcil, como j foi dito, para conservadores
na Amrica valorizar o passado porque esse passado o passado colonial.4 Aceit-lo seria, no
limite, valorizar a dominao das antigas metrpoles e pr em questo a prpria independncia. Tal
situao diferente da Europa, onde frente s turbulentas transformaes do final do sculo XVIII,
se podia olhar com nostalgia para uma certa ordem que se acreditava reinar durante o feudalismo.
Conservadores provenientes das ex-colnias da Espanha e de Portugal so, assim, obrigados
a realizar um verdadeiro malabarismo intelectual ao tratar da emancipao poltica. Nessa
orientao, tanto o historiador brasileiro Francisco Adolfo Varnhagen como o humanista

Tambm Robert Nisbet nota a dificuldade do conservadorismo nos EUA, j que o pas no possui instituies
herdadas do passado medieval, o que faria com que as ideias de tal doutrina poltica no tivessem com o que ser
alimentadas para avanarem e serem aplicadas realidade nacional, (Nisbet, 1993, p. 28). J Louis Hartz, que foi,
durante algum tempo, muito influente, identificou a tradio nacional dos EUA com a tradio liberal, que no deixaria
praticamente espao para o conservadorismo e o socialismo. Ver: Hartz (1955; 1964).

venezuelano Andrs Bello, caracterizam a independncia no tanto como uma ruptura com o
passado, mas como um desenvolvimento natural e quase inevitvel da histria anterior.
Varnhagen chega a considerar que segundo a ordem natural dos acontecimentos, ao Brasil
devia, como quase todas as colnias, chegar o dia da sua emancipao da metrpole (Varnhagen,
1957, p. 144). Em outras palavras, caracteriza a independncia como momento necessrio na
evoluo dos povos, que seguiriam um caminho sem fissuras em direo civilizao. Avaliao
que mais fcil de se fazer quanto ao Brasil, at em razo do seu processo de emancipao, no qual
o herdeiro do trono portugus foi coroado imperador, mas que Bello consegue generalizar at para
as antigas colnias da Espanha: os capites e as legies veteranas da Ibria transatlntica foram
vencidos e humilhados pelos caudilhos e exrcitos improvisados de outra jovem Ibria, que
negando o nome, conservavam o mpeto indomvel da antiga na defesa de seus lares (Bello, 1981,
p.169). 5
Mesmo quando, diante da catica situao do imediato ps-independncia, se passa a
encarar mais positivamente a estabilidade que teria existido durante o domnio espanhol e
portugus, no se chega a defender abertamente a ordem colonial. Mas ironicamente, a nova
organizao poltica coexiste, mais do que na Europa, com a estrutura econmica e social anterior,
baseada na produo em grandes propriedades rurais, onde se utilizam formas de trabalho extraeconmicas, como a escravido e a encomienda. Mesmo assim, reticncias que normalmente
aparecem quando se lida com o passado colonial e a independncia esto na raiz de muitas das
dificuldades de se caracterizar o conservadorismo latino-americano.
Um exemplo notvel dessas dificuldades se encontra na obra de Francisco Jos de Oliveira
Vianna. Ao mesmo tempo em que considera que o latifndio teria sido, durante a colnia, o
principal instrumento de adaptao do colono europeu ao ambiente americano o v, depois da
independncia, como principal impedimento obra de unificao nacional, que ento se imporia.
5

Em outras palavras, o curioso argumento de Bello sugere que as lutas de independncia, apesar dos
protagonistas no estarem conscientes disso, teriam ocorrido sem produzir verdadeira ruptura com a metrpole, j que
oporiam dos dois lados homens caudatrios da mesma cultura. Prova irrefutvel disso seria que os americanos teriam se
lanado batalha com mpeto similar ao dos espanhis.

