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Chuvas de Vero Erin St.

Claire
Digitalizado por
Projeto Romances
Projeto romances@ahoo.com.!r
Digitalizado por Rosinha
Chuvas de Vero
"#itters$eet Rain%
Erin St. Claire
Este Livro faz parte do Projeto
Romances, sem fins lucrativos e de fs
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estritamente proi!ida
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Cap"tulo #
Caroline sentiu um aperto no corao, como se um $rande peso a
esma$asse.
%em certeza, doutor&
' (omem o!servou)a atravs dos $rossos *culos e acenou lentamente.
Sinto muito, sra. Lancaster. ' tumor, alm de mali$no, j+ atin$iu
*r$os vitais.
A jovem ol(ou)o intensamente, com o rosto mareado peia ansiedade.
,o (+ nada -ue se possa fazer.
' mdico tocou $entilmente o !rao dela e fitou o (omem -ue a
acompan(ava.
,ada, alem de poupar)l(e o desconforto e a dor. Seu marido tem pouco
tempo de vida. Al$umas semanas, no m+.imo.
' rosto dela estava p+lido e a!atido, e (avia l+$rimas em seus ol(os azuis.
En.u$ando)os discretamente, murmurou, a voz -uase sumida/
Entendo.
's ol(os do mdico se enc(eram de compai.o. 0uando os familiares de
seus pacientes rea$iam (istericamente 1s m+s not"cias, ele sa!ia como a$ir.
2as a corajosa resi$nao da-uela mul(er to feminina e de apar3ncia to
fr+$il dei.ava)o emocionado e pouco a vontade.
Se seu marido tivesse se su!metido a um c(ec4)up mais cedo a"
talvez...
Ela sorriu tristemente.
2eu marido no se preocupava com a-uela dor de est5ma$o, doutor.
Afirmava -ue no sentia nada, em!ora eu perce!esse -ue no era a verdade.
Roscoe sempre foi muito teimoso comentou o mdico.
6ran$er 7op4ins, o acompan(ante de Caroline Lancaster, tomou)a pelo
!rao.
Podemos v3)lo, doutor&
A$ora no. 8oltem da-ui a al$umas (oras. ' efeito da anestesia vai
perdurar at a tarde. Aproveitem para ir para casa e descansar um pouco.
Caroline fez -ue sim com a ca!ea e permitiu -ue 6ran$er, advo$ado e
ami$o da fam"lia, a conduzisse para os elevadores. Esperaram em an$ustiado
sil3ncio. Ela estava arrasada, mas no muito surpresa. Afinal, sua vida nunca
(avia sido um mar de rosas, muito pelo contr+rio. %ivera sempre -ue vencer
o!st+culos de toda espcie. Por -ue, ento, a$arrar)se 1 esperana de -ue a
cirur$ia e.plorat*ria a -ue seu marido se su!metera no iria revelar nada alm
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de uma 9lcera&
8oc3 est+ !em& per$untou)l(e $entilmente 6ran$er, -uando as portas
do elevador fec(aram e eles ficaram a salvo de ouvidos indiscretos.
Caroline suspirou fundo e fez um esforo para responder/
%o !em -uanto pode estar uma mul(er -ue aca!a de sa!er -ue a vida
do marido est+ por um fio.
Sinto muito.
Caroline ol(ou)o e sorriu de!ilmente. ' corao de 6ran$er derreteu)se.
's sorrisos dela, -uase sempre um doce e silencioso pedido de desculpas por
al$uma fal(a no cometida, tin(am o dom de emocion+)lo.
Sei -ue est+ sendo sincero, 6ran$er. : um privil$io t3)lo como ami$o.
Acredite.
Cruzaram o sa$uo do moderno e reluzente (ospital. Enfermeiras e
visitantes lanavam ol(ares furtivos a Caroline, desviando os ol(os lo$o em
se$uida. 's rostos demonstravam curiosidade, mas tam!m defer3ncia. %odos
j+ sa!iam. 0uando um mem!ro importante da pe-uena cidade de ;instonville e
estava 1 morte, a not"cia espal(ava)se com a rapidez de um rel<mpa$o.
6ran$er acompan(ou Caroline at o estacionamento,a!riu) l(e a porta do
carro. Ela sentou)se atr+s do volante, deu a partida lo$o. =icou ol(ando
fi.amente para a frente,mer$ul(ada em pensamentos. %antas coisas para
resolver> Por onde comear&
Rin4 deve ser avisado disse 6ran$er, de repente.
' c(o-ue foi taman(o -ue Caroline sentiu)se incapaz, de pensar.
Caroline, voc3 me ouviu& Eu disse -ue. . .
Pertur!ada, com o corao aos pulos, ela $a$uejou/ Sim. . . sim. Eu o
ouvi, 6ran$er.
Antes -ue o levassem para a cirur$ia, Roscoe me pediu -ue avisasse Rin4,
caso o dia$n*stico fosse desfavor+vel.
's doces ol(os azuis fitaram o advo$ado com incredulidade. Ele l(e pediu
-ue entrasse em contato com Rin4&
E.atamente.
,o podia ima$inar. . . Pensei -ue o rompimento fosse definitivo.
Roscoe est+ 1 morte, Carolinc. E ac(o -ue j+ pressentia isso, -uando foi
levado para o (ospital 1s pressas. ,essas circunst<ncias, perfeitamente
natural -ue ele -ueira rever o fil(o.
=az doze anos -ue os dois no se v3em, 6ran$er. ,o acredito -ue Rin4
-ueira voltar.
Ac(o -ue ele no vai se recusar. ,in$um fica insens"vel diante de um
pedido desses.
?Ser+ mesmo&?, pensou ela. ?'(, meu @eus> ' -ue vou sentir, se isso
acontecer& =oi (+ tanto tempo... @oze anos>?
Caroline a$arrou com fora o volante do Lincoln, tentando livrar)sc da dor
-ue l(e oprimia o peito.
,o se preocupe continuou 6ran$er, perce!endo a pertur!ao dela.
Como voc3 ainda no con(ece Rin4, eu me encarre$arei de avis+)lo.
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Caroline no disse -ue j+ o con(ecia. ,o iria revelar a$ora o se$redo -ue
permanecera $uardado cm seu corao durante doze anos. Repentinamente,
estendeu a mo a 6ran$er.
'!ri$ada por tudo.
Am sorriso $entil iluminou o rosto ma$ro e comprido do advo$ado -ue
enru!esceu como um adolescente ao tomar a mo de Caroline entre as suas.
7+ mais al$uma coisa -ue eu possa fazer&
Caroline !alanou a ca!ea. Era um al"vio sa!er -ue 6ran$er se
encarre$aria de telefonar a Rin4. Ela no teria cora$em.
%en(o -ue falar com Laura Bane disse, os ol(os enc(endo)se
lentamente de l+$rimas. ,o vai ser nada f+cil.
,in$um mel(or do -ue voc3 para fazer isso. ' advo$ado deu)l(e uma
palmadin(a ami$+vel na mo. %elefonarei 1 tarde. Cremos juntos ao (ospital,
se for o caso.
Ela confirmou com a ca!ea e en$renou o carro. As ruas formi$avam de
$ente. Roscoe fora operado lo$o cedo, -uando tudo ainda estava -uieto, mas
a$ora o movimento na cidade era intenso. As pessoas estavam envolvidas em
seu tra!al(o di+rio, sem sa!er -ue o mundo de Caroline @aDson Lancaster
estava mais uma vez de ca!ea para !ai.o.
Seu marido estava 1 !eira da morte. E o futuro, -ue por al$um tempo l(e
parecera se$uro, apresentava)se, a$ora, incerto. A morte de Roscoe
representaria no apenas a morte de al$um importante na vida dela, mas,
tam!m, o ponto de partida para uma nova realidade.
Ao passar pela Eeneficiadora de Al$odo Lancaster, lem!rou)se -ue devia
avisar os $erentes. Csso ela sa!eria enfrentar, j+ -ue nos 9ltimos meses
su!stitu"ra o marido da direo da f+!rica. 's $erentes passariam a not"cia
aos demais empre$ados, e lo$o toda a cidade ficaria sa!endo -ue Roscoe
Lancaster estava 1 morte.
7ouvera muito falat*rio na pe-uena comunidade -uando Caroline @aDson se
casara com Roscoe Lancaster, trinta anos mais vel(o -ue ela. ' povo dizia -ue
a pe-uena @aDson lin(a sido muito esperta/ passara de empre$ada a patroa, e
a$ora, sempre muito !em vestida, $uiava um Lincoln novo em fol(a. 0uem ela
pensava -ue era, afinal& %odo mundo lem!rava muito !em da $arota (umilde
-ue s* usava roupas de se$unda mo e -ue tra!al(ava no supermercado depois
das aulas. A$ora -ue era a sra. Roscoe Lancaster, casada com o (omem mais
rico da cidade, dava)se ares de rain(a>
Sempre -ue podia, Caroline evitava os moradores da cidade, por-ue no
conse$uia entender seus coment+rios maldosos. Sa!ia o -ue eles pensavam a
seu respeitoF diziam -ue (avia enfeitiado o vel(o Roscoe, o!ri$ando)o a
casar)se com ela depois de anos de viuvez.
@entro em !reve, a-uela mesma $ente viria apresentar)l(e seus p3sames.
=ec(ou os ol(os por uns instantes, arrepiada com a-uela idia, mau ao rea!ri)
los a viso do ?Retiro? conse$uiu er$uer)l(e o <nimo. =icou a ol(+)lo,
fascinada. A-uela manso a encantava desde os tempos de criana, -uando
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costumava peram!ular pelos !os-ues para espreitar a propriedade.
Cmensos carval(os com os ramos co!ertos de mus$o enco!riam a casa,
entretanto suas fol(as dei.avam filtrar a luz e o calor do sol da man(. As
paredes eram imaculadamente !rancas. Ama fileira de colunas cor"ntias, tr3s
de cada lado da porta, ornavam a frente, sustentando o andar superior. As
sacadas, com $rades de ferro !atido, a!riam)se so!re a ampla varanda, cujos
m*veis de vime !ranco eram retirados 1 c(e$ada do inverno.
A!el(as e coli!ris zum!iam em volta dos canteiros floridos. As cores eram
to ricas e !ril(antes -ue c(e$avam a ferir os ol(os. ,en(um lu$ar do mundo
possu"a um $ramado mais verde do -ue a-uele -ue se projetava como um
tapete diante do ?Retiro?.
%udo era claro e im!u"do de uma aura de serenidade e tal como a ne!lina
m+$ica -ue envolvia os castelos dos contos de fadas. A-uela casa representava
tudo o -ue Caroline mais desejava no mundo. A$ora, ela morava ali. 2as, a
partir da morte de Roscoe, sa!ia -ue as coisas iriam mudar, e !astante.
@ominada por um leve tremor, juntou toda a fora de -ue dispun(a, saltou
do carro e, com passos firmes, diri$iu)se 1 porta de entrada.
Em contraste com a claridade e o calor de fora, o (all parecia na penum!ra
e a$radavelmente fresco. Se$uindo o estilo das anti$as e suntuosas casas
sulistas, uma lar$a $aleria central estendia)se da frente at a parte
posterior. @e um lado situavam)se a !i!lioteca e o escrit*rio de Roscoe. @o
lado oposto ficavam a sala de jantar e o livin$, separados entre si por
enormes portas de correr, -ue desapareciam nas fendas das paredes laterais.
,o fundo, uma majestosa escada em curva conduzia ao andar superior, onde
estavam situadas as -uatro su"tes.
Caroline tirou o casa-uin(o, pendurou)o no arm+rio e ajeitou a !lusa de
seda.
E ento& 0uais so as not"cias&
A sra. 7aneG, a fiel $overnanta -ue tomava conta da casa desde -ue
Roscoe se casara pela primeira vez, estava diante dela. Sua <nsia fazia supor
-ue j+ pressentia a not"cia -ue Caroline tin(a para l(e dar.
2+s&
Caroline apro.imou)se dela e a!raou)a.
Piores no poderiam ser. C<ncer. Ele tem -ue ficar no (ospital.
7aneG sufocou um soluo. H espera de -ue essa primeira manifestao de
m+$oa se acalmasse, Carol(ie continuou a a!ra+)la em sil3ncio, com os ol(os
c(eios de l+$rimas.
0ue (orror> ,o> : imposs"vel> e.clamou a $overnanta cm voz
a!afada. Pensava na fil(a e na mul(er de Roscoe, -ue (averiam de ficar
desamparadas sem ele.
A princ"pio, 7aneG acol(era a nova dona do ?Retiro? com um misto de
reserva e ressentimento. 2as, ao perce!er -ue Caroline no pretendia
intrometer)sc no andamento da casa, e -ue, pelo contr+rio, iria dei.ar -ue
tudo corresse como no tempo de 2arlene ;inston, a primeira esposa de
Roscoe, sua desconfiana comeou a ceder. Alm do mais, a nova patroa
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tratava Laura Bane com afeio e ternura, o -ue era mais do -ue suficiente
para elev+)la a seus oi(os.
7aneG& Caroline& ' -ue est+ acontecendo&
Am!as voltaram)se e viram Laura Bane parada no alto da escada. Aos vinte
e dois anos, a fil(a de Roscoe parecia ainda uma adolescente. Seus sedosos
ca!elos castan(os repartidos no
meio desciam)l(e suavemente pelos om!ros, emoldurando um rosto de
feiIes delicadas e etreas. Sua pele era !ranca e fina como porcelana e os
ol(os escuros eram $randes, orlados de c"lios espessos. Seu corpo, fr+$il como
sua mente, dava a ideia de um lindo !oto -ue ainda no se transformara em
flor.
A operao j+ terminou& E papai& 0uando vai voltar para casa&
Eom dia, Laura Bane disse Caroline, indo ao encontro da enteada,
apenas cinco anos mais jovem do -ue ela. %omando)a $entilmente pelo !rao,
convidou/
,o -uer dar uma volta comi$o& ' dia est+ lindo.
Claro. 2as por -ue 7aneG est+ c(orando& Ela est+ triste.
%riste&
Caroline conduziu a jovem at a porta -ue dava para a varanda.
Sim, triste por causa de seu pai. Ele est+ muito doente, Laura Bane.
Eu sei. Papai sofre de dor de est5ma$o.
' mdico disse -ue ele no vai mel(orar. Camin(avam pelo $ramado
verde e !em cuidado. Laura Bane col(eu uma madressilva de um dos canteiros
-ue ladeavam a tril(a.
Papai est+ com c<ncer&
Caroline surpreendeu)se. As reaIes de sua enteada eram imprevis"veis,
mas ela no -uis mentir sem necessidade e respondeu/
Sim.
Laura Bane apro.imou)se com al$uma timidez, como -ue implorando
indul$3ncia.
Assisti a v+rios pro$ramas de televiso so!re c<ncer e sei muitas
coisas. A jovem parou e fitou Caroline. Papai vai morrer, no verdade&
Caroline confirmou com a ca!ea.
Ele vai morrer, Laura Bane. ' mdico disse -ue ele tem s* uma semana
de vida.
's profundos ol(os castan(os permaneceram secos. Laura Bane inclinou a
ca!ea e aspirou o perfume da flor, como -ue ponderando a nova situao. Por
fim, er$ueu novamente o rosto.
Papai vai para o cu, no mesmo&
Assim espero . Sim, sim, claro -ue vai.
Ento, papai e mame vo ficar juntos de novo. Ela j+ est+ l+ (+ muito
tempo e vai ficar contente. E eu ainda ten(o voc3, 7aneG e Stevc. A jovem
lanou um ol(ar na direo das coc(eiras. A(, e Rin4> Ele me escreve todas
as semanas. @iz -ue me ama e -ue vai tomar conta de mim. : verdade,
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Caroline&
Claro -ue > Caroline apertou os l+!ios para no $ritar. Rin4 cumpriria
sua promessa&
Por -ue ele no vem morar conosco& -uis sa!er Laura Bane.
%alvez ele volte para casa mais cedo do -ue voc3 pensa. .. disse
Caroline, um tanto reticente. ,o iria afirmar nada a jovem antes de ter
certeza da volta de Rin4.
Laura Bane tran-uilizou)se e mudou de assunto.
Steve est+ me esperando. A $ua deu cria na noite passada.
8amos v3)la&
Caroline suspirou fundo, -uase invejando a enteada. @esejava encarar a
morte iminente de Roscoe com a mesma simplicidade de esp"rito. A(, se as
coisas fossem to f+ceis assim>
' amplo est+!ulo c(eirava a$radavelmente a couro e a feno.
Steve> c(amou Laura Bane. A-ui>
Steve Eis(op, o encarre$ado das coc(eiras, saiu de uma das !aias e ficou
parado no corredor central. Em!ora no fosse muito alto, possu"a um f"sico
viril e !em proporcionado, e suas feiIes rudes eram suavizadas por uma
e.presso a$rad+vel. Seu vel(o jeans amarrotado, as !otas empoeiradas e a
camisa 9mida de suor indicavam -ue ele estivera muito ocupado. 2as seu rosto
iluminou)se -uando ele viu Laura Bane. Apenas seus ol(os no perderam a
(a!itual e.presso.de tristeza -ue jamais o a!andonava, mesmo -uando ele
sorria.
Steve, -ueremos ver a e$uin(a recm)nascida disse Laura Bane de
um s* f5le$o.
Ali. Steve fez um $esto na direo da !aia e, dei.ando Laura Bane
passar, fitou interro$ativamente Carolinc.
C<ncer murmurou ela, em resposta + silenciosa per$unta. : -uesto
de pouco tempo.
Steve ol(ou a jovem ajoel(ada ao lado da cria.
B+ contou a Laura Bane&
B+. Ela aceitou tudo com naturalidade. Steve soltou um profundo suspiro
de al"vio.
Ainda !em murmurou, apertando a mo de Caroline num $esto de
solidariedade.
Entrou na !aia e ajoel(ou)se com dificuldade ao lado de Laura Bane. A
$uerra do 8ietnam dei.ara)l(e uma marca profunda/ tivera a perna direita
amputada do joel(o para !ai.o e a-uilo ainda l(e provocava dores
insuport+veis.
'l(e, Steve, como ela linda> e.clamou Laura Bane.
Ama e$uin(a muito !onita. A me dela deve estar muito or$ul(osa.
Ele deu um tapin(a afetuoso nos flancos do animal, mas seus ol(os no
dei.avam de fitar a jovem ajoel(ada a seu lado.
Com curiosidade, Caroline o!servou)o retirar um fiapo de pal(a dos ca!elos
da Laura Bane. 's dedos dele roaram de leve o rosto da moa, -ue er$ueu
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os ol(os e sorriu. Ele sorriu tam!m e Caroline ficou surpresa. A-ueles dois
tin(am trocado um sorriso to c(eio de intimidade> Estariam apai.onados& ,o
sa!ia o -ue pensar. @iscretamente, recuou no instante em -ue Steve voltou)sc
para ela.
Sra. Lancastcr, se (+ al$o -ue eu possa fazer, di$a.
'!ri$ada, Steve. Por en-uanto, manten(a tudo como est+.
Sim, sen(ora.
Steve Eis(op sa!ia -ue devia seu empre$o a Caroline. Ela era ainda a c(efe
da conta!ilidade de Roscoe -uando ele se candidatara ao car$o de cavalario,
usando sua amar$ura e seu desencanto como uma arma. Steve se portara com
arro$<ncia, -uase sentindo)se com direito ao empre$o, 1 c(ance -ue, at
ento, todos se recusavam a dar)l(e.
Caroline perce!era -ue, so! a-uele disfarce, (avia um (omem desesperado,
pelo -ual sentiu uma instintiva simpatia. Perce!eu a m+$oa -ue se ocultava so!
a-uela petul<ncia, pois sa!ia o -ue si$nificava ser jul$ada apenas pela
apar3ncia e pelo passado. Como Steve afirmara -ue (avia tra!al(ado numa
fazenda de criao de cavalos, ela interveio em seu favor, recomendando a
Roscoe -ue o admitisse.
Roscoe jamais se arrependera disso. Sleve modificara completamente seu
comportamento, dei.ando de lado a arro$<ncia, como se os sinais de re!eldia
j+ no l(e fossem mais necess+rios. %ra!al(ara com afinco e dedicao,
tornando)se indispens+vel.
Caroline ia pensando em tudo isso, en-uanto voltava para casa. Steve e
Laura estavam apai.onados> Ealanou a ca!ea e sorriu. 0uando entrou na
sala, o telefone estava tocando e ela atendeu automaticamente.
Al5&
: 6ran$er, Caroline.
A(, sim.
Aca!o de falar com Rin4. Ele vai c(e$ar (oje 1 noite.
7avia mil(Ies de provid3ncias a serem tomadas na-uela tarde. Roscoe no
tin(a nen(um parente vivo alem dos fil(os e da mul(er, mas era um (omem
con(ecido. %odos os seus ami$os, -ue viviam em lu$ares muito diferentes,
precisavam ser avisados. Caroline dividiu a tarefa com 6ran$er e passou muito
tempo ao telefone.
0uando terminou, diri$iu)se 1 cozin(a.
7aneG, verifi-ue se o anti$o -uarto de Rin4 est+ em ordem. Ele vai
c(e$ar (oje 1 noite.
A $overnanta rompeu num c(oro incontrol+vel. 6raas a @eus> Sa!ia -ue
um dia o meu menino voltaria para casa. ' -uarto est+ em ordem, sim, s*
falta trocar os len*is. Ela en.u$ou os ol(os com a ponta do avental.
,o vejo a (ora de apert+)lo nos !raos.
Caroline tentou no pensar no momento em -ue teria de encontrar face a
face o fii(o pr*di$o. %am!m no -uis pensar na morte iminente de Roscoe.
Pensaria nisso -uando estivesse a s*s, na privacidade de seu -uarto. ,em
-uando foi v3)lo no (ospital, dei.ou -ue seus pensamentos conver$issem para
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a-uele fato inevit+vel. ' marido estava ainda so! o efeito da anestesia, mas
ela sentiu -ue a mo dele respondia 1 leve presso da sua.
@urante o jantar, Caroline contou a Laura Bane -ue Rin4 c(e$aria na-uela
noite. A jovem levantou)se de um pulo, a$arrou 7aneG pela cintura e p5s)se a
danar.
Ele prometeu -ue voltaria> ,o. foi mesmo, 7aneG& Rin4 est+ voltando
para casa> %en(o -ue contar a Steve.
Ela saiu da sala pela porta dos fundos, tomando o rumo das coc(eiras.
Essa, menina ainda vai arranjar encrenca, se no dei.ar Steve em paz>
murmurou a $overnanta.
Caroline escondeu um sorriso.
,o ac(o.
7aneG ol(ou)a interro$ativamente, mas ela fez -ue no viu. Pe$ou um copo
de c(+ $elado e diri$iu)se para a varanda da frente. Sentou)se numa cadeira
de !alano, encostou a ca!ea na almofada e respirou nostal$icamente.
A-uela era a (ora de -ue mais $ostava/ o cair da tarde no JRetiroK, -uando
as luzes da casa !ril(avam atravs das janelas, fazendo as vidraas cintilarem
como j*ias. L+ fora, as som!ras alon$avam)se, confundindo)se umas com as
outras. As +rvores eram sil(uetas ne$ras recortadas contra o cu, -ue se tin)
$ia de um puro tom de violeta. As rs coa.avam no !rejo e as ci$arras
enc(iam o ar 9mido e parado com seu canto estridente. A terra, rica de
(umo, e.alava fecundidade.
Caroline fec(ou os ol(os c permaneceu im*vel durante lon$o tempo. 0uando
os a!riu novamente, viu Rin4 parado so! um $rande carval(o. Seu corao
comeou a !ater descompassadamente e ela no conse$uia distin$uir se a-uele
vulto era real ou ima$in+rio, tantas eram as l+$rimas -ue l(e toldavam a viso.
Era real. 8iu)o afastar)se do tronco onde estivera apoiado e camin(ar
muito lentamente em sua direo. A cada passo dele, Caroline sentia o ar
carre$ar)se ainda mais de eletricidade. A e.pectativa do encontro com ele
tornou)a tr3mula e fraca.
Rin4 s* parou ao c(e$ar diante da escadaria, apenas uma som!ra entre
tantas, mas no (avia d9vida -uanto 1 sua identidade. Carolinc no tin(a
cessado de o!serv+)lo e, 1 fraca luz crepuscular, perce!eu -ue o tempo fora
$eneroso com ele. =isicamente, era o mesmo de sempre.
Su!itamente, ele sorriu. Caroline perce!eu)l(e o !ril(o dos dentes !rancos
no rosto moreno. Era um sorriso indolente, como indolente era a sua voz, ao
e.clamar/
2acacos me mordam se voc3 no Caroline @aDson> Ele inclinou)se para
a frente e descansou um p no primeiro
de$rau da escada, com a luz -ue vin(a da entrada iluminando)l(e as
feiIes. ' corao dela oprimiu)se de dor...e de amor.
@esculpe tornou ele. Caroline Lancaster, no mesmo&
Sim, sou uma Lancastcr, a$ora. Como vai, Rin4& A-uele rosto> Era ele
-uem povoava seus son(os e e.citava suas fantasias. Era, ainda, o rosto mais
encantador -ue j+ con(ecera. Eonito aos vinte anos, era ma$n"fico aos trinta.
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's ca!elos pretos como carvo denunciavam a selva$eria de seu
esp"rito.Seus ol(os , -ue a (aviam seduzido desde a primeira vez -ue a
fitaram, a intri$avam ainda. 6ente sem ima$inao diria -ue eram castan(o)
claros. 2as eram dourados como o mais puro mel.A mel(or das !e!idas, o
mais !ril(ante dos top+zios. ,a 9ltima vez -ue tin(am se encontrado, a-ueles
ol(os ardiam de pai.o. ?Aman(... aman(, $arota. A-ui mesmo, no nosso
lu$ar de sempre. A(, Caroline, voc3 me dei.a louco> Eeije)me do novo>? S* -ue
no (ouvera um aman(. Ele no voltara no dia se$uinte, nem nunca mais.
En$raado disse ele, num tom -ue nada tin(a de en$raado. )
%emos o mesmo so!renome.
,o (avia como retrucar. Ela $ostaria de responder -ue teria (avido um
outro jeito de compartil(arem o mesmo so!renome. Se ele no tivesse sido um
mentiroso, se no a tivesse tra"do... mas era mel(or calar so!re tudo a-uilo.
,o era ainda o momento.
,o ouvi o !arul(o do seu carro.
C(e$uei de avio e vim andando do (an$ar at a-ui.
'(. . . Por -u3& ' (an$ar fica a -uase dois -uil5metros de dist<ncia>
@i$amos -ue eu no tin(a certeza de como seria rece!ido.
Esta a sua casa, Rin4.
Ele sorriu cinicamente.
Claro, esta a min(a casa.
Caroline passou a l"n$ua so!re os l+!ios secos e desejou ter cora$em para
se levantar. 2as teve receio de -ue suas pernas no a sustentassem.
Ainda no falamos de seu pai.
6ran$er j+ me contou tudo.
Ento j+ sa!e -ue ele est+ 1 morte.
Sei. E sei tam!m -ue ele -uer me ver. Cnacredit+vel> @iante da-uela
o!servao c"nica, ela se er$ueu da cadeira de
um salto.
Ele est+ vel(o e doente. ,o o mesmo (omem de anti$amente.
En-uanto ele tiver um sopro de vida no corpo, ser+ o mesmo de sempre.
,o -uero discutir com voc3. ,o estou discutindo.
,o -uero -ue voc3 o a!orrea.
?8oc3? no -uer& 0uem pensa -ue & A dona do ?Retiro?&
Por favor, Rin4. ,o torne as coisas piores do -ue j+ esto.
Est+ !em.
Ele suspirou fundo. Caroline pertur!ou)se, o (omem com
-uem son(ara durante tantos anos eslava ali, diante dela, aut3ntico e real.
Contudo, parecia mais distante do -ue nunca.
,o vejo a (ora de a!raar Laura Bane disse Rin4, lanando um ol(ar
1s coc(eiras. Eu a vi ainda (+ pouco, mas tive medo de assust+)la
aparecendo de repente. Era uma $arotin(a -uando a dei.ei. 2al pude
acreditar ao ver o -uanto ela cresceu.
A viso de Laura Bane e, Steve ajoel(ados na !aia, os dedos dele roando
delicadamente o rosto dela, voltou 1 mente de Caroline. ' -ue Rin4 ac(aria do
Projeto Romances
10
Chuvas de Vero Erin St. Claire
romance de sua irm&
Laura Bane j+ uma mul(er feita, Rin4.
Caroline perce!eu -ue os ol(os dele a percorriam da ca!ea aos ps,
o!servando, analisando. Sentiu um calor percorrer)l(e as veias.
8oc3 tam!m cresceu, Caroline murmurou ele, cravando os ol(os nas
curvas do corpo dela. 2ul(er feita.
Ela mudara muito pouco. A !eleza em !oto da adolescente de -uinze anos
apenas desa!roc(ara. Rin4 esperava encontr+)la $orda e desalin(ada, de
-uadris amplos. Em vez disso, ela continuava es!elta, de cintura fina. Seus
seios estavam mais c(eios, mas eram altos, redondos e desej+veis. Rin4 sentiu
"mpetos de toc+)los. @ia!os> 0uantas vezes seu pr*prio pai os tomara nas
mos&
Ele su!iu va$arosamente as escadas, como um animal selva$em -ue, em!ora
no tivesse fome, sentia prazer em atormentar a sua v"tima. 's ol(os
dourados !ril(aram na escurido, a !oca sensual a!riu)se num sorriso, como
se -uisesse lem!rar)l(e coisas -ue ela preferia es-uecer.
Assustada, Caroline recuou.
8ou c(amar 7aneG. Ela. . .
Ele a$arrou)a pelo pulso, o!ri$ando)a a encar+)lo.
Espere s* um instante. @epois de doze anos, no ac(a -ue mereo uma
recepo mais cordial& Pu.ando)l(e o corpo, ele a trou.e para junto de si.
Afinal, somos parentes, ou no somos&
Cnesperadamente, seus l+!ios desceram ardentes e esfomeados so!re os
dela, como -ue -uerendo puni)la por todas as noites -ue ele passara em claro,
pensando na sua pura Caroline entre$ando o corpo a seu pai.
Cerrando os pun(os, ela o $olpeou com fora no peito. Lutava com ele e
ainda mais duramente consi$o mesma. Por-ue, na verdade, -ueria aconc(e$ar)
se a ele, sentir a suprema del"cia de estar novamente na-ueles !raos.
2as a-uilo no era um a!rao, era um insulto. Ela de!ateu)se
selva$emente, desvencil(ando)se com dificuldade dos !raos fortes @epois,
sem foras, dei.ou)se cair na cadeira com todo o peso do corpo e ficou
prostrada, com os !raos cruzados so!re os seios
Rin4 enfiou as mos nos !olsos do jeans e sorriu com ar de triunfo
2eus cumprimentos, mame.
Projeto Romances
11
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPC%AL' CC
Caroline no se conteve.
Por -ue est+ sorrindo dessa maneira& : desprezo ou -uer provocar&
Rin4 deu de om!ros.
) ,o consi$o me conformar. Como p5de se casar com esse vel(o tirano&
8oc3 no tem corao> disse ela, -uase aos $ritos. @epois,
acalmando)se, acrescentou/ Ele foi !om comi$o.
Estou vendo> Esses !rincos de prolas, o !ril(ante no seu dedo .. Est+
muito mudada, Caroline. 2as a$ora estou lem!rando> ,o foi voc3 -uem disse
-ue daria tudo para morar numa casa como esta& Ele se inclinou para ela e
per$untou
em surdina/
' -ue foi -ue deu ao meu pai para -ue ele resolvesse casar com voc3&
A mo dela moveu)se com tanta rapidez -ue Rin4 no teve tempo para
es-uivar)se. A !ofetada estalou)l(c no rosto com fora.
Canal(a>
Ele se$urou)l(e !rutalmente o !rao, mas lar$ou)a lo$o a se$uir e
arre$an(ou os dentes num sorriso zom!eteiro -ue a dei.ou ainda mais furiosa.
Eu dei ao seu pai o -ue voc3 no sou!e l(e dar. Ele estava com o corao
partido, sofrendo por voc3.
Rin4 riu novamente e disse, numa voz em -ue se misturavam o *dio e o
desprezo/
Sofrendo& Essa muito !oa, Caroline> : dif"cil ima$inar meu pai sofrendo
por al$um. Especialmente por mim>
Est+ en$anado. Ele -ueria -ue voc3 permanecesse no ?Retiro?.
Ele -ueria era me ver pelas costas, isso sim> Pare com esses
sentimentalismos, Caroline. Csso no faz sentido,
,o sei -ual foi o motivo da !ri$a -ue (ouve entre voc3s, mas ac(o -ue
no deve desprez+)lo. Seu pai est+ muito doente, Rin4. 0uase 1 morte.
Rin4 no pareceu comover)se.
0uem teve a ideia de me avisar& 8oc3 ou 6ran$er& A idia foi do
pr*prio Roscoc.
=oi o -ue 6ran$er me disse, mas eu no -uis acreditar.
Pois verdade.
,o confio em meu pai. Ele deve estar ma-uinando al$uma coisa.
Ele -uer v3)lo antes de morrer.. Csso no e.plica tudo&
8oc3 no con(ece Roscoe. Ele rancoroso e vin$ativo. Se o patife -uer
-ue eu assista 1 sua morte, deve ter uma razo muito especial.
,o admito -ue voc3 fale de seu pai desse modo na min(a presena> Ele
meu marido.
Pro!lema seu>
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline& 0uem.. . '(, meu @eus> Rin4> 7aneG correu para a varanda
e apertou Rin4 num a!rao maternal. 's ol(os de Car*line umedeceram)se de
ternura, ao perce!er -ue um claro de ale$ria su!stitu"a o cinismo no rosto de
Rin4. 's, ol(os dourados !ril(avam de felicidade, en-uanto os l+!ios a!riam)
se num amplo sorriso.
8oc3 est+ c(orando, 7aneG& per$untou ele.
: a felicidade -ue me faz c(orar assim... ,o nada. . . 8ai passar.
Senti tanto a sua falta>
8oc3 podia ter escrito com mais fre-u3ncia repreendeu)o a mul(er,
en.u$ando os ol(os.
Pcrdoe)mc, 7aneG. 8oc3 sa!e -ue eu no $osto muito de escrever.
Estou vendo -ue voc3s dois j+ se con(ecem notou a $overnanta com um
sorriso.
: verdade. Aca!amos de nos apresentar confirmou ele,
inocentemente.
8oc3 est+ com cara de -uem no anda se alimentando muito !em. ,o
m"nimo, est+ tra!al(ando demais e no tem tempo para fazer uma refeio
decente. 8amos entrar, Rin4. @ei.ei o s3u jantar no forno.
0ue c(eirin(o !om> %orta de p3sse$o&
Sim, mas no pense -ue a fiz especialmente para voc3.
'ra, 7aneG> Confesse a verdade !rincou Rin4.
Simples coincid3ncia insistiu a $overnanta.
Caroline se$uiu)os, pensativa. 0uando viera morar no ?Retiro?, sentira)se
mais uma (*spede do -ue a nova dona da casa. 2as, com o passar dos meses,
tudo foi mudando. =icara ami$a de Laura)Bane, e 7aneG, -ue a princ"pio
mostrara)se arredia, aca!ara por aceit+)la tam!m. A$ora, ao ver Rin4 ali,
ao ouvir o ru"do de suas !otas ressoar no anti$o assoal(o de t+!uas e sua voz
ecoar pela sala, voltava a se sentir uma intrusa. Rin4 pertencia a-uela casa.
Ela, no.