Em poucas palavras, o jurista fluminense considera que so dois objetivos diferentes presentes em
momentos variados da histria brasileira: na colnia, se trataria de se adaptar ao meio, no psindependncia, seria preciso estabelecer uma nacionalidade.
Na verdade, autores que, diante de um mundo em profunda transformao, se voltam com
nostalgia para o passado, como os conservadores clssicos, so muito raros no Brasil e na Amrica
Latina. Um deles Gilberto Freyre. Tal postura se percebe no prprio tom dos seus trabalhos sobre
o patriarcalismo; o pessimismo cresce quando passa da anlise da formao da famlia patriarcal,
em Casa Grande & Senzala, para sua decadncia, em Sobrados e Mucambos e Ordem e Progresso.
Pretende-se, portanto, partindo da anlise das obras de Oliveira Vianna e Gilberto Freyre,
indicar certos dilemas presentes no pensamento conservador brasileiro. Mais especificamente,
interessa-me verificar se o conservadorismo no Brasil, ao adotar uma postura ambgua diante da
colnia e da independncia, se afasta da atitude dominante no conservadorismo clssico, de
valorizar o passado.
Nessa orientao, as obras de Oliveira Vianna e Gilberto Freyre podem nos ser teis em
razo de serem ilustrativas de vises diferentes sobre o passado colonial e o ps-independncia
brasileiro. Acredito, porm, que a ambiguidade do jurista fluminense diante dos dois momentos
mais representativa do conservadorismo brasileiro do que a valorizao da colnia por parte do
socilogo pernambucano.
Portanto, quero, de certa maneira, avaliar se o conservadorismo no Brasil, assim como o
liberalismo, pode ser considerado uma ideia fora do lugar.6 Se isso for o caso, talvez se possa
perceber novas possibilidades para a tese das ideias fora do lugar. Isto , no s o liberalismo mas
outras ideias produzidas na Europa estariam fora do lugar no Brasil. Nessa perspectiva mais
ampla, o mais interessante no so tanto as coincidncias entre, por exemplo, o conservadorismo
6

Na verdade, autores conservadores foram, durante o Imprio, os primeiros a argumentar que haveria uma
inadequao entre as ideias liberais e a realidade brasileira. Roberto Schwarz admite inclusive que sua interpretao
parte de um sentimento de despropsito mais generalizado quanto relao entre referncias intelectuais estrangeiras
e o ambiente social brasileiro. Mas enquanto os conservadores e autores posteriores, como Oliveira Vianna e Wanderley
Guilherme dos Santos, veem o problema no liberalismo pretensamente utpico ou at sofrendo de fetichismo
institucional o crtico literrio identifica o n da questo na sociedade escravista brasileira do sculo XIX.

europeu e o conservadorismo brasileiro, mas suas divergncias. At porque elas indicariam para as
mudanas que referncias intelectuais sofrem em diferentes ambientes sociais.7

A ambiguidade diante do passado de Oliveira Vianna


Oliveira Vianna um autor que, de maneira geral, valoriza o passado. Na verdade, at o
idealiza, sugerindo, por exemplo, que a colonizao do Brasil teria sido inicialmente realizada por
fidalgos proveniente dos ramos mais ilustres da nobreza portuguesa. Mas ainda mais importante,
colonos de origem plebeia teriam posteriormente realizado a obra que ento se impunha, de
adaptao ao ambiente, traduzida na ruralizao da populao colonial (Vianna, 1987, p. 31). Ou
seja, contra a orientao centrpeta dos primeiros colonos se chocaria a tendncia centrfuga do
meio americano, qual colonos vindos posteriormente teriam sabido se adaptar.
O principal instrumento de conformismo rural seria o latifndio, espcie de pequeno
mundo em miniatura. Neles prevaleceria a vida domstica. Organizado maneira romana, o grande
domnio rural teria o pater familias como seu chefe supremo. No haveria no seu interior grande
espao para a solidariedade social, restringindo-se toda atividade colonial ao crculo familiar.
Os latifndios corresponderiam, alm do mais, a um espao quase inteiramente autosuficiente, sendo comum afirmar-se que precisavam comprar apenas ferro, sal, plvora e chumbo.
Atrairiam praticamente tudo que existia na vida colonial, como que reunindo vilas, indstria,
comrcio, etc. Os grandes domnios exerceriam, portanto, uma verdadeira funo simplificadora
sobre o restante da sociedade.
Quando se abre, o que Oliveira Vianna chama de IV sculo da histria brasileira, os grandes
senhores rurais se encontrariam, no por acaso, quase ausentes da administrao da colnia, que
seria reservada quase exclusivamente a metropolitanos. Seria apenas a transmigrao da famlia real
portuguesa que teria posto fim a esse isolamento. A nobreza nativa se confrontaria, ento, com

Numa inspirao no muito diferente, Franco Moretti (2009) partindo, em grande parte, de Schwarz, procura
entender como, de incio, bastante comum, em literaturas em situao similar brasileira, traduzir obras europias, ou
ento, decalcar, sem maiores cuidados, seus enredos num novo cenrio, feito, por exemplo, de palmeiras e papagaios.

outros dois grupos: os mercadores portugueses, enriquecidos pela abertura dos portos, e fidalgos,
tambm lusitanos, vindos com a famlia real.
Entre 1808 e 1822, se disputar a primazia poltica. Os proprietrios rurais brasileiros se
comportariam como uma aristocracia fundiria plenamente adaptada ao meio, os mercadores
portugueses como uma burguesia que, apesar da origem reinol, j se encontrava no Brasil h algum
tempo, e os nobres lusitanos como uma burocracia estranha ao ambiente. A Independncia
representaria a vitria da aristocracia da terra, desenvolvimento inteiramente lgico, na perspectiva
de Oliveira Vianna, j que ela seria a nica classe com verdadeira base na sociedade brasileira.
No entanto, deixada a si mesmo, a aristocracia da terra, seria incapaz de dar incio obra de
unificao nacional. Dela no poderia provir solidariedade social, os caudilhos que a comporiam
formando cls, que lutavam entre si. Como resolver o problema? Se a aristocracia incapaz, por
conta prpria, de estabelecer a unidade nacional, ela teria que vir de fora, da Coroa. Isto , para criar
a nao, a Coroa, como que filtraria os elementos provenientes da nobreza da terra mais capazes de
contribuir para a tarefa.
Consequentemente, a avaliao de Oliveira Vianna sobre o latifndio se modifica de acordo
com o momento histrico que analisa. Se antes, na colnia, o identifica como principal instrumento
para a adaptao do colono portugus ao ambiente americano; depois da Independncia, devido
sua maior caracterstica, a autossuficincia, passa a v-lo como impedimento mais srio para a
tarefa de unificao nacional que ento se imporia.
Antes da Independncia, praticamente no existiria sentimento nacional. Apenas a fidelidade
ao imperador teria evitado a secesso do Brasil. Por exemplo, nas Cortes portuguesas, convocadas
depois da revoluo liberal de 1820, os deputados brasileiros, como admitiu o futuro regente Diogo
Feij, comportavam-se mais como representantes de suas provncias do que do pas. A prpria
Independncia s encontrou apoio mais decidido no centro-sul, no Rio de Janeiro e em So Paulo.
Ou seja, num sentido mais amplo, na luta entre o localismo e o centro, os caudilhos e a
nao (Vianna, 1987, p. 254), o rei apareceria como elemento regulador de conflitos. Isto , no
7

Brasil, o poder central, ao invs de ser o grande inimigo das liberdades locais, como o na Europa,
seria o defensor dessas liberdades contra os caudilhos. Nessa perspectiva, a defesa da
descentralizao, maneira dos anglo-saxes, como faziam os liberais, seria injustificvel, j que
favoreceria apenas ao caudilhismo.
Em torno da caracterizao do latifndio gira boa parte da controvrsia sobre a obra de
Oliveira Vianna. O argumento de que seria necessrio para a Coroa controlar o patriarcado rural
parece corresponder tese de Wanderley Guilherme dos Santos sobre o autoritarismo
instrumental. Segundo ela, a eficcia das instituies seria funo da ordem social e poltica
envolvente. Portanto, incumbiria ao poder poltico existente manter, eventualmente criar
revolucionariamente, a ordem que corresponde s preferncias dominantes (Santos, 1987, p. 50).
Em outras palavras, autores como Oliveira Vianna e antes dele, o visconde do Uruguai, perceberiam
que seria necessrio adaptar as instituies realidade social, com o intuito de conservar ou
transformar essa ltima.
Segundo Santos, o realismo dos conservadores contrasta com o verdadeiro fetichismo
institucional dos liberais. Estes acreditariam que bastaria adotar as instituies existentes na
Europa e nos EUA para que o Brasil se transformasse, quase automaticamente, numa sociedade
similar europeia ou norte-americana.
De acordo com o autor de Ordem burguesa e liberalismo poltico, conservadores e liberais
concordariam, entretanto, quanto ao objetivo a perseguir: a instaurao, no Brasil, de uma ordem
burguesa anloga europeia e norte-americana. Para imp-la, seria necessrio vencer o poder dos
senhores locais, necessidade da qual, acredita o autor, os conservadores teriam conscincia, mas no
os liberais.
Numa orientao diferente, Jos Murilo de Carvalho (1993) e Luiz Werneck Vianna (1993)
argumentam que a postura de Oliveira Vianna seria iberista. Inspirados principalmente por Richard
Morse (1988), entendem o iberismo como uma das possveis respostas modernidade. Enquanto a