0uando c(e$aram 1 cozin(a, ele, correu os ol(os pelo am!iente
E.atamentc como eu me lem!rava comentou, sentando)se 1 $rande
mesa de carval(o.
Aca!aram de pintar de novo a cozin(a, mas eu pedi ao sr. Lancaster
-ue a pintasse da mesma cor. 0ueria -ue tudo continuasse i$ualzin(o para
-uando voc3 voltasse.
,o voltei definitivamente, 7aneG. 8ou ficar a-ui at -ue papai. . . at
-ue as coisas se ajeitem de novo.
7aneG estacou, com a col(er parada no ar, e ol(ou para o (omem sentado 1
mesa como se ele ainda fosse o menino de outrora.
,o voltou para ficar, Rin4& 2as o seu lu$ar a-ui.
Ele fitou Caroline e lo$o em se$uida !ai.ou os ol(os para o prato.
Para -u3& ,in$um precisa de mim.
E Laura Bane& lem!rou Caroline, apro.imando)se. Ela os se$uira at
a cozin(a com relut<ncia. ,o -ueria -ue pensassem -ue a presena de Rin4 a
intimidava. Afinal, estava em sua pr*pria casa. Ainda no era a vi9va de
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Roscoe e, como esposa dele, tin(a todo o direito de estar ali.
Se voc3 for em!ora, partir+ o corao de sua irm tornou 7aneG,
esperanosa. ,em -ue seja s* por ela, deve ficar a-ui, no importa o -ue
ten(a acontecido entre voc3 e seu pai.
Eu a vi de lon$e ainda (+ pouco. Ela est+ !em&
Claro> : linda como um anjo.
,o foi isso o -ue eu -uis dizer.
7aneG aca!ou de servi)lo e respondeu deva$ar/
Sei muito !em o -ue -uis dizer. Pelo tom das suas cartas, perce!i -ue
voc3 no tem ideia do verdadeiro estado de Laura Bane. Sua irm pode no
ter aprendido muita coisa na escola, mas esperta como ela s*. 8oc3 no
precisa se preocupar. @entre os -ue a con(ecem mel(or, poucos se lem!ram
de -ue ela diferente.
2as ela diferente, 7aneG.
,o to diferente assim interveio Caroline. Ela sa!e muito !em o
-ue est+ acontecendo no mundo, em!ora seja muito emotiva. Eu receio mais
pela sua vulnera!ilidade emocional do -ue pela defici3ncia mental. Se al$um
de -ue $oste c(e$ar a desapont+)la, ela poder+ ter um c(o-ue de
conse-u3ncias imprevis"veis.
's ol(os de Rin4 arderam como c(amas, en-uanto ele empurrava a cadeira
para tr+s e se levantava.
'!ri$ado pelo sermo, ?irm? Caroline. 8ou tentar no es-uecer o
consel(o.
Eu no pretendia...
Claro -ue pretendia> afirmou ele, cate$oricamente, enc(endo uma
."cara de caf.
Rin4 Lancasler, no tome as coisas dessa maneira. Lem!re)se de -ue
Caroline a esposa de seu pai e -ue merece respeito disse 7aneG.
Rm4, os ol(os ainda fi.os em Caroline, es!oou um sorriso de ironia.
2in(a madrasta. . . Buro -ue no vou me es-uecer disso.
Laura Bane vem vindo advertiu)o severamente 7aneG. %en(a
cuidado ,sua irm teve um dia muito dif"cil. Evite -ual-uer discusso diante
dela.
A voz suave de Laura Bane ecoou pelo corredor e lo$o depois a porta da
cozin(a a!riu)se. A jovem ficou parada no limiar, o delicado corpo im*vel
como o de uma est+tua $re$a, en-uanto seus ol(os se arre$alavam de
surpresa. Lentamente, Ama luz de compreenso iluminou)l(e o rosto.
Rin4 murmurou, correndo para ele.
Emocionado, ele a a!raou com suavidade, dei.ando -ue ela l(e tocasse
o rosto, os ca!elos, os om!ros, como se -uisesse certificar)se de -ue a-uele
era mesmo o seu irmo, em carne e osso.
8oc3 to alto e forte>
E voce muito !onita, Laura Bane.
Afastaram)se li$eiramente um do outro e ficaram se ol(ando com
prazer e ale$ria.
Projeto Romances
14
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Papai vai morrer disse a jovem de repente. Caroline l(e contou&
Sim, j+ contou.
2as a$ora voc3 est+ a-ui. Bunto com 7aneG, Caroline e Steve... '(,
meu @eus> Es-ueci de apresentar Steve. Ela voltou)se para o (omem -ue
estava parado junto 1 porta dos fundos e tomou)o pela mo. Steve Eis(op,
meu irmo Rin4.
Prazer em con(ec3)lo, sr. Lancaster.
Pode me c(amar de Rin4. 7+ -uanto tempo voc3 tra!al(a a-ui&
Pouco mais de um ano.
Rin4 lanou um ol(ar 1 irm e depois voltou a fitar o (omem.
Laura Bane me falou de voc3 nas suas cartas.
Ama das $uas deu cria ontem, Rin4> intrometeu)se a moa com
e.citao. =oi Steve -uem fez o parto.
Por falar nisso, ten(o -ue voltar 1 coc(eira declarou Steve.
,o -uer um pedao de torta& ofereceu 7aneG.
,o, o!ri$ado. A $ua precisa de cuidados.
Ento, verei voc3 aman( de man(. Est+ !em& Laura Bane tomou a
mo de Steve.
Claro, seno a e$uin(a vai sentir a sua falta.
Eoa noite, Steve ela murmurou docemente.
Eoa noite, Laura Bane.
' (omem tocou educadamente a a!a do c(apu num $esto de saudao
destinado a todos e, a!rindo a porta, desapareceu na escurido.
7aneG comeou a circular em volta da mesa, distri!uindo $enerosas porIes
de torta de p3sse$o com sorvete de !aunil(a.
Para inim, no, 7aneG. '!ri$ada disse Caroline, perce!endo -ue Rin4
a ol(ava. =oi um dia cansativo. 8ou para o meu -uarto.
,o precisa de nada&
Apenas de um !om repouso. Ela inclinou)se para Laura Bane e !eijou)
l(c o rosto. Eoa noite. Aman( iremos juntas ao (ospital e voc3 poder+ ver
seu pai.
Est+ !em. ,o maravil(oso -ue Rin4 esteja a-ui, Caroline&
Sim, maravil(oso. Ela fitou Rin4. 7aneG j+ aprontou o seu -uarto.
Eoa noite.
Caroline saiu da cozin(a antes -ue Rin4 pudesse responder, continuar
ali era e.i$ir demais de suas foras. Alm do mais, a-ueles tr3s certamentc
desejavam ficar al$um tempo sozin(os, entre$ues 1s suas recordaIes.
Su!iu lentamente as escadas e atravessou o corredor co!erto por um
tapete oriental.
@ois a!ajures cor)de)rosa iluminavam suavemente o seu
-uarto. Apa$ou um deles e o -uarto ficou imerso na penum!ra. As som!ras
com!inavam mel(or com o seu estado de esp"ritoF e escondiam de si mesma o
-ue no -ueria ver, nem sa!er.
Camin(ou para a ampla janela e ficou ol(ando o cen+rio -ue se
descortinava 1 sua frente. A lua min$uante -ue!rava a escurido da noite,
Projeto Romances
15
Chuvas de Vero Erin St. Claire
fazendo !ril(ar o e.tenso $ramado -ue descia suavemente at a !eira do rio,
refletindo)se no espel(o das +$uas. 0uanta paz>
,o entanto, a mente de Carolinc $irava num tur!il(o, presa a
sentimentos contradit*rios. Sofrera tr3s c(o-ues na-uele dia. Sou!era -ue
seu marido estava com os dias contadosF perce!era -ue a afeio de Steve
por Laura Bane era muito mais do -ue simples amizade ou compai.oF e, pior
do -ue tudo, defrontar)se com Rin4, de volta ao lar.
Soltando um lon$o suspiro, afastou)se da janela e comeou a despir)
sc. @epois de enc(er a !an(eira, afundou suavemente na +$ua -uente e fec(ou
os ol(os. S* ento dei.ou -ue as l+$rimas reprimidas escorressem, dando
vazo 1 dor -ue a sufocava. C(orou por scu marido -ue, em!ora doente,
recusara)se a consultar mdico. Ela o compreendia, pois ac(ava -ue talvez
fosse mel(or assim/ -ue o fim c(e$asse lo$o. '!ri$ar um (omem de vitalidade
e com taman(o esp"rito de independ3ncia a ficar a um jeito de enfermo
durante meses teria sido cruel dcmais.
Permaneceu na !an(eira at -ue as l+$rimas secaram e a ficou fria. A
casa estava mer$ul(ada em total sil3ncio.
Caroline estava vestindo a camisola -uando ouviu uma leve !atida.
A!rindo s* um pou-uin(o a porta, espiou no corredor silencioso e escuro,
' -ue voc3 -uer&
=alar com voc3.
Rin4 entrou no -uarto, se$urando um copo de !our!on na mo, antes -ue
Caroline pudesse es!oar se-uer um $esto de protesto. Receando um
esc<ndalo, ela no teve outro remdio seno fec(ar a porta, fazendo um
esforo para manter)se calma.
,o entanto, adiou -ue o procedimento de Rin4 era compreens"vel, ao
perce!er com -ue emoo ele o!servava todo o -uarto, indo de um lado para
outro, pe$ando os anti$os o!jetos de toalete so!re a c5moda, passando a mo
pelas cortinas das janelas. Ela sentiu uma dor no corao ao v3)lo parar
diante do espel(o oval e contemplar o pr*prio refle.o.
Estaria 1 procura do menino -ue fora um dia&
Este era o -uarto de min(a me disse ele, por fim.
Caroline en$oliu em seco.
Eu sei. : um lindo -uarto, um dos mais lindos da casa.
Com!ina com voc3 como com!inava com ela continuou ele, o!servando)
a pelo espel(o. : um -uarto !em feminino.
Ele no desviava os ol(os, e Caroline ficou constran$ida. A camisola e o
ro!e leves -ue vestia pareciam no resistir 1-uele ol(ar ardente. Pela primeira
vez na vida, ela compreendeu o -ue era sentir)se nua diante de al$um.
Rin4 com certeza perce!eu -ue Caroline estava nua so! os trajes de
dormir, por-ue seu ol(ar e.plorador detin(a)se ora na suave curva dos seios,
ora no tri<n$ulo a!ai.o da cintura dela. Como em resposta a al$um apelo
silencioso, a-uelas zonas de e.citao comearam a pulsar com suavidade. 's
!icos dos seios de Caroline ficaram duros e sua feminilidade floresceu. 2esmo
Projeto Romances
16
Chuvas de Vero Erin St. Claire
reprovando intimamente sua fra-ueza, ela sentia)sc incapaz de controlar o
desejo -ue corria por suas veias diante da-ueles ol(os dourados.
Rin4 tomou um $ole de !our!on, sa!oreando a !e!ida.
Papai ainda sa!e apreciar um !om u"s-ue... e mul(eres !onitas. 8oc3 est+
linda, Caroline comentou, lanando)l(e um 9ltimo ol(ar pelo espel(o.
8oltando)se, ele camin(ou para uma cadeira e sentou)se com as pernas
esticadas.
2ame e papai no dormiam juntos continuou. Lem!ro)me muito
!em do dia em -ue ele a repudiou. Laura at j+ (avia nascido. 2ame c(orou
durante (oras, mas papai no se comoveu. %omou mais um $ole de u"s-ue e
riu, sem ale$ria. Ac(o -ue ele jamais a perdoou pelo nascimento de Laura
Bane.
Seu pai adora Laura Bane> protestou Caroline, saindo de seu
entorpecimento. =az tudo o -ue pode por ela.
Rin4 riu novamente, dessa vez com ironia.
A(, ele muito !om nessas coisas. =azer o -ue pode por al$um.
Ela o ol(ou por um momento e depois foi sentar na !eirada da cama.
Era isso o -ue tin(a para me dizer&
Csso o -u3& 0ue papai e mame no dormiam juntos&
:le a provocava deli!eradamente. 'nde estava o rapaz educado de
outrora, -ue a tratava com ternura e $entileza& A$ora parecia um estran(o,
em!ora sua fisionomia continuasse familiar.
Caroline o!servou)o. So! a camisa desa!otoada, o peito dele se er$uia)
se e a!ai.ava)se no ritmo da respirao. Ama fina camada de p3los escuros
co!ria o t*ra. musculoso, desaparecendo a!ai.o da cintura onde o se.o era
evidenciado pelo jeans apertado.
Constran$ida, ela desviou os ol(os.
Por -ue veio ao meu -uarto, afinal& Se foi por causa do -ue (ouve
entre voc3 e seu pai, fi-ue sa!endo -ue no vou me envolver nisso.
Ele riu !ai.in(o, como se ac(asse muita $raa no -ue ela aca!ava de
dizer. %erminou de !e!er o u"s-ue sem pressa e ento levantou)se
repentinamente da cadeira, apro.imando)se com andar macio. A luz do 9nico
a!ajur lanava som!ras em suas feiIes de anjo tentador. Rin4 parou muito
pr*.imo, os joel(os -uase tocando os de Caroline, -ue dominou o impulso de se
encol(er. ,o -ueria demonstrar -ue estava com medo de sua pr*pria
su!misso, caso ele tentasse al$uma coisa.
8ou precisar do seu carro aman(. ,o se incomoda&
A!solutamente afirmou ela, com um suspiro de al"vio. 8ou l(e dar
as c(aves.
Levantou)se da cama fazendo de tudo para no toc+)lo, mas mesmo
assim no p5de evitar -ue as suas co.as se roassem, H-uele contato, o
corao de Caroline -uase parou de !ater. %odas as palavras apai.onadas -ue
(avia repetido consi$o mesma durante anos a fio l(e vieram 1 ponta da l"n$ua,
prontas para serem ditas. 2as ela conse$uiu ficar calada. Retirou as c(aves
da !olsa com dedos tr3mulos e dei.ou)as cair na palma da mo dele.
Projeto Romances
17
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Aonde -uer ir&
0uero falar com o mdico do meu pai. 8oltarei a tempo para levar voc3
e Laura Bane ao (ospital.
Ltimo. %en(o al$umas coisas para fazer lo$o cedo.
Relacionadas com a Eeneficiadora&
Sim. Sou eu -uem faz a conta!ilidade.
Sou!e por 6ran$er -ue voc3 era o !rao direito de papai, mesmo antes
de se casar com ele.
6ran$er um !om ami$o.
Rin4 deu um passo para a frente. =icaram to pr*.imos -ue Caroline podia
sentir o (+lito dele, c(eirando a u"s-ue. %entou se es-uivar, mas ele cortou)
l(e o passo.
Ac(o -ue indispens+vel a papai em todos os sentidos. ,o verdade&
's ol(os dela arderam.
8oc3 est+ sempre insinuando coisas desa$rad+veis. Por -ue&
0uero e.perimentar a reao da jovem, doce. . . e pura Caroline.
' sarcasmo era evidente na-uelas palavras. Louca de raiva, Caroline
levantou a mo, mas Rin4 a$arrou)a prontamente pelo ,pulso e torceu)l(e o
!rao para tr+s. Eai.ou o rosto zan$ado, -ue ficou a poucos mil"metros do
dela, e disse, por entre os dentes cerrados/
Cuidado> ,o tente de novo ou pode se) arrepender.
' -ue voc3 faria& 2e daria uma surra& Ele sorriu cinicamente.
A(, no> ,o seria desse modo -ue eu iria retri!uir a $ntileza.
Apertou)a de encontro ao corpo, para -ue ela l(e sentisse a masculinidade.
Seria assim, entendeu& 8oc3 pode ser a sra Lancaster para -ual-uer um.
2as, para inim, ainda pe-uena Caroline @aDson, a $arota -ue me dei.ava
louco> Caroline fitou)o desafiadoramente. 's ol(os dela estavam cscuros, como
uma nuvem de tempestade. Seus ca!elos pareciam lanar c(amas 1 luz rosada
do a!ajur.
Ento voc3 se lem!ra, Rin4> Pensei -ue tivesse es-uecido
's ol(os de Rin4 estreitaram)se. @esceram do rosto dela para os seios,
cuja !rancura o ro!e entrea!erto aca!ava de revelar.
Sim> ) murmurou, rouco. Lem!ro)me como se fosse (oje
Empurrou)a !ruscamente, fazendo)a dese-uili!rar)se e tropear at !ater
o corpo na c5moda. 0uando Caroline conse$uiu recuperar o e-uil"!rio e o
dom"nio de si mesma, ele j+ (avia dei.ado o -uarto.
Com os dia!os> %eria preferido no lem!rar>
@e volta ao seu -uarto, Rin4 arrancou a camisa, enc(eu novamentc o copo
de u"s-ue e dei.ou)sc cair numa poltrona pr*.ima a janela. %omou um lon$o
$ole da !e!ida, -ue parecia ter perdido todo o sa!or.
Cnclimando)se para tr+s, descansou a ca!ea na almofada e dei.ou -ue
sua mente voltasse ao passado, 1-uele dia de vero -ue descera at o rio e
arrancara a roupa, atirando)se nas das frescas e convidativas.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
' !an(o (avia durado apenas al$uns minutos. @epois secara)se ao sol e, ao
vestir o jeans, deparara inesperadamente com ela. . .
Pu.a, menina> e.clamou Rin4, su!indo apressadamente o z"per da
cala, 8oc3 me deu um susto> 7+ -uanto tempo est+ a"&
Ele -uase riu ao ver a $raa com -ue ela, paralisada pela surpresa, fitava)
o !o-uia!erta.
A $arota vacilou, mas por fim $a$uejou/
Aca!ei.. . aca!ei de c(e$ar.
Ainda !em, por-ue ainda (+ pouco eu estava completamente nu. Se
tivesse c(e$ado mais cedo, teria presenciado o espet+culo>
' sorriso dele era amplo e confiante. Ela permanecia im*vel como est+tua,
mas es!oou um sorriso t"mido.
Espero no ter causado nen(um incomodo ) disse, com uma polidez -ue
na-uelas circunst<ncias c(e$ava a ser en$raada.
A!solutamente> B+ terminei o meu !an(o. Estava com tanto calor -ue
resolvi dar um mer$ul(o.
Sim, est+ muito -uente, por isso -ue eu vim se$uindo o rio. A-ui
mais fresco do -ue na estrada.
Rin4 estava curioso. Ela no s* tin(a uma !eleza deslum!rante, mas
tam!m era diferente. Asava uma saia de al$odo muito limpa e !em passada,
mas vel(a e fora de moda, tal como a !lusa !ranca, so! a -ual ele perce!eu o
suti !ranco de corte anti$o. A maior parte das $arotas -ue con(ecia usava
um modelo c(amado meia)taa, cuja 9nica finalidade era dei.ar os rapazes
doidos.
Ele afastou o ol(ar dos seios dela, enver$on(ado por e.amin+)la to
descaradamente. Ela no passava de uma $arota. %eria -uinze, dezesseis anos
-uando muito, e parecia terrivelmente sem jeito diante dele.
2as era linda de morrer. %ez clara, ol(os da cor do cu na primavera, um
corpo c(eio de promessas. 's ca!elos castan(os
de refle.os avermel(ados tin(am o !ril(o do mo$no polido . Como poderia
ficar insens"vel 1-uela !eleza de mul(er em flor& ) Aonde est+ indo&
per$untou Rin4.
H cidade. %ra!al(o no supermercado.
Ele no con(ecia nen(uma $arota -ue tra!al(asse durante o vero. A maior
parte delas passava o dia nas piscinas, cm pi-ueni-ues ou e.cursIes. E 1 noite
iam a festin(as.
Sou Rin4 Lancaster. Ela o ol(ou intensamente, parecendo impressionada
com o tora. nu. Perce!ia)se -ue lutava consi$o mesma, sem conse$uir, no
entanto, afastar os ol(os do peito dele, de seu jeans ainda desa!otoado. Rin4
teve convico de -ue ela seria uma con-uista f+cil. 2as a-ueles ol(os
inocentes diziam o contr+rio. %omando um ar de propriet+rio, adiantou)se e
estendeu)l(e a mo. Ela (esitou um instante, enver$on(ada, mas depois
estender a dela.
) Caroline @aDson disse com um fio de voz, ao er$uer ol(os para fit+)lo.
Es-uecidos de tudo, ficaram se ol(ando durante um lon$o tempo, os insetos
Projeto Romances
19
Chuvas de Vero Erin St. Claire
zum!iam em volta deles, os p+ssaros cantavam, a +$ua do rio !atia
mansamente nas encostas mus$osas.
@aDson& falou Rin4 por fim. A fil(a de Pete @aDson&
Ela !ai.ou os ol(os para o c(o. @ia!os> Por -ue ele (avia formulado a
per$unta com a-uele tom de incredulidade na voz& %oda ;instonville con(ecia
muito !em Pete @aDson. Ele passava o dia jo$ando domin* nos !ares, pedindo
din(eiro emprestado a -ual-uer um -ue pudesse en$anar com sua l+!ia. 0uando
tin(a o suficiente, comprava uma $arrafa de u"s-uc !arato e !e!ia at cair no
c(o.
Sim confirmou em voz !ai.a. Ento, levantando or$ul(osamente a
ca!ea, ol(ou)o de frente.
%en(o -ue ir, seno vou c(e$ar atrasada ao servio. 6ostei de ter
con(ecido voc3.
Eu tam!m.
%en(a cuidado -uando andar pelo !os-ue. Ao perce!er -ue ela ria, ele
per$untou/ 0ual a $raa&
8oc3 diz para eu ter cuidado, mas veio nadar justamente a-ui) Ela
apontou o rio. %odos sa!em -ue essas +$uas so peri$osas.
Ele deu de om!ros.
2as eu estava com muito calor.
Rin4 estava era fervendo> 0uando ela ria, jo$ava a ca!ea para tr+s e
e.pun(a o colo !ranco e convidativo. Ele ol(ou os seios pe-uenos e altos, a
curva provocante do ventre, a cintura fina, os -uadris !em)feitos. Sentia a
!oca seca. Sim, o san$ue fervia)l(e nas veias. A -ue (oras voc3 sai do
tra!al(o&
As nove da noite.
%o tarde assim& ,o tem medo de voltar para casa no escuro&
A noite, no passo pelo !os-ue. 8ou pela estrada.
Ele ficou pensativo. A-uela $arota no era como as outras. B+ vou indo
anunciou Caroline, dando um passo para a frente.
A(, sim. : mel(or no se atrasar. A $ente se v3, Caroline.
Ento, at l+.
Rin4 -ueria de fato v3)la outra vez, e ainda pensava nela ao sair a toda cm
seu convers"vel vermel(o, c(e$ando ao ?Retiro? em tempo recorde. Su!iu os
de$raus de dois em dois e diri$iu)se imediatamente para o seu -uarto.
A$ora, como da-uela vez, a mente de Rin4 fervia com as ima$ens de
Carolinc. Como num filme rodado de tr+s para diante, podia se ver entrando
no -uarto, na-uela tarde de vero de doze anos atr+s. Sentado na mesma
cadeira de a$ora, a mesma mul(er enc(ia)l(e os pensamentos. Altaneira e
distante, ela era ainda um mistrio. E, como outrora, ele sa!ia -ue (avia
pouca, esperana de satisfazer seu torturante desejo.
Projeto Romances
20
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPM%AL' CCC
Caroline acordou muito cedo. Se pudesse, !em -ue voltaria a dormir s* para
no ler de enfrentar, lo$o nas primeiras (oras do dia, o pesadelo -ue a
a$uardava/ a doena de Roseoe e a volta de Rin4 a ;instonville.
'uviu al$um a!rir a porta da entrada e depois fec(+)la cuidadosamente.
Arremessando as co!ertas para um lado, ela a!riu a $rande veneziana da
sacada. ' sol mal aparecia entre o arvoredo, empalidecendo a lua min$uante
!ai.a no cu. A ne!lina er$uia)se lentamente dos campos, prenunciando mais
um dia -ucnte e t"mido.
8iu Rin4 aparecer no p*rtico e parar no primeiro de$rau da escadaria,
dei.ando os ol(os errarem pelas terras -ue tanto amava.' sol, -ue comeava
a levantar)se, derramou)se so!re a plan"cic, pondo em evid3ncia os menores
detal(es. 7avia !eleza 1-uela paisa$em e prosperidade em seus campos
lavrados. Carol"ne sentiu pena ao ima$inar o -uanto ele devia ter sofrido
durante a-ueles anos de e."lio volunt+rio.
) Rin4 camin(ou va$arosamente para o carro estacionado diante da casa.
Asava jeans e !luso, um traje -ue com!inava muito com o seu tipo. %alvez
sentindo)se o!servado, ele ol(ou para cima e viu)a na sacada.
Ela permaneceu im*vel. ,o acenou e no sorriu, fascinada por a-ueles
ol(os dourados -ue prendiam os seus. H claridade rosa)dourado da man(,
eles se fitaram por um lon$o instante e, na-uele silencioso momento de
intimidade, puseram seus coraIes a nu. Al(eados de tudo, destru"ram todas
as !arreiras/ no e.istia mais nin$um no mundo, a no ser eles dois. Por fim,
sem fazer um s* $esto, Rin4 entrou no Lincoln e sumiu de vista.
Pertur!ada, Carolinc voltou ao -uarto e comeou a se vestir. 'l(ando)se no
espel(o, per$untou)se/ ?Como foi -ue isso aconteceu&? Rin4 Lancaster. . . o
9nico (omem -ue amara> @urante um momento de suas vidas, (aviam
compartil(ado al$o raro e especial. Caroline se permitira son(ar com o
imposs"vel. Acreditara em tudo o -u3 ele l(e dissera na-uele vero. 2as lo$o
perce!era -ue a-uelas palavras no tin(am nen(um si$nificado. Ela no passara
de uma novidade para Rin4.
A$ora, por uma ironia do destino, estava casada com o pai dele> 0uando
fora pedida em casamento por Roscoe, acreditara -ue todos os seus son(os
seriam realizados. %eria respeita!ilidade e din(eiroF as pessoas -ue faziam
pouco caso dela passariam a trat+)la com defer3ncia.
Rin4 (avia partido e nunca mais voltara. Por -ue ela nunca pensara -ue ele
poderia voltar um dia& ,unca tin(a ima$inado -ual seria a sua pr*pria reao,
se isso acontecesse. =ora realmente (onesta consi$o mesma& Casara)se com
Roscoe para faz3)lo feliz e ajudar Laura Bane ou por-ue -ueria provocar
ci9me cm Rin4& Se fosse (onesta, teria de admitir -ue, no "ntimo, -ueria -ue
ele se lem!rasse da-uele vero de doze anos atr+s e se sentisse ultrajado.
Projeto Romances
21
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Sorriu tristemente 1 sua ima$em/ ?,o se iluda, Caroline. Ele est+
simplesmente se divertindo?.
A $overnanta j+ estava na cozin(a -uando ela desceu para tomar caf.
Eom dia, 7aneG.
Levantou muito cedo, -uerida.
%en(o de terminar a fol(a de pa$amento e -uero tratar disso lo$o para
ter o resto do dia livre. 8oc3 tam!m se levantou muito cedo.
0uero preparar uma !oa refeio matinal para Rin4.
Ele j+ saiu, 7aneG.
A $overnanta voltou)se para ela. Seu desapontamento era vis"vel.
: mesmo&
=az mais de uma (ora. 7aneG !alanou a ca!ea e resmun$ou/
Rin4 no est+ se alimentando !em. 0ueria l(e preparar al$o especial,
mas ele no me deu c(ance.
Caroline sorriu com indul$3ncia. Por -ue no prepara al$o para Laura Bane&
Convide tam!m Steve. Ac(o -ue eles $ostaro de tomar caf juntos.
Est+ !em, mas sem Rin4 no ser+ a mesma coisa. ,ada nesta casa tem a
mesma $raa desde -ue ele casou com a-uela $arota e foi em!ora. 7aneG
tem razo, pensou Caroline, diri$indo)se para o escrit*rio. Com o corao
apertado, lem!rou)se do dia em -ue no comparecera ao encontro. Ela fora
para o tra!al(o arrasada e a" sou!era dos !oatos -ue corriam pela cidade/
Rin4 Lancaster ia se casar com 2arilGn 6eor$c, jovem da sociedade
;instonville. ' mundo dela (avia desa!ado. Sentada 1 escrivanin(a, a!riu o
livro de conta!ilidade sem sa!er direito o -ue fazia.
0uando telefonou a Eeneficiadora, o $erente da man( disse)l(e -ue tudo
corria !em.
Ama das descaroadeiras apresentou pro!lemas, mas no era $rave.
En-uanto Roscoe viver, conto com voc3 para -ue tudo corra
normalmente.
Sim, sen(ora.
Ela suspeitava -ue al$uns empre$ados no $ostavam de rece!er ordens de
uma mul(er, especialmente da fil(a de Pete @aDson. 2as nunca (aviam
e.pressado seu descontentamento, pois temiam Roscoe. ' -ue aconteceria
-uando ele morresse&
Pro!lemas& per$untou uma voz con(ecida. ' corao de Caroline deu
um salto -uando ela. perce!eu Rin4 parado na porta do escrit*rio.
),ada importante. 8oc3 sa!e como so as coisas l+ na Eeneficiadora.
,o, no sei. Ele entrou. A camisa desa!otoada revelava o peito
musculoso e !ronzeado, co!erto de p3los escuros. Sa" da cidade antes de
aprender a lidar com as m+-uinas e o pessoal. Ele sorriu ironicamente.
,o -uer me ensinar, patroa&
Louca de raiva, Caroline levantou)se de um salto, empurrando a cadeira
$irat*ria para tr+s. Encavaram)se como advers+rios prontos para a luta.
,esse instante Laura entrou, aliviando a tenso reinante.
Eom dia. 7aneG mandou avisar -ue o caf est+ pronto.
Projeto Romances
22
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caraline -uis es-uivar)se, mas Rin4 estendeu)l(e a mo.
8amos.
Ela no teve outro remdio seno se$ui)lo at a saia de jantar.
Apesar da mesa farta e !em posta, a refeio no transcorreu num clima
de cordialidade. Rin4 pareceu contrariado ao ver Steve ao lado da irm e o
(omem, por sua vez, mostrou)se pouco 1 vontade.
A (ostilidade e.istente entre Rin4 e Caroline era -uase palp+vel, em!ora
eles fizessem o poss"vel para manter as apar3ncias. 7aneG perce!eu e
demonstrou seu a!orrecimento. A-uela tenso estava estra$ando todos os seus
esforos de fazer da refeio uma (omena$em de !oas)vindas a Rin4.
8oc3s esto to estran(os> o!servou Laura Bane de repente.
%odos ol(aram para a jovem, a 9nica a ale$rar)se com a presena das
pessoas -ue amava.
Caroline foi a primeira a desculpar)se/
Estamos preocupados com a sa9de de seu pai.
2as Rin4 est+ a-ui. Steve tam!m. Ela o fitou com um ol(ar c(eio de
amor. 8oc3s deviam estar ale$res.
's demais ficaram enver$on(ados. Rin4 parou de o!servar Steve com
suspeita e de lanar ol(ares desafiadores a Caroline, -ue, por sua vez,
procurou amenizar a conversa, contando as 9ltimas novidades.
0uando terminaram de comer, Steve levantou)se, a$radeceu e fez meno
de sair da sala.
Espere um instante, Steve disse Laura Bane. Eu vou com voc3.
%emos de ir ao (ospital o!servou secamente Rin4.
2as eu -uero ver a e$uin(a. Prometi a Steve. ' rapaz interveio/
Seu pai vai ficar desapontado se voc3 no for ao (ospital, Laura Bane.
A e$uin(a no vai fu$ir. Poder+ v3)la -uando -uizer.
Est+ !em, Steve concordou ela com suavidade, Assim -ue Steve saiu,
Caroline voltou)se para Rin4/
8ou me aprontar. E voc3, Laura Bane& ,o -uer mudar de roupa&
Claro.
As duas reapareceram al$uns minutos mais tarde. Rin4 estava esperando
por elas na entrada, junto a 7aneG, -ue se$urava um !u-u3 de rosas.
7aneG vai no carro dela. ,o -uer l(e fazer compan(ia, Laura Bane&
Poder+ levar as flores.
Eu posso ir com 7aneG ofereceu)se Caroline, mais do -ue depressa.
6ostaria de falar com voc3, Caroline declarou ele, num tom -ue no
admitia recusas.
%omando)a pelo !rao, arrastou)a sem cerim5nia para o Lincoln, en-uanto
7aneG e Laura Bane acomodavam)se no outro
Conse$uiu falar com o mdico& per$untou)l(e Caroline para -ue!rar o
sil3ncio c(eio de tenso.
Sim. Ele confirmou o dia$n*stico.
Ele... ele disse -uando. ..
A -ual-uer momento.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
8oltaram a ficar silenciosos. 0uando tomaram a via e.pressa -ue levava 1
cidade, Rin4 per$untou/
0uem esse tal de Steve&
Steve Eis(op
Rin4 irritou)se.
,o pode ser menos evasiva&
Steve um veterano da $uerra do 8ietnam.
: por isso -ue ele manca& =erimento de $uerra&
Ele perdeu a perna es-uerda do joel(o para !ai.o, Rin4 continuou a ol(ar
para a frente, mas ela perce!eu -ue mos crisparam)sc no volante. Seu rosto
parecia de $ranito e sua e.presso traduzia or$ul(o. 2uito or$ul(o. ,o devia
$ostar de Steve.
Caroline tomou)l(e instintivamente a defesa.
Steve era uma pessoa amar$a e arro$ante -uando comeou a tra!al(ar
para n*s. Acredito -ue essa atitude era uma espcie de defesa. ,a verdade,
ele consciencioso, (onesto e tra!al(ador.
Laura Bane est+ me parecendo ami$a demais dele.
Ser+&
8oc3 duvida& Pois eu ac(o muito peri$oso. Ela no tem nada -ue ficar o
tempo todo atr+s de um (omem solteiro.
,o vejo nada de mais. Ela tam!m solteira.
: inocente so!re se.o. Completamente> @uvido -ue sai!a a diferena -ue
e.iste entre um (omem e uma mul(er e o por-u3 dessa diferena.
'ra, Rin4> Claro -ue ela sa!e>
0ue seja. 2as ele no (omem para Laura Bane.
,o concordo. Steve !om e paciente. Seu ferimento no apenas
f"sico. Ele sa!e o -ue si$nifica ser rejeitado como Laura Bane sempre foi.
Ele pode se aproveitar da in$enuidade dela.
,o acredito.
Rin4 alterou)se.
Como pode duvidar& Ele um (omem e ela uma mul(er muito !onita.
,o faltaro oportunidades.
8oc3 fala com con(ecimento de causa, no verdade& As palavras
sa"ram)l(e impensadamente da !oca. Ele freou o carro c voltou)se para
encar+)la. Estava to raivoso -uanto ela. 2as Caroline no se dei.ou
intimidar. A$ora -ue (avia comeado, iria at o fim.
8oc3 deve sa!er muito !em o -ue si$nifica tirar vanta$em de uma moa
inocente, mentir, fazer promessas -ue no sero cumpridas.
8oc3 est+ se referindo 1-uele vero&
E a -ue mais& Bamais entendi como voc3 conse$uia ser carin(oso comi$o
en-uanto en$ravidava 2arilGn. 0uanta (ipocrisia>
Cnsultaram)se, despejando toda a amar$ura e o desencanto -ue os
sufocavam. Por fim, Rin4 a!riu a porta do carro e !ateu)a com fora atr+s
de si. =oi s* ento -ue Caroline perce!eu -ue tin(am c(e$ado e -ue 7ancG e
Laura Bane j+ estavam na entrada do (ospital, esperando)os.