Anglo-Amrica teria como que sido fundada pelas revolues religiosa e cientfica do sculo XVI,
o mundo ibrico teria praticamente ignorado essa dupla revoluo.8
Na parte norte do continente, a sociedade seria baseada na ideia de contrato, livre associao
dos indivduos que a compem, o que contrastaria com a postura organicista dominante na parte sul,
de acordo com a qual, cada grupo social desempenharia uma funo. John Locke seria um autor
paradigmtico para a Anglo-Amrica, So Toms de Aquino para a Ibero-Amrica. Portanto, mais
do que incompatibilidade entre as duas partes do continente americano protestante e catlica
existiria uma incompreenso mtua entre elas.
Carvalho (1993) e Werneck Vianna (1993) argumentam, assim, que a prpria ao do
Estado no ps-independncia procuraria manter antigos valores ibricos, o Estado continuando a
comportar-se de maneira paternalista. Mas tambm surgem diferenas entre os autores que
identificam uma postura iberista em Oliveira Vianna. Werneck Vianna (1993) fala num iberismo
instrumental, que procuraria fazer com que o Brasil acabasse por encontrar a cultura poltica
anglo-saxnica, enquanto Carvalho (1993) insiste em que o modelo de sociedade do autor de
Populaes meridionais do Brasil no era o do capitalismo industrial. Isto , os valores desse
catlico, filho e neto de fazendeiros, seriam pr-capitalistas.
De qualquer maneira, o mais importante nessa controvrsia a respeito de Oliveira Vianna e,
na verdade, a respeito do pensamento conservador no Brasil, simplesmente deixar claro que se
relativamente fcil pr-se de acordo em relao aos instrumentos de ao poltica preconizados por
essa tradio poltica o mesmo no ocorre com os valores que a orientam.

Gilberto Freyre e o presente como decadncia


Como Oliveira Vianna, Gilberto Freyre destaca o peso do latifndio autossuficiente e, a
partir dele, a importncia do patriarcalismo na experincia brasileira. A Casa Grande seria, ao
mesmo tempo, fortaleza, capela, escola, oficina, santa casa, harm, convento de moa, hospedaria,
8

O argumento de Morse (1988) deve muito a Hartz (1964), com o qual colaborou na pesquisa sobre as
sociedades fragmento da Europa.

(...) banco (Freyre, 1963, p. 15). Seu predomnio permitiria at vincular a colnia brasileira ao
feudalismo. Ou melhor, o sistema de grande plantao seria misto, convivendo nele elementos
capitalistas, relacionados com sua orientao comercial, e formas sociais assimilveis ao
feudalismo, ligadas sua autossuficincia.
Mas, junto com a Casa Grande apareceria a Senzala, caracterizando o que Freyre chama de
equilbrio de antagonismos. Isto , este par antagnico, como tantos outros a cultura europeia e a
africana, o jesuta e o fazendeiro, o senhor e o escravo, etc. no chegaria a se chocar. Tal
caracterstica j estaria presente entre os portugueses, povo indeciso entre a Europa e a frica. O
equilbrio de antagonismos estaria na raiz da plasticidade lusitana, capacidade de se adaptar aos
mais diferentes ambientes, o que equiparia o portugus, melhor que qualquer outro povo, obra de
colonizao. Mais especificamente, no equilbrio de antagonismos encontrar-se-ia a fora, ou
antes, a potencialidade da cultura brasileira(Freyre, 1963, p. 378), que no descartaria as mais
diferentes possibilidades.
O polo dominante no Brasil, do pater familias, como seu similar da Antiguidade Clssica,
seria todo poderoso; mas no buscaria a vida ativa, procurando, do mesmo modo que o indivduo do
capitalismo moderno, a proteo de sua propriedade. Ou seja, a posio de nosso senhor diante da
propriedade e da poltica seria, de certa forma, hbrida em relao a Aristteles e a John Locke.
Como o grego, teria poder absoluto sobre sua propriedade, inclusive escravos, mas no a entenderia
como condio para a participao na poltica, ao libert-lo de suas necessidades imediatas e dar-lhe
condies para tratar dos negcios comuns da cidade. Na verdade, mais como o ingls, veria a
poltica como subordinada propriedade, a sociedade civil existindo para garantir a conservao da
vida, liberdade e bens.
Ningum poderia opor resistncia famlia patriarcal a no ser os padres da Companhia de
Jesus. Eles desejariam impor, como no Paraguai, o poder temporal da Igreja Catlica. Essa no
seria, porm, a religio predominante na colnia, uma vez que, nos engenhos, os capeles se
deixariam submeter aos mandos e desmandos dos senhores. Desenvolver-se-ia, dessa maneira, uma
1

forma de cristianismo domstico, onde seria notvel a intimidade com santos, a Virgem e o prprio
menino Jesus. Esse tipo de religio chegaria a lembrar o culto da famlia dos antigos gregos e
romanos.
De maneira complementar, a unidade de colonizao do Brasil teria sido a famlia, no o
indivduo, nem tampouco o Estado nem nenhuma Companhia de Comrcio (Freyre, 1963, p. 83).
Ou seja, a colonizao da Amrica pelo portugus seria fundamentalmente diferente da realizada
pelo ingls na parte norte do continente, onde o indivduo teve papel preponderante; diversa
tambm da colonizao feita pelo espanhol, na qual o Estado foi fundamental; e da holandesa, cujo
mvel principal foram as companhias de comrcio.
Pode-se, entretanto, objetar que a caracterizao da famlia patriarcal realizada por Freyre
restringe-se sua regio de origem, o Nordeste aucareiro, no qual se concentram os exemplos de
Casa Grande & Senzala. O autor no aceita, todavia, o argumento, lembrando que esse tipo de
famlia reapareceu em outras situaes, inclusive na So Paulo do caf.
O patriarcalismo no seria, portanto, fenmeno geogrfico, mas social, criado pelo latifndio
monocultor e a escravido. A fora desse sistema seria tal que, para alm do Brasil, ele surgiria em
outros ambientes, como as Antilhas e o sul dos EUA, em que prevaleceu a monocultura
latifundiria trabalhada pelo brao escravo.
No nosso caso especfico, Freyre sugere que o patriarcalismo, existindo de norte a sul, o
que daria unidade ao pas. Essa no deixa de ser, porm, uma unidade frgil, j que, como indicara
Oliveira Vianna, a solidariedade dos latifndios volta-se para dentro de cada um deles, que como
que se bastam. No entanto, chocar-se-ia com a orientao predominante no latifndio a tendncia de
grande mobilidade, presente entre paulistas e jesutas. Apesar dessa tendncia trazer um perigo de
disperso, Freyre julga que seu efeito foi positivo e, de certa forma, complementar ao latifndio,
contribuindo para a difcil unificao brasileira.
O patriarcalismo tornaria possvel falar na existncia de uma cultura brasileira, no simples
prolongamento da europeia, mas algo prprio e distinto, relacionado com o tipo de ambiente que o
1

colonizador encontrou na Amrica. A prpria Casa Grande seria expresso da adaptao ao


ambiente americano. Por intermdio dela e de outras iniciativas similares o portugus se tornaria at
algum diferente, um luso-brasileiro.
O patriarcalismo teria, entretanto, entrado em decadncia a partir do fim do sculo XVIII. O
descobrimento de metais no sul da colnia teria aumentado a centralizao, tendo-se intensificado o
processo com a vinda da famlia real portuguesa e, principalmente, a urbanizao. Nesse contexto, o
par antagnico Casa Grande e Senzala teria sido substitudo por outro: os Sobrados