Projeto Romances
24
Chuvas de Vero Erin St. Claire
As mos de Caroline estavam $eladas -uando Rin4 ajudou)a descer. 2as ela
conse$uiu apresentar uma fisionomia calma, ao reunir)se aos demais.
A enfermeira de planto no andar de Roscoe informou)os -ue podiam entrar
juntos, mas -ue no demorassem.
' sr. Lancaster no passou !em a noite. 0uei.ou)se de mu"tas dores.
mel(or eu ir na frente e avis+)lo -ue voc3s esto a-ui disse Caroline.
=odos concordaram. Rin4 mantin(a uma atitude distante e impenetr+vel e
7aneG estava estran(amente silenciosa. Laura Bane parecia mais pertur!ada
do -ue nunca. Caroline empurrou a porta e entrou no apartamento de
Roscoe. Era a su"le mais lu.uosa do (ospital. Eu-ues e cestas de flores
enc(iam o vo das janelas e a mesin(a da televiso.
Em!ora ela detestasse admitir, seu marido inspirava pouco afeto
,as pessoas com -uem convivia. 2as muitos o reverenciavam
por-ue o temiam, o -ue era evidente pela a!und<ncia de cartIes e flores.
,o entanto, a apar3ncia de Roscoe no era nada intimidante/ tin(a o jeito
de um enfermo. A tez possu"a tom amarelado prenunciador da morte. A !oca
estava a!erta e os l+!ios, arro.eados. Apenas os ol(os continuavam escuros c
penetrantes. Ela inclinou)se para ele, tomou)l(e a mo e !eijou)l(e a testa.
A enfermeira disse -ue voc3 teve uma noite dif"cil. Conse$uiu descansar um
pouco& Roscoe pu.ou !ruscamente a mo.
Por favor, Carolinc, poupe a sua piedade. 8ou ter a eternidade para
descansar. Ele riu roucamente. 'u para -ueimar no inferno. 8oc3 fez a
fol(a de pa$amento&
Ela recuou, encarando com resi$nao a a$ressividade de Roscoe. Ele
estava $ravemente enfermo, merecia ser desculpad
B+. Levarei os c(e-ues ao pessoal esta tarde.
Ltimo. ,o -uero -ue eles pensem -ue eu j+ morri. P5s a mo no
est5ma$o e seu rosto contorceu)se de dor. 0uando ele superou a crise,
Caroline per$untou com suavidade/
Est+ com disposio para rece!er visitas&
@e -uem&
Laura Bane e 7aneG.
7aneG& A-uela maldita (ip*crita& Ela me odeia desde o primeiro instante
em -ue me viu. Ac(a -ue eu me casei com 2arlene por-ue ela era rica e dona
do ?Retiro?. Ac(a -ue Rin4 foi em!ora por min(a causa. Parece at -ue eu sou
o culpado de tudo o -ue acontece de errado>
Por -ue no a despediu, ento&
6osto de discutir com ela, de ati+)la. Posso jurar -ue ela veio a-ui
para se ale$rar com a min(a morte.
Caroline estava tensa. Lamentava -ue ele estivesse na-uele estado de
irritao nos seus 9ltimos dias de vida.
%en(a calma, Roscoe. 7aneG l(e trou.e flores. Resmun$ando, ele
consentiu cm rece!er a $overnanta.
2as Laura Bane no tem nada -ue fazer a-ui. 8ai ficar ainda mais
pertur!ada. Ela j+ sa!e -ue no vou voltar para casa&
Projeto Romances
25
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Sim, eu l(e contei.
0ual foi a rea1o dela&
Ela ac(a -ue voc3 vai se encontrar com 2arlene no cu. Ele riu at -ue
a dor o prostrou novamente.
S* uma d!il mental poderia dizer uma coisa dessas. Caroline ficou
profundamente c(ocada, mas conteve)se.
8ou dizer aos outros -ue podem entrar. Est+ !em& Sim, sim. Aca!e
lo$o com isso>
7+ mais al$um, Roscoe.
Seu tom de voz cauteloso fez com -ue ele a fitasse ansiosamente.
Rin4& Rin4 voltou& Ela confirmou com a ca!ea.
Assim -ue rece!eu o telefonema de 6ran$er.
2uito !em, muito !em. 0uero ver meu fil(o e l(e dizer umas coisas,
antes -ue c(e$ue o fim.
Caroline respirou, aliviada. Era (ora de pai e fil(o se reconciliarem.
Camin(ou para a porta, tentando i$norar o ol(ar penctrante de Roscoe
se$uindo)a por toda parte.
Laura Bane foi a primeira a entrar. Correu para o pai, passou os !raos
pelo pescoo e e.clamou/
) Senti a sua falta, papai. Sa!e de uma coisa& %emos uma nova $ua.
Ela linda>
Est+ !em, est+ !em, Laura Bane disse ele afastando)a com !randa
impaci3ncia. Ao ver a $overnanta parada 1 porta, resmun$ou/
Parece -ue voc3 aca!ou com as flores do meu jardim. 7aneG no se
dei.ava intimidar to facilmente.
,o se preocupe. Ainda so!raram al$umas para serem usadas mais tarde.
Roscoe apreciava suas respostas prontas e sua cora$em. 7aviam se
empen(ado numa $uerra fria por mais de trinta anos e ele a considerava uma
advers+ria de respeito.
Para o inferno com essas flores> Por -ue no trou.e al$o para comer&
'uvi dizer -ue est+ de dieta.
Al$um pode me e.plicar -ue diferena isso vai fazer& disse ele, aos
!erros.
@epois desse desa!afo, voltou a ca!ea !ruscamente c deu com os ol(os do
fil(o fi.os nele. Por um intermin+vel momento, ol(aram)se sem se falar,
am!os im*veis. Por fim, o peito de Roscoe sacudiu)se numa risada !ai.a e
ir5nica. Ainda furioso comi$o, Rin4&
Csso foi (+ muito tempo.
Por -ue voltou& Para se reconciliar com o vel(o -ue vai morrer ou por -ue
est+ interessado no testamento&
,o -uero um s* n"-uel do -ue seu.
Ao perce!er o rumo da conversa, 7aneG diri$"u)se para a porta.
8ou levar Laura Bane para casa anunciou calmamente.
8amos, Laura Bane, despea)se de seu pai. A jovem o!edeceu,
se$uindo)a prontamente.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ainda fitando o fil(o, Roseoe mal l(es notou a sa"da.
8oc3 est+ um !elo (omem, Rin4 disse o vel(o, depois de um e.ame
atento. 8i$oroso e esperto. E muito vivo, em!ora no d3 para perce!er
na-uelas fotos -ue aparecem no jornal.
%ive um !om mestre.
A mesma risada, !ai.a e ir5nica, ecoou novamente pelo aposento.
Sem d9vida -ue teve, fil(o, sem d9vida. : a 9nica maneira de su!ir
nesse mundo. Seja to man(oso -uanto o dia!o e ser+ respeitado. Ele fez
um $esto de impaci3ncia. Sentem)se, voc3s dois.
'!ri$ado, eu prefiro ficar de p retrucou Rin4. Caroline sentou)se.
' tom ir5nico -ue Roseoe empre$ava ao
falar com o fil(o c(ocava)a. Sa!ia -ue o anta$onismo -ue (avia entre eles
era forte, mas no a esse ponto. ,o era de admirar -ue Rin4 tivesse
dei.ado o ?Retiro?.
Pelo -ue ouvi dizer, sua compan(ia area vai indo muito !em continuou
Roseoe.
Eu e meu s*cio sempre pusemos muita f na Air @i.ie
comentou laconicamente Rin4, sem demonstrar nen(uma surpresa ao
sa!er -ue o pai estava a par de seus ne$*cios.
,esse instante, uma enfermeira entrou no -uarto.
8amos aliviar essa dor, sr. Lancastcr.
Enfie essa a$ul(a em voc3 mesma e me dei.e em paz> $ritou ele
colericamente.
Roscoe> murmurou Caroline, escandalizada com taman(a vul$aridade.
'rdens mdicas, sr. Lancaster tornou a enfermeira, impertur!+vel.
,o me importo de -uem sejam as ordens> A vida min(a e no -uero
nen(um dia!o de injeo para aliviar a dor. A$ora, suma>
Roscoe, ela est+ apenas. . .
Pelo amor de @eus, Caroline> Pare de se intrometer. Se o -ue tem para
me dar essa piedade est9pida, no precisa vir a-ui>
7umil(ada com sua rudeza c sentindo l+$rimas nos ol(os, Caroline er$ueu)se
e dei.ou o -uarto.
Assim -ue a porta se fec(ou atr+s dela, Rin4 voltou)se para o pai.
Seu ordin+rio> 's ol(os dourados ardiam de c*lera mal reprimida.
8oc3 no merece nada> %em a mais !ela das mul(eres e no sa!e l(e dar
valor. ,o tin(a o direito de falar com Caroline da-uela maneira>
Roseoe deu uma risadin(a a!afada, num tom to malvolo -uanto a
e.presso estampada em seu rosto.
%en(o todo o direito do mundo> Ela min(a mul(er, lem!ra&
Rin4 contraiu os pun(os e comprimiu fortemente os l+!ios. =ervia de *dio.
Am som profundo, semel(ante a um ru$ido, saiu de sua $ar$anta, antes -ue
ele desse meia)volta e dei.asse o -uarto.
A princ"pio, ofuscado pela claridade do corredor, no viu Carolinc. @epois
avistou)a encostada na janela, de costas para ele. C(e$ou por tr+s e tocou)
l(e o om!ro.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
8oc3 est+ !em&
@eus> Por -ue ele tem de per$untar isso nesse tom de voz& pensou
Caroline. Certa vez, Rin4 j+ l(e fizera a-uela per$unta. ' mesmo cuidado
$entil, as mesmas palavras proferidas na mesma infle.o de voz, rouca e
!ai.a.
Ela voltou)se lentamente, os ol(os c(eios de l+$rimas -ue podiam ser
e.plicadas pela (umil(ao -ue o marido l(e impusera. 2as no era esse o
motivo. C(orava de saudade.
=itou)o intensamente e, ol(os nos ol(os, dei.ou -ue a mem*ria a conduzisse
para um tempo distante, para a-uela noite.
Pela repentina claridade -ue se fez atr+s, Caroline perce!eu -ue um carro
se apro.imava e apressou o passo. ,o $ostava de voltar para casa sozin(a.
Podia esperar pelo pai, claro, mas s* @eus sa!ia -uando ele estaria disposto
a isso. Alm do mais, nas condiIes em -ue de (a!itualmente se encontrava,
sua compan(ia no seria de ajuda nen(uma.
Caroline -uase morrera de ver$on(a na-uela tarde, -uando Rin4 Lancaster
sou!e -ue ela era fil(a do !3!ado da cidade. Provavelmente tam!m con(ecia
o fato de -ue sua me tra!al(ava numa lavanderia paia sustentar a casa e
vestir a fil(a.
Ela o recon(ecera 1 primeira vista. 's Lancaster eram muito con(ecidos, c
era comum ver Rin4 passar como uma !ala no seu !ril(ante convers"vel, o
vento despenteando)l(e os ca!elos. Em $eral, o r+dio estava li$ado a todo
volume e (avia uma $arota ao lado dele.
Rin4 sorria e acenava para todos os con(ecidos, incluindo os ajudantes do
.erife, -ue fin$iam no perce!er seu fla$rante desrespeito 1 velocidade
permitida. %odos $ostavam de Rin4 Lancaster, +s do time de fute!ol, capito
do time de !as-uete, (erdeiro do ?Retiro? e de uma das maiores
!eneficiadoras de al$odo das cidades da redondeza.
,a-uela tarde, durante o e.pediente no supermercado, era em Rin4 -ue
Caroline (avia pensado. A$ora, apressava o passo para poder c(e$ar em casa
mais cedo, deitar)se e pensar novamente nele e no -ue l(e (avia dito.
Como vai, Caroline&
' carro parou ao seu lado. Cncrdula, ela fitou Rin4, -ue se inclinava
sorridente, para l(e a!rir a porta.
Entre. 8ou levar voc3 para casa. Ela lanou um ol(ar furtivo em volta.
,o sei se devo. . .
'ra, Caroline> @ei.e disso.
' corao !atia)l(e com tanta fora no peito -ue ela no conse$uia
pronunciar uma s* palavra.
8amos, no se faa de ro$ada insistiu elc, es!oando um sorriso
irresist"vel.
8encida, ela sentou)se timidamente no assento de couro macio.
6osta de mil4)s(a4e de c(ocolate&
Sim, $osto.
Projeto Romances
28
Chuvas de Vero Erin St. Claire
) Passei no @aisG 2art e trou.e um para voc3.
Sirva)se. Rin4 indicou um copo com um canudin(o espetado -ue estava
so!re o painel do carro.
) '!ri$ada disse ela timidamente, su$ando o l"-uido pelo canudin(o.
Caroline sorriu de prazer ao sentir a-uele $eladin(o delicioso.
Rin4 sorriu tam!m. ' r+dio no estava li$ado e a capota no estava
a!ai.ada. @ecerto por-ue no -ueria -ue nin$um tivesse em sua compan(ia.
Ela entendia e no se importava. Ele viera e trou.era um mil4)s(a4e de
c(ocolate. Era o suficiente.
) Como foi o seu dia de tra!al(o&
=oi !om. 8endi um aparel(o de jantar. 8erdade&
2as os pratos eram to feios> ,o $ostaria de ter de
comer neles. Ele riu.
Ento, no pretende continuar nesse tra!al(o pelo resto
da vida&
,o mesmo.
' -ue $ostaria de fazer&
?Cursar uma faculdade?, pensou ela com a <nsia dos desesperados.
) ,o sei. 6osto de matem+tica. =ui a primeira da turma durante dois
anos se$uidos.
Sentia necessidade de impression+)lo, de dizer)l(e al$o inteli$ente,
por-ue sa!ia -ue, para ela, a-uela noite seria ines-uec"vel.
Caroline @aDson passeando de carro ao lado de Rin4 Lancaster>
,o entendia por -ue ele a procurara. Podia ter as $arotas
mais !onitas da cidade, $arotas -ue usavam roupas !onitas, fre)
-uentavam o clu!e e tin(am pais importantes.
) 2atem+tica, (ein& 0uem diria>
) 8oc3 esta na faculdade&
Estava, faz dois meses -ue terminei o curso.
E $ostava&
Claro> =oi um tempo *timo.
=ormou)se em -u3&
En$en(aria.
8ai poder utilizar os seus con(ecimentos na !eneficiadora&
:o -ue eu espero.
Ao v3)lo tomar o camin(o de sua casa, Caroline in-uietou)se.
,o precisa me acompan(ar at em casa.
Est+ escuro como !reu.
,o ten(o medo. Pare, por favor.
,o -ueria -ue sua me a visse com ele, caso contr+rio teria de dar
e.plicaIes. A-uele (avia sido um dia muito especial, no -ueria compartil(+)lo
com nin$um.
Rin4 parou o carro com uma freada !rusca. Apa$ou os far*is e a!ai.ou a
capota. %udo em volta era sil3ncio. A lua !an(ava)os de prata e uma !risa
suave a$itava)l(es os ca!elos. Ele passou o !rao pelos om!ros de Caroline e
Projeto Romances
29
Chuvas de Vero Erin St. Claire
voltou)l(e $entilmente o rosto, o!ri$ando)a a fit+)lo. Ela sentia o aroma da
col5nia -ue ele usava e podia notar a som!ra azulada -ue l(e escurecia o
-uei.o. ,o era um rapazola, era um (omem feito. Ela nunca (avia marcado
encontro com rapazes, nunca ficara sozin(a com um (omem. Sem sa!er o -ue
fazer, continuou a tomar o mil4)s(a4e, perce!endo -ue ele ol(ava
intencionalmente para a sua !oca.
6ostou do mil4)s(a4e&
Sim, o!ri$ada.
Caroline sentia os ol(os dele deslizando por seu rosto, seu !usto, e isso a
dei.ava tr3mula e fraca. Am calor inesperado, descon(ecido c delicioso,
inundou)l(e o corpo. Ele p5s)se a contornar os l+!ios dela com o dedo e, de
repente, Caroline no conse$uiu mais respirar.
8oc3 muito !onita.
'!ri$ada.
0uantos anos voc3 tem&
0uinze.
0uinze.. . murmurou ele -uase -ue consi$o mesmo. Sa!e, pensei em
voc3 o dia todo.
8erdade&
8erdade. ,o conse$uia pensar em outra coisa.
Eu tam!m pensei em voc3.
0ue foi -ue pensou&
Ela enru!esceu e !ai.ou os ol(os.
Coisas.. .
0ue coisas& Rin4 sorriu. 8oc3 pensou em. . . pensou em n*s dois
juntos& %alvez nos a!raando&
Como assim&
) %rocando um !eijo... Caroline entrea!riu os l+!ios, mas nen(um som saiu
de sua $ar$anta.
8oc3 j+ foi !eijada&
Al$umas vezes mentiu ela.
2as to jovem> ,o vai se assustar, se eu -uiser !eij+)la&
,o ten(o medo de voc3, Rin4, %em certeza&
Ac(o.. . ac(o -ue $ostaria -ue me !eijasse.
Caroline. . . murmurou ele, apertando)a de encontro ao peito.
Ela fec(ou os ol(os. Sentiu os l+!ios dele, ainda (esitantes, tocarem
$entilmente os seus, em !eijos leves e delicados -ue l(e provocavam uma
emoo nova, um desejo descon(ecido e arre!atador. @epois, com muita
ternura, Rin4 tomou)l(e o rosto entre as mos e pressionou a !oca so!re a
dela, forando os l+!ios de Caroline a se entrea!rirem para introduzir)l(e a
l"n$ua,
C(ocada, ela arre$alou os ol(os. 2as o prazer -ue a-uilo l(e provocava
venceu -ual-uer resist3ncia.
0uando Rin4 a rodeou com os !raos, Caroline apertou)se de encontro ao
seu peito. Am tur!il(o de emoIes descon(ecidas a$itava)l(e o corpo. 0ueria
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
toc+)lo, senti)lo. 2al podia controlar)se.
2as ele !eijou)a mais uma vez com ternura e depois afastou)
se, soltando um suspiro. Ela permanecia de ol(os fec(ados, uma lassido
invadindo)l(e todo o corpo.
8oc3 est+ !em& per$untou Rin4, ansioso.
A$ora, no frio corredor do (ospital, Caroline deu)l(e a mesma resposta -ue
na-uela noite -uente de vero de doze anos atr+s, depois de seu primeiro
!eijo.
Sim, Rin4. Estou !em.
%am!m Rin4 parecia estar revivendo o passado, por-ue a fitou durante um
lon$o tempo e depois afastou)se !ruscamente, dizendo/
8amos andando, Caroline.
CAPC%AL' C8
A e$uin(a to !onita>
8oc3 tam!m, Laura Bane.
A jovem afa$ou o pescoo do animal, er$uendo os inocentes ol(os escuros
para Steve,
8oc3 ac(a mesmo&
Sua e.presso ansiosa dei.ou)o constran$ido. Steve no podia e.primir
seus pensamentos em voz alta/ ela era vulner+vel, tomava tudo ao p da letra.
E era to sens"vel e fr+$il -ue se ma$oava com facilidade.
8oc3 muito !onita confirmou, levantando)se e saindo da !aia.
Seria mel(or -ue no ficassem sempre assim to perto. Laura Bane no
tin(a ideia do -ue a-uela pro.imidade si$nificava. Seu perfume, a -uente
suavidade de sua pele acetinada em!ria$avam os sentidos de Steve. Se ela
sou!esse as emoIes -ue l(e provocava, teria ficado c(ocada.
Pe$ou uma sela na seo de ferramentas. Rin4 tin(a dito -ue iria montar no
dia se$uinte c Steve -ueria -ue tudo estivesse em perfeita ordem. Adivin(ava
o motivo da antipatia -ue o outro l(e manifestava. Rin4 no era ce$o nem
Projeto Romances
31
Chuvas de Vero Erin St. Claire
insens"velF devia recon(ecer al$um torturado pelo desejo. E Steve sa!ia -ue
o seu desejo por Laura Baue era to evidente -uanto um an9ncio de neon em
noite escura.
,o condenava Rin4 por suspeitar dele. Laura Bane era al$uem
-ue e.i$ia um cuidado muito especial. Se Steve a tivesse so! sua protco,
seria to cuidadoso -uanto o irmo. 2as no podia dei.ar de am+)la. ,o
estivera 1 procura do pior, no esperara amar nin$um. A$ora, porm, amava,
Laura Bane tornara)se parte inte$rante do seu mundo. 8iam)se diariamenteF
-uando se separavam, ele ficava esperando com ansiedade pelo dia se$uinte.
A$ora, en-uanto Steve lavava a sela, Laura Bane estava novamente a seu
lado, to pr*.ima -ue, toda vez -ue movia os !raos, ele -uase podia tocar)
l(e os seios com o cotovelo. Profundamcnte pertur!ado, entre$ou)se 1
tarefa com redo!rado ardor e tentou no pensar na maciez dos seios dela,
nem na !rancura de seu colo.
8a$amente desapontada por v3)lo to calado, Laura Bane se$uia)o por
toda parte.
Sua perna est+ doendo& Sem ol(+)la, Steve respondeu/
) ,o. Por -u3&
8oc3 est+ to srio> Est+ franzindo as so!rancel(as do mesmo modo -ue
-uando sente dor na perna.
Estou c(eio de coisas para fazer, Laura Bane. Ela se apro.imou
implorando/
@ei.e)me ajud+)lo, Steve.
Ele arranjou uma desculpa e afastou)se. ' san$ue fervia)l(e nas veias. Ela
era to doce, to doce. . . 2as as emoIes -ue l(e provocava no eram nada
suaves. Sentia)se como um selva$em proi!ido de tocar a vir$em destinada ao
sacrif"cio.
) ,o, no precisa me ajudar. 8ou terminar isto num minuto.
8oc3 me ac(a uma !o!a, no mesmo& Como todo mundo>
,ada disso>
Ele perce!eu a m+$oa -ue (avia nos ol(os escuros de Laura Bane.
%odos ac(am -ue sou est9pida e desajeitada>
Laura Bane murmurou Steve, sentindo)se terrivelmente culpado. Eu
no -uis dizer isso.
Por -ue no me dei.a ajud+)lo, ento&
Por-ue um tra!al(o sujo e no -uero -ue estra$ue as suas mos.
Como uma criana -ue precisa confiar em al$um, Laura Bane er$ueu o
rosto para ele.
: o 9nico motivo& Bure>
Buro.
Steve se$urou)a pelos om!ros e e.aminou)l(e o lindo rosto, -ue irradiava
felicidade. Laura Bane parecia um anjo, em!ora a c(ama -ue !ril(ava em seus
ol(os no tivesse nada de an$elical. Se no a con(ecesse !em, ele diria -ue
a-uela c(ama tin(a uma ori$em terrena.
Sei -ue no sou muito inteli$ente tornou ela. 2as sou esperta.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Claro -ue >
@eus> 's l+!ios rosados eram macios e suaves, ele morria de vontade de
e.periment+)los. ' -ue no daria para apert+)la nos !raos, sentir a-uele
lindo corpo delicado de encontro ao seu>
Perce!o muitas coisas ) continuou Laura Bane. ) Por e.emplo/ sei
-ue Rin4 no feliz. Ele tenta parecer ale$re, mas os seus ol(os esto
tristes. Ele e Caroline no simpatizam um com o outro. 8oc3 notou&
,otei.
6ostaria de sa!er o motivo. ) ' lindo rosto vincou)se de preocupao.
'u ser+ -ue $ostam muito um do outro e no -uerem -ue os outros sai!am&
Steve sorriu diante da a$udeza da-uela o!servao. Ele (avia C(e$ado 1
mesma concluso. Rin4 e Caroline pareciam dois advers+rios prontos para a
luta... ou para o amor.
Ac(o -ue tem razo o!servou, dando uma risadin(a. Ela sorriu tam!m c
apro.imou)se mais. 8oc3 me jul$a esperta e !onita&
8oc3 linda>
8oc3 tam!m !onito afirmou Laura Bane, passando dedos de
porcelana pelo rosto dele.
A sensao -ue a-uela car"cia provocou em Steve foi indescrit"vel. Sentiu a
pele arrepiar)se e o san$ue e.plodir nas veias.
R"$ido e tenso, !ai.ou a ca!ea, como -ue enver$on(ado de no poder
corresponder 1-uela efuso. @epois de al$uns momentos, murmurou com
involunt+ria rudeza/
,o faa isso>
Laura Bane encol(eu)se toda, dominada por um leve tremor.
'(, meu @eus> Sinto muito, Laura Bane. Sinto de verdade>
Ele estendeu a mo para confort+)la, mas no conse$uiu. Ela (avia
escondido o rosto entre as mos e soluava !ai.in(o.
,o c(ore, por favor>
Sou muito m+>
Laura Bane> Ele jamais e.perimentara um remorso to $rande.
Sentia)se culpado por no toc+)la, mas no tin(a cora$em. Seria loucura
declarar seu afeto a Laura Bane/ Rin4 o mataria> ,o entanto, no tin(a o
direito de ma$o+)la da-uele modo, de v3)la sentir)se rejeitada e infeliz.
8oc3 linda murmurou roucamente. 8oc3 tudo o -ue as outras
mul(eres $ostariam de ser.
,o, no sou Laura Bane er$ueu o rosto c(eio de l+)mas. Sempre
amei Rin4 e pensava -ue, se ele voltasse para casa tudo ficaria !em.
Acreditava -ue ele fosse o (omem mais forte e mais lindo do mundo. Ela fez
uma pausa e umedeceu os l+!ios com a l"n$ua.
2as, a$ora -ue ele est+ a-ui, perce!i -ue voc3 o (omem lindo -ue eu
con(eo. 's pe-uenos seios arfaram so! a fina !lusa de vero. Steve,
eu amo voc3 mais do -ue amo Rin4>
Antes -ue Steve pudesse recuperar)se da surpresa, Laura Bane se jo$ou
nos !raos dele, !eijou)o suavemente e saiu correndo.
Projeto Romances
33
Chuvas de Vero Erin St. Claire
' peito dele !atia como um tam!or. Sentia)se, ao mesmo tempo, no cu e
no inferno. 0ue -ue podia fazer&
,ada. A!solutamente nada>
Apa$ou as luzes e diri$iu)se para o pe-ueno apartamento situado atr+s das
estre!arias. @ei.ou)se cair na cama e co!riu o rosto com o !rao. A 9ltima
vez -ue se sentira to desesperado assim fora no dia cm -ue, ao acordar no
(ospital militar, sou!era -ue (avia perdido metade da perna.
'(. . . sinto muito, Rin4. ,o perce!i -ue voc3 estava a".
%udo !em disse ele, saindo das som!ras. A casa sua.
Caroline fec(ou a porta atr+s de si e sentou no sof+ de vime. Respirou
fundo o ar frio da noite e fec(ou os ol(os, cansada.
Esta no min(a casa, Rin4. Sou apenas uma (*spede tempor+ria.
Permanecerei a-ui s* at -uando seu pai. . .
0uando meu pai morrer.
: isso mesmo.
Ele no sou!e o -ue dizer e mudou de assunto. 8ai ao (ospital&
,o. Aca!ei de telefonar. Conse$uiram convencer Roscoe a tomar os
sedativos. Ele est+ dormindo. Ac(o -ue sou mais 9til a-ui,, tomando conta da
f+!rica.
2eu pai vai armar um esc<ndalo, -uando acordar e perce!er -ue passou
o dia dormindo.
E !em poss"vel.
Ele sempre muito rude com voc3&
@e jeito nen(um> ,o sei o -ue deu em Roscoe, (oje.
%eve, sorte o!servou amar$amente Rin4. Ele maltratava
constantemente min(a me, em!ora no tivesse motivo. Eateu no !rao da
poltrona com o pun(o fec(ado. Sujeitava)a aos seus capric(os, fazia)a
c(orar. Ela sofria era sil3ncio
Eu o odiava por isso e (avia dias -ue tin(a vontade de dar)l(e um soco no
-uei.o. 2altratar a mul(er -ue l(e (avia dado tudo o -ue possu"a. %udo>
0uase enver$on(ado de ter demonstrado tanta emoo, Rin4 procurou
dominar)se.
0uer -ue eu l(e prepare um drin-ue&
,o, o!ri$ada.
@esculpe, es-ueci -ue voc3 no !e!e. Ela es!oou um sorriso.
A fil(a de Pete @aDson no poderia !e!er.
8amos es-uecer o drin-ue.
,o, por favor> 8oc3 diferente.
Era um coment+rio muito pessoal, c Caroline teve receio de -ue ele a
(ouvesse interpretado mal. 's ol(os dourados f"taram os dela, mas
desviaram)sc lo$o em se$uida.
Sou!e -ue seu pai morreu comentou Rin4, rompendo N sil3ncio. =oi
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
ac(ado certa man( na !eira da estrada. 2orto. ' mdico le$ista disse -ue
ele sofreu um ata-ue card"aco. Resultado da !e!ida, sem d9vida.
E sua me&
2orreu faz al$uns anos. 8el(a aos cin-uenta anos. Ac(o -ue morreu de
e.austo e desespero.
Rin4 foi sentar)se no primeiro de$rau da escada, -uase aos ps dela.
@i$a)me, Caroline. ' -ue aconteceu com voc3 na-uele vero, depois -ue
eu dei.ei a cidade&
Ela estava com vontade de colar o rosto no dele, com a mesma ternura de
outrora. 0ueria mer$ul(ar os dedos nos espessos ca!elos ne$ros. A vi$orosa
masculinidade de Rin4 era to evidente -ue l(e pertur!ava os sentidos.
%erminei o se$undo ciclo e $an(ei uma !olsa de estudos para cursar a
faculdade.
Ama !olsa de estudos& Com -uem conse$uiu&
,o sei.
Ele ol(ou)a com incredulidade.
,o sa!e&
Ela sacudiu a ca!ea.
Certo dia, fui c(amada 1 sala da diretoria. =altavam poucos dias para a
colao de $rau. Ela me informou -ue (avia uma !olsa de estudos 1 min(a
disposio e -ue o doador -ueria ficar no anonimato. A -uantia era $enerosa,
dava at mesmo para $uardar cin-uenta d*lares por m3s para as pe-uenas
despesas. At (oje no sei -uem essa pessoa.
?Eom @eus>?, pensou Rin4. 7aneG escrevera)l(e certa vez, contando -ue a
pe-uena @aDson estava cursando a faculdade e -ue todos se per$untavam
como ela (avia conse$uido isso. 2uito tempo depois, rece!era outra carta em
-ue Laura Bane l(e escrevia te.tualmente/ ?Papai me contou -ue uma $arota
c(amada Caroline @aDson casou)se com um cole$a de faculdade. A $arota
da-ui de ;instonville e papai ac(a -ue voc3 deve con(ec3)la?.
@epois -ue terminei a faculdade, voltei para c+ continuou Caroline.
Ento o seu casamento no durou muito.
Ela caiu das nuvens.
0ue casamento&
8oc3 no (avia se casado com um cole$a de faculdade&
Carolinc o fitou como se ele tivesse perdido o ju"zo.
,o sei do -ue est+ falando, Rin4. ,unca casei com nen(um cole$a de
turma. Para fazer jus 1 !olsa, eu tin(a de o!ter uma !oa mdia, precisava
estudar muito. @e onde voc3 foi tirar essa "dia de -ue eu (avia me casado&
Rin4 no sa!ia o -ue pensar. Laura Bane se en$anara& ,o era poss"vel.
Sua irm nem con(ecia Caroline at ela comear a tra!al(ar para Roscoe.
Roscoe>
Ama terr"vel suspeita insinuou)se em sua mente. Seu pai armara um plano
dia!*lico> 2as, -ual o motivo&
0uem l(e contou isso estava en$anado disse ela. Casei)me apenas
com. . .
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Com meu pai completou ele.
@epois de um sil3ncio pertur!ador, Caroline formulou a per$unta -ue l(e
estava presa na $ar$anta (avia anos.
' -ue aconteceu entre voc3 e 2arilGn&
A terceira $uerra mundial> e.clamou Rin4, dando uma risada. ,osso
casamento terminou antes mesmo de comear, ela no -ueria a criana.
Serviu)se dela para me amarrar. @epois -ue ela nasceu, uma menina -ue
c(amamos de AlGssa, resolvemos entrar com o pedido de div*rcio.
Encontrou)se com AlGssa depois -ue voltou a ;instonville&
,o.
Sua e.presso impass"vel e o tom $lido de sua voz indicavam -ue)a-uele
assunto estava encerrado. Caroline ficou c(ocada ao perce!er -ue ele no
devia amar a fil(a, sua 9nica fil(a. Como podia ser to insens"vel&
@epois -ue o div*rcio foi concedido, e isso levou anos, comecei a me dedicar
1 min(a compan(ia de aviao de corpo e alma.
Pelo -ue ouvi dizer, saiu)se muito !em. ) A voz dela sincera, Rin4
es!oou um sorriso amar$o.
%ra!al(ei feito louco. 0ueria ocupar a min(a mente e conserv+)la
lon$e. . . de certas coisas.
0ue coisas& Sua casa& Sua fam"lia&
Ele a fitou com ol(os duros e penetrantes.
Sim respondeu secamente, en-uanto se levantava e se encostava numa
das colunas da entrada. ' ?Retiro?, Laura Bane. . . meu pai. ;"nstonvillc
min(a cidade natal. ,o pretendia dei.a)la.
8oc3 construiu uma nova vida em Atlanta.
:. . . murmurou Rin4 ironicamente. Sua casa de Atlanta parecia nova
demais, muito pretensiosa, tin(a estilo, no l(e parecia um lar verdadeiro.
Suas festas por demais cosmopolitas. 0uanto 1s mul(eres. . eram futeis,
no tin(am classe.
A vida -ue ele levava mais parecia uma pantomima. Estava contente com o
sucesso da Air @i.ie, claro. %in(a or$ul(o de sua compan(ia de aviao.
Empre$ara anos de tra!al(o duro para v3)la ter sucesso.
2as o sucesso no l(e su!ira 1 ca!ea. Suas ra"zes estavam ali, na-uela
cidade, na-uele rico pedao de terra, na-uela casa. 'utro tipo -ual-uer de
vida l(e parecia insatisfat*rio. Bamais perdoaria seu pai por t3)lo afastado
da-uilo tudo. Bamais.
Por -ue se casou com ele&
Caroline -uase recuou diante da f9ria -ue (avia na voz dele.
,o -uero discutir a min(a vida particular com voc3, Rin4.
,o pretendo invadir a sua privacidade. 0uero apenas sa!er por -ue se
casou com meu pai. Ele podia ser seu av5, meu @eus> Rin4 se inclinou para
ela e sacudiu)a fortemente pelos om!ros. Por -u3& Por -ue voltou para c+
depois -ue terminou a faculdade& ,o (avia nada -ue a prendesse a esta
cidade>
2in(a me ainda vivia. 8oltei, arranjei um empre$o no !anco e depois
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
de al$uns meses tin(a conse$uido o suficiente para tir+)la do pardieiro onde
morava. =i-uei con(ecendo o seu pai no !anco. Ele foi muito !om para mim.
0uando me convidou para tra!al(ar na Eeneficiadora, aceitei. Ele do!rou o
meu sal+rio e assim pude oferecer um certo conforto 1 min(a me.
A respirao de Rin4 era ofe$ante. Seus ca!elos escuros ca"am)l(e
desordenadamente pela testa. A camisa entrea!erta pun(a 1 mostra o seu
peito musculoso. Ele era m+sculo, c(armoso, viril. .. e peri$oso. Carolinc
fec(ou os ol(os para resistir 1-uele apelo tentador e prosse$uiu/
@epois de um certo tempo, comecei a fre-uentar o ?Retiro?, passando a
tra!al(ar no escrit*rio particular de seu pai.
8oc3 $ostou disso, claro> 0uanta (onra ser convidada a fre-uentar o
?Retiro?>
E da"&$ritou ela, desesperada. 8oc3 sa!e -ue eu sempre $ostei
da-ui. Para a $arota in$3nua -ue cortava camin(o pelos !os-ues, esta casa
parecia um castelo encantado. ,o ne$o isso Rin4
Continue a sua (ist*ria fant+stica ) incitou ele com sarcasmo. ,o
seria meu pai o pr"ncipe encantado&
Eu no disse isso. @epois -ue mame morreu, eu passava tempo a-ui.
Comecei a me aprofundar nos ne$*cios da Eeneficiadora. Eu e Laura Bane
ficamos ami$as e Roscoe encorajou essa amizade.
Ela umedeceu os l+!ios com a l"n$ua, antes de continuar ) As coisas
foram acontecendo aos poucos. Parecia natural -uc eu passasse muito tempo
a-ui. 0uando seu pai me pediu em casamento, aceitei. Ele podia me oferecer
tudo o -ue eu sempre (avia desejado.
Am novo so!renome.
Sim.
Roupas finas, din(eiro.
Sim.
Ama linda casa...
)A casa -ue eu sempre amei> .
E por tudo isso voc3 se vendeu a meu pai>
,um certo sentido, sim. Ela se sentiu suja e precisava justificar)se.
0ueria ser a ami$a -ue Laura Bane necessitava. 0ueria ajudar seu pai.
0uer dizer -ue os seus motivos foram puramente altru"stas&
,o confessou Caroline, !ai.ando os ol(os. 0ueria morar no
?Retiro?. 0ueria o respeito -ue, como esposa de Roscoe, todos me dariam.
Sim, -ueria tudo isso. 2as s* al$um -ue, como eu, tivesse vivido num
pardieiro, -ue s* vestisse roupas usadas, -ue tra!al(asse depois das aulas
inclusive aos domin$os, e servisse de piada por-ue era a fil(a do !3!ado da
cidade, poderia me entender. : isso a", Rin4 Lancaster>
Caroline deu)l(e as costas com raiva, pronta para afastar)se, Rin4 a
deteve com rudeza. Ela ainda procurou es-uivar)se, mas ele a pu.ou para si.
Estavam am!os ofe$antes, como se tivessem aca!ado de realizar uma lon$a
corrida. Ela no se atrevia a fit+)lo. Se o fizesse, no sa!ia do -ue seria
capaz. Sentiu o contato do corpo dele atravs da !lusa fina e um calor
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
espal(ou)se por suas co.as, dei.ando)a to fraca -ue mal podia sustentar)se
em p. .
=oi com dificuldade -ue conse$uiu dizer/
Por favor, Rin4, solte)me.
Ele i$norou o pedido. 2er$ul(ou o rosto no colo !ranco de Caroline e roou
os l+!ios so!re sua pele acetinada. %onta, ela tom!ou a ca!ea para tr+s.
,o sei por -ue te -uero tanto, mesmo sa!endo -ue a esposa de meu
pai> ele $ritou.
A!raou)a ento com tanta fora -ue ela mal podia respirar.
8oc3 me dei.a louco> disse, !eijando)a com redo!rado furor. Eu te
-uero, entendeu&
Por favor, dei.e)me.
Caroline -ueria corresponder 1s car"cias dele. Precisavam tanto um do
outro> %in(a mil(Ies de coisas para l(e dizer, para compensar os anos de
solido -ue am!os (aviam vivido. Por um !reve e precioso momento, -uis
es-uecer tudo, e.ceto o mila$re de estarem juntos.
2as era imposs"vel. E a consci3ncia da-uela impossi!ilidade fez com -ue ela
redo!rasse os esforos para desvencil(ar)se. 8encido, Rin4 recuou/
Caroline c(amou, en-uanto ela corria para a porta. @esculpe, estou
tornando as coisas dif"ceis para voc3. Afinal, no ten(o nen(um direito de
atorment+)la. ' -ue voc3 fez da sua vida no da min(a conta.
Ela voltou)se e sorriu por entre as l+$rimas -ue l(e toldavam a viso.
,o mesmo, Rin4&
Sem esperar resposta, alcanou a porta de entrada e su!iu va$arosamente
as escadas. @eitou)se ainda vestida, sem foras se-uer para se despir.
Sentia)se e.tremamente cansada. Rin4 lem!rava)l(e o passado, coisas -ue
preferia es-uecer.
'i>
0ue -ue est+ fazendo a-ui&
Pescando. Rin4 fez um $esto com a ca!ea, mostrando a vara de
pescar. 8oc3 c(e$ou mais cedo (oje.
Ela ficou vermel(a de emoo e !ai.ou os ol(os. Sa"ra de casa com meia
(ora de anteced3ncia na esperana de tornar a v3)lo. Preparara)se com mais
cuidado do -ue de costume/ vestira suas mel(ores roupas, escovara os
ca!elos at faz3)los !ril(ar como mo$no polido. ,a noite anterior, depois
-ue ele a !eijara, correra imediatamente para casa. ,o esperava v3)lo
novamente. 2as ele estava ali, parecendo to confiante e !onito -uanto um
artista de cinema. ' s(ort e a camiseta sem man$as pun(am em evid3ncia
seus !raos e pernas musculosos.
Rin4 sorriu, os dentes muito !rancos contrastando com a tez ,
!ronzeada.
%rou.e al$uns sandu"c(es de casa. 6osta de peito de peru defumado&
,o sei. ,unca comi peru defumado.
Projeto Romances
38
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ento, est+ na (ora de e.perimentar comentou ele, estendendo uma
toal(a no $ramado. Conversaram en-uanto comiam.
0ue $ostoso este sandu"c(e, Rin4>
Ele sorriu, satisfeito.
0ue !om -ue ten(a $ostado.
0ue -ue voc3 faz& %ra!al(a na f+!rica de seu pai&
Ainda no, mas pretendo. Csto , se entrarmos num acordo, Ao
perce!er)l(e o ol(ar interro$ativo, e.plicou/ Ele -uer -ue tudo continue na
mesma. Eu, ao contr+rio, ac(o -ue dever"amos investir parte dos lucros na
modernizao da f+!rica.
'!ter"amos um produto de mel(or -ualidade e dar"amos mel(ores
condiIes de tra!al(o aos nossos empre$ados.
Pode ser -ue voc3s c(e$uem a um acordo.
:. . . pode ser. . . disse ele com ar de d9vida, passando)l(e um
refri$erante. Estou morrendo de vontade de tomar unia cerveja $elada.
2as, se me virem !e!endo em compan(ia de uma $arota como voc3, no sei
no. . .
Se fossem vistos junto.,, o -ue estariam !e!endo seria de
pouca import<ncia diante dos a!orrecimentos -ue teriam de enfrentar.
Am!os sa!iam disso.
@epois -ue terminaram de comer, ela encostou)se no tronco de uma +rvore
e passou os !raos em torno dos joel(os er$uidos. Ele reclinou)se a seu lado e
o!servou)a. Ama !risa suave e morna a$itava)l(e os ca!elos e seus ol(os
azuis estavam 9midos de emoo. . ,o -ue est+ pensando&
Em sua me.
2in(a me& Ele no p5de esconder a surpresa.
Sou!e -ue ela morreu. Sinto muito, Rin4. Ela era muito simp+tica e
distinta.
8oc3 a con(ecia&
@e vista. Ela costumava fazer compras no supermercado onde tra!al(o.
Sempre a admirei.
2ame era uma verdadeira dama.
Era linda e ele$ante. @o -ue ela morreu& Ele ficou srio de repente.
@e corao partido murmurou, laconicamente. Caroline perce!eu a
profunda tristeza -ue (avia nele e teve
vontade de a!ra+)lo, de passar)"(e as mos pelos ca!elos.
) Como al$um pode ficar de corao partido morando numa casa to
!onita -uanto a sua&
Rin4 mudou de assunto.
8oc3 $osta do ?Retiro?&
: a casa mais linda do mundo>
Ac(a mesmo& B+ a con(ece por dentro&
'(, no. 2as, -uando passo por ela, no me canso de admir+)la. @aria
-ual-uer coisa para morar numa casa assim.
8oc3 me ac(a !o!a&
Projeto Romances
39
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,o. Eu tam!m $osto muito do ?Retiro?. Al$um dia vou convidar voc3
para con(ecer a casa por dentro.
Am!os sa!iam -ue no era verdade e, por um instante, ficaram
constran$idos. Caroline -ue!rou o sil3ncio/
Sua irm muito !onita. Eu a vi al$umas vezes com sua me.
Ela se c(ama Laura Bane.
,unca a vi no col$io. Ela fre-uenta al$uma escola particular&
R"n4 arrancou uma (aste de $rama e mordiscou)a.
Sim, fre-iien"a uma escola para e.cepcionais. A mente dela est+ se
desenvolvendo muito lentamente. ,o aprende as coisas to depressa -uanto
as outras crianas.
Caroline sentiu o rosto arder de ver$on(a.
Sinto muito. . . ,o pretendia. . .
%udo !em disse ele, tomando)l(e a mo. Laura Bane uma $arota
maravil(osa. 6osto muito dela.
Ela tem sorte de ter um irmo como voc3.
Ac(a&
Sim.
Ele apertou)l(e a mo e levou)a carin(osamente aos l+!ios. Sua !oca suave
e -uente provocou)l(e um arrepio de prazer e uma sensao diferente nos
seios, cujos !icos se endureceram.
%en(o de ir disse ela, num sussurro -uase inaud"vel.
6ostaria -ue no fosse murmurou Rin4 em voz !ai.a. 6ostaria -ue
passasse o dia comi$o, conversando.
' corao dela !atia desconsoladamente. 7avia taman(o zum!ido em seus
ouvidos -ue Caroline mal p5de ouvir a pr*pria voz -uando disse/
8oc3 deve ter muitos ami$os com -uem conversar.
So ami$os -ue s* sa!em falar. ,en(um deles sa!e ouvir como voc3,
Caroline.
's ol(os dourados de Rin4 !ril(avam. Ele sentou)se lentamente, o rosto
!em pr*.imo ao dela. A!raou)a. Ela passou)l(e os !raos em volta do
pescoo e as !ocas se uniram. Ele !eijou)a to ternamente -uanto na noite
anterior, mas a doce aceitao dela e.citou)o. Sua !oca tornou)se +vida e
e.i$ente.
Caroline sentiu a fora dos m9sculos das co.as -ue a apertavam e fec(ou os
ol(os. Era como se estivesse flutuando no ar. 's l+!ios dele moviam)se so!re
os seus, a!rindo camin(o para l"n$ua. 2as dessa vez ela j+ sa!ia. Aceitou)a
com um $emido, enterrando os dedos nos espessos ca!elos escuros.
Rin4 afastou o corpo, ofe$ante.
Caroline, lute comi$o, di$a no> ,o me dei.e continuar murmurou,
a!rindo o decote da !lusa dela e insinuando a mo em seu interior. 8oc3
ainda uma criana> Estamos !rincando com fo$o, doura. ,o me dei.e
continuar, por favor.
Ao sentir a mo dele em seus seios, ela foi tomada de incontrol+vel
e.citao. Acariciou)l(e o peito, fazendo correr os dedos do est5ma$o at as
Projeto Romances
40
Chuvas de Vero Erin St. Claire
co.as. Ele era forte e viril>
2as Rin4 afastou)se de c(ofre e respirou fundo.
8oc3 me dei.a louco, Caroline, mas no podemos continuar. Se no
pararmos j+, as coisas fu$iro do nosso controle. Sa!e do -ue estou falando,
no sa!e&
Caroline fez -ue sim com a ca!ea, desejando -ue Rin4 a tomasse
novamente nos !raos e -ue l(e tocasse o corpo e.citado. Soltando um
suspiro, ele levantou)se, ajudando)a a levantar)se tam!m. Ela se apoiou
nele, com o corpo todo vi!rando. Era to !om> Sentia)se a-uecida,
confort+vel, se$ura.
8ai perder a (ora murmurou ele em seu ouvido. Ela levantou
automaticamente a ca!ea.
'(, meu @eus> 0ue (oras so&
Ainda est+ em tempo. 8+ depressa> ) At lo$o.
Ela deu)l(e as costas, mas ele a deteve pelo !rao. ) ,o posso ir
!usc+)la (oje 1 noite. @esculpe.
),o tem import<ncia, Rin4.
Pretendia ir, mas ten(o um compromisso importante. ,o vai se
incomodar&
%udo !em. ,o se preocupe. '!ri$ada pelo sandu"c(e. Ele ficou como
-ue paralisado, -uando a viu partir.
Caroline> c(amou. Ela parou e voltou)se.
0ue foi& )
Aman(, a-ui neste mesmo lu$ar. Est+ !em& ' sol inundava)l(e o rosto
radiante de felicidade.
Sim $ritou, rindo. Sim. . . sim...
7aviam se encontrado no dia se$uinte e nos -ue vieram depois, durante
al$umas semanas. 0uando ele podia, ia encontr+)la no camin(o de volta para
casa.
Caroline rolou na cama e fitou a lua -ue !ril(ava entre os ramos dos
carval(os do !os-ue. 0ue dias c(eios de felicidade (aviam sido a-ueles> Ela
vivia num cont"nuo 3.tase, sa!oreando os !eijos de Rin4 e ansiando por al$o
mais.
Ele fazia planos para um futuro ao lado dela e ela, por sua vez, confiava)
l(e seus mais "ntimos se$redos. Comunicavam)se como nin$um. As (oras -ue
costumavam passar juntos, no comeo da tarde, eram sempre iluminadas pelo
dourado sol de vero, 2as, um dia, o mais $lorioso de todos, c(oveu.
Soluos sacudiram o peito de Caroline, en-uanto as l+$rimas l(e inundavam o
rosto. Pediu perdo a @eus, mas no acreditava -ue pudesse ser a!solvida.
Por-ue -ueria c(orar por Roscoe, seu marido, mas as l+$rimas -ue derramava
eram por Rin4, seu amor.
CAPC%AL' 8
Projeto Romances
41
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline levantou)se mais tarde do -ue de costume. 8estiu o ro!e e desceu
para tomar uma ."cara de caf. Encontrou 7aneG na cozin(a, cantarolando
en-uanto lavava os pratos.
Eom dia, 7aneG. 8oc3 est+ ale$re> 0ue aconteceu&
A(, (oje sim, Rin4 alimentou)se muito !em.
Caroline sorriu. Ac(ava incr"vel a-uela preocupao de 7aneG. Para ela,
Rin4 no passava de um $arotin(o de -uatro anos.
Ele saiu&
Est+ no p+tio.
Caroline serviu)se de uma ."cara de caf fume$ante e apro)
.imou)se da porta dos fundos. @eu uma espiada e viu Rin4 conversando com
Steve. A seu lado estava um dos mel(ores cavalos -ue os Lancaster possu"am.
Ela v"u Rin4 p5r o p no estri!o e, com $raa felina, acomodar)se na sela.
' $aran(o er$ueu altivamente a ca!ea, respondendo imediatamente ao
comando -uando Rin4 tomou as rdeas com firmeza. Sa"ram em $alope
disparado e atravessaram a campina, rumando para a vel(a tril(a -ue levava
aos !os-ues.
's escuros ca!elos de Rin4 !ril(avam 1 luz da man(. 's m9sculos das suas
co.as e das cosias estavam retesados no esforo de o!ri$ar o animal a saltar
os o!st+culos. Caroline ficou ol(ando at -ue o (omem e sua montaria
perderam)se de vista entre as +rvores.
@e repente, teve a impresso de -ue (avia al$um a seu lado. 8oltou)se
prontamente. 7aneG estava ol(ando para ela com curiosidade. Caroline sentiu
o rosto arder e apertou nervosamente o cinto do ro!e.
%en(o -ue dar v+rios telefonemas, 7aneG. Se precisar de mim,
procure)me no escrit*rio murmurou, antes de sair da cozin(a.
?Preciso ser mais cuidadosa?, pensou. ?,in$um pode suspeitar do -ue (ouve
entre mim e Rin4.?
0uando telefonou ao (ospital, a enfermeira de planto disse)l(e -ue no
(avia novidades.
Ele continua dormindo, sra. Lancaster. Acordou uma vez durante a
noite, mas n*s l(e aplicamos outro sedativo.
@epois de a$radecer, ela telefonou para 6ran$er.
,o -uero -ue me jul$ue mal, 6ran$er. ,o pretendo me intrometer
nos assuntos privados de Roscoe, mas $ostaria de sa!er como esto, certas
coisas.
,unca fiz mau ju"zo de voc3, Caroline. Ac(o -ue direito seu se
preocupar.
,o estou preocupada por mim. 0uero ter certeza de -ue os interesses
de Laura Bane sejam preservados. E os de Rin4 tam!m, claro.
' advo$ado $uardou sil3ncio e Caroline perce!eu -ue sua discrio
profissional o impedia de fazer coment+rios.
,o sei -uais so as intenIes de Roscoe disse ele por fim. Buro
Projeto Romances
42
Chuvas de Vero Erin St. Claire
-ue no sei. Ele fez um novo testamento al$uns anos atr+s. Estou certo de
-ue voc3 no foi es-uecida. Para ser sincero, ac(o -ue no (aver+ nen(uma
surpresa.
Caroline esperava ardentemente -ue as suposiIes de 6ran$er fossem
corretas, mas a incerteza dei.ava)a ansiosa. @epois de discutirem al$uns
assuntos de menor import<ncia, ela desli$ou. ' telefone comeou a tocar no
mesmo instante.
Sra. Lancaster&
Pelo !arul(o, ela perce!eu -ue era uma c(amada da Eeneficiadora.
Sim&
A-ui Earnes. Lem!ra)se da descaroadeira -ue estava apresentando
pro!lemas& 7oje de man( a m+-uina comeou a fazer um ru"do estran(o e
n*s a desli$amos.
Caroline $elou. Era um pro!lema srio, justo a$ora -ue a poca da col(eita
de al$odo estava pr*.ima> A descaroadeira separava o al$odo das sementes
e era necess+rio contar com todas as m+-uinas, no pico da estao. Caso
contr+rio, !oa parte da produo estaria perdida.
Estarei a" num minuto>
Ela voou para o -uarto e preparou)se em menos de meia (ora. @espediu)se
apressadamente de 7aneG, e.plicando)l(e o -ue estava acontecendo e correu
para a porta da frente. Rin4 estava aca!ando de desmontar. 0uando a viu,
entre$ou as rdeas nas mos fortes de Steve e camin(ou na direo dela.
Para onde est+ indo com tanta pressa& Ao (ospital&
Por sua e.presso preocupada, Caroline perce!eu -ue ele estava pensando
no pai. Apesar do anta$onismo -ue (avia entre eles, Rin4 devia sofrer.
,o nada com seu pai. Aca!ei de telefonar para o (ospital e sou!e
-ue Roscoe repousou !em esta noite. Estou indo para a Eenefidadora.
Al$um pro!lema&
Sim, com uma das m+-uinas.
Coisa sria&
Pode ser. ' $erente teve de desli$+)la.
Ela o viu franzir a testa com ar preocupado e, o!edecendo a um impulso
incontrol+vel, pediu/
,o -uer ir comi$o, Rin4&
Ele a fitou com estran(eza. Ela en$oliu em seco mas insistiu/
Sei -ue capaz, Rin4. Se e.aminar a m+-uina, poder+ ver o -ue (+ de
errado com ela. Confio no seu jul$amento. Por favor>
Rin4 permaneceu im*vel por tanto tempo -ue Caroline pensou -ue ele fosse
recusar. Surpreendeu)se -uando o ouviu dizer/
8amos.
Correram para o carro e partiram imediatamente. 's pneus ran$eram
-uando enfrentaram uma curva mais fec(ada, levantando uma nuvem de poeira.
8oc3s j+ tiveram pro!lemas com essa m+-uina& per$untou Rin4,
conservando os ol(os fi.os na estrada.
Al$uns.
Projeto Romances
43
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Recentemente&
Sim.
Caroline -ueria manter a conversao. A-uela pro.imidade pertur!ava)l(e
os sentidos. @o passeio a cavalo, Rin4 trou.era consi$o o aroma da man(, o
c(eiro do !os-ue, o perfume das flores -ue a !risa carre$ava. A viso dele
montado no puro san$ue voltou)l(e a mente, lem!rando)a de outra situao
semel(ante.
Com surpreendente clareza, reviu o dia em -ue ele c(e$ara ao encontro
marcado montando um animal em p3lo. Ela recuara, ao se defrontar com o
puro)san$ue. Rin4 (avia ac(ado $raa de sua timidez e insistira em lev+)la na
$arupa.
Ele a acomodara com facilidade so!re o dorso do !elo $aran(o. Podia
sentir ainda a$ora a te.tura do p3lo do animal so! as suas co.as nuas. Rin4
montara atr+s dela e pu.ara)a contra si. Seu corpo estava -uente e
levemente 9mido de suor. Apoiara)se nele, encostando a ca!ea no peito
musculoso, perce!era o vi$or das co.as firmes e a fora dos !raos -uando
ele tomara as rdeas. Como a$ora, (avia sentido, ento, o mesmo odor
masculino mesclado ao c(eiro dos campos.
,o se lem!rava muito !em da caval$ada atravs dos !os-ues. Lem!rava)se
apenas das !atidas de seu corao e da mo dele pousada em seu seio.
'l(ou as mos -ue se$uravam o volante. Eonitas. 2orenas, fortes, de
dedos lon$os. Ama leve camada de p3los escuros co!ria)l(es o dorso e os
pun(os.
@ei.e)me ajud+)la a descer dissera ele na-uele dia, er$uendo as
mesmas mos.
Ela (avia passado a perna es-uerda so!re o dorso do animal e preparara)se
para saltar, apoiando as mos nos om!ros dele. Rin4 a se$urara pela cintura
e, dando um impulso, ela (avia deslizado lentamente para o c(o. 2as ele no
a soltara de imediato, Conservara)a em seus !raos durante um lon$o tempo e
ento apro.imara o rosto, murmurando com voz rouca/
Caroline. . . Caroline. ..
Ela voltou a si com um so!ressalto ao perce!er -ue a-uela voz no fazia
parte de seus devaneios, mas da realidade.
0ue...&
A a$itao dela era evidente. Seus ol(os azuis estavam arre$alados com a
lem!rana do ardente !eijo -ue (aviam trocado. Seu peito arfava docemente
do mesmo modo -ue ento, -uando ele l(e tomara os seios entre as mos,
apertando)os at e.cit+)la.
Rin4 ol(ou)a com estran(eza.
Per$untei onde voc3 costuma estacionar o carro.
'(. . . Perto da porta. ,o lu$ar marcado.
Ele estacionou o carro na va$a destinada a ela e desli$ou o motor do carro.
8amos&
Caroline estava com pressa de escapar de suas mem*rias. A!riu a porta do
carro e -uase caiu na <nsia de sair. ' ru"do e a poeira do recinto l(e
Projeto Romances
44
Chuvas de Vero Erin St. Claire
pareceram a$radavelmente familiares. Entrou ao lado de Rin4 e levou)o para o
escrit*rio do pai.
,o camin(o, ele notou -ue pouca coisa (avia mudado. 2uitos dos
empre$ados ainda eram os mesmos.
) Earnes> e.clamou a um certo momento. Ainda a-ui&
En-uanto no me enterrarem. . . )' (omem apertou a mo -ue Rin4
l(e estendia. : !om ver voc3 novamente, rapaz.
's demais empre$ados tam!m o cumprimentaram com entusiasmo. Rin4
lem!rava o nome de muitos deles e per$untou por seus familiares. En-uanto
vivesse, a-uela era sua $ente, parte de si mesmo, tanto -uanto o san$ue -u3
l(e corria nas veias.
0ual o pro!lema& per$untou a Earnes, camin(ando na direo da
m+-uina -ue!rada.
8el(ice respondeu o $erente, in-uieto. Essas m+-uinas vivem no
conserto, Rin4. ,o sei se vo a$uentar muito tempo. Especialmente se este
ano a col(eita for to !oa -uanto esperamos. %eremos de tra!al(ar dia e
noite.
Rin4 recol(eu al$umas fi!ras de al$odo -ue (aviam ficado presas 1 m+-uina
e esfarelou)as entre os dedos. Perce!eu -ue (avia pedacin(os de fol(as e de
caules entre as fi!ras. %anto Caroline -uanto Earnes desviaram os ol(os,
-uando ele os fitou com e.presso severa.
@e -ue -ualidade este al$odo&
2dia admitiu finalmente Caroline, en-uanto Earnes permanecia em
sil3ncio.
A Eenefic"adora Lancasier sempre o!teve um produto de !oa -ualidade
e.clamou Rin4. 0ue dia!o est+ acontecendo&
8amos at o escrit*rio su$eriu cautelosamente Caroline.
Ela voltou)se e prosse$uiu, esperando -ue Rin4 a se$uisse sem fazer
esc<ndalos diante dos empre$ados.
B+ estava sentada 1 escrivanin(a -uando ele transp5s o limiar e !ateu a
porta atr+s de si, fazendo tilintar os copos alin(ados na prateleira.
Este era um dos mel(ores pontos de comercializao do Estado
comeou ele, sem pre<m!ulos.
Ainda .
Com essa -ualidade de al$odo& @uvido> Por -ue no podemos o!ter um
produto mel(or&
B+ l(e e.pli-uei -ue tivemos pro!lemas com o e-uipamento. %udo est+. .
8el(o> cortou ele. Com os dia!os> Por -ue papai no deu um jeito&
Ele ac(a -ue no (+ necessidade.
,o (+ necessidade& 'l(e isto a-ui> Parece do tempo das cavernas,
comparado com as modernas !eneficiadoras> : um mila$re -ue os plantadores
no ten(am levado seu al$odo a outras... Ele interrompeu)se
repentinamente e seus ol(os estreitaram)se. 'u ser+ -ue esto levando&
Sim, perdemos v+rios fornecedores admitiu ela com um suspiro.
Rin4 sentou)se na cadeira -ue estava diante da escrivanin(a e, inclinando)
Projeto Romances
45
Chuvas de Vero Erin St. Claire
se para a frente, ordenou/
Conte)me tudo>
Al$uns plantadores -ue dependiam da Eeneficiadora Lancaster
comearam a levar seu al$odo a outras !eneficiadoras, pa$ando pelo
arrendamento das m+-uinas e depois vendendo o produto diretamente aos
comerciantes.
A e.presso de Rin4 era impenetr+vel.
Ento, eles se recusaram a nos dar o tra!al(o de !eneficiar, em!alar e
comercializar&
Ela fez -ue sim com a ca!ea e acrescentou/
Eles ac(am -ue esto $an(ando mais. A ta!ela de pa$amento da
Lancaster !aseada no produto -ue sai das nossas m+-uinas, -ue de
-ualidade inferior.
Ento isso>
Ele se levantou e camin(ou at a janela -ue ficava ao lado da escrivanin(a.
Enfiou as mos nos !olsos e pareceu a!sorver)se na contemplao da
paisa$em. 2as Caroline pressentiu a tempestade -ue se apro.imava.
8oc3 sa!ia de tudo, no mesmo& Rin4 voltou)se de repente, com ar
acusador.
Sa!ia.
2as no tomou nen(uma provid3ncia>
0ue -ue eu podia fazer, Rin4& Comecei como contadora da firma. ,o
entendia nada do processo de !eneficiamento ou da comercializao do
produto. =ui aprendendo aos poucos, ouvindo, estudando, falando com os
empre$ados. 2as jamais me intrometi nos ne$*cios de seu pai.
2as voc3 a esposa dele> Ser+ -ue isso no l(e dava o direito de
interferir& Rin4 er$ueu as so!rancel(as, com ar de simulada culpa. A(,
mas eu ia es-uecendo> As esposas de Roscoe Lancaster no costumam critic+)
lo. So su!missas e o!edientes, prontas a l(e proporcionar os confortos
maritais.
A-uela insinuao indi$nou)a. Ela er$ueu o -uei.o com or$ul(o.
B+ l(e disse e repito/ no -uero discutir o meu relacionamento com
Roscoe>
E eu j+ l(e respondi -ue no estou nem um pouco interessado>
A-uilo no era verdade, e ele ficou pertur!ado ao perce!3)lo. Caroline,
prudentemente, preferiu no desafi+)lo.
Se prefere me insultar, em lu$ar de ajudar, peo)l(e -ue no perca o
seu tempo.
,o !an-ue a ofendida. As feiIes severas se suavizaram levemente.
8ou ver o -ue posso fazer.
8oc3 ac(a -ue pode consertar a descaroadeira& per$untou ela,
esperanosa, pondo, de lado o or$ul(o.
8ou precisar de al$umas ferramentas, mas ac(o -ue posso dar um jeito.
B+ consertei motores de avio, essa m+-uina no deve ser mais complicada.
2as no se iluda, Caroline. Esse conserto no ir+ resolver o pro!lema da
Projeto Romances
46
Chuvas de Vero Erin St. Claire
firma.
Eu j+ sei murmurou ela, es!oando um sorriso enver$on(ado. 2as
a$radeo -ual-uer ajuda -ue puder dar.
Rin4 contraiu fortemente os pun(os para no ceder 1 emoo -ue o
dominava. %in(a vontade de tom+)la nos !raos, de prote$3)la, acarici+)la,
sentir)l(e o corpo de encontro ao seu. @oido -ue era> ,o sa!ia -ue a-uele
corpo pertencia a seu pai& Hs vezes receava enlou-uecer s* de pensar nisso>
,o conse$uia desprez+)la, em!ora tivesse vontade. Pelo contr+rio, apesar
de suas precauIes, desejava)a cada vez mais. %in(a medo de -ue mais dia
menos dia acontecesse al$o irremedi+vel. Era mel(or -ue fosse em!ora lo$o>
2as como& @ei.ar Laura Bane. . . seu pai. . . e, so!retudo, dei.ar Caroline
depois de doze anos de aus3ncia& ,o teria cora$em>
8oc3 sa!e onde me encontrar disse ele, saindo !ruscamente da sala.
En-uanto o ouvia convocar os empre$ados para o!ter as ferramentas
necess+rias, Caroline resolveu ocupar)se com a conta!ilidade. Ama (ora
depois, ela saiu do escrit*rio e foi encontr+)lo 1s voltas com a m+-uina
desmontada.
Rin4 c(amou. 8ou ao (ospital. Se -uiser ir para casa antes -ue eu
volte, pea a al$um dos empre$ados -ue o leve.
Ele mostrou com um $esto as peas da m+-uina.
,em pensar. Csto a-ui ainda vai demorar !astante. Caroline sorriu e ele
pensou -ue ela fosse tocar)l(e o !rao.
2as foi s* impresso. Em vez disso, ela dei.ou o recinto, murmurando um
r+pido at lo$o.
' (ospital parecia silencioso e impessoal depois do !arul(o e da confuso da
f+!rica. Roscoe estava acordado, com os ol(os $rudados na televiso, em!ora
esta estivesse sem som. ' corao de Caroline se apertou -uando ela reparou
nas a$ul(as li$adas aos tu!os de !orrac(a, enterradas nos !raos dele, e nos
monitores piscando, reproduzindo num $r+fico seus sinais vitais.
Ela sorriu corajosamente, j+ es-uecida da cena do dia anterior. Roscoe
devia estar sofrendo dores (orr"veis, e no pudera se controlar. Ela (avia
sido apenas o !ode e.piat*rio da terr"vel frustrao -ue ele estava sentindo.
Como vai, Roscoe& Ela o !eijou no rosto. Est+ se sentindo !em&
Se eu tivesse -ue contar o -ue estou sentindo, teria de empre$ar uma
lin$ua$em crua demais para os ouvidos de uma moa resmun$ou ele. 8oc3
esteve na Eeneficiadora&
Passei l+ parte da man(. Se no fosse isso, teria vindo mais cedo.
Ama das m+-uinas est+ dando pro!lemas.
@e -ue tipo&
Ainda no sei. Rin4 est+ dando uma espiada.
Com mil dem5nios> ru$iu Roscoe. 0ue foi -ue disse&
Caroline estava lendo um dos cartIes -ue acompan(avam as flores. 0uando
ouviu a-uela e.presso inesperada, er$ueu a ca!ea com um so!ressalto. ,o
rosto duro e c(eio de ru$as, os ol(os escuros de Aoscoe faiscavam de *dio.
Ela jamais o vira assim. Seria a doena a causa da-uela e.presso to feroz e
Projeto Romances
47
Chuvas de Vero Erin St. Claire
malvola&
Responda)me, com os dia!os> tornou ele, aos !erros. ' -ue -ue
Rin4 est+ fazendo na Eeneficiadora& Pode me dar uma e.plicao plaus"vel&
Caroline en$oliu a indi$nao e $a$uejou/
Eu... eu pedi a Rin4 -ue desse uma ol(ada na descaroadeira -ue!rada.
Ele en$en(eiro e pode. . .
=oi voc3 -uem teve essa !ril(ante id"a& ,o d+ para acreditar> Ele
fez um esforo frentico para sentar)se. Rin4 perdeu todos os direitos
so!re a f+!rica -uando resolveu ir em!ora, entendeu !em&
' -uei.o de Roscoe tremia, a !oca estava retorcida, os ol(os pareciam
-uerer saltar das *r!itas. Caroline assustou)se.
Por favor, Roscoe, acalme)se. Rin4 no pretende reclamar nada.
Eu o con(eo, Ele vai comear a p5r defeito em tudo e o!ri$+)la a
$astar o meu din(eiro. Apontou o dedo para ela e disse com voz estridente/
'ua !em/ no -uero -ue $aste um s* centavo com a-uela firma sem a
min(a aprovao>
Caroline teve vontade de dar um tapa na-uele dedo impertinente.
Eu nunca fiz isso, Roscoe.
Rin4 no estava a-ui.
E de -uem a culpa&
A per$unta indiscreta ficou ecoando sinistramente entre as paredes
imaculadas do -uarto. Espantada com sua pr*pria ousadia, temendo at
respirar, ela fitou o marido -ue, no o!stante a fra-ueza, parecia to
ameaador -uanto um animal acuado.
Roscoe soltou uma $ar$al(ada terr"vel e dei.ou cair a ca!ea so!re o
travesseiro.
' -ue foi -ue ele insinuou& 0ue eu o mandei em!ora por-ue ele
en$ravidou a-uela assan(ada da fil(a de 6eor$e&
Caroline !ai.ou os ol(os para esconder as l+$rimas.
,o. ,*s no tocamos nesse assunto.
Ento, vou e.plicar tudo direitin(o, antes -ue voc3 tire conclusIes
precipitadas. ,o mandei Rin4 em!ora, nem o o!ri$uei a ficar lon$e de casa
durante doze anos. Eu estava louco de raiva, mas no por-ue ele en$ravidou a
tal moa. Roscoe deu uma risadin(a desa$rad+vel. Eu j+ esperava al$o
semel(ante. Afinal, rapazes so rapazes. 0uerem aproveitar o -ue rece!em
de mo !eijada, no mesmo&
A-uelas palavras atin$iram Caroline com a fora de uma c(icotada.
Ac(o -ue sim murmurou.
A(, acredite. 's rapazes so doidos para levar uma $arota para a
cama. E se a $arota der confiana, ento. . .
Caroline fec(ou os ol(os, com vontade de fu$ir de sua pr*pria ver$on(a.
2as Roscoe parecia movido por um rancor implac+vel.