e os

Mucambos.
O equilbrio de antagonismos, que marcaria a cultura brasileira, e, antes dela, a cultura
portuguesa, ganharia uma nova feio: os extremos senhor e escravos que formavam uma s
estrutura econmica ou social, completando-se em algumas de suas necessidades e em vrios dos
seus interesses tornavam-se metades antagnicas ou, pelo menos, indiferentes uma ao destino da
outra (Freyre, 1951, p. 698). Em outras palavras, o antagonismo ganharia fora diante do
equilbrio. Dessa maneira, a cidade ganharia importncia em relao ao campo, a rua diante da casa,
o Estado em relao ao ambiente domstico, a mquina diante do homem.
Mesmo que o patriarcalismo fosse um fenmeno nacional, seu declnio no deixaria de
assumir diferentes feies regionais. A regio onde a famlia patriarcal teria se formado, o Norte
aucareiro, perderia espao para o mais burgus Sul cafeicultor. Nele, o trabalho de escravos
africanos seria mais facilmente substitudo pelo trabalho livre de colonos europeus.
O individualismo, que golpearia o patriarcalsimo, teria como veculo principal duas foras
novas e triunfantes, s vezes reunidas numa s: o bacharel e o mulato (Freyre, 1951, p. 951). O
primeiro voltaria de estudos superiores na Europa ou no prprio Brasil com novas ideias que usaria
contra o patriarcado rural. Sua ao equivaleria a uma revolta de filhos contra pais, um verdadeiro
parricdio.
Gilberto Freyre no deixa de chamar a ateno para os aspectos positivos da decadncia da
famlia patriarcal. Numa estrutura social mais aberta, as oportunidades aumentariam. Dessa
1

maneira, mulheres, filhos e escravos poderiam, finalmente, se tornar mais independentes, deixando
a sombra do pater familias.
No entanto, negativa a avaliao mais geral do socilogo pernambucano sobre o
fenmeno. O fim do patriarcalismo acabaria com o amparo que a Casa Grande supostamente
forneceria a velhos, doentes e a todos os incapazes. Em poucas palavras, o indivduo ficaria
entregue prpria sorte. Mais importante, os prprios traos distintivos da cultura brasileira,
marcada pelo patriarcalismo e o equilbrio de antagonismos, se diluiriam. Consequentemente, o
Brasil no mais teria uma contribuio original a fornecer ao mundo. Viveramos um processo de
(re)europeizao, onde os prprios tons do ambiente social se modificariam; o cinza e o negro
passando a predominar.

Possibilidades e limites do conservadorismo no Brasil


Oliveira Vianna e Gilberto Freyre expressam posies representativas do conservadorismo
e seus limites no Brasil. Assim, ao tratar dos dois autores, interessante perceber certos traos
convergentes e divergentes presentes nas suas obras.
So inmeros os pontos de contato entre Vianna e Freyre. Ambos so autores que destacam
o peso do latifndio autossuficiente e, a partir dele, do patriarcalismo na formao da sociedade
brasileira. Em boa medida, identificam o grande domnio rural como o principal instrumento de
adaptao do colono europeu ao ambiente americano. Ou seja, por vias diferentes, a influncia de
Pierre Guillaume-Frderic Le Play e sua escola sobre o jurista fluminense, e a influncia do neolamarkismo sobre o socilogo pernambucano, do grande importncia adaptao do homem ao
seu meio (Carvalho, 2002; Lima, 1989). Os dois autores tambm enfatizam que o sculo XIX foi
um perodo de profundas transformaes no Brasil, destacando especialmente o peso da vinda da
famlia real portuguesa.
Para alm das suas obras, Oliveira Vianna e Gilberto Freyre no deixaram de servir, de
diferentes formas, modernizao conservadora brasileira. O jurista fluminense fez parte do
1