Claro, nin$um $osta de cair na rede como Rin4 caiu. 0uando =ran4
6eor$e foi at l+ em casa e disse -ue meu fil(o (avia en$ravidado a sua
2arilGn, eu o tran-uilizei imediatamente. Afirmei -ue o o!ri$aria a se casar
Projeto Romances
48
Chuvas de Vero Erin St. Claire
com a fil(a dele.
Era a soluo mais (onesta, no ac(a&
Era,
2as a-uele malandro do Rin4 no era da mesma opinio, Essa foi a
des$raa. Ele no, -ueria sa!er de reparar o seu erro. @isse)me -ue, se eu o
o!ri$asse a isso, iria em!ora e no voltaria mais.
Ele suspirou fundo, como se a-uela lem!rana ainda o mac(ucasse.
2as eu tin(a -ue fazer o -ue fiz, no mesmo, Caroline& %in(a de
o!ri$+)lo a se casar com a-uela malu-uin(a. Se depois disso ele resolvesse ir
em!ora, pro!lema dele. ,o ten(a pena de Rin4, Caroline. Ele preparou a sua
pr*pria cama e vai ficar deitado nela pelo resto da vida.
Caroline camin(ou para a janela, reprimindo com todas as
foras a vontade de c(orar. 0uando conse$uiu se controlar,
voltou para o lado do marido, -ue estava de ol(os fec(ados,
como se dormisse. Ela fez meno de se afastar, mas ele a$ar)
rou)a pelo pulso com inesperado vi$or.
8oc3 ainda est+ se comportando como uma mul(er casada, no ,
Caroline&
Roscoe fitava)a com intensidade, como se -uisesse desco!rir seus mais
secretos pensamentos. Ela tremeu de medo.
Claro> ' -ue -ue est+ pensando&
8ai se arrepender amar$amente se no se comportar como uma esposa
aflita disse ele, aumentando a presso dos dedos de ao.
Por favor, Roscoe. ,o fale de morte.
Por -ue no& E um fato. 2as lem!re)se !em/ en-uanto eu estiver vivo,
trate de a$ir como min(a esposa.
,o se preocupe, no vou es-uecer afirmou ela, tentando inutilmente
se li!ertar.
,unca !otei muita f nas coisas de reli$io, mas (+ al$o em -ue
acredito/ a $ente pode pecar mesmo em pensamento. ,o aprendeu isso na
escola dominical&
Aprendi> $ritou ela, desesperada.
Pensou em deso!edecer a al$um dos mandamentos da lei de @eus&
,o.
,o pensou em cometer adultrio&
,o>
8oc3 min(a esposa.
Eu sei>
Lem!re)se disso, ento>
Ele afrou.ou os dedos e caiu para tr+s, respirando com dificuldade.
Caroline li!ertou a mo e saiu correndo do -uarto, em !usca de socorro. Ao
deparar com a enfermeira de planto, $ritou/
2eu marido... meu marido precisa de ajuda>
%omaremos conta dele, sra. Lancaster respondeu carin(osamente a
enfermeira. A sen(ora tam!m no est+ com !oa apar3ncia. 8+ para casa e
Projeto Romances
49
Chuvas de Vero Erin St. Claire
descanse um pouco.
Soltando um suspiro de resi$nao, ela murmurou/
Sim, sim. : o -ue vou fazer.
%remia da ca!ea aos ps, seu corao !atia forte. Por -ue seu marido l(e
causava tanto medo&
6ran$er estava saindo do elevador -uando ela c(e$ou ao !ali.
Caroline> ' -ue aconteceu& 8oc3 est+ muito a!atida.
,ada, nada. 8ou 1 Eeneficiadora, estamos com pro!lemas. 2as no di$a
nada a Roscoe. Ele est+ muito a$itado.
Posso ajudar em al$uma coisa&
,o, o!ri$ada. Eu estou !em. 8+ ver Roscoe, ele precisa de voc3.
0uando as portas do elevador se fec(aram, ela co!riu a !oca com a mo
para a!afar os soluos.
?@eus, @eus?, pensava. ?' -ue mais vai acontecer&? Contudo, conse$uiu
dominar a aflio e atravessou o sa$uo do (ospital sem demonstrar o
desespero -ue a torturava. C(e$ando ao carro, procurou reco!rar a calma e
a!ai.ou o vidro da janela.
' tr<nsito estava livre e a !risa -uente, carre$ada com todos os perfumes
do vero, varreu)l(e da mente o medo de momen)
tos atr+s. Sua ima$inao andava funcionando demais. Roscoe no podia
sa!er nada do -ue (avia acontecido entre ela e Rin4 no passado. ,in$um os
vira, caso contr+rio os !oatos teriam corrido soltos pela cidadezin(a. ,o,
Roscoe no devia sa!er. Se sou!esse, teria manifestado suas suspeitas (+
mais tempo.
As insinuaIes e as ameaas veladas eram produtos de sua ima$inao e de
sua consci3ncia culpada. %alvez as palavras duras de Roscoe no fossem
ameaas, afinal. Ela !alanou a ca!ea. ,<o, no se en$anara, eram ameaas.
2as por -u3&
Com o -ue mais Roscoe poderia se ocupar& ,o tin(a nada para fazer a no
ser pensar, especular, suspeitar. %ornara)se paran*ico e desconfiado. Am
(omem com a inteli$3ncia dele, condenado 1 inatividade do leito, no teria
outro remdio seno dei.ar a mente tra!al(ar. Era a 9nica coisa -ue l(e
restava para compensar o corpo devastado pela doena.
,a mente pertur!ada do marido, a dor e a an$9stia davam dimensIes
fant+sticas 1s menores coisas, fazendo de $ros de areia verdadeiras
montan(as. Roscoe tin(a uma esposa trinta anos mais jovem -ue ele e um fil(o
viril, forte e !onito. 's dois seriam o!ri$ados a viver na mesma casa por
al$um tempo. Ele somara esses fatos e acrescentava)l(es o tempero da
suspeita. 2as Roscoe estava en$anado> Ela no o desonrara> Contudo, num
ponto ele estava certo. Pensar em fazer amor com Rin4 constitu"a uma falta
$rave.
Caroline tin(a era -ue !anir Rin4 de seus pensamentos e dei.ar -ue as
mem*rias do passado fossem pouco a pouco morrendo. %in(a de encarar as
coisas so! uma nova perspectivaF de a$ora em diante, o mel(or era es-uecer
tudo o -ue acontecera entre eles)
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
0uando c(e$ou 1 Eeneficiadora, o sol da tarde refletia)se ale$remente nas
vidraas. 'l(ou em volta, espantada. ' locaO estava deserto. Caroline foi
encontrar Rin4 deitado de costas so! a m+-uina, com uma c(ave in$lesa na
mo. ' ru"do do metal ecoava to alto no am!iente vazio -ue ele no perce!eu
sua c(e$ada.
'nde esto todos&
' !arul(o cessou. Rin4 p5s a ca!ea para fora e en.u$ou a testa 9mida de
suor com a man$a da camisa.
'i. ,o vi voc3 entrar. %omei a li!erdade de mandar os empre$ados
para casa uma (ora antes do fim do e.pediente. Eles no tin(am nada para
fazer en-uanto eu no pusesse este traste em funcionamento. =ez um
$esto, mostrando o interior da m+-uina. 'l(e s* essa poeira de al$odo
flutuando por todos os lados. Se (ouver um curto)circuito, a situao pode
ficar peri$osa.
Caroline tin(a o dever de contar a Rin4 -ue seu pai o -ueria lon$e dali, mas
no disse nada. @urante o camin(o de volta, c(e$ara 1 concluso de -ue a
doena e a perman3ncia forada no (ospital tin(am ditado as palavras duras
de Roscoe. A idia de fazer al$o -ue o marido no aprovasse a apavorava.
Contudo, se ele no sou!esse de nada, no ficaria ma$oado. Caroline tin(a -ue
defender os interesses da fam"lia, tomando decisIes -ue favorecessem a
Eeneficiadora Lancaster.
Apro.imou)se de Rin4.
Ac(ou o defeito da m+-uina&
Sim.
8ai conse$uir consert+)la&
Provisoriamente. Ele suspirou e voltou a en.u$ar o suor do rosto.
Como est+ papai&
H lem!rana da cena do (ospital, ela estremeceu por dentro.
2ais ou menos na mesma.
Rin4 a su!meteu a um ol(ar atento, mas ela no demonstrou nen(uma
pertur!ao. Em vez disso, mudou de assunto/
8oc3 j+ comeu&
,o. Estou com calor e c(eio de poeira. Alm do mais, no -uero
perder tempo.
Caroline sorriu e retirou um copo do saco de papel -ue carre$ava.
B+ -ue no pode parar para comer, vai ter de !e!er. %irou o lacre da
!oca do copo e enfiou um canudin(o.
' -ue isso& inda$ou Rin4, desconfiada.
Ela colocou o copo nas mos dele e respondeuF 2il4)s(a4e de c(ocolate.
Projeto Romances
51
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPC%AL' 8C
?' -ue est+ acontecendo com Caroline, afinal& 2acacos me mordam se
consi$o entend3)la>?, pensava Rin4, en-uanto a!ria a torneira do c(uveiro.
Antes de arrancar as roupas sujas de $ra.a e suor, tomou um lon$o $ole de
u"s-ue e comeou a lem!rar.
Primeiro fora a-uela (ist*ria do mil4)s(a4e de c(ocolate. Era evidente -ue
a-uilo no passara de um $esto de amizade, tal como o cac(im!o da paz dos
"ndios. @epois, Caroline permanecera na f+!rica a tarde toda. Ale$ara -ue
tin(a uns documentos para e.aminar mas estava constantemente ao lado dele,
per$untando)l(e se no precisava de ajuda. E, com a efici3ncia de uma
enfermeira instrumentadora na sala de cirur$ia, passara)l(e todas as
ferramentas -ue Rin4 precisava.
=alaram ale$remente de assuntos corri-ueiros e (aviam concordado em
-uase tudo. 2as, -uando a!ordaram assuntos de fam"lia, suas opiniIes
diver$iram.
8oc3 viu Laura Bane& per$untou ela.
,o, e voc3&
%am!m no. Ela me pareceu deprimida ontem. Ac(o -ue est+
comeando a perce!er a $ravidade da doena de Roscoe.
%alvez seja isso. 2as eu ac(o -ue a depresso dela tem a ver com
Steve Eis(op respondeu Rin4.
Por -u3&
Passe)me a-uela c(ave in$lesa, por favor.
A de ca!o vermel(o ou a de ca!o amarelo&
8ermel(o. Como eu ia dizendo, Eis(op estava com uma cara de crocodilo
esfomeado, -uando veio me trazer o cavalo.
Ac(o -ue ele tem medo de voc3.
Eem -ue eu $ostaria>
Rin4 pensou -ue Caroline fosse dizer al$uma coisa. 2as ela no fez nen(um
coment+rio, em!ora perce!esse a sua desaprovao. Em vez disso, estendeu
um pe-ueno tapete no c(o empoeirado e sentou ao lado dele. Eem pr*.imo.
2esmo com a ca!ea enfiada de!ai.o da m+-uina e evitando ol(+)la, ele
estava consciente da presena dela. Seu perfume era to penetrante -uanto o
calor da tarde.
A-uela pro.imidade era uma a$onia. ' suor comeou a escorrer pelo corpo
de Rin4, mas, -uando ele tocou inadvertidamente a mo dela, sentiu)a $elada.
%eve vontade de entre$ar)se 1-uelas mos macias para -ue elas l(e
acariciassem o rosto, o pescoo, o peito e cada ponto sens"vel do corpo.
A camin(o de casa, ela falou sem parar. 0uando entraram, disse com
animao/
%ome seu !an(o com calma. 8ou avisar 7aneG para no servir o jantar
en-uanto voc3 no estiver !em descansado. ,o $ostaria de tomar um
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
drin-ue& ' -ue -ue voc3 prefere&
' -ue ele $ostaria mesmo era de sa!er por -ue dia!o Caroline o tratava
com a-uela camarada$em ami$+vel. Roscoe teria al$o a ver com isso& 'u seria
iniciativa dela mesma& Por -ue, de repente, estava a$indo como uma madrasta
tentando a$radar o enteado&
?Eom, no importa -ual seja o jo$o, no vai funcionar?, pensou ele,
metendo)se de!ai.o do c(uveiro. ,o iria consider+)la sua madrasta. Se ela
estava esperando por isso, ento no lem!rava nada do -ue acontecera
na-uele vero. A-uele vero> ' corao de Rin4 comeou a !ater mais forte.
@epois de doze anos, ele ainda se comportava como um adolescente
apai.onado> Ele, Rin4 Lancaster, o destruidor de coraIes femininos> A(,
nunca tivera pro!lemas com mul(eres, e.ceto o de livrar)se delas -uando
estava cansado. Por -ue, ento, a presena de Caroline o a!alava tanto&
A-uele vero fora uma poca de conflitos. Ele se sentira ao mesmo tempo o
mais feliz e o mais miser+vel dos (omens. 0uando estava lon$e de Caroline,
contava os minutos. 0uando estava com ela era fant+sticoF usufru"a cada
instante, mas sofria antecipadamente pelo momento da separao. Sentia)se
frustrado por-ue tin(a receio de sair com ela, mas ficava apavorado s* de
pensar -ue al$um pudesse v3)los. 8ivia em perptuo estado de e.citao,
mas no podia satisfazer)se. ,o com Caroline. E no -ueria -ue outra jovem
a su!stitu"sse.
Lutava constantemente consi$o mesmo. ?Ela uma $arota> 0uinze anos>
8oc3 est+ procurando encrencas, Lancaster. E das !oas>?
2as no conse$uia pensar em mais nada, a no ser nela. ,oite e dia. E
ficava esperando no !os-ue, ansioso, com medo de -ue ela no viesse. A
ansiedade s* o dei.ava -uando a via sur$ir entre as +rvores, trazendo a luz
do sol consi$o. 2as um dia, o ultimo, o sol no (avia !ril(ado. C(overa. . .
' sol !ril(ava -uando Rin4 saiu de casa, ,a-uele dia, mais do -ue nos
outros, -ueria correr ao encontro de Caroline. Ele e o pai (aviam discutido.
Roscoe no estava o!edecendo aos re$ulamentos do mercado de al$odo,
em!ora no trans$redisse as leis. 0uando Rin4 c(amou)l(e a ateno, o pai
ficou furioso. Com -ue direito seu fil(o se atrevia a l(e dar consel(os& A
Eeneficiadora Lancaster no teria c(e$ado ao ponto em -ue estava se
ele,Roscoe, fosse um irrespons+vel>
Rin4 fervia de indi$nao com o -ue estava acontecendo, mas no tin(a
autoridade para contestar o pai. Precisava desa!afar com Caroline. Ela
sa!eria ouvi)lo.
Encontrou)a j+ 1 sua espera, sentada de!ai.o de uma +rvore. ' rosto dela
iluminou)se -uando o viu c(e$ar. Sem pronunciar uma s* palavra, Rin4 caiu de
joel(os, tomou o rosto dela entre as mos e !eijou)a. Com <nsia incontida,
fez sua l"n$ua penetrar)l(e a !oca/ ali s* (avia suavidade e doura. %o
diferente da aspereza -ue reinava entre ele e o pai>
0ue !om ver voc3> murmurou.
%omou)l(e novamente o rosto entre as mos e, !eijando)a, deitou)a
lentamente na $rama, so!re a suavidade das samam!aias e o veludo do mus$o.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
@epois estendeu)se a seu lado e enlaou)a, pressionando os -uadris contra os
dela.
'l(ou)a. 's ol(os azuis de Carol"ne estavam l<n$uidos so! as p+lpe!ras
semicerradas, o !ril(o dissolvido por uma estran(a nvoa. 's l+!ios,
vermel(os e t9midos pelo ardor com -ue ele a !eijara, estavam entrea!ertos.
's ca!elos emolduravam)l(e o rosto p+lido e espal(avam)se no c(o mus$oso
como um manto de seda escura.
8oc3 linda> murmurou ele, !eijando)l(e as p+lpe!ras.
8oc3 tam!m.
Rin4 !alanou a ca!ea com fora.
Eu no passo de um e$o"sta. Comecei a !eij+)la sem ao menos dizer
?como vai&?. Por -ue permite -ue eu me aproveite de voc3&
Caroline passou)l(e a mo pelos ca!elos com infinita delicadeza.
Por-ue perce!i -ue voc3 precisa de mim.
Ele er$ueu)se, apoiando)se no cotovelo.
8oc3 tem razo. Eu e papai tivemos um tremendo !ate)!oca.
Sinto muito. )
Eu tam!m, Caroline. Elevou a voz, desesperado/ ,o conse$uimos
nos entender. . . nem nos amar.
,o&
Ele (esitou, depois confirmou/
,o. ,o mesmo. ,em um pouco. @etesto ter -ue dizer, mas a
verdade.
8oc3 tem al$um motivo&
Papai casou)se por interesse. 2in(a me pertencia a uma fam"lia
importante e tin(a din(eiro. Ele no a amava. %ornou)a infeliz e foi a causa
da sua morte prematura. E no $osta de mim por-ue eu o con(eo !em. Ele
pode en$anar os outros, mas no o seu pr*prio fil(o>
Caroline continuava a passar a mo pelos ca!elos dele, confortando)o.
%alvez voc3 o jul$ue com muita severidade. Ele um (omem, no um
deus. %em seus defeitos, como todo mundo. 8oc3 ac(a -ue os nossos pais t3m
-ue ser perfeitos&
,o sei, . .
8oc3 intolerante. ,o admite -ue nin$um erre. @esculpe, Rin4, mas
no justo.
Ele ficou a ol(+)la sem dizer palavra, en-uanto ela prosse$uia/
: uma pena -ue o relacionamento entre voc3s dois no seja !om. 2eu
pai o !3!ado da cidade, mas mesmo assim $osto dele. Principalmente por-ue
ele precisa de muito amor. ) Caroline sorriu. 8+ deva$ar, Rin4. ,o seja
to impaciente. Seu pai sempre foi assim, no ser+ f+cil do!r+)lo. 's ol(os
dela enc(eram)se de l+$rimas. 2as admiro a sua cora$em e a sua
(onestidade.
Ele sorriu com ternura.
8oc3 9nica, sa!e& Como conse$ue ver tudo pelo lado !om& 0uando
estou com voc3, as coisas no parecem to terr"veis, to sem esperana.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
8oc3 ac(a -ue eu sou tudo isso&
Rin4 rolou na $rama e estendeu)se so!re ela.
Csso e muito mais> Ao ver -ue Caroline estremecia, ele soer$ueu)se.
@ia!os> ' -ue est+ acontecendo comi$o& ,o devia dei.ar -ue as coisas
c(e$assem a esse ponto. Sinto muito, -uerida.
,o nada disso, Ela mostrou os !raos arrepiados. Est+ frio.
Ac(o -ue vai c(over.
2al aca!ou de falar e j+ uma ventania sacudiu as +rvores. 6rossas $otas
de c(uva comearam a cair. Rin4 deitou)se de costas e ficou ol(ando as
nuvens -ue escureciam o cu, A c(uva comeou a aumentar de intensidade,
envolvendo)os como um lenol de +$ua, en-uanto eles riam como crianas.
@epois de al$um tempo, a tempestade cessou to de repente como (avia
comeado, transformando)se numa $aroa fina. Rin4 virou)se para Caroline, '
rosto dela !ril(ava de juventude e de ale$ria. A !lusa !ranca, completamente
mol(ada, colava)se aos seios soltos, sem suti. Ele a devorou com os ol(os.
Ela perce!eu a direo do ol(ar de Rin4 e corou.
,o tin(a nada !onito para usar. Pensei, . . -ue seria mel(or -ue no
usasse. . . Eu, o(.. . murmurou al$o em voz !ai.a e rouca e cruzou os
!raos so!re os seios. ,o -uis dizer...
,o di$a nada sussurrou Rin4, descruzando)l(e os !raos. Por um
lon$o momento, en-uanto a c(uva !atia com monotonia no c(o enc(arcado, ele
a fitou. A !lusa mol(ada revelava tudoF o suave formato dos seios, as r*seas
arolas, os !icos rijos,
Ac(o -ue est+ trovejando disse ela, tr3mula.
,o. : o meu corao -ue est+ !atendo feito louco. Ele inclinou)se e
!eijou)a, passando a l"n$ua com delicadeza pelo contorno da !oca de Caroline,
-ue $emeu de prazer.
A(, Caroline, min(a Caroline. . .
Suas !ocas se encontraram novamente. 2as, desta vez, o !eijo foi
delirante e !rutal. Rin4 forava os l+!ios dela, a!rindo camin(o para a sua
l"n$ua +vida. Caroline er$ueu instintivamente os joel(os e ele os acariciou,
deslizando as mos pelos -uadris e depois su!indo deva$ar at encontrar e
tomar)l(e os seios. ,ada o deliciava mais do -ue sentir a-ueles pe-uenos seios
redondos -ue o enlou-ueciam.
Caroline se anin(ou docemente nos !raos de Rin4, num aconc(e$o sedutor e
convidativo. 0uando ele apertou os !icos rijos entre os dedos, ela se ar-ueou,
na instintiva procura de outro corpo. Rin4 continuou a e.cit+)la, tocando)l(e
os cantos da !oca com a l"n$ua, acendendo la!aredas por onde passava.
Emitindo sons selva$ens, a respirao cada vez mais r+pida e ofe$ante,
comeou a desa!otoar)l(e a !lusa com $estos nervosos. 2as Caroline soltando
um suspiro, se$urou)l(e a mo.
,o, Rin4, no podemos continuar.
0uerida, no se assuste. ,o vou mac(uc+)la. 0uero apenas tocar em
voc3.
@e novo ele !eijou)l(e a !oca, su$ando com avidez os l+!ios t9midos,
Projeto Romances
55
Chuvas de Vero Erin St. Claire
en-uanto l(e a!ria a !lusa e tomava)l(e novamente os seios com as mos em
conc(a, Rin4 sentia sua carne palpitar com um ardor novo, mais e.tasiante e
mais apai.onado do -ue -ual-uer est"mulo se.ual -ue con(ecera at ento.
Perce!eu, deslum!rado, -ue mul(er al$uma no mundo o faria sentir)se assim.
Encontrara a 9nica -ue o completaria.
Eeijou)l(e o colo !ranco e macio, descendo $radualmente a !oca so!re a
pele acetinada dos seios, mordiscando e su$ando os mamilos r*seos. A saia -ue
ela vestia no o deteve. ,em o el+stico da calcin(a. Ela ar-ueava)se cada vez
mais, $emendo em profundo a!andono.
Rin4, Rin4, . .
%udo !em, doura. ,o vou fazer nada -ue a mac(u-ue. Buro.
' to-ue das mos dele tornou)se ainda mais leve. Rin4 continuou a e.plorar
o corpo dela at no (aver uma s* pea de roupa entre am!os.
'(, min(a -uerida> Como voc3 suave>
As mos dele tocaram o suave tufo de p3los -ue l(e ocultava a conc(a
feminina. Seus dedos se$uiram e.plorando na <nsia de desco!rir o local mais
sens"vel do corpo macio, at -ue ela estremeceu e ofe$ou. Rin4 perce!eu -ue
atin$ira o ponto.
Com (a!ilidade, empre$ando a presso e.ata, comeou a massa$e+)la. Com
os ol(os semicerrados, Caroline jo$ou a ca!ea para tr+s. Sua carne fec(ava)
se ritmicamente em volta dos dedos dele, e seus $emidos confundiam)se com o
ru"do compassado da c(uva -ue !atia nas fol(a$ens.
Rin4 o!servava o rosto dela, su!lime no 3.tase, e viu -uando ela
pestanejou, dei.ando o estado onde tudo prazer e voltando $radualmente 1
realidade, -uando a realidade c(e$ou a ver$on(a e ela a!ai.ou depressa a
saia.
Rin4& c(amou, num tom mais alto do -ue o (a!itual. Rin4, o -ue
aconteceu comi$o& A!race)me, estou tremendo.
Ele estendeu)se so!re ela, a-uecendo)a com o corpo, en-uanto a co!ria de
!eijos r+pidos e confortadores.
,o sa!e o -ue aconteceu, Caroline&
Ela passou)l(e os dedos suaves pelo contorno da !oca, como -ue admirada
do prazer -ue ele l(e provocara.
2as voc3 no. . . -uero dizer.. . voc3 no me penetrou. Ele enterrou a
ca!ea no colo dela, soltando um $emido.
,o, mas $ostaria. 0ueria penetrar profundamente em voc3 para l(e
dar tudo o -ue eu ten(o.
Caroline c(orava, as l+$rimas confundindo)se com as 9ltimas $otas de
c(uvas.
,o c(ore, -uerida. Ele se levantou e ajudou)a a levantar)se
tam!m, Por -ue est+ c(orando& @i$a)me, por favor,
8oc3 no vai voltar mais depois do -ue aconteceu (oje. 8ai pensar -ue
eu sou uma va$a!unda.
Rin4 soltou um suspiro de al"vio.
'(, -uerida> Eu amo voc3.
Projeto Romances
56
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline er$ueu o rosto, ol(ando)o com a !oca a!erta de surpresa.
8oc3 me ama&
Amo, sim afirmou Rin4, por-ue sa!ia -ue era verdade. Amo voc3 e
voltarei aman(, custe o -ue custar.
8erdade&
Ele a apertou de encontro ao peito e murmurou)l(e ao ouvido/
Estamos metidos numa confuso. 8oc3 j+ perce!eu, no&
B+. Sempre ac(ei -ue no (avia esperana para mim.
Csso no> 8ou tomar al$umas provid3ncias para resolver a situao (oje
1 noite, sem falta.
' -ue -ue vai fazer (oje 1 noite&
8ou dar um jeito. C(e$a de nos escondermos de todo mundo.
Ela pe$ou)l(e a mo.
,o. Rin4. ,o faa nada. @ei.e as coisas como esto.
,o d+ para continuar assim. ,o a$uento mais. 0uando estamos
juntos, como a$ora, muito dif"cil no aca!ar o -ue j+ comecei.
A(> 0uer dizer. . . murmurou ela, compreendendo. Rin4, no me
importaria se voc3. , . se voc3 -uisesse. . .
,o respondeu ele com firmeza. ,o podemos fazer isso.
Afastou)a deli!eradamente de si, em!ora com mos relutantes. Eem -ue
$ostaria> 2as eu l(e prometi -ue nunca a ma$oaria, lem!ra&
Sim. E acredito em voc3.
Ento, dei.e tudo comi$o e no se preocupe. As coisas vo mel(orar.
%em certeza, Rin4&
Aman( ser+ diferente. Aman(, -uerida. A-ui, neste mesmo
lu$ar.
=eito.
Caroline&
0ue , Rin4&
,o vai faltar&
Claro -ue no>
Ele saiu correndo pelo !os-ue mol(ado e, j+ lon$e, vottou)se novamente,
$ritando/
Aman(, aman(>
Seu tolo> disse Rin4 1 ima$em -ue o espel(o refletia, !orrada e
indistinta pelo vapor do !an(o. 0ue in$3nuo eu fui> ) censurou)se, e
!e!eu o resto do u"s-ue de um s* $ole.
Ao lem!rar)se da confiana in$3nua -ue sentira na-uele dia, ele sorriu
tristemente. Po!re @avid enfrentando 6olias sem o au."lio da funda e das
pedras> *dio e desprezo comearam a envenenar)l(e o san$ue, como acontecia
sempre -ue rememorava a noite fatal.
Ele (avia entrado no escrit*rio do pai, anunciando ale$remente/
Papai, encontrei a jovem com -uem vou me casar>
: o -ue voc3 pensa> ru$ira Roscoe, fazendo rolar o $rosso c(aruto
para o canto da !oca, =ran4 6eor$e me telefonou (oje 1 tarde. 2arilGn
Projeto Romances
57
Chuvas de Vero Erin St. Claire
est+ $r+vida. @e tr3s ou -uatro meses. Ele o ol(ara com zom!aria.
Para!ns, fil(o, vai se tornar marido e pai>
Rin4 crispou os l+!ios, dominando uma sensao de n+usea. A-uela pilantra>
E pensar -ue Caroline, a sua doce Caroline do rio e da c(uva, era a esposa
de seu pai> A$ora, era a ele -ue ouvia, era a ele -ue dava consel(os e
conforto. Era a ele -ue entre$ava a suavidade de sua !oca, de seus seios, de
seus -uadris. . .
A dor -ue o oprimia era insuport+vel e no (avia nada -ue pudesse acalm+)
la.
'i, Steve.
'i, Laura Bane.
Rin4 ac(a -ue esta torradeira no funciona mais e -uer -ue 7aneG
compre uma nova. 2as ela no -uer sa!er, diz -ue esta tem conserto. Como
Rin4 est+ muito ocupado na f+!rica, vim l(e pedir para consert+)la. ,o se
importa&
Claro -ue no. 8ou consert+)la num minuto disse ele, procurando as
ferramentas ade-uadas na prateleira.
Est+ zan$ado comi$o, Steve&
Ele er$ueu os ol(os e a fitou. Laura Bane estava usando um vestido de
vero decotado e sua pele parecia suave e cremosa, como ptalas de ma$n*lia,
' desejo -ue tin(a por ela $olpeou)o com a fora de um mal(o.
Por -ue ac(a -ue estou zan$ado com voc3& murmurou, desviando os
ol(os.
Ela soltou um profundo suspiro e !ai.ou o rosto, at -ue seu -uei.o -uase
tocou o peito.
Por-ue !eijei voc3. Perce!i -ue est+ zan$ado comi$o desde a-uele dia,
2as no estou.
Ento, por -ue no ol(a para mim&>
Steve a fitou, !o-uia!erto, sem poder falar. ,unca a vira to e.altada
assim. A-uela -ue o fitava to desafiadoramente no era uma criana, mas
uma mul(er. Ele en$oliu o n* -ue se formara em sua $ar$anta e respondeu/
Estou ol(ando.
2as est+ evitando os meus ol(os. Por -ue no me ol(a diretamente& ,o
me ac(a mais !onita&
Ele a e.aminou lentamente, da ca!ea aos ps.
8oc3 muito !onita, Laura Bane.
Ela sorriu, mas o sorriso con$elou)se -uase -ue imediatamente em seu
rosto.
,o $ostou da maneira como o !eijei& ,o assim -ue se faz&
Steve contraiu os pun(os, procurando manter a voz distante e impessoal.
8oc3 fez tudo direitin(o.
Laura Bane franziu o cen(o, a!orrecida,
Ac(o -ue no. 's !eijos das artistas de televiso duram muito tempo.
Projeto Romances
58
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ac(o -ue elas a!rem a !oca -uando !eijam.
Laura Bane disse ele com voz rouca. 8oc3 no devia falar dessas
coisas com um (omem.
8oc3 no um (omem -ual-uer. 8oc3 Steve.
Eom. . . voc3 no deveria falar do !eijo -ue me deu. Laura Bane o
ol(ou, sinceramente intri$ada.
Por -u3&
7+ certas coisas -ue um (omem e uma mul(er -ue no so casados no
devem discutir.
8oc3 ac(a certo no falar dessas coisas&
Ele soltou uma $ar$al(ada, apesar da seriedade da situao.
2ais ou menos isso.
Ela se apro.imou e pousou as mos no peito dele. Er$uendo a ca!ea,
es!oou um sorriso maroto.
Ento, no vamos falar, vamos fazer.
,o direito, Laura Bane disse Steve, suspirando fundo e afastando
as mos dela.
2as, por -u3&
Pelo amor de @eus, $arota> ,o podemos e est+ aca!ado> @esconsolada,
ela o o!servou sair da $ara$em e atravessar o
p+tio -uase correndo. Pe$ando a torradeira, Laura Bane tomou o camin(o
da casa. Caroline, -ue aca!ava de c(e$ar, viu)a e foi ao encontro dela.
'i, Laura Bane. ' -ue est+ fazendo a-ui&
%rou.e a torradeira para Steve consertar. Seu tom a!atido c(amou a
ateno de Caroline.
E Steve& ,o o vejo (+ v+rios dias.
Ac(o -ue ele est+ !em. 2as 1s vezes no o entendo. ) Como assim&
Ele no -uer mais ser meu ami$o.
@uvido.
: verdade> @esde o dia em -ue o !eijei. Caroline en$oliu em seco.
8oc3. . . voc3 o !eijou&
Sim. 's ol(os de Laura Bane eram puros e inocentes. Sa!e, eu o
amo.
@isse isso a ele&
@isse. Est+ errado&
,o e.atamente. Caroline escol(ia as palavras com muito cuidado.
,o -ueria ma$oar Laura Bane. %alvez no fosse o momento certo, ou -uem
sa!e voc3 pe$ou Steve de surpresa. Hs vezes, os (omens -uerem ser os
primeiros a tomar a iniciativa.
,o ac(o -ue Steve -uisesse tomar a iniciativa. E eu no conse$ui
esperar.
Caroline sorriu.
@3)l(e al$um tempo. Ac(o -ue ele vai criar cora$em.
E Rin4 vai criar cora$em tam!m&
Para fazer o -u3&
Projeto Romances
59
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Eeijar voc3. : o -ue ele est+ com vontade de fazer. Caroline
estremeceu.
Laura Bane, no deve fazer uma afirmao dessas> Rin4 no -uer nada
disso.
Ento, por -ue ele fica ol(ando para voc3 o tempo todo& Caroline passou
a l"n$ua pelos l+!ios.
Ele ol(a&
Sem -ue voc3 perce!a. E est+ tra!al(ando na Eeneficiadora por voc3.
Por todos, Laura Bane/ empre$ados, plantadores -ue se servem das
nossas m+-uinas, seu pai, voc3...
2as foi voc3 -uem pediu. Rin4 no tomaria a iniciativa, se no fosse
voc3.
Caroline p5s)se a recordar o dia em -ue Rin4 consertara a m+-uina, Ela
empre$ara todos os meios para esta!elecer entre am!os um relacionamento
!aseado apenas na amizade. Pensava -ue tin(a conse$uido. 2as 1 noite, na
(ora do jantar, Rin4 se mostrara mais (ostil do -ue nunca. E no dia se$uinte,
durante o almoo, ol(ara)a com tal frieza, con$elando as tentativas de
conversa. Por fim, ela tomara cora$em e pedira)l(e -ue. verificasse todas as
m+-uinas da f+!rica. Ele consentira de m+ vontade, mas, desde ento, tin(a
se dedicado ao tra!al(o de corpo e alma.
=ico contente -ue Rin4 esteja se interessando pelos ne$*cios, en-uanto
seu pai est+ doente. Ele est+ tra!al(ando duro.
8oc3 tam!m, Caroline. Parece muito cansada.
@e fato, ela estava e.austa. A luta -ue travava consi$o mesma por causa
de Rin4 rou!ava)l(e todas as foras. E (avia Roscoe. As e.plosIes de c*lera
do marido eram cada vez mais fre-uentes, ,ada -ue fazia o a$radava. Ele a
criticava pelas menores coisas, tornando um verdadeiro supl"cio as (oras -ue
passava a seu lado.
Estou cansada admitiu em voz alta. @epois, sacudindo o des<nimo,
acrescentou/ 2as no se preocupe com Steve, Laura Bane. Ele deve estar
de mau (umor, s* isso. ,o corra atr+s dele. Em $eral, os (omens no
$ostam disso. E, da pr*.ima vez -ue o !eijar, dei.e)o pensar -ue a iniciativa
foi dele.
Est+ !em murmurou a jovem, !ai.ando a ca!ea. Caroline podia
ima$inar -ual era a causa da frieza de Steve.
Ele provavelmente estava apai.onado por Laura Bane, mas no -ueria
encoraj+)la, por-ue temia Rin4,
8amos jantar, Laura Bane, e dei.e de se preocupar.