governo num dos momentos fundamentais desse processo, o ps-1930. Como consultor jurdico do
recm criado Ministrio do Trabalho, foi importante na elaborao da legislao sindical e
trabalhista. J o socilogo pernambucano, apesar da oposio a Getlio Vargas, teve boa parte de
suas formulaes incorporadas imagem do Brasil que o novo governo promoveu (Bastos, 2006).
No entanto, aparecem divergncias significativas entre Oliveira Vianna e Gilberto Freyre.
Na verdade, ainda mais importantes do que as convergncias entre os dois autores so as
divergncias entre eles.
Como vimos, Oliveira Vianna considera que a transmigrao da famlia real portuguesa
retira de seu isolamento a aristocracia da terra. A independncia corresponderia vitria dos
senhores brasileiros na disputa pela supremacia com comerciantes e fidalgos lusitanos. No entanto,
a principal caracterstica dos latifndios, sua autossuficincia, tornaria esse grupo incapaz de
realizar a obra de unificao nacional que ento se impunha. Precisar-se-ia, portanto, recorrer a um
elemento de fora, a Coroa, para realizar essa unificao.
A perspectiva de Gilberto Freyre bastante diferente. No v a independncia como
impondo uma nova tarefa de unificao nacional. Mais importante, o novo Estado, que surge com
ela, se chocaria com o domnio domstico, a partir do qual se formaria o patriarcalismo. Em outras
palavras, diferente de Oliveira Vianna, no enxerga dois objetivos distintos na colnia e no psindependncia a adaptao ao ambiente e a unificao nacional. Para o socilogo pernambucano,
o que realmente conta j foi realizado antes de 1822: o Brasil passou a ter uma identidade prpria
(Nunes Ferreira, 1996).
Devido a essa posio, o autor de Casa Grande & Senzala pode, como o conservadorismo
clssico, ter uma avaliao inequivocamente positiva do passado. Tambm boa parte das estruturas
histricas com as quais mais se identifica como a famlia patriarcal, a comunidade local, a regio
so as mesmas valorizadas por outros conservadores (Nisbet, 1987). Elas so, por sua vez,
combatidas pelo Estado centralizado, que Oliveira Vianna defende.

Na verdade, essa no a posio apenas do jurista fluminense, mas de toda uma linhagem
do pensamento poltico brasileiro, que Gildo Maral Brando, seguindo o autor de O idealismo da
Constituio, chama de idealismo orgnico. Esses autores defendem, pelo menos desde o visconde
do Uruguai, que aqui o Estado no deveria ser tomado como a principal ameaa liberdade civil,
mas como sua nica garantia (Brando, 2005, p. 246). Ou seja, consideram que a fora do domnio
privado seria tamanha no Brasil que tornaria necessria a ao do Estado para bloquear tendncias
desagregadoras.
A ao estatal deveria, em outras palavras, direcionar o desenvolvimento social.9 Tal
orientao se explicitaria particularmente em certos momentos da histria brasileira, como o
Segundo Reinado e o ps-1930. Assim como as instituies que o Imprio criou favoreceriam a
tarefa de unificao nacional, os novos mecanismos, estabelecidos depois da Revoluo de 1930,
permitiriam dar uma certa orientao para as transformaes, como a industrializao, que o Brasil
vivia ento. Se o Poder Moderador tinha sido particularmente importante no Segundo Reinado, no
governo Getlio Vargas teria papel fundamental, segundo Oliveira Vianna, o Conselho de
Economia Nacional, j que nele se faz ouvir a voz das classes e profisses organizadas (Vianna,
1939, p. 168).
Mesmo assim, se pode argumentar que a motivao por trs da argumentao do visconde
do Uruguai e de Oliveira Vianna seja, em meio a transformaes que consideram irreversveis,
conservar aspectos da antiga ordem, pr-capitalista. Procurariam, dessa maneira, evitar uma
desagregao traumtica, o Estado podendo, por exemplo, at assumir caractersticas paternalistas.
No entanto, para alm dos valores com os quais o idealismo orgnico constitucional se
identificaria no difcil perceber que os instrumentos que preconizam entram em conflito com o
conservadorismo. Em especial, a defesa da centralizao e a hostilidade ao poder dos senhores