E Rin4&
,o sei onde ele est+. @isse -ue. . .
' som de uma !uzina interrompeu)a. 0uando se voltou, viu
Rin4 saltar de uma camin(onete nova em fol(a, acenando ale$remente para
elas.
' -ue ac(am disso&
: sua, Rin4& per$untou Laura Bane, !atendo palmas. 6osto desse
Projeto Romances
60
Chuvas de Vero Erin St. Claire
tom de azul.
Eu precisava de uma conduo en-uanto estivesse a-ui. ' jantar est+
pronto& Estou morrendo de fome> Ele ofereceu o !rao a am!as.
Permitem)me -ue as acompan(e, min(as !elas jovens&
2al (aviam dado dois passos -uando viram 7aneG apro.imar)se correndo,
com as feiIes alteradas.
Caroline, Rin4> 6raas a @eus -ue voc3s c(e$aram> Aca!aram de
telefonar do (ospital. ' sr. Lancaster piorou.
CAPC%AL' 8CC
0uando Rin4 e Caroline entraram, apenas uma l<mpada de ca!eceira
iluminava o -uarto do (ospital, com o foco de luz diri$ido para o (omem
deitado na cama. ' rosto dele estava to p+lido -ue nem parecia (aver san$ue
so! a pele. S* os ol(os, profundos e ne$ros, denunciavam -ue ainda (avia vida
na-uele corpo.
Saia e me dei.e em paz resmun$ou Roscoe 1 enfermeira -ue l(e
tomava o pulso. ,o (+ mais nada a fazer.
2as, sr. Lancaster...
Saia> $ritou ele 0uero falar com meu fil(o e min(a esposa.
@epois -ue a enfermeira saiu, Caroline apro.imou)se do marido e tomou)l(e
a mo.
8iemos assim -ue o mdico nos telefonou.
Roscoe voltou para ela os ol(os escuros, penetrantes como ao. Sua
decad3ncia no era apenas f"sica. ' *dio -ue o roera
por dentro durante anos manifestava)se, a$ora, no rosto contorcido,
(orr"vel de se ver.
Espero -ue no ten(am interrompido nada importante por min(a causa
disse, sarc+stico.
Caroline i$norou a provocao.
8oc3 sa!e -ue -ueremos ficar a seu lado.
Para assistirem 1 min(a morte e terem certeza de -ue ficaram livres de
mim>
8oc3 est+ falando srio& Acredita mesmo -ue desejo a sua morte& 2as
eu nunca l(e dei motivos para duvidar da min(a devoo, Roscoe>
,o teve oportunidade. Ele lanou um ol(ar malvolo a Rin4, -ue
estava aos ps da cama, mostrando uma e.presso impenetr+vel.
' -ue est+ -uerendo dizer& !al!uciou Caroline.
2orando so! o mesmo teto -ue o (omem a -uem realmente deseja,
f+cil ceder 1 tentao e trair a devoo -ue diz ter por mim.
Projeto Romances
61
Chuvas de Vero Erin St. Claire
%oda a cor fu$iu do rosto de Caroline, -ue ficou ol(ando para Roscoe em
estado de c(o-ue. Am sorriso sarc+stico entrea!ria os l+!ios dele e seus ol(os
tin(am uma e.presso dia!*lica.
Est+ se referindo a Rin4& per$untou ela, voltando a si.
Rin4, Rin4> $ritou ele ironicamente. Sim, com os dia!os> 0uem mais
poderia ser&
Ela umedeceu os l+!ios com a l"n$ua,
2as eu e Rin4. . . n*s nunca,. .
,o minta> =azendo um esforo so!re (umano, Roscoe conse$uiu
levantar o peito. E no se faa de in$3nua> Sei de tudo o -ue (ouve entre
voc3s dois.
Ama leve verti$em fez Caroline cam!alear. Aflita, ela ol(ou para Rin4, -ue
ainda estava na mesma posio, parecendo sen(or de si. =oi ele -uem -ue!rou
o sil3ncio -ue se se$uiu/
B+ sa!ia de tudo na noite em -ue me contou -ue 2arilGn estava
$r+vida&
Roscoe caiu para tr+s, afundando a ca!ea no travesseiro.
Seu rosto era uma m+scara de dor, mas os ol(os !ril(avam de satisfao
ao encararem malevolamente o fil(o.
Sim, sa!ia de tudo> Se voc3 fosse mais esperto, teria ima$inado -ue no
podia se meter nos !os-ues todos os dias sem me dei.ar curioso.
Ento voc3 nos se$uiu e nos viu juntos deduziu Rin4, com frieza.
Com mil dem5nios, no> Eu no iria fazer esse tra!al(in(o sujo
pessoalmente. 2andei espiar voc3s e rece!i um relat*rio muito interessante.
=i-uei sa!endo -ue ele andava se encontrando com uma va$a!unda l+ no rio.
Caroline soltou um $rito de revolta, lo$o sufocado. 2as Roscoe no se deu
ao tra!al(o de ol(+)la. Sua luta era com o fil(o, sempre fora assim. Caroline
representara apenas um prmio atraente.
' (omem me disse -ue a $arota com -uem voc3 se encontrava, -uase
uma menina, era $ostosa como um p3sse$o maduro.
Roscoe passou a l"n$ua pelos l+!ios e Caroline fec(ou os ol(os, nauseada.
0uase morremos de rir -uando sou!emos -ue o amor da sua vida era a
fil(a de Pete @aDson, rapaz. Ele piscou o ol(o para Rin4. 2as admiro a
sua cora$em. 2eter)se com uma menor dava cadeia, mas voc3 -ueria correr o
risco, no mesmo&
' resto eu j+ sei respondeu Rin4 com raiva. 8oc3 sa!ia -ue eu no
tin(a en$ravidado 2arilGn.
Ac(ei -ue tanto podia ser voc3 como um outro -ual-uer. Afinal, muita
$ente comeu na-uela panela.
' fil(o no era seu& murmurou uma voz t"mida. Rin4 voltou a ca!ea
e encontrou os ol(os de Caroline, c(eios
de l+$rimas. A voz dela denotava incredulidade. . . e al$o mais. Ale$ria&
,o, Caroline, ' fil(o no era meu.
2as voc3 dormiu com 2arilGn> Roscoe acusou)o prontamente.
Rin4 continuou com os ol(os fi.os em Caroline.
Projeto Romances
62
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Sim mas muito antes -ue ela ficasse $r+vida. A 9nica mul(er com -uem
andei na-uele vero foi Caroline. AlGssa no min(a fil(a. Ele voltou)se
para o pai. E voc3 sa!ia disso> Eu jurei -ue no tin(a en$ravidado 2arilGn,
-ue fazia mais de um ano -ue nem encostava nela. 2as voc3 no -uis me ouvir
e me o!ri$ou a casar> Por -u3&
8oc3 era maior de idade e nada o o!ri$ava a me o!edecer>
2as voc3 ameaou fec(ar Laura Bane numa instituio para d!eis
mentais, caso eu no o!edecesse> $ritou Rin4, finalmente revelando a
c(anta$em.
@eus> murmurou Caroline, co!rindo o rosto com as mos. A-uele
pesadelo no teria fim& Roscoe c(anta$eara Rin4, o!ri$ando)o a casar com
uma moa -ue carre$ava no ventre o fil(o de outro (omem. Como pudera&
,o entendo por -ue era to importante assim -ue eu me casasse com
2arilGn. A voz de Rin4 ficou em!ar$ada pela lem!rana. Por -ue no riu
na cara do pai dela e no o mandou passear& ,o ven(a me dizer -ue estava
com medo de esc<ndalos. Afinal, voc3 nunca se importou com convenIes
sociais.
@in(eiro respondeu laconicamente o vel(o Roscoe. 6eor$e tin(a
din(eiro e eu precisava dele. : claro como +$ua. 8endi voc3, meu rapaz, por
vinte e cinco mil d*lares.
Rin4 respirou fundo, tentando no perder o controle diante da-uela
revelao. Sempre esperava o pior do pai, mas nunca l(e ocorrera -ue poderia
(aver din(eiro por tr+s da-uela sujeira.
2as voc3 no fez nada para impedir o div*rcio>
Csso no fazia parte do contrato. 6eor$e -ueria um marido para a
maluca da fil(a dele e um nome respeit+vel na certido de nascimento do
neto.
Respeit+vel> zom!ou Rin4.
Alm disso continuou Roscoe impiedosamente , eu -ueria impedi)lo
de cometer um erro.
0ue erro&
Casar com uma mul(er dessa laia. Roscoe fez um $esto na direo de
Caroline.
@ei.e Caroline fora disso> $ritou Rin4, fora de si. Ela no tem
nada a ver com essa (ist*ria.
Roscoe deu uma $ar$al(ada ir5nica.
%em tudo a ver> Eu no podia permitir -ue meu pr*prio fil(o se
envolvesse com uma menina de -uinze anos. Seria uma encrenca dos dia!os. E,
se$undo o meu informante, o ne$*cio era srio. 's ol(in(os maus de Roscoe
se estreitaram. Seu idiota> ,o sei como no ri na sua cara -uando voc3 me
anunciou, todo ale$re, -ue (avia encontrado a $arota dos seus son(os>
8oc3 me d+ nojo>
Apenas o *dio parecia mover Roscoe.
2arilGn era uma $ata -uente. Ca para a cama com todo mundo, mas
pertencia a uma fam"lia respeit+vel. Ele ol(ou para Caroline. ,o era a
Projeto Romances
63
Chuvas de Vero Erin St. Claire
fil(a do !3!ado da cidade>
Ento, por -ue casou comi$o& $ritou ela, sem conse$uir se conter.
%in(a de tirar proveito do meu investimento, !olas>
Como...& A-uela era a noite das revelaIes. Era mel(or -ue ela
sou!esse tudo de uma vez> 0ue espcie de investimento&
,o d+ para acreditar> murmurou Rin4, perce!endo a verdade.
@o -ue esto falando& $ritou Caroline.
,o adivin(a -uem foi o seu misterioso !enfeitor& ) per$untou)l(e
Rin4.
Ela levantou lentamente os ol(os.
A !olsa de estudos&
A !oca de Roscoe retorceu)se num arremedo de sorriso.
E.atamente> Eu -ueria voc3 lon$e de ;instonville, para o caso de Rin4
voltar ap*s o div*rcio e decidir procur+)la.
Caroline estava decidida a sa!er de tudo.
,o -ueria -ue eu manc(asse o nome da sua fam"lia, i isso&
'(, no e.atamenle por isso. 0ueria $uardar voc3 para a parte final do
meu plano.
0ue plano&
=azer de voc3 a sra. Lancaster. A sra. Roscoe Lancaster> Ela inclinou)
se para o marido, com a fora do desespero,
-uase sem en.er$ar de tantas l+$rimas nos ol(os.
Ento, voc3 planejou tudo direitin(o. . . Como conse$uiu -ue desse
certo&
Ac(a -ue foi por acaso -ue voc3 o!teve um empre$o no !anco, assim
-ue se formou& Ac(a -ue foi por acaso -ue nos con(ecemos& murmurou o
(omem com um risin(o insolente. 0uer -ue eu continue&
2as por -u3& Por -u3& $ritou Carol"ne.
Roscoe calou)se de repente. =oi Rin4 -uem respondeu por ele/
Por-ue eu -ueria voc3 e ele sa!ia disso. E teria feito -ual-uer coisa,
at mesmo casar com voc3, s* para evitar -ue voc3 ficasse comi$o.
=il(o, voc3 um cara esperto> e.clamou Roscoe.
8oc3 no teve escr9pulos de usar Laura Bane. Pediu a ela -ue me
escrevesse dizendo -ue Caroline tin(a casado.
8oc3 sa!e -ue Laura Bane faz tudo o -ue eu peo. Caroline no
conse$uia acreditar no -ue estava ouvindo.
%eve cora$em de me usar durante anos s* por causa do *dio -ue sentia
por Rin4& Se eu no servia para ele, por -ue casou comi$o& 8oc3 me deu o seu
nome, me levou para morar no ?Retiro? . ,o consi$o entender.
8oc3 foi f+cil de do!rar, min(a -uerida. Eu sa!ia o -uanto si$nificava
para voc3 o nome dos Lancaster e o ?Retiro?. Era uma tentao muito forte e
voc3 no resistiu. Por outro lado, voc3 era educada e !onita. As pessoas
entenderam -uando eu a pedi em casamento. A(, Caroline, o!ri$ado por ter
facilitado as coisas>
' cinismo de Roscoe era revoltante> Caroline virou o rosto, (umil(ada. =ora
Projeto Romances
64
Chuvas de Vero Erin St. Claire
inescrupulosamente usada. 2as era a si mesma -ue culpava, e no ao marido
de mente pervertida. Se ela no fosse to am!iciosa, se no tivesse feito mau
ju"zo de Rin4. , .
's ol(os do mori!undo ainda mostravam satisfao. Ele voltou a falar/
Esta semana foi muito divertida> Pensavam -ue nin$um sou!esse, no &
0uase morri de rir ao ver voc3s tentando disfarar o -ue sentem um pelo
outro, evitando at se ol(arem.
A $ar$al(ada de Roscoe foi uma amostra do -ue devia ser o inferno.
0ue tal viver so! o mesmo teto -ue a mul(er -ue a $ente deseja,
Rin4& %orturante& Por-ue voc3 ainda a deseja, no , rapaz& B+ c(e$ou a
ima$in+)la, na cama. . . comi$o&
Ama onda de repu$n<ncia e (orror percorreu o corpo de Caroline.
Pare com isso, Roscoe>
Cale a !oca> ru$iu Rin4.
2as Roscoe parecia movido pelo dem5nio.
8eja, fil(o, inteiramente mul(er> 2ais do -ue isso/ f3mea>
@o!re essa l"n$ua, seu verme>
,o estou dizendo nen(uma novidade, estou& ,o $ostaria de !eij+)la,
de a!ra+)la& @e despi)la e depois, fazer amor com ela& Confesse, meu
rapaz, no est+ desejando a mul(er de seu pai&
@eus> Caroline deu um $rito e saiu correndo do -uarto. 's ol(os de
Rin4 estavam vidrados de *dio.
8+ para o meio do inferno, seu miser+vel>
: para onde irei. 2as -ueimarei com todo o prazer, por-ue voc3 vai ser
mais infeliz do -ue eu, a-ui na terra. 8ai se arrepender pelo resto da vida de
ter sido o meu juiz.
Perce!i desde criana -ue voc3 no prestava> 8oc3 matou min(a me>
%alvez, talvez. Ela era fraca, no se atrevia a me enfrentar. 2as
voc3, no> Eu no a$uentava os seus ol(ares acusadores, sempre me
perse$uindo, sempre e.i$indo de mim uma consci3ncia -ue nunca tive>
=azendo um esforo terr"vel, Roscoe soer$ueu)se e apontou o dedo tr3mulo
para o fil(o.
A$ora estamos -uites> Levou anos, mas eu conse$ui pa$ar com a mesma
moeda. 8oc3 nunca ter+ essa mul(er, Rin4> Eu con(eo voc3. ' danado do
or$ul(o -ue (erdou de sua me no vai permitir. Ele fez uma pausa
si$nificativa. Por-ue eu a tive antes de voc3. Lem!re)se disso> Ela era
min(a mul(er e eu a tive antes de voc3>
's -uatro iam silenciosos no interior da limusine -ue se$uia lentamente pela
alameda ar!orizada do cemitrio. Rin4 e Caroline mantin(am o rosto voltado
para as respectivas janelas, en-uanto Laura Bane, sentada entre os dois,
torcia o leno, com mos nervosas.
Projeto Romances
65
Chuvas de Vero Erin St. Claire
@iante deles, no outro !anco, 7aneG analisava)os. Por fim, decidiu romper
o penoso sil3ncio.
8eio muita $ente para o enterro disse, cautelosa, dando uma espiada
na lon$a fila de carros -ue se$uia a limus"ne.
0uase toda a cidade murmurou Caroline. Laura Bane voltou)se para
Rin4.
,o lem!ro do enterro de mame. E voc3, Rin4&
Eu me lem!ro muito !em. Ele sorriu com afeio para a irm.
%am!m (avia muita $ente.
7aneG !alanou a ca!ea.
8oc3s dispensaram o servio f9ne!re na i$reja. ' pastor ficou c(ocado
e o povo vai falar.
,o me importo com o -ue falam respondeu !ruscamente Rin4.
' corao de Caroline oprimiu)se por 7aneG e Laura Bane. Por i$norarem
como (aviam sido os 9ltimos momentos de Roscoe, elas no podiam entender a
frieza de Rin4 pela morte do pai.
7aneG tomou a mo de Caroline.
8oc3 uma alma !oa. 0uando estiver sozin(a, c(ore !astante. 8ai l(e
fazer !em.
7aneG estava en$anada. Ela no iria derramar uma 9nica l+$rima pelo
(omem -ue fora seu marido. Seus ol(os estavam secos desde o instante em
-ue sa"ra correndo da-uele -uarto de
(ospital, arrasada e (umil(ada com todas a-uelas revelaIes. Rin4 reunira)
se a ela momentos depois, com a fisionomia alterada, parecendo al$um -ue
aca!ara de c(e$ar do inferno.
@urante a noite de vi$"lia, na sala de espera do (ospital, Rin4 e Caroline
no se falaram, nem se ol(aram. Ela conse$uira dominar o impulso de se
desculpar por t3)lo jul$ado to mal no caso de 2arilGn. 0ueria a!ra+)lo e
c(orar com ele por todos os anos perdidos. 2as ele permanecia som!rio e
distante, fec(ado a -ual-uer contato (umano.
@epois da-uela cena terr"vel, aplicaram sedativos em Roscoe. Ao sair do
-uarto, o mdico tomara a mo de Caroline.
' fim est+ pr*.imo. Pode entrar, se -uiser, mas ele no a recon(ecer+.
Caroline !alanara ne$ativamente a ca!ea. ,o -ueria ver Roscoe nunca
mais. 0uando o mdico anunciara sua morte, dei.ara o (ospital de ol(os
secos e corao vazio.
A$ora tin(a de representar o papel de vi9va inconsol+vel. A limusine parou.
@eram)l(e a mo para ajud+)la a descer e o sol"cito or$anizador do funeral
conduziu)a para a tenda armada em volta do t9mulo da fam"lia. Ela sentou)se
ri$idamente na cadeira -ue ele l(e indicou, ao lado de Rin4 e de Laura Bane.
=ec(ou os ouvidos para o elo$io f9ne!re do pastor, fi.ando os ol(os nas
coroas de flores, 0uando tudo terminou, aceitou com di$nidade os p3sames
dos presentes.
Ela est+ se comportando corajosamente ouviu al$um dizer.
,o derramou nem uma l+$rima.
Projeto Romances
66
Chuvas de Vero Erin St. Claire
B+ sa!ia -ue o fim estava pr*.imo.
%eve tempo de se preparar.
Sa!e como $ente fina. ,o -uerem demonstrar nen(uma
emoo em p9!lico.
0ue ser+ -ue vai acontecer com a Eeneficiadora&
Ac(o -ue ela vai tomar conta de tudo.
E Rin4&
,o vai ficar&
: pouco prov+vel, ac(o -ue vai voltar para Atlanta.
Caroline ouviu os murm9rios, -ue corriam livremente, ao voltar para a
limusine. Era !om -ue pensassem -ue ela tin(a fi!ra. ,o podia perder o
controle de si mesma, pondo)se a $ritar feito uma louca. Por-ue a inf<mia de
Roscoe ainda a -ueimava como ferro em !rasa. Ele ferira no s* a ela, como
tam!m ao 9nico (omem -ue amava. ,o (averia es-uecimento nem perdo>
%erminou, $raas a @eus> e.clamou Rin4, sentando)se no !anco de
tr+s, depois de apertar a mo do pastor pela 9ltima vez.
2as ele estava en$anado. @urante a tarde uma intermin+vel procisso de
carros desfilou diante do ?Retiro?. Era $ente -ue vin(a dar seus p3sames aos
familiares de Roscoe.
Caroline perce!eu, no entanto, -ue a maioria viera movida pela curiosidade.
0ueriam verificar se ela (avia introduzido modificaIes na casa de 2arlene
;inston Lancaster, -ueriam sa!er tudo so!re a vida de Rin4, -ue, lac5nico e
distante, es-uivou)se com (a!ilidade das per$untas.
Ela no levantou os ol(os, mas sa!ia -ue todos a o!servavam, Ama
tremenda tenso a dominava, uma an$9stia insuport+vel.
Ento, finalmente, a provao terminou, um a um, eles comearam a partirF
de repente, a casa ficou vazia. As som!ras da noite alon$avam)se pelo salo.
7aneG acendeu as luzes e comeou a retirar os copos e as ."caras de caf,
Al$um vai -uerer jantar&
Eu no, o!ri$ada disse Caroline.
Rin4 tirou o palet*, serviu)se de uma dose de !our!on e camin(ou para a
janela.
8+ dormir, 7aneG aconsel(ou. 8oc3 teve um dia cansativo.
Antes vou dar uma arrumao em tudo. Precisa de al$uma coisa,
Caroline&
,o, 7aneG. Eoa noite.
Eom, se -uiserem jantar, (+ comida na $eladeira. Eoa noite.
Caroline recostou)se no sof+ e fec(ou os ol(os. Sentia)se desamparada e
sem o!jetivo. Ama fase de sua vida terminara e ela no sa!ia por onde
comear outra.
Pelas p+lpe!ras semicerradas, p5s)se a o!servar a sil(ueta m+scula e
ele$ante -ue se recortava de encontro ao cu azul)"ndi$o. Era a primeira vez
-ue ficavam a s*s desde a noite fatal. Caroline estremeceu diante da forte
atrao f"sica -ue ele sempre l(e causava. Am fo$o percorreu suas veias.
0ueria ficar nos !raos de Rin4, sentir o c(eiro -ue vin(a do corpo dele.
Projeto Romances
67
Chuvas de Vero Erin St. Claire
@e repente, ela viu -ue a lin(a dos l+!ios dele se estreitava.
0ue dia!o isso& Rin4 murmurou entre dentes, dei.ando
precipitadamente a sala.
Alarmada, Caroline levantou)se de um pulo do sof+ e correu at a janela.
Steve e Laura estavam c(e$ando. 8in(am deva$ar, com os !raos passados
pela cintura um do outro. @e onde estava, Caroline viu -ue estavam
conversando.
,esse instante, ouviu a porta da frente !ater e a voz de Rin4 c(amar alto/
Laura Bane>
Caroline saiu correndo para o corredor, temendo o pior. Conse$uiu alcanar
Rin4 no p*rtico. Colocou a mo no !rao dele e implorou/
Por favor, Rin4>
2as ele afastou)l(e a mo e tornou a c(amar/
Laura Bane>
A jovem virou a ca!ea, mas no es!oou nen(um $esto para se afastar de
Steve. Em vez disso, tomou)o pela mo e o!ri$ou)o a se$ui)la. Caroline notou
a relut<ncia dele. ,o era to in$3nuo -uanto Laura Bane e certamente
perce!era a raiva -ue fizera tremer a voz de Rin4. Apesar disso, no parecia
intimidado.
Sim, Rin4& disse Laura Bane.
'nde voc3 estava&
Assistindo televiso no apartamento de Steve. Ele ac(ou -ue eu
precisava me distrair.
=9ria e desprezo estamparam)se no rosto de Rin4, mas ele conse$uiu se
controlar.
B+ tarde. : mel(or entrar.
=oi o -ue Steve disse. Eoa noite, $ente disse ela es!oando um
sorriso para Steve.
Rin4 esperou at a porta de entrada fec(ar atr+s de Laura Bane e ento
deu um passo para a frente.
@ei.e min(a irm em paz, se no -uiser ser posto para fora da-ui,
entendeu&
Eu no estava importunando Laura Bane, sr. Lancaster. 0ueria apenas
consol+)la. Ela estava triste por causa da morte do pai... e por outras coisas.
Ela no precisa dessa espcie de consolo>
Rin4... interveio Caroline.
' -ue o sen(or -uer dizer com isso& per$untou Steve.
,o se faa de desentendido> 8oc3 sa!e muito !em do -ue estou
falando> Con(eo essa espcie de consolo -ue voc3 pretende dar a Laura Bane.
Steve apertou os pun(os. Apenas o receio de dei.ar o ?Retiro? e Laura
Bane deviam impedi)lo de enfrentar Rin4 de (omem para (omem.
Pode pensar o -ue -uiser, sr. Lancaster, mas no tem o direito de me
insultar. ,o fiz nada -ue pudesse ma$oar sua irm e jamais o farei.
Ento, para evitar mal)entendidos futuros, fi-ue lon$e dela>
@ito isso ele voltou)se e entrou, furioso. Lanando um ol(ar de desculpas a
Projeto Romances
68
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Steve, Caroline correu atr+s de Rin4. 0uando o alcanou, a$arrou)o pelo
!rao.
Seu covarde> @espejou a sua raiva no po!re do Steve> =icou satisfeito&
Sente)se mel(or a$ora&
Ainda no.
Rin4 estava muito irritado. A$arrou Caroline pelos pulsos com toda a fora
e arrastou)a para a sala, !atendo a porta atr+s de si. Afinal, empre$ando
todo o seu peso, empurrou)a rudemente contra a parede. A$ora, ela no
poderia fu$ir.
'l(ou)a firmemente, ofe$ante pelo esforo.
Como teve cora$em de dormir com ele& Como, Caroline&

CAPC%AL' 8CCC
' !eijo -ue se se$uiu foi !rutal, Caroline sentiu os dentes de Rin4 por
!ai.o dos l+!ios. %entou virar a ca!ea, mas ele se$urava)a com firmeza,
forando)a a admitir)l(e a l"n$ua.
Caroline teve um comeo de verti$em, mas procurou rea$ir. =ez uma 9ltima
e desesperada tentativa para desvencil(ar)se, esmurrando o peito dele com os
pun(os cerrados, mas foi in9til, Rin4 lem!rava um animal selva$em,
inteiramente incontrol+vel. 2as a-uele (omem sem compai.o, c(eio de *dio,
no era o verdadeiro Rin4. Ele seria incapaz de ma$o+)la. Caroline perce!eu
-ue a mel(or t+tica era a passividade e tornou)se d*cil em seus !raos.
Ao notar -ue ela rela.ava o corpo de encontro 1 parede, Rin4 sentiu sua
raiva se dissipar, dando lu$ar 1 sensatez/ %ornou a !eij+)la, mas dessa vez
com delicadeza e suavidade, -uase com respeito,
A$ora, era contra a-uela doura -ue Caroline tin(a de lutar, se no
-uisesse sucum!ir, ' ata-ue de momentos atr+s no fora desfec(ado pelo
(omem -ue ela con(ecia e amava, mas por um estran(o atormentado pela
amar$ura. A$ora -ue a-ueles !eijos l(e eram to dolorosamente familiares,
era a si mesma -ue devia temer.
Levantou para ele os ol(os c(eios de dor.
) Por favor, Rin4,
Ele ficou im*vel, mas ainda com a respirao ofe$ante.
Eu a mac(u-uei&
,o.
Perdi a ca!ea, desculpe.
's ol(os de Rin4 prenderam)se nos dela. Am ol(ar firme e penetrante, -ue
l(e pun(a a nu as profundezas da alma.
,o sei por -ue te desejo tanto> C(e$a a ser uma o!sesso.
Rin4...
Projeto Romances
69
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ele a cin$iu fortemente nos !raos e apertou)a de encontro ao peito, os
corpos fundidos num s*.
: como se estivssemos na cama, no mesmo& sussurrou,
Caroline continuava a ol(+)lo. Ama onda de calor percorria seu corpo. '
desejo -ue sentia era to intenso -ue ela mal podia sustentar)se em p.
,o fale nisso, Rin4> murmurou, com a voz entrecortada.
2as no -ue voc3 est+ pensando. E no -ue eu estou pensando>
'(, -uando. . .
Rin4 !eijou)a com uma !oca macia e -uente, en-uanto seus corpos
amoldavam)se com perfeio. Ela sentiu por toda a parte a musculatura dele,
e p5de perce!er)l(e a fora do desejo. ' se.o de Rin4 anin(ou)se na conc(a
feminina, e os -uadris comearam a mover)se em ritmo sincronizado.
Am!os pensavam no ato de amor com tanta intensidade -ue era -uase como
se o estivessem praticando. Seus corpos rea$iram de acordo, irradiando um
calor suave. @epois o calor desapareceu e eles ficaram im*veis.
's minutos passavam, e eles continuavam nos !raos um do outro, com os
ol(os semicerrados, compartil(ando a mesma ale$ria "ntima, mas lamentando o
-ue no acontecera e -ue, provavelmente, nunca aconteceria.
Aos poucos, porm, Rin4 foi se afastando. Seu rosto voltou a fec(ar)se,
assumindo uma e.presso som!ria e infeliz.
Como p5de ficar com ele, Caroline&
' !ril(o morreu nos ol(os dela.
Ele era meu marido.
A-uela simples constatao podia e.plicar tudo. Em vez disso, porm,
provocou uma c*lera instintiva em Rin4.
Por -ue se casou com ele, ento& 8oc3 me amava> ,o entendo.
,o& Como ac(a -ue me senti -uando voc3 me a!andonou&
8oc3 sa!e -ue fui o!ri$ado a me casar com 2arilGn. )
S* sou!e disso (+ dois dias.
Ento, pensou mesmo -ue eu tra" a sua confiana, -uando, na verdade,
arris-uei tudo por voc3&
Ela o fitou com firmeza e falou, num tom ma$oado/
Como poderia pensar de outro jeito& 8oc3 foi em!ora sem dar nen(uma
e.plicao e todos diziam -ue ia se casar com 2arilGn. Por -ue no me
e.plicou tudo&
,o podia. Alm disso, voc3 no teria acreditado em mim>
0uem disse -ue no&
%eria acreditado mesmo& Ao ver -ue ela !ai.ava os ol(os, ele
afirmou/ ,o, no teria. Cria pensar, como todos, -ue o fil(o era meu.
Rin4 camin(ou para a janela com ar pensativo, sem dei.ar de fit+)la.
%in(a medo de -ue voc3 pudesse ser envolvida na-uela tremenda
confuso, caso eu tentasse me apro.imar. Sa!ia -ue os !oatos corriam soltos
pela cidade e -ue todo o cuidado era pouco.
Caroline apro.imou)se lentamente.
0uem era o pai da criana, Rin4&
Projeto Romances
70
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ele disse um nome e Caroline se surpreendeu.
2as o (omem com -uem 2arilGn voltou a se casar depois do div*rcio>
Rin4 fez um sinal afirmativo.
Ela no via a (ora de voltar correndo para ele. 2as, antes, avanou no
meu din(eiro. =oi a forma de se vin$ar de mim por se sentir rejeitada.
,o foi sempre assim murmurou Caroline com voz sumida.
'ra, o -ue voc3 -ueria& Eu era um mole-ue, na-uela ocasio> Sim, dormi
com ela al$umas vezes, mas outros rapazes tam!m dormiram. S* -ue eu tive
o !om senso de tomar certas precauIes, de modo -ue sa!ia -ue no podia ser
o pai da criana.
2as voc3 no disse -ue..
Caroline> cortou Rin4, impaciente.) B+ sei o -ue -uer sa!er> ,o,
no estive com ela na-uele vero. ,em com ela, nem com mais nin$um>
'l(aram)se por lon$o tempo em sil3ncio e afinal ela per$untou/
8oc3 tin(a mesmo a inteno de dizer a seu pai -ue -ueria casar
comi$o&
8oc3 ainda duvida&
E AlGssa& per$untou Caroline, com voz a!afada. Rin4 es!oou um
sorriso de ternura.
Era uma menina linda. ) 8oc3 $ostava dela&
2uito. 2eio estran(o, no & 2as, -uando AlGssa nasceu, tive vontade
de ficar com ela.
=ale)me dela. 6ostaria de ouvir.
8oc3 foi sempre uma !oa ouvinte, Caroline. @i$a, costumava se sentar
aos ps de meu pai e dei.ar -ue ele a!risse o corao&
Ela soltou um $rito e virou)se. 2as Rin4 a a$arrou pelos pulsos e levou)a
para o sof+.
Sinto muito. Sente)se.
Ao ver -ue Caroline tentava escapar, ele a empurrou com !rutalidade.
B+ disse -ue sinto muito> ,o !an-ue a ofendida,
8oc3 no passa de um impertinente>
,o -uer sa!er o -ue aconteceu com o meu casamento fracassado&
,o estou implorando.
Certo, certo.. . 2as oua/ 2arilGn no me amava, nisso meu pai tin(a
razo. Ela afirmou -ue o fil(o era meu para evitar -ue a sua fam"lia a
rene$asse. 0uando sa"mos da-ui, fomos direto para Atlanta. Eu tin(a -ue
arrumar um empre$o, por-ue no -ueria aceitar nen(um n"-uel de meu pai.
2as o casamento fracassou, como voc3 j+ sa!e.
Antes de AlGssa nascer&
Sim. @epois do nascimento dela, seu verdadeiro pai apareceu. E>e e
2arilGn se tornaram amantes e ento as coisas se precipitaram.
8oc3 se incomodou&
Claro -ue no. ,o via a (ora de me livrar de 2arilGn, mas estava
preocupado com AlGssa. Por causa disso, dei.ei -ue 2arilGn tomasse a
iniciativa de pedir o div*rcio. 2as ela no parou por a". E.i$iu tam!m uma
Projeto Romances
71
Chuvas de Vero Erin St. Claire
penso aliment"cia fa!ulosa. Para encurtar a (ist*ria, tive -ue tra!al(ar feito
louco durante anos para comprar a min(a li!erdade. @etestei ter -ue dei.ar
AlGssa com 2arilGn. 2as ela o!teve a cust*dia da criana e eu tive de ceder.
AlGssa sa!e -ue voc3 no o pai dela&
'(, sim, AlGssa tin(a tr3s anos -uando o div*rcio foi concedido. Ela e a
me voltaram para ;instonville e eu fi-uei em Atlanta. ,a (ora da partida, a
menina se jo$ou nos meus !raos e comeou a c(orar. =oi nessa ocasio -ue
2arilGn contou -ue eu no era o pai dela.
'(, Rin4... murmurou Caroline, estremecendo de
pena.
AlGssa est+ com onze anos a$ora e ouvi dizer -ue uma menina muito
revoltada. Ele sacudiu a ca!ea. : uma pena, ela era to mei$a>
Pudera> %eve no sei -uantos padrastos>
Pois . @uvido -ue ela se lem!re de mim.
A Air @i.ie foi fundada nessa poca&
,o. Eu tirei o !r3ve de piloto -uando estava na faculdade. 0uando
mudei para Atlanta, comecei a praticar e conse$ui as (oras de v5o necess+rias
para pilotar v5os c(arter. Pensei, ento, em comprar meu pr*prio avio. A
oportunidade apareceu lo$o em se$uida/ uma compan(ia area (avia falido e os
aviIes foram a leilo. Arrumei um s*cio e conse$uimos
comprar um. %ivemos sorte. Em poucos anos a compan(ia se e.pandiu e
a$ora temos uma !oa frota.
=oi assim -ue tudo comeou&
E.atamente.
A luz suave do a!ajur formava um (alo em volta de Caroline, realando)l(e
a cor do mo$no dos ca!elos e a !rancura do colo. Rin4 pe$ou as mos dela.
Caroline&
A-uela voz c(eia de ternura tocou fundo no corao de Caroline, -ue
comeou a tremer. Era uma des$raa sentir)se assim no dia do funeral do
marido, mas estava completamente descontrolada. Ao menor aceno de Rin4,
cairia em seus !raos e no (averia nada no mundo -ue pudesse impedi)la. Ela
o amava. ,o como amara o "dolo da adolesc3ncia, mas como uma mul(er deve
amar um (omem. Sim, apesar do temperamento e.altado de Rin4, de sua
intoler<ncia, da f9ria com -ue se referia ao pai, ela o amava.
Er$ueu os ol(os luminosos e fitou)o intensamente.
Sim, Rin4&
8oc3 pensava em mim -uando fazia amor com meu pai&
,ada no mundo poderia t3)la ferido tanto. Era pior do -ue uma pun(alada
no peito> Caroline soltou um $rito de dor e levantou)se.
Canal(a> ,unca mais se atreva a me dizer uma coisa dessas>
Ele se levantou tam!m e a encarou com *dio.
0uero sa!er> ,o teve dor de consci3ncia ao se casar com meu pai,
depois -ue fomos praticamente amantes&
Eu -ueria ser sua, lem!ra& =oi voc3 -uem no -uis. Ela es!oou um
sorriso de esc+rnio. ,o -uis correr nen(um risco, no &
Projeto Romances
72
Chuvas de Vero Erin St. Claire
: verdade. ,o -ueria ma$o+)la.
2as eu -ueria -ue voc3 me ma$oasse>
Rin4 ran$eu os dentes e sua voz reduziu)se a um murm9rio.
6ostaria de t3)la ma$oado dessa maneira. 0ueria ser o primeiro (omem
da sua vida. Ele deu um passo para a frente.
) 2as para mim voc3 era al$o 1 parte, diferente das outras moas com
-uem eu andava.
7ouve muitas&
Sim.
Antes e depois&
Sim.
Ento, por -ue censura o meu casamento com Roscoe&
Pensei -ue $ostasse de mim, Caroline.
E eu $ostava.
Rin4 nada disse e ela se defendeu com veem3ncia/
8oc3 estava ausente. . . %in(a ido em!ora para se casar com outra,
lem!ra& Podia ter escrito ou telefonado, mas no fez nada disso> Por -u3,
Rin4, por -u3&
2as voc3 sa!e por -ue fi-uei calado> 0uando me livrei de 2arilGn, -uis
procur+)la, mas sou!e -ue voc3 tin(a casado com um cole$a de faculdade.
Perdi -ual-uer esperana. 2ais tarde, rece!i uma not"cia ainda pior/ voc3 era
a esposa de meu pai> Compartil(ando a cama com ele, entendeu& ,o pode
ima$inar o -ue eu senti&
Ela respirou fundo e de repente perce!eu -ue suas mos tremiam.
,o podemos continuar assim, Rin4. Estamos nos destruindo>
%em razo. 8ou)me em!ora aman(.
's l+!ios de Caroline se moveram, mas no produziram som al$um. Ela
pensou -ue fosse desmaiar, taman(o foi o c(o-ue. Afinal, conse$uiu se
recuperar e dizer com firmeza/
,ada disso, esta a sua casa. 0uem vai em!ora sou eu. B+ sa!ia -ue
depois da morte de Roscoe isso iria acontecer.
Sa!e o -ue os outros vo dizer, se voc3 for em!ora& 0ue eu e.pulsei a
vi9va de meu pai> ,o. 8oltarei para Atlanta aman(.
2as, e o testamento, a Eeneficiadora. .. Rin4 pensou um pouco.
8ou voltar para a leitura do testamento e decidiremos ento o -ue
fazer. 8ou mais tran-uilo sa!endo -ue voc3 est+ a-ui com Laura Bane. 0uanto
1 Eeneficiadora... Ele sorriu sarcasticamente. =aa como sempre fez,
so! a orientao de Roscoe.
A-uele sorriso e.asperou Caroline, -ue fez meno de se afastar. Rin4 a
impediu, pu.ando)a prontamente de encontro ao peito. Ela er$ueu a ca!ea,
com os ol(os nos dele.
,o me ol(e desse jeito, Caroline, 8oc3 ac(a -ue eu -uero ir em!ora&
@ei.ar o meu lar, a min(a casa& Laura Bane, 7aneG... a voz dele
transformou)se num murm9rio . . . voc3& 0ue inferno, Caroline> 0ue
inferno>
Projeto Romances
73
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ama !oca +vida tomou a dela, mas, desta vez, Caroline estava preparada.
Seus l+!ios a!riram)se, convidando)o a entrar. Eeijaram)se lon$a e
profundamente. Ele tomou)l(e o rosto entre as mos e suas !ocas voltaram a
fundir)se com intimidade.
=icaram assim durante al$um tempo, at -ue de repente Rin4 a empurrou,
com os ol(os c(eios de an$9stia.
Amaldioada por ter pertencido antes a ele e no a mim> $ritou,
camin(ando para a porta com passadas lar$as.
Caroline continuou de p, com os ol(os fi.os na porta -ue aca!ava de se
fec(ar, Sentia os ol(os c(eios de l+$rimas. ?Eu amo voc3, Rin4?, murmurou
para si mesma.
Laura Bane& Steve ajoel(ou)se no c(o da !aia e tocou o om!ro da
jovem adormecida. 0ue dia!o est+ fazendo a-ur&
7umm.. . Ela esticou pre$uiosamente os !raos. Steve,j+ dia&
per$untou, voltando a espre$uiar)se, dei.ando entrever os !icos dos seios
arrepiados -ue a camisola transparente mal escondia.
B+ respondeu ele, desviando os ol(os.
Laura Bane sentou)se e jo$ou os ca!elos para tr+s. Am fraco raio de sol
penetrou pela janela da estre!aria e iluminou)l(e os om!ros nus. ' ar da
man( ainda estava frio, mas a !aia forrada de pal(a fresca onde ela dormia
continuava -uente e aconc(e$ante. 's cavalos relinc(avam, ansiosos pela rao
de aveia, e uma poeira fina flutuava no ar.
Como veio parar a-ui, Laura Bane&
Ela sorriu e tocou)l(e o rosto recm)!ar!eado.
Rin4 e Caroline discutiram muito, ontem 1 noite. =i-uei to aflita -ue
no conse$uia dormir. ,o -uis incomodar 7aneG, ento vim para c+. Por -ue
Caroline e Rin4 vivem !ri$ando, Steve& ,o consi$o entender.
Ela passou os !raos pelo pescoo dele e encostou a ca!ea no peito forte.
'uviu)o respirar fundo/
Coisas -ue acontecem, Laura Bane.
,o a$uentava mais ficar em casa, Steve. ,o (avia luz no seu
apartamento e no tive outro remdio seno vir para c+.
Steve pensou no -ue aconteceria se Rin4 Lancaster o surpreendesse junto
com Laura Bane. ' (omem era mesmo um doido> Ac(ava, sem d9vida, -ue por
ser o patro podia dar as cartas. 2as no era poss"vel -ue a-uela ca!ea
-uente acreditasse -ue ele -ueria se aproveitar de Laura Bane> Steve amava
verdadeiramente a-uela mul(er)criana -ue representava tudo o -ue era !om
e puro num mundo corrompido pelo *dio e pe>a desconfiana>
7avia jurado a s" mesmo no ficar sozin(o com ela, nem toc+)la. Por-ue, se
o fizesse, teria -ue dei.ar o ?Retiro?, o -ue no conse$uiria suportar. 2as,
na-uele momento, (avia um risco -ue precisava correr. Sem pensar nas
conse-u3ncias de seu ato, ele retri!uiu o a!rao com suavidade.
,o se preocupe, Laura Bane. %en(o certeza de -ue os dois perderam o
Projeto Romances
74
Chuvas de Vero Erin St. Claire
controle por causa da morte de seu pai.
's ol(os de Steve a o!servavam com uma <nsia incontida. Ela usava apenas
uma leve camisola de vero so! o ro!e -ue no ocultava nada. Sua pele,
-uente e suave ao tato, fazia)o estremecer de desejo.
0uando as coisas se ajeitarem, Rin4 e Caroline ficaro ami$os. 8oc3 vai
ver. ,o discutiro mais, prometo tornou a dizer.
Ela o ol(ou com uma e.presso c(eia de amor.
8oc3 to !om, Steve> Por -ue todo mundo no pode ser como voc3&
Eu no era !om, Laura Bane. 8oc3 -ue me tornou mel(or.
Eu amo voc3, Steve>
,o di$a isso, Laura Bane,
@i$o, por-ue verdade> 0uando se ama al$um, deve)se dizer, no &
Ac(o -ue tem razo.
EmoIes conflitantes dividiam o corao de Steve. A afeio inicial -ue
sentira por Laura Bane transformara)se em amor, um sentimento verdadeiro,
-ue a$ora sa!ia ser correspondido. At a-uele momento, Steve mal o admitia
para si mesmo. 2as, a$ora, no podia ficar calado. ,o era justo> Cria lutar
por seu amor e -ue @eus o ajudasse>
Laura Bane aconc(e$ou)se em seu peito e tornou a ol(+)lo com ternura.
C"lios lon$os e espessos orlavam)l(e os ol(os l"mpidos e inocentes, ol(os to
puros -ue tin(am conse$uido curar um (omem amar$urado de seu cinismo. Ela
o ol(ava, esperando docemente/ a iniciativa teria de ser dele. Steve ento
murmurou ao ouvido dela/
Eu tam!m amo voc3, Laura Bane.
'(, Steve> Eu amo voc3, eu amo voc3> Ela co!riu)l(e o rosto de
!eijos to suaves -ue mais pareciam to-ues de asas de !or!oleta.
Amo voc3, Steve voltou a dizer, oferecendo)l(e a !oca.
Steve respirou fundo, sentindo o tremor e.citado do corpo jovem to junto
ao dele. ?Eolas>?, pensou. ?Rin4 Lancaster -ue v+ para o inferno>?
Suspendeu $entilmente a ca!ea de Laura Bane, tomando)l(e os l+!ios
suaves.
Sentiu os dedos dela acariciarem seu rosto e um calor se alastrou por
dentro dele. ,unca tin(a sido assim. ,unca. %in(a e.peri3ncia com mul(eres,
mas no com a-uele tipo de mul(er to amorosa, to confiante e sincera.
's l+!ios dela se entrea!riram com naturalidade so! os dele, cuja l"n$ua
aventurou)se na-uela maciez, !uscando, e.perimentando. Ela aconc(e$ou)se
mais, fazendo)o sentir os seios e os pe-uenos !icos de encontro ao peito.
Steve a a!raou com mais fora ainda e sua l"n$ua adentrou a !oca de Laura
Bane.
Ca"ram lado a lado so!re a pal(a macia e juntos lanaram)se numa or$ia de
desco!ertas. Laura Bane enroscou as pernas es!eltas em torno do corpo dele,
apertando)o firmemente.
Laura Bane murmurou Steve, num suspiro, ao tomar)l(e os seios com
as mos em conc(a. 8oc3 linda>
Ela se esticou, arfante, com os ol(os sem"cerrados.
Projeto Romances
75
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Steve, Steve.. . =aa amor comi$o>
,o posso, doura. Sa!e o -ue isso si$nifica&
Sei o -ue os (omens e as mul(eres fazem juntos. 0uero fazer isso com
voc3.
,o podemos, meu anjo.
8oc3 me ama& 's ol(os dela revelavam incerteza.
Claro -ue sim. 2as voc3 a fil(a do patro e eu sou apenas um
empre$ado, ,o posso fazer amor com voc3.
Laura Bane pareceu desapontada.
'(.. . %emos.de parar de nos !eijar&
Sorrindo, Steve inclinou)se novamente so!re a-uela !oca macia.
Ainda no.
Eom dia.
Caroline entrou na cozin(a e serviu)se de uma $enerosa ."cara de caf.
Camin(ou para a mesa evitando ol(ar para Rin4, -ue tomava sua refeio
matinal.
8ou telefonar para o mdico anunciou de repente 7aneG, despejando
os ovos me.idos numa travessa.
Caroline surpreendeu)se.
Por -u3& Al$um est+ doente&
8oc3 est+ a!atida, c(eia de ol(eiras. 83)se lo$o -ue no dormiu.
Precisa tomar um calmante. ,o ac(a, Rin4&
Ele permaneceu calado. Caroline respondeu prontamente/
@e maneira nen(uma>
,o seja teimosa voltou a insistir 7aneG. @ei.e as l+$rimas
correrem. C(orar faz !em.
,o preciso de mdicos murmurou ela, ao perce!er -ue Rin4 a
o!servava.
7aneG suspirou, sem esconder sua e.asperao.
Coma, ento, pelo amor de @eus> Ela colocou a travessa de ovos
me.idos diante de Caroline. 8amos, comece vou su!ir e acordar Laura
Bane.
Ela no est+ dormindo afirmou Caroline, despejando creme no caf.
Passei para c(am+)la, mas o -uarto estava vazio,
Rin4 parou, en-uanto 7aneG voltava)se lentamente, com um prato de
torradas na mo.
'nde est+ Laura Bane& per$untou ele. 8oc3 no a viu, 7aneG&
,o. Pensei -ue estivesse dormindo.
Rin4 levantou)se, atirou o $uardanapo em cima da mesa e camin(ou para a
porta dos fundos a passos decididos.
Rin4> $ritou Caroline, correndo atr+s dele. Aonde pensa -ue vai&
Ele encamin(ou)se para a estre!aria com ar resoluto.
,o se meta>
Projeto Romances
76
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,o tem o direito de surpreend3)los>
B+ l(e disse para ficar fora disso>
Laura Bane no mais uma criana.
Para certas coisas ainda >
Ele a!riu deva$ar a porta da estre!aria e entrou no recinto em penum!ra,
se$uido de perto por Caroline. 0uando suas !otas ran$eram no c(o de
t+!uas, Steve e Laura Bane viraram)se, assustados, e separaram)se
imediatamente. Contudo, Rin4 j+ vira mais -ue o suficiente. Soltando um $rito
-ue fez $elar o san$ue de Caroline, ele se atirou so!re Steve e o a$arrou pela
camisa.
Cac(orro, covarde>
' murro de Rin4 atin$iu o est5ma$o de Steve, -ue cam!aleou. 0uando
conse$uiu recuperar)se, Rin4 avanou de novo, enc(endo)l(e a cara de socos.
Laura Bane $ritava sem parar, tentando intrometer)se entre os dois, mas
Caroline se$urou)a de lado.
' instinto de $uerril(eiro de Steve despertara. Ele enfrentou o advers+rio
com f9ria, acertando)l(e lo$o um soco no -uei.o.
Ao ver o san$ue espirrar do rosto do irmo, Laura Bane $ritou de novo e
saiu correndo da estre!aria.
Parem> $ritou Caroline. Parem, por favor>
2as os dois voltaram a en$alfin(ar)se, sem dar mostras de -uerer parar.
=oi s* depois de muitos murros -ue ela conse$uiu se interpor.
Parem> Ser+ -ue voc3s ficaram loucos&
Rin4 ficou im*vel, mas ainda com a respirao arfante. 0uando conse$uiu se
recuperar, ol(ou Steve com *dio.
8oc3 vai em!ora (oje mesmo> Caroline voltou)se e enfrentou)o. ,
Ele vai ficar, Rin4> Era a vontade de Roscoe e eu vou respeit+)la. %en(o
esse direito. Pelo menos at a leitura do testamento, -uando voc3 ter+ a
posse do ?Retiro?.
8+ para o dia!o> $run(iu Rin4. Csso no tem nada a ver com o
?Retiro?. @iz respeito a Laura Bane e ela min(a irm>
Concordo. Csso diz respeito a Laura Bane e s* a ela. 's seios de
Caroline arfavam de c*lera mal contida. Steve no est+ se aproveitando
dela, como voc3 pensa. Ele ama Laura Bane, Rin4> E ela o ama tam!m.
Ela no sa!e o -ue est+ fazendo.
Sa!e, sim. Ser+ -ue s* voc3 no perce!e o -ue to evidente& A
po!rezin(a vai ficar de corao partido se Steve for em!ora. ,o faa isso,
por favor.
Eu s* -uero o !em de Laura Bane.
Como sa!e o -ue mel(or para ela&
Por-ue sei.
@o mesmo modo como Roscoe sa!ia o -ue era mel(or para voc3& 0uer
separ+)los, como ele fez conosco&
Rin4 ol(ou)a, sem demonstrar nen(uma emoo, e permaneceu assim
durante lon$o tempo. Afinal, saiu da estre!aria sem dizer palavra.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
's ol(os de Caroline enc(eram)se de l+$rimas. %in(a encostado Rin4 na
parede e ele iria odi+)la por isso. Soltando um lon$o suspiro, voltou)se para
Steve.
8oc3 est+ !em&
Ele fez um sinal afirmativo, pressionando o leno contra o l+!io ferido.
B+ enfrentei coisas piores.
8ou pedir a 7aneG -ue l(e faa um curativo. 0uando j+ estava na porta,
ele a c(amou.
Sra. Lancaster> '!ri$ado por tudo.
Ela sorriu e encamin(ou)se para a casa. 0uando entrou na cozin(a, viu
Laura Bane sentada no colo de Rin4, c(orando sem parar.
8oc3 est+ zan$ado comi$o, eu sei dizia ela, entre soluos.
,o, no estou. ,o -uero -ue l(e acontea nada de mau, s* isso.
Steve no estava fazendo nada de errado. Eu o amo, Rin4. 's ol(os de
Rin4 encontraram os de Caroline, -ue permanecia im*vel junto 1 porta.
,o ac(o -ue voc3 sai!a o -ue o amor, Laura Bane. E tam!m no
ten(o certeza se Steve a ama de verdade.
2as eu sei -ue ele me ama>
=alaremos disso mais tarde, Laura Bane. 2e desculpe, sim& Perdi a
ca!ea,
2as Laura Bane no se dei.ou convencer assim to f+cilmente.
Promete -ue nunca mais vai !ri$ar com Steve&
Rin4 no p5de esconder a surpresa, mas fez. um sinal afirmativo.
Prometo, Laura Bane.
Ela saltou para o c(o e o !eijou com doura.
'!ri$ada, Rin4> 8ou ajudar 7aneG com as ataduras. Para ela, o caso
estava encerrado. Saiu da cozin(a e foi
1 procura da $overnanta. Assim -ue se viu a s*s com Caroline, Rin4
levantou)se e, ol(ando)a com a!soluta indiferena, anunciou/
,o vou em!ora (oje.
' corao de Caroline pulou de ale$ria, mas ela no dei.ou transparecer
nada. Encarou)o com ar de desafio.
' -ue , Rin4& Pensa -ue vou corromper sua irm na sua aus3ncia& 'u
-ue vou arruinar a preciosa reputao da fam"lia&
Am !ril(o r+pido passou nos ol(os de Rin4.
2ais ou menos isso.
Caroline sentiu a raiva crescer no peito. =alou com uma voz to fria -uanto
a dele/
Ainda me jul$a a $arota f+cil de outros tempos, no & Sirvo para os
seus !eijos, -uando voc3 tem vontade, mas no ten(o moral suficiente para
fazer parte da fam"lia>
,o vou partir foi s* o -ue ele respondeu, antes de dei.+)la sozin(a.
Projeto Romances
78
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPC%AL' CP
) Eom dia, sra. Lancaster>
Lindo dia, no, sra. Lancaster&
Caroline rece!eu com um sorriso os cumprimentos ale$res -ue l(e eram
diri$idos. A Eeneficiadora estava tra!al(ando a todo vapor. Como era poca
de col(eita, os (omens precisavam fazer (oras e.tras para atender ao enorme
volume de pedidos. ' tempo custava a passar, as (oras de tra!al(o eram
entediantes, o recinto ficava empoeirado, -uente e !arul(ento. 2as os
empre$ados pareciam animados pelo esp"rito de competio, coisa -ue no
acontecia (avia anos. ,o constitu"a nen(um se$redo -uem era o autor da
faan(a/ Rin4.
%odo o e-uipamento passara por uma reforma, e por isso estava operando
em !oas condiIes. =azendeiros, -ue em tem)
poradas anteriores (aviam procurado outros centros de comercializao,
voltavam a servir)se da Eeneficiadora Lancaster. ,o era se$redo, tam!m, o
motivo de a$irem assim/ Rin4.
So! a sua competente administrao, a Eeneficiadora sofrera uma mudana
radical em poucas semanas. 0uase todos os empre$ados estavam felizes com a
volta dele. 's oper+rios passaram a rece!er $ratificaIes pela produtividade,
e os poucos -ue no se mostraram dispostos a cooperar foram despedidos.
Entre estes, Caroline recon(ecera al$uns eternos insatisfeitos, (omens -ue
Roscoe costumava usar em certos tra!al(os de natureza no muito (onesta.
,uma ocasio, ela su$erira ao marido -ue se livrasse da-uela $ente, mas
perce!era -ue era mais prudente no se intrometer nos ne$*cios particulares
de Roscoe.
Esse sujeito um mau)car+ter comentara ela, certa vez, referindo)
se a um dos empre$ados.
Preciso dos servios dele. Esse (omem costuma fazer certos...
tra!al(in(os para mim, Caroline. Se voc3 perce!er -ue ele est+ se
comportando mal, faa de conta -ue no viu, sim&
2as ele um empre$ado, como todos os outros>
Csso o -ue voc3 pensa> Ao notar sua e.presso intri$ada, Roscoe
acrescentara diplomaticamente/
,o se preocupe. Se ele comear a causar pro!lemas, vou dar um jeito.
Caroline perce!ia, a$ora, -ue o tal (omem devia ser o mesmo -ue os
espionara na-uele vero.
Apoiado por ela, Rin4 no perdera tempo para se livrar da-uele peso. 's
oper+rios (onestos e leais passaram a tra!al(ar movidos pelo entusiasmo, e
no mais pelo medo -ue Roscoe l(es incutia.
Rin4 sa!ia como motiv+)los. Criticava construtivamente, -uando preciso, e
no poupava elo$ios, se merecidos. ,o era de admirar -ue fosse um
empres+rio to !em)sucedido.
Projeto Romances
79
Chuvas de Vero Erin St. Claire
@ez dias tin(am se passado desde a cena entre Rin4 e Steve, na
estre!aria. Em!ora os dois ainda no se falassem, (aviam esta!elecido uma
tr$ua. Rin4 passava a maior parte do tempo na Eeneficiadora, lon$e de
Steve, sem ter oportunidade de voltar a !ri$ar.
Certa man(, Caroline estava pondo em dia a correspond3ncia da firma
-uando ele entrou no escrit*rio sem !ater.
Caroline, -ueria l(e apresentar uma pessoa. Csto , se no estiver muito
ocupada.
'(, no> %en(o al$um tempo livre.
: importante, caso contr+rio no a teria interrompido. Ela ficou curiosa.
0uem &
Surpresa>
Rin4 passou o !rao so! o dela, com intimidade, e levou)a para o recinto
de pesa$em, onde pil(as e pil(as de fardos de al$odo a$uardavam o momento
de serem li!erados para o almo.arifado.
Am (omem $ordo e vermel(o, de terno !ranco e c(apu panam+, tal como
um persona$em de %enessee ;illiams, retirava amostras dos fardos,
esfre$ando)as a se$uir entre o pole$ar e o indicador. Am $rosso c(aruto
pendia dos l+!ios dele, lem!rando)l(e Roscoe. 2as no (avia nada de
dominador na-uele (omem, -ue a fitava sorrindo ao v3)la c(e$ar com Rin4.
Sr. Qac(arG 7amilton, esta a sra. Caroline Lancaster.
Sr. 7amilton... Caroline estendeu a mo para o (omem, -ue a
apertou calorosamente.
: um prazer con(ec3)la, sra. Lancaster. Am verdadeiro prazer>
Seu. . . enteado, Rin4, estava me contando -ue, so! a sua $er3ncia, a
Eeneficiadora Lancaster vem crescendo muito.
Caroline enru!esceu e disse, com modstia/
Rin4 e.a$erou. 2as sinto)me or$ul(osa do produto -ue estamos o!tendo
a$ora.
' sr. 7amilton comprador da @elta 2ills, de Bac4son interveio Rin4,
cujos ol(os !ril(aram de mal"cia ao perce!erem a e.presso de surpresa de
Caroline.
'(. . . entendo... murmurou ela, voltando)se para o comerciante de
al$odo.
,o sul dos Estados Anidos, todos os -ue tra!al(avam com al$odo
con(eciam a @elta 2ills.
Ser+ um privil$io servi)lo, sr. 7amilton disse ela,
contendo a e.citao. =ornecer al$odo para a-uela firma seria um
verdadeiro $olpe de sorte>
8oc3s so muito am+veis disse o (omem, voltando a testar amostras,
na tentativa de determinar o comprimento das fi!ras. Seu al$odo de
fi!ra lon$a. @e !oa -ualidade. Ac(o -ue pode nos interessar.
B+ reservamos um lote para a nossa clientela fi.a e.plicou Rin4,
impertur!+vel.
Projeto Romances
80
Chuvas de Vero Erin St. Claire
@e -ue -uantidade podem dispor&
Caroline ficou o!servando com ansiedade en-uanto os dois (omens
enta!ulavam ne$ociaIes, at -ue eles c(e$aram a um acordo -uanto ao
n9mero de fardos e o preo da unidade. Era o mel(or ne$*cio -ue a
Eeneficiadora Lancaster j+ (avia realizado, desde a fundao>
Para comemorar, n*s l(e enviaremos a mercadoria por avio disse
Rin4, ap*s o acerto final.
Avio& ' sr. 7amilton apertou o c(aruto entre os dentes, fitando
Rin4 com surpresa
: um servio -ue oferecemos apenas aos nossos mel(ores clientes
afirmou Rin4, com um sorriso cort3s.
@epois -ue o contrato foi assinado, e o sr. 7amilton partiu, Caroline
encarou Rin4 com espanto.
Por avio& Como poss"vel&
Ele riu e a!riu uma das $avetas da escrivanin(a.
A(, sa!ia -ue (avia uma por a-ui> ) e.clamou, e.i!indo uma $arrafa
de !our!on. Retirou a tampa e deu um $rande $ole. Comprei um avio
anti$o e o recondicionei com as min(as pr*prias mos. 0ueremos impressionar
a @elta 2ills, no mesmo& Pois !em/ vamos entre$ar a mercadoria
por via area>
2as o frete caro demais>
,o se a entre$a for feita por mim. 8ai nos custar apenas o
com!ust"vel e al$umas (oras do meu tempo. 8ale a pena fazer um investimento
desses para conse$uir um cliente importante como a @elta 2ills. Sa9de> Ele
tomou outro $ole e depois passou a $arrafa a Caroline. 8amos, !e!a>
,o. . . no devo.
Por -ue no&
E se al$um entrar& ' -ue no vai pensar&
8ai entender. 2as no se preocupe, j+ avisei -ue nin$um deve entrar
no escrit*rio sem !ater. Ento, vai !e!er ou no&
Caroline pe$ou timidamente a $arrafa e tomou um $ole, mas o l"-uido forte
provocou)l(e l+$rimas e um acesso de tosse. Rin4 tirou a $arrafa da mo dela
e comeou dar)l(e pancadin(as nas costas, rindo sem parar.
Est+ mel(or& per$untou, ao ver -ue ela en.u$ava as l+$rimas com o
dorso das mos.
Ainda incapaz de falar, Caroline limitou)se a sacudir afirmativamente a
ca!ea.
'(, Caroline, como estou contente> e.clamou ele, com um entusiasmo
juvenil. ) %in(a medo de -ue o (omem no $ostasse do nosso produto, ou
-ue fosse em!ora sem dar uma resposta definitiva.
Por -ue no me contou antes&
,o -ueria -ue voc3 ficasse frustrada se as coisas no corressem !em.
:, foi mel(or assim. 6ostei da surpresa.
Srio&
Srio.
Projeto Romances
81
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,in$um planejou nada. %udo aconteceu naturalmente. Rin4 er$ueu Caroline
pela cintura e comeou a valsar com ela.
Conse$uimos> =izemos um *timo ne$*cio> Sa!e o -ue isso si$nifica,
Caroline& 0ue novos compradores vo aparecer, na esteira da 2ills. 8oc3 vai
ver/ no pr*.imo ano teremos -ue e.pandir a firma>
0uando ele a colocou no c(o, pareceu muito natural -ue a !eijasse. A
princ"pio, no se tratava de um !eijo de amor. Era um !eijo de ami$os, a
comemorao de um !om tra!al(o feito em conjunto. 2as, no instante em -ue
seus l+!ios se encontraram, tudo mudou. Aos poucos, os !eijos tornaram)se
mais +vidos e e.i$entes. Rin4 sentiu o desejo nascer e crescer como uma onda
-ue invadia todo o seu corpo. 'l(ou intensamente para
Caroline, admirando cada detal(e/ o rosado das faces, os tons de co!re dos
ca!elos, a luminosidade -ue fazia os ol(os dela !ril(arem como $otas de c(uva
so!re um teto de ard*sia, a sensualidade da !oca...
Ela a$uardava, d*cil e macia nos !raos de Rin4, -ue -ueria devor+)la,
torn+)la finalmente sua para todo o sempre. 2as Caroline tin(a jurado
fidelidade a seu pai at -ue a morte os separasse. . . Roscoe estava morto,
mas sua som!ra interpun(a)se entre eles.
Aos poucos, o desejo -ue os unia foi morrendo e seus corpos se separaram.
2as os ol(os dele continuavam presos aos dela, at -ue Rin4 perce!eu a
c(ama da esperana morrer nos de Caroline.
8oltou)se e diri$iu)se para a porta.
8ou convidar a turma) para uma cervejin(a. 0uero incentiv+)los a
produzir um al$odo mais puro para a 2ills.
: um !elo $esto, Rin4. 8ejo voc3 em casa&
Claro. ,o vou demorar.
=oi -uase sem -uerer -ue Caroline ficou sa!endo -ue o povo andava
murmurando.
7aneG telefonara)l(e no escrit*rio, pedindo -ue passasse pelo
supermercado.
Preciso de al$umas coisas, Caroline. 2as no -uero atrapal(ar o seu
tra!al(o.
,o (+ pro!lema. ' e.pediente vai terminar mais cedo (oje. Poderemos
antecipar o jantar. @o -ue precisa&
Caroline estava passando por um dos corredores do supermercado, ocupada
em c(ecar a lista de compras, -uando perce!eu -ue duas mul(eres a fitavam
com interesse. Recon(eceu)as imediatamente. Ama delas, considerada a l"n$ua
mais afiada da cidade, era irm de uma sua e.)cole$a de turma.
,o tin(a como evit+)las, em!ora tivesse vontade.
Sra. Lane. . . Sra. 7arper. . .
Como vai, sra. Lancaster& Sentimos muito o falecimento do seu marido
disse uma delas.
A cerim5nia f9ne!re foi muito !onita comentou a outra.
'!ri$ada respondeu ela, disposta a se$uir adiante. 2as as duas no
Projeto Romances
82
Chuvas de Vero Erin St. Claire
a lar$avam.
: uma sorte -ue possa contar com Rin4 nessa situao. Caroline ficou
imediatamente alerta. %odo o cuidado era pouco com a-uelas cascavis.
Apesar das circunst<ncias, estamos muito contentes. As duas trocaram
ol(ares de entendimento.
0uanto tempo ele vai ficar por a-ui& E os ne$*cios em Atlanta&
Rin4 $osta muito de ;instonv"lle. A cidade foi fundada por um
antepassado da me dele, como devem sa!er. E o ?Retiro? seu lar.
A-uilo pareceu a$uar o apetite das duas mul(eres, -ue se apro.imaram,
prontas para dar o !ote.
' ?Retiro? tam!m o seu lar. Ento pretendem morar juntos&
Ainda no est+ nada decidido respondeu Caroline, friamente.
A(, no&
@3 lem!ranas a Sara( cortou ela, referindo)se 1 sua e.)cole$a de
turma. 'uvi dizer -ue vai ter um !e!3.
Sim, o -uarto completou a mul(er, ol(ando com inveja para o corpo
es!elto de Caroline. : uma pena -ue no ten(a um fil(o, sra. Lancaster.
Seria um consolo, a$ora -ue seu marido morreu.
0uem disse -ue a sra. Lancaster precisa de um fil(o, =lo& disse a
ami$a. Ela tem a compan(ia de Rin4, -ue l(e d+ o consolo de -ue precisa.
A(, verdade. ,o podemos nos es-uecer -ue Rin4 voltou.
Eoa tarde ) murmurou Caroline e.asperada, se$uindo adiante
,o a$uentava mais> L+$rimas de (umil(ao -ueimavam)l(e os ol(os. Se
Roscoe estivesse vivo, nin$um ousaria fazer insinuaIes. Ela voltara a ser
Caroline @aDson e parecia -ue o esti$ma de seu passado iria acompan(+)la
pelo resto da vida. ,in$um levava em conta o fato de ela proceder
corretamente/ voltavam a consider+)la uma criatura indi$na, de moral
suspeita.
Por -ue no tin(a partido, ento, livrando)se da-uele peso -ue carre$ava (+
tanto tempo&
Pelas mesmas razIes de Rin4. Suas ra"zes eram to profundas -uanto as
dele, em!ora suas posiIes fossem !astante diferentes. Rin4/ estava no topo,
pertencia ao mais alto escalo da sociedade. Ela, ao contr+rio, estava l+
em!ai.o. 2as to encravada -uanto ele.
Em momentos de des<nimo e a!atimento como a-uele, Caroline voltava a
per$untar)se se no era mel(or ir em!ora de vez para al$um lu$ar onde
nin$um a con(ecesse.
2as (avia o ?Retiro?.
' castelo encantado de sua inf<ncia> Sa!ia -ue nen(uma outra casa poderia
su!stitu")lo. 0uando, por direito, o ?Retiro? passasse 1s mos de Rin4,
Caroline continuaria em ;instonville e voltaria a son(ar com ele. Bamais
poderia es-uec3)lo. Bamais>
@urante o jantar, Caroline mal tocou na comida. Seu ol(ar ausente estava
fi.o no arranjo de flores -ue enfeitava a mesa. Pensava nas palavras ouvidas
no supermercado, palavras -ue tin(am um sa!or amar$o.
Projeto Romances
83
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Perce!eu -ue Rin4 a encarava com e.presso preocupada e fez um esforo
so!re)(umano para afastar as in-uietaIes da mente. Afinal, no era mais
uma adolescente inse$ura, mas uma mul(er -ue estava dando tudo o -ue podia>
@epois do jantar, resolveu dar um passeio no !os-ue para espairecer um
pouco. A noite ainda no (avia ca"do. ' ar era fresco, e a !risa suave do
entardecer a$itava suavemente as +rvores. Caroline sentou)se so! um
caramanc(o c(eio de flores, um de seus lu$ares favoritos no ?Retiro?. '
c(o, so! as +rvores, estava todo co!erto de mus$o, a ve$etao era
lu.uriante e ouvia)se com clareza o murm9rio das +$uas do rio.
A !eleza do cen+rio acalmou)a, dei.ando)a em paz consi$o mesma. 2as o
seu sosse$o lo$o foi interrompido por uma som!ra -ue emer$iu do !os-ue e
camin(ou em sil3ncio at ela. Rin4>
' -ue a preocupa, Caroline&
8oc3 deve ter al$um antepassado "ndio> %em o dom de aparecer sempre
de surpresa.
,o vim a-ui para falar dos meus antepassados. 0uero sa!er -ual o
pro!lema, Responda.
Como sa!ia -ue eu estava a-ui&
Csso no vem ao caso. Rin4 inclinou)se para ela. A$ora, responda,
com os dia!os> ' -ue (+ de errado com voc3&
Ela estremeceu. ) ,ada.
7+ al$uma coisa, sim. ' -u3&
,ada, j+ disse>
,o vou sair da-ui en-uanto no me contar. 's pernilon$os costumam
aparecer -uando escurece. Se no -uiser -ue esses vampiros a su$uem,
mel(or dizer o -ue a preocupa. Al$o -ue aconteceu na f+!rica& Eu& ' -u3,
afinal&
Esta cidade> e.plodiu Caroline, levantando)se e camin(ando at um
carval(o de ramos frondosos.