Bolvar Lamounier (1990) chega a argumentar que tal posio se identificaria com uma verdadeira ideologia
de Estado. Em contraste com o liberalismo, essa ideologia defenderia o predomnio do Estado sobre o mercado como
princpio organizador da sociedade. Ou melhor, a sociedade, inicialmente amorfa, deveria ser transformada pelo Estado,
passando ento a ter forma.

rurais pouco tm em comum com posies normalmente associadas a autores conservadores, que
costumam se voltar nostalgicamente para um passado feudal onde o poder se encontrava disperso.
O mesmo no ocorre com Gilberto Freyre. No mero acaso que no haja polmica
significativa a respeito da forma como lida com o grande domnio rural.10 A prpria imagem antipoltica do socilogo pernambucano se deve sua hostilidade ao Estado centralizador e a defesa
que realiza da famlia patriarcal. No entanto, tal postura no deixa de defender uma certa poltica,
que valoriza o passado colonial e o domnio do grupo senhorial. Tal perspectiva tambm contrasta
positivamente a proximidade das relaes sociais presentes no Brasil com a impessoalidade que
caracterizaria os pases capitalistas desenvolvidos.
Mas talvez seja possvel aproximar Freyre de outros autores, como o bispo Azeredo
Coutinho e Jos de Alencar que, no Imprio, foram bastante longe na defesa dos senhores rurais. No
que concerne especificamente escravido, como alguns escravocratas do sul dos EUA, chegaram a
sugerir que ela poderia criar uma sociedade alternativa e superior burguesa (Genovese, 1988). Da
mesma maneira que Freyre, argumentam que, numa ordem patriarcal, a condio do escravo seria
melhor do que a do operrio europeu, nominalmente livre, em razo dele e os membros da sua
famlia contarem com o amparo do senhor, enquanto que os trabalhadores das fbricas teriam que
enfrentar a impessoalidade do mercado.11
Por outro lado, possvel que na obra desses autores se encontrem os prprios limites do
pensamento conservador no Brasil. Em particular, no vo at s ltimas consequncias na defesa
da escravido. Caracterizam o trabalho servil como uma instituio transitria; possivelmente
benfica ao desenvolvimento social, mas fadada a desaparecer. Sugerem, portanto, que a escravido
no um fim em si mesmo, possivelmente a base de uma civilizao nova, mas algo supervel. Tal
10

A controvrsia sobre Freyre versa sobre outros temas como, por exemplo, o significado de equilbrio de
antagonismos. Categoria que, por exemplo, Carlos Guilherme Mota (1977) considera que esvazia a contradio,
encobrindo os conflitos. Por outro lado, Ricardo Benzaquen de Arajo (1994) v a boa parte da riqueza e da abertura
do socilogo pernambucano, que apontaria para uma totalidade sem sntese, a existncia de contradies sem mediao.
11
Alencar, de forma semelhante a Freyre, sugere que no Brasil haveria um abrandamento do trabalho servil,
relacionado com o patriarcalismo: quem de ns, senhores, no teve ocasio de ver, uma e muitas vezes, no seio da
famlia, a me querida e respeitada, reclinando-se sobre o leito de dor onde jazia o escravo, no levada por interesse
mesquinho e srdido, mas pelo impulso desse sentimento da caridade que o resplendor da senhora brasileira?,
(Alencar, 1977. p. 240).

posio possivelmente esteja relacionada com o prprio lugar subordinado da economia escravista
brasileira na economia mundial (Ricupero, 2004).
Nesse sentido, possvel considerar que o conservadorismo de Jos de Alencar e de Gilberto
Freyre foi, de certa maneira, manifestao isolada. Apesar de mais prximo ao conservadorismo
clssico, ele no se revelou capaz de estabelecer continuidade no pensamento poltico brasileiro,
aparecendo e submergindo em diferentes momentos de nossa histria.
Em contraste, o idealismo orgnico constitucional, do visconde do Uruguai e de Oliveira
Vianna, teve sucesso em criar um certo sistema, composto por escritores, pblico e uma
linguagem.12 Paradoxalmente, essa linhagem poltica se afasta em muitas das suas caractersticas do
conservadorismo clssico, mas, talvez at por isso, foi capaz de fincar razes no Brasil.

12

Aqui me inspiro em Candido, 1993.

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