' -ue (+ de errado com esta cidade&
Est+ c(eia de $ente mes-uin(a.
S* a$ora perce!eu isso&
,o. Sei disso desde -ue tive idade suficiente para entender certas
coisas. : uma $ente preconceituosa e arro$ante. E eu -ue pensava -ue um
diploma, um !om empre$o e um novo nome me rea!ilitariam aos ol(os deles>
Se os con(ecesse mel(or, sa!eria -ue esto com inveja da sua posio
atual.
8ou me lem!rar disso, de (oje em diante.
0ue aconteceu&
Ela jo$ou os ca!elos para tr+s e suspirou fundo.
Ama coisa to !o!a -ue at ver$on(a eu me a!orrecer com isso.
Conte tudo e pare de se a!orrecer.
Caroline disse o nome das duas mul(eres e Rin4 comentou/
7um. . . no estou $ostando disso. Continue.
Elas. . . elas disseram -ue eu tin(a sorte de poder contar com voc3,
Projeto Romances
84
Chuvas de Vero Erin St. Claire
-ue era !om -ue estivssemos morando na mesma casa. =izeram disso o ponto
central da conversa. @epois insinuaram . . . !om, voc3 pode ima$inar o -ue
insinuaram.
Cnsinuaram -ue n*s ramos mais do -ue apenas !ons ami$os&
: isso.
0ue al$uma coisa de il"cito estava acontecendo&
Sim.
0ue pod"amos ser.. . amantes&
Caroline sacudiu afirmativamente a ca!ea. Am sil3ncio constran$edor caiu
entre am!os. ' canto das ci$arras enc(ia o ar, as rs coa.avam com
monotonia. 's seios dela arfavam e uma veia pulsava na t3mpora de Rin4.
Es-uea o -ue essa $ente disse, Caroline. @ivertem)se falando da vida
al(eia. 0uando a morte de meu pai dei.ar de ser novidade, eles vo mudar de
assunto.
Sei disso. 2as no consi$o suportar insinuaIes. 'l(aram)se
furtivamente, am!os pensando a mesma coisa/
Seria rid"culo se um de n*s fosse em!ora antes da a!ertura do
testamento e todas as formalidades le$ais raciocinou Rin4. ,o ac(a -ue
isso provocaria mais coment+rios&
%am!m ac(o. Criam dizer -ue voc3 no me aprovava.
Como esposa de meu pai, voc3 -uer dizer.
Sim.
Por -ue iriam dizer isso&
Por causa da min(a ori$em, da diferena de idade -ue (avia entre mim e
Roscoe.
Eles teriam razo sussurrou Rin4, inclinando)se para ela. Eu nunca
teria aprovado a escol(a dele. ,o (averia de -uerer -ue voc3 fosse sua
esposa.
,o, Rin4 disse Caroline, virando o rosto para evitar)l(e a
pro.imidade.
Por -ue se incomoda tanto com !o!a$ens& Sua consci3ncia est+
tran-uila,.no & 8oc3 sa!e -ue no fez nada -ue pudesse dar motivo a
coment+rios.
Claro.. .
Ele c(e$ou peri$osamente perto.
Afinal, no e.iste nada entre n*s.
R verdade.
2entirosa>
' corao de Caroline -uase parou.
,o mereo isso...
,o mesmo& Ento di$a -ue no acontece nada especial -uando nos
ol(amos> @i$a -ue no se lem!ra da-uele dia de vero -ue c(oveu> @i$a -ue
no -uer -ue eu a !eije> @i$a -ue no -uer sentir as min(as mos no seu
corpo> Conse$ue dizer isso, Caroline&
A resposta dela foi um profundo suspiro.
Projeto Romances
85
Chuvas de Vero Erin St. Claire
=oi o -ue pensei> e.clamou ele, triunfante.
' !eijo de Rin4 foi -uente e suave ao mesmo tempo. Ela sentiu uma
fra-ueza -ue a dominava toda, como se estivesse flutuando no ar.
Eeije)me ordenou Rin4, rouco.
Caroline passou)l(e os !raos pelo pescoo e o !eijou, ansiando pelo contato
da l"n$ua dele, -ue penetrou a princ"pio com suavidade em sua !oca, e depois
com sofre$uido. Ela sentia um calor insuport+vel entre as co.as, no ponto
onde se anin(ava a virilidade pulsante de Rin4, e $emeu alto.
Colou)se ainda mais 1-uele corpo todo rijo, contorcendo)se de prazer
-uando a mo dele co!riu a maciez de seus seios, por !ai.o do vestido. 's
sons ofe$antes -ue emitia, cada vez mais altos e descontrolados, eram o eco
de seu desespero, da a$onia do desejo no satisfeito.
Rin4 afastou com impaci3ncia. o suti de cetim e renda e comeou a !eijar
os seios nusF l"n$ua, l+!ios e dedos ocupados em mordiscar, su$ar, tocar os
!icos arrepiados. A respirao passava aos arrancos pela $ar$anta de
Caroline, -ue se sentia toda 9mida de desejo de entre$ar)se por inteiro, de
ser totalmente preenc(ida.
S* ela sou!e -uanto l(e custou arrancar)se dos !raos de Rin4.
,o> $ritou, co!rindo os seios com as mos. Eu no posso. ,o
podemos>
Ele a fitou com os ol(os incendiados de pai.o.
Por -u3& Por causa de meu pai&
'(, Rin4> ,o por isso> ,o -uero me tornar o -ue essa $ente maldosa
espera de mim>
,o me importo com o -ue eles dizem>
Eu, sim> Ela estava c(orando. 8oc3 pertence 1 fam"lia dos ;inston
e dos Lancaster. ,o importa o -ue faa, estar+ sempre acima de -ual-uer
censura. ,in$um ousar+ critic+)lo. 2as eu vim de !ai.o e isso nin$um vai
es-uecer.
Rin4 a$arrou)a rudemente pelos om!ros.
Esta pro.imidade uma a$onia. 0uando estou a seu lado, no consi$o
sufocar a vontade de tocar, !eijar, fazer amor com voc3.
Eu sei, Rin4.
Admiti o -ue no -ueria. Era isso -ue desejava ouvir&
,o, Rin4. Eu j+ sa!ia. Ela o ol(ou com ternura. Sinto o mesmo
por voc3.
H luz difusa do luar, Caroline teve a impresso de -ue os ol(os dele
estavam 9midos. Perce!eu -ue os l+!ios de Rin4 se moviam, mas no emitiram
nen(um som. Seu corpo tremia de emoo mal reprimida.
Perce!e por -ue no posso me entre$ar a voc3& Assim como voc3,
nin$um vai es-uecer -ue eu era a esposa de Roscoe.
' rosto de Rin4 transformou)se numa m+scara impenetr+vel.
' -ue pretende fazer depois da leitura do testamento&
8ou em!ora, Rin4. : a 9nica sa"da.
Ele !ai.ou a ca!ea e, sem dizer uma palavra, desapareceu
Projeto Romances
86
Chuvas de Vero Erin St. Claire
nas som!ras do !os-ue. Caroline encostou)se no tronco do vel(o carval(o e
escondeu o rosto entre as mos.
,en(um dos dois perce!eu a pe-uena som!ra -ue se es$ueirou furtivamente
entre as +rvores.
CAPC%AL' P
' apartamento estava na penum!ra, iluminado apenas pela luz azulada do
televisor. Ela entrea!riu a porta do -uarto com cautela e c(amou/
Steve&
Ele acordou com um so!ressalto.
Laura Bane> murmurou, incrdulo.
,o tin(a certeza se voc3 estava em casa. Eu o acordei&
Ainda sonolento, Steve pu.ou o lenol para co!rir o peito nu e sentou)se,
apoiando)se na ca!eceira da cama.
%udo !em, no tem import<ncia. 2as o -ue est+ fazendo a-ui& Se o seu
irmo sou!er. . .
,o vai perce!er. Saiu com a camin(onete feito louco. Ele e Caroline. .
'(, Steve> ,o entendo mais nada> Laura Bane cruzou o -uarto correndo e
jo$ou)se na cama, ao lado dele.
Automaticamente, Steve rodeou)l(e os om!ros com o !rao.
' -ue foi -ue aconteceu& Por -ue est+ to aflita&
Rin4. Ele !ri$ou com voc3 por-ue a $ente estava se !eijando. E me fez
sentir culpada. 2as, se era errado, por -ue ele e Caroline fizeram a mesma
coisa& ' -ue errado para n*s no errado para eles& %am!m no so
casados>
8oc3 os viu juntos& Eles se !eijaram&
Sim. L+ no caramanc(o. Eles no me viram.
Steve correu os dedos pelos ca!elos dela. ,o -ueria preocup+)la ainda
mais. @isse com cuidado.
,o devia ter ficado espiando. Laura Bane er$ueu os ol(os inocentes.
%em razo. ,o devo ficar espiando as pessoas. 7aneG me disse para
no fazer isso.
,o !onito.
Eu sei, Steve. 2as ouvi vozes e fi-uei curiosa. 0uando c(e$uei l+, vi
-ue Rin4 !eijava Caroline. Estavam apoiados no tronco da +rvore vel(a, to
juntos -ue pareciam um s*.
Steve comeou a acariciar a nuca de Laura Bane, -ue suspirou, feliz, e
contou o resto da (ist*ria/
Caroline disse -ue no deviam se !eijar por-ue as pessoas iriam pensar
-ue eles eram maus. Rin4 s* ouvia, sem a!rir a !oca. Parecia zan$ado, mas
no com Caroline. @ava a impresso de -ue -ueria !eij+)la de novo.
Laura Bane interrompeu)se. 0uando tornou a falar, (avia an$9stia em sua
Projeto Romances
87
Chuvas de Vero Erin St. Claire
voz.
Caroline disse -ue ir+ em!ora assim -ue terminar a leitura do
testamento> Apoiou a ca!ea no peito de Steve. ,o -uero -ue ela v+.
Eu $osto dela. 6osto de Rin4. Por -ue no podemos continuar todos juntos
para sempre&
Steve continuou a acarici+)la, com ar pensativo. As peas a$ora se
ajustavam, formando fi$uras de -ue antes nem desconfiava, ,o ouvira
Caroline lem!rar a Rin4 -ue Roscoe os separara& ,o passado, eles certamente
tin(am sido importantes um para o outro. 2as Rin4 partira e ela se casara
com o pai dele. A$ora voltavam a se sentir atra"dos um pelo outro. Estavam
presos na armadil(a de uma situao insustent+vel.
: uma encrenca dos dia!os> murmurou Steve.
Sa!e do -ue eu $ostaria& per$untou Laura Bane, com voz mei$a.
Steve tocou)l(e $entilmente o rosto, admirando a pureza de suas lin(as, a
inoc3ncia de sua mente, a sua falta de mal"cia. Eram -ualidades preciosas.
Antes de encontrar Laura Bane, pensava -ue toda a (umanidade era s*rdida,
ele inclu"do.
@o -ue $ostaria& per$untou)l(e.
0ue eles pudessem se amar como n*s nos amamos.
Ele teve vontade de rir e c(orar ao mesmo tempo. Pu.ou Laura Bane para
si e !eijou)l(e os l+!ios entrea!ertos.
Steve&
7um. . .& Ele a co!ria de !eijos leves no rosto, na testa, nas
p+lpe!ras.
,o est+ usando a perna mec<nica&
Ele estremeceu, sentindo o corao contrair)se.
,o. ,o estou,
0uero ver voc3. Por favor>
Laura Bane tentou afastar o lenol, mas Steve se$urou)l(e a mo com
firmeza.
,o>
' tom de sua voz era frio e duro, mas ela l(e sustentou o ol(ar sem
som!ra de medo.
Por favor, Steve. . .
Ele afastou)l(e as mos com raiva. Ela -ueria v3)lo& Pois -ue visse> ,o
devia ter pena de si mesmo. Era prefer"vel enfrentar lo$o o inevit+vel. Cr"a
entender se ela sa"sse correndo de (orror e repulsa. Era mesmo um (omem
deformado, e -uanto antes Laura Bane o perce!esse, mel(or.
Arrancou o lenol -ue l(e co!ria o corpo. ' ar frio da noite provocou)l(e
um arrepio. Steve contraiu os ma.ilares com fora e fitou o teto, tentando
concentrar)se nas som!ras lanadas pela luz cam!iante do televisor. ,o
-ueria ver a e.presso de repu$n<ncia -ue certamente se estamparia no rosto
dela. 0ueria tapar os ouvidos para no ouvir a e.clamao de (orror -ue
porventura ela emitisse.
Steve compreenderia. Laura Bane no con(ecia a fei9ra. Era uma cris+lida
Projeto Romances
88
Chuvas de Vero Erin St. Claire
$raciosa, vivendo em seu casulo protetor. ' mundo de onde ele vin(a, a selva
devastada pela !rutalidade da $uerra, era)l(e to descon(ecido -uanto a vida
em outro planeta.
'(, Steve...
,o era o tipo de reao -ue ele (avia esperado. A voz dela estava
tr3mula, emocionada, -uase reverente. Eai.ando a ca!ea, Steve viu as mos
de Laura Bane tocarem)l(e o coto com $entileza. Sentiu o leve to-ue de seus
dedos, mas no conse$uia acreditar. A pele dele arrepiou)se, seu corao
e.plodiu de amor.
Steve, voc3 lindo>
Ele procurou, mas no encontrou nen(um trao de repu$n<ncia, nem mesmo
de piedade, nas feiIes delicadas de Laura Bane. Apenas amor e admirao.
Ar-uejante, Steve a pu.ou para si e tomou)l(e o rosto entre as mos,
!eijando)a com novo ardor. Sua l"n$ua penetrou na !oca de Laura Bane,
e.perimentando)l(e toda a doura. Com um impulso ditado pelo instinto, ela
su$ou)l(e delicadamente os l+!ios, en-uanto ele voltava a introduzir a l"n$ua
em sua !oca.
Laura Bane, Laura Bane. . .
2er$ul(ou o rosto nos lon$os ca!elos castan(os, tentando reco!rar o f5le$o
e o !om senso. Seu se.o estava t9r$ido, ardendo de pai.o. Steve a!raou)a
com toda a fora, esma$ando)l(e os pe-uenos seios de adolescente de
encontro ao peito.
Ela afastou o corpo, ofe$ante.
Eu me sinto to diferente por dentro> confessou com toda a candura.
Ele riu sem -uerer.
Eu tam!m.
2eu corao est+ !atendo mais depressa. ) Ela colocou a mo dele
so!re o seio es-uerdo. A palma de Steve fec(ou)se em torno da carne jovem
e macia.
' meu tam!m sussurrou, rouco.
: assim -ue a $ente se sente -uando faz amor& Steve !alanou a
ca!ea, incapaz de falar.
,o podemos fazer amor por-ue no somos casados, no , Steve&
Ele $emeu e a!raou)a.
Sim, doura. ,o seria justo para voc3.
,em para ele. Se a tivesse uma 9n"ca vez, (averia de -uer3)la pelo resto
da vida.
Ento, Steve, por -ue no nos casamos&
,o salo do ?Retiro?, reunia)se um $rupo taciturno. ' dia estava
i$ualmente fec(ado. ,uvens cinzentas, prenunciadoras de c(uva, enco!riam a
paisa$em. 0uando viesse, a c(uva seria um al"vio na-uele calor opressivo.
Por duas vezes consecutivas 6ran$er 7op4ins tivera de transferir a data da
leitura do testamento de Roscoe. ,a primeira, Rin4 viajara inesperadamente
Projeto Romances
89
Chuvas de Vero Erin St. Claire
para Atlanta, a fim de resolver -uestIes relativas 1 Air @i.ie. ,a outra, um
cliente solicitara com ur$3ncia os consel(os jur"dicos de 6ran$er, -ue tivera
de atend3)lo.
Caroline ale$rara)se secretamente com a-ueles adiamentos. Planejava
procurar uma casa sem perda de tempo, j+ -ue em !reve teria de dei.ar a
vel(a manso, mas no sentia a m"nima vontade. So! o prete.to de -ue seu
tra!al(o na Eenef"ciadora sra indispens+vel, es-uivava)se do compromisso
assumido consi$o mesma.
Ela e Rin4 tra!al(avam como nunca. Sa"am de casa !em cedo e s* voltavam
ao anoitecer. 0uase todo o al$odo da temporada j+ estava !eneficiado,
em!alado e pronto para ser remetido aos clientes. ' pedido da @elta 2ills
se$uira de avio, como Rin4 prometera.
A 9nica coisa -ue compartil(avam era o sentimento de satisfao pelo
tra!al(o desenvolvido em conjunto. ,o sur$ira nen(uma ocasio de ficarem a
s*s. @esde a noite no caramanc(o no trocaram se-uer um !eijin(o de !oa)
noite. 2as o desejo estava sempre presente, fluindo constantemente entre
am!os.
6ran$er sentou)se atr+s da mesa c(eia de documentos e assumiu o
comando, c(amando a ateno dos presentes.
Estamos prontos&
Laura Bane e Rin4 sentaram)se num pe-ueno sof+, com as mos
afetuosamente entrelaadas. Caroline acomodou)se numa poltrona e 7aneG
ficou 1 sua direita.
6ran$er retirou os *culos do !olso interno do palet*, colocou)os e, com
$estos comedidos, a!riu um $rande envelope amarelo. Conferiu rapidamente as
fol(as e comeou a ler.
Roscoe no fora um (omem $eneroso. C(orava cada centavo -ue sua esposa
2arlene doava aos po!res. As contri!uiIes
filantr*picas -ue fizera en-uanto vivo no (aviam sido ditadas pela
caridade, mas pela conveni3ncia, j+ -ue eram dedut"veis do imposto de renda.
Em seu testamento, entretanto, estava estipulada uma -uantia razo+vel para a
i$reja da -ual fora um mem!ro infiel para diversas instituiIes de caridade.
6ran$er fez uma pausa na leitura e tomou um $ole de +$ua. 8oltou a ler
com voz mon*tona, mas com uma vis"vel relut<ncia, cujo motivo comeou a
ficar claro 1 medida -ue as cl+usulas do testamento eram enunciadas.
%erminada a penosa leitura, 6ran$er tirou os *culos, $uardou)os novamente
no !olso interno do palet* e arrumou a pasta.
7aneG e Caroline entreol(aram)se, estarrecidas. At Laura Bane, -ue no
entendera muito !em as implicaIes do testamento do pai, compreendeu)l(e a
inteno.
Papai no dei.ou nada para Rin4> e.clamou, diri$indo)se a 6ran$er,
mas fi.ando os ol(os no irmo, cujo rosto parecia esculpido em pedra.
' vel(o canal(a> murmurou 7aneG entre os dentes, dei.ando a sala
feito um furaco. Recusaria a -uantia -ue l(e fora destinada ?pelos anos de
dedicao a Laura Bane>?.
Projeto Romances
90
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline levantou)se lentamente e deu um passo na direo de Rin4.
Rin4, sinto. ..
Ele voltou a ca!ea, fitando)a com tanta frieza nos ol(os dourados -ue as
palavras dela morreram na $ar$anta. Permaneceu parada no meio da sala, sem
sa!er o -ue dizer, en-uanto ele se levantava do sof+ e sa"a sem dizer
nen(uma palavra.
6ran$er se$uiu)o e alcanou)o junto 1 porta de entrada.
Rin4, sinto muito disse, pe$ando)o pelo !rao. Se voc3 sou!esse
como detestei ter -ue ler esse testamento> Cmplorei a Roscoe para
reconsiderar as suas decisIes.
@evia con(ec3)lo mel(or. Pouparia o seu f5le$o.
7+ muitos anos, tentei convencer sua me a conservar a casa e a
propriedade em seu pr*prio nome, mas ela no -uis me ouvir. Passou tudo para
o nome de Roscoe.
,unca pensei -ue, um dia, o ?Retiro? dei.asse de pertencer a um
;inston. Passou para as mos de uma @aDson, a$ora> ' tom de Rin4 era de
desprezo.
Est+ en$anado, se pensa -ue Caroline tem al$uma coisa a ver com a
deciso de Roscoe.
Ser+&
Completamente disse o advo$ado, enf+tico. Ela i$norava tudo,
como i$norava tam!m -uem era o doador da !olsa de estudo.
Como sou!e disso& per$untou Rin4, surpreso.
Como advo$ado, eu estava a par dos ne$*cios de Roscoe. Cnclusive dos
particulares. ,o conse$ui entender o motivo da doao, na-uela poca. Pensei
-ue fossem amantes, mas... seu pai tin(a outras para levar para a cama. S*
muito tempo depois conse$ui desco!rir o mistrio. Ele usou Caroline para
atin$ir voc3, no &
Rin4 no admitiu nada. Aparentemente, o advo$ado juntara as peas do
-ue!ra)ca!ea. 2as faltava uma de vital import<ncia/ 6ran$er i$norava o -ue
(ouvera entre ele e Caroline no passado.
Eom, se foi esse o seu 9ltimo desejo, ele deve estar satisfeito l+ no
inferno. Por-ue, desta vez, ele me pe$ou afirmou, saindo e !atendo a porta
atr+s de si.
@a sala, um par de ol(os azuis o!servou)o ir. Caroline tin(a o -ue sempre
(avia desejado/ o ?Retiro?, 2as, a -ue preo&
Caroline, o -ue vou fazer com a Eeneficiadora& per$untou Laura Bane
com ar perdido, en-uanto se apro.imava da madrasta. Estive l+ poucas
vezes, no entendo nada da-uilo>
Saroline ficou com tanta pena -ue es-ueceu sua dor.
,o se preocupe com isso, %udo vai continuar como antes. Seu pai -uis,
apenas, -ue voc3 ficasse com os lucros da f+!rica.
E voc3&
8ou rece!er um sal+rio para administr+)la em seu lu$ar. 8amos contar
tam!m com a orientao de 6ran$er.
Projeto Romances
91
Chuvas de Vero Erin St. Claire
8oc3 vai ficar a-ui, no mesmo, Caroline& Laura Bane ainda no
parecia convencida.
,o ouviu o -ue 6ran$er disse& Seu pai me doou o ?Retiro?.
Caroline no era nen(uma in$3nua. Sa!ia por -ue Roscoe a$ira da-uela
forma/ ao doar)l(e o ?Retiro?, criara um permanente pomo de disc*rdia entre
ela e Rin4. Era, a$ora, a propriet+ria da casa -ue sempre pertencera 1
fam"lia dele> E Rin4 amava a-uela vel(a manso mais do -ue a tudo no mundo.
8oc3 vai ficar, mas Rin4 no deduziu Laura Bane, 1 !eira das
l+$rimas.
,o, Rin4 no vai ficar confirmou Caroline, entre$ando a jovem aos
cuidados de 7aneG para poder c(orar 1s escondidas.
' -ue faz acordada&
Estava 1 sua espera.
0uanta (onra>
Preciso falar com voc3.
So!re o -u3&
,o seja to intolerante, Rin4>
'ra vejam s*> Ele er$ueu ironicamente as so!rancel(as. A$ora, -ue
a dona da manso, vai -uerer dar as ordens&
' sa$uo estava 1s escuras. Era tarde da noite. Rin4 no voltara para o
jantar e Caroline c(e$ara a recear -ue ele tivesse ido em!ora de vez. 2as
claro -ue Rin4 no iria partir sem despedir)se da irm. Assim, -uando ouvira
os pneus da camin(onete ran$erem no p+tio ensai!rado, descera as escadas
disposta a enfrent+)lo.
Caroline parou no 9ltimo de$rau. Rin4, aos ps da escada, fitava)a com
arro$<ncia.
Entendo a sua raiva comeou ela, cautelosamente.
,o di$a>
Por favor, Rin4...
Por favor o -u3&
,o me $uarde rancor. ,o ten(o nada a ver com a doa)
o de Roscoe. =i-uei to transtornada -uanto voc3. Por -ue no entra com
uma ao judicial&
Para dar a esta cidade e a Roscoe, l+ no inferno, a satisfao de
sa!erem -ue estou a!orrecido& ,o, o!ri$ado.
?Roscoe esf+ morto>?, ela -uis $ritar. 0uando iria terminar a-uela $uerra
entre pai e fil(o&
,o importa o -ue esteja escrito na-uele papel> $ritou. Esta casa
sua, e ser+ sempre assim. 8oc3 pode viver a-ui pelo resto de sua vida, se
-uiser.
Ele riu, mas no de ale$ria,
As cl+usulas do testamento estipulam -ue s* Laura Bane pode morar a-ui
pelo resto da vida. Eu no. Sua (ospitalidade me confunde, sen(ora.
Projeto Romances
92
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ela estremeceu diante de tanto sarcasmo, mas endireitou os om!ros,
assumindo um ar de di$nidade.
8oc3 est+ determinado a me ferir& 2uito !em. B+ -ue sente satisfao
com isso, continue. Pin$ue)me, se tiver vontade.
Cnesperadamente, ele a a$arrou pela cintura e a pu.ou para si, a!raando)
a com tanta fora -ue Caroline mal podia respirar. Ela fec(ou os ol(os ao
senti)lo afundando a ca!ea em seus seios, $emendo !ai.in(o.
Sinto muito, Caroline. Sinto de verdade. Suspirou e afastou a
ca!ea. Sim, tem razo, estou morrendo de *dio. 2as no de voc3. @ele> '
pior de tudo -ue Roscoe est+ morto, o canal(a> ,o posso enfrent+)lo. ,o
ten(o como e.travasar este *dio -ue me r*i por dentro.
Caroline estendeu a mo, -uerendo confort+)lo, mas dei.ou)a cair
lentamente. Rin4 confundiria seu $esto de amor com piedade e a odiaria por
isso.
'nde esteve at a$ora& per$untou)l(e com doura. Ele respirou
fundo e desa!otoou o primeiro !oto da camisa,
revelando o t*ra. co!erto de p3los escuros.
@ando uma volta por a". Esta cidade o meu lar, Caroline. E, apesar
dos seus defeitos, eu a amo. ,o vou dei.ar de $ostar dela s* por-ue os seus
(a!itantes no so perfeitos, tal
como no vou dei.ar de amar Laura Bane apesar da sua defici3ncia. 8ou
sentir falta da-ui -uando for em!ora.
Est+ disposto a partir&
Sim. Aman( de man(.
Caroline sufocou um $emido. @essa vez, se ele fosse em!ora, seria para
sempre. Sentia isso>
Rin4, -ue espcie de monstro era Roscoe& ,en(um (omem normal teria
cora$em de deserdar um fil(o como voc3>
Ele perce!eu as l+$rimas -ue rolavam pelo rosto dela. Caroline c(orava por
ele e por tudo -ue no pudera ser. 0ueria apert+)la nos !raos, mer$ul(ar a
ca!ea em seus seios, sentir o aroma de seu corpo. 0ueria roar os l+!ios por
sua pele c(eirosa, atin$ir o 3.tase junto com ela. 2as tin(a as palavras de
seu pai $ravadas a fo$o na mente/
?8oc3 nunca ter+ essa mul(er, Rin4, Eu o con(eo. ' est9pido or$ul(o dos
;inston no o permitir+. Por-ue eu a tive primeiro> Lem!re)se disso. Ela foi
min(a esposa e eu a tive primeiro?.
Est+ en$anada, Caroline. Ele me dei.ou um le$ado. Am le$ado infernal.
Rin4 passou por ela e su!iu as escadas. Caroline o se$uiu de ca!ea !ai.a,
diri$indo)se para o -uarto. %irou o ro!e e estendeu)se na cama, cansada mas
sem sono. Pensava -ue no iria conse$uir pe$ar no sono, mas j+ estava -uase
dormindo -uando o telefone tocou.
Al5.
Al$uns instantes depois ela sa"a correndo do -uarto. 0uase voando pelo
corredor escuro, a!riu a porta do -uarto de Rinlc e acendeu as luzes.
Rin4> Acorde
Projeto Romances
93
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ele resmun$ou -ual-uer coisa e rolou na cama, ol(ando)a pelas p+lpe!ras
semicerradas. Ao v3)la ofe$ante, com uma e.presso ansiosa estampada no
rosto, sentou)se de c(ofre.
0ue .. .
A f+!rica est+ pe$ando fo$o>
Ele arremessou as co!ertas para um lado e enfiou apressadamente o jeans
-ue estava do!rado numa cadeira.
Como sou!e&
Earnes telefonou. , : coisa $rave&
Ele ainda no sa!e.
B+ c(amaram os !om!eiros&
Sim.
7aneG apareceu nesse instante, ainda amarrando o cinto do roupo.
' -ue -ue est+ acontecendo& 'uvi vozes e. . .
A f+!rica est+ pe$ando fo$o.
'(, @eus>
Caroline dei.ou os dois e prec"pitou)se para o seu -uarto para trocar de
roupa, 0ueria ir junto com Rin4, -ue j+ estava pronto. 8estiu)se
rapidamente, mas -uando saiu do -uarto ele j+ estava descendo as escadas.
Espere por mim, Rin4>
8oc3 vai ficar a-ui> respondeu ele sem se virar.
: o -ue pensa>
Aonde voc3s esto indo&
Laura Bane parecia uma !oneca em sua camisola cor)de)rosa, com os ol(os
imensos arre$alados de espanto. 7aneG apro.imou)se e p5s a mo no om!ro
dela.
7+ um inc3ndio l+ na Eenefic"adora. Caroline e Rin4 vo ver o -ue se
pode fazer. 8amos at o p+tio com eles.
Rin4 j+ estava es-uentando o motor da camin(onete no p+tio dos fundos,
-uando Caroline o alcanou.
8oc3 no vai> $ritou ele.
Se no me dei.ar entrar, vou se$ui)lo no meu carro afirmou ela,
cate$oricamente,
Resi$nado, Rin4 curvou)se so!re o !anco e a!riu)l(e a porta.
Est+ !em, vamos.
Steve, -ue ouvira toda a movimentao, correu ao encontro deles.
=o$o na Eeneficiadora> $ritou)l(e Caroline da janela do carro.
8ou com voc3s.
,o, Steve>
A voz de Laura Bane parecia a de uma criana amedrontada.
=i-ue com as duas aconsel(ou)o Caroline.
Steve ol(ou)a com firmeza.
Serei mais 9til l+ do -ue a-ui.
,o v+> 8ou ficar nervosa $ritou Laura Bane, jo$ando)se nos !raos
dele.
Projeto Romances
94
Chuvas de Vero Erin St. Claire
0ue isso, Laura Bane> Al$um precisa ficar com 7aneG e conto com
voc3. 0uando eu voltar, vamos tomar caf juntos. Est+ !em&
Est+ !em, Steve. 2as tome cuidado.
=i-ue descansada.
Ele !eijou)l(e suavemente os l+!ios e entrou na camin(onete, sentando)se
ao lado de Caroline. Rin4 fitou)o por um lon$o momento e depois arrancou a
toda.
Ao c(e$arem, sou!eram -ue o inc3ndio era de pe-uenas proporIes e -ue,
$raas 1 interveno r+pida de Earnes, j+ estava so! controle.
Caroline -uis entrar no edif"cio para certificar)se de -ue a documentao
da f+!rica no sofrera danos, mas Rin4 a a$arrou pelos om!ros, sacudindo)a
com fora.
Est+ procurando encrencas& B+ temos muitas.
@esculpe.
7avia muito o -ue fazer. Rin4 convocou uma e-uipe de volunt+rios -ue, so!
a sua orientao, comeou a retirar da zona atin$ida todo o material -ue se
salvara. Steve, apesar da perna defeituosa, tra!al(ava como nin$um.
Passadas duas (oras, os escom!ros j+ tin(am sido removidos e todos
respiraram, aliviados.
,esse instante, Caroline e Rin4 foram a!ordados pelo c(efe de !om!eiros e
pelo .erife.
' inc3ndio foi criminoso, Rin4. 's seus e.tintores de
inc3ndio so muito anti-uados e isso facilitou a ao dos delin-uentes.
Sei disso, infelizmente. 's estra$os foram muito $randes&
0uase nada, comparado ao -ue podia ter acontecido se no tivssemos
c(e$ado a tempo.
Ainda !em -ue -uase toda a mercadoria estava no almo.arifado e no
foi atin$ida comentou Caroline.
%3m ideia de -uem possa ter sido& per$untou o .erife.
Eu ten(o. Earnes, o $erente, deu um passo para a frente. Al$um
me telefonou avisando. Am dos -ue tomaram parte no compl5 se arrependeu no
9ltimo instante, ima$ino. ' (omem no se identificou, mas ten(o certeza de
-ue um dos empre$ados dispensados.
Pode me dar os nomes desses (omens& per$untou o .erife a Rin4.
Rin4 deu os nomes, o .erife coou a ca!ea.
So elementos peri$osos. Como foi contrat+)los&
,o fui eu -ue os contratei. =oi meu pai.
Rin4 lanou um ol(ar preocupado a Caroline, -ue dava sinais de e.austo.
Se no precisarem mais de mim, $ostaria de levar Caroline para casa.
Claro. Entraremos em contato assim -ue tivermos al$uma novidade.
Assim -ue a camin(onete estacionou no p+tio da manso, 7aneG e Laura
Bane foram ao encontro dos tr3s.
8oc3 est+ !em, Steve& per$untou a moa.
Claro>
,o parece ) resmun$ou 7aneG. Ali+s, todos voc3s esto em
Projeto Romances
95
Chuvas de Vero Erin St. Claire
pssimo estado. 8o tomar lo$o um !an(o, en-uanto eu preparo um caf
reforado.
Steve> ' (omem parou ao ouvir a voz de Rin4. '!ri$ado.
,o tem de -u3, Rin4.
's dois se fitaram por um lon$o momento, e depois, sorrindo, trocaram um
aperto de mo.
Caroline dei.ou cair as roupas no c(o do !an(eiro e mer$ul(ou na +$ua
fume$ante. Seus m9sculos rela.aram aos poucos, afastando a tenso das
9ltimas (oras. Esfre$ou o corpo e lavou os ca!elos, sentindo)se
imediatamente mais !em)disposta. 0uan)
do terminou, en.u$ou)se com vi$or e vestiu um roupo felpudo.
%in(a aca!ado de sair do !an(eiro -uando ouviu uma !atida na porta.
Rin4 entrou e ficou parado no meio do -uarto. Ela levou a mo 1 !oca para
conter uma e.clamao de surpresa.
7aneG ac(ou -ue voc3 ia precisar disto disse ele, mostrando a
!andeja com caf e suco de laranja -ue trazia.
'!ri$ada. ' caf est+ c(eirando !em.
Rin4 colocou a !andeja na mesin(a, mas no fez meno de sair. Seus ol(os
pareciam despi)la, devor+)la.
Caroline enfiou as mos nos !olsos do roupo, sem sa!er o -ue dizer ou
fazer. E.perimentava uma emoo estran(a -ue a fazia sentir)se
completamente nua, l<n$uida e sem foras. Ama onda de calor envolveu)a
-uando Rin4 deu um passo para a frente. Am se$undo depois estava nos !raos
dele, com os ol(os c(eios de l+$rimas. %odo o sofrimento, toda a an$9stia
da-ueles anos lon$os e vazios desapareceram numa torrente de felicidade.
%emos -ue ajustar contas, Caroline murmurou Rin4.
Sim, temos.
8ai ser um lon$o acerto. Ela sorriu.
2uito lon$o.
CAPC%AL' PC
' claro do aman(ecer, filtrado pelas cortinas fec(adas, dei.ava o -uarto
na penum!ra. ' ar estava perfumado pelas ma$n*lias -ue floresciam no p+tio.
Caroline nunca se sentira to feliz. Antes, amara Rin4 como uma $arota,
mas a$ora amava)o como mul(er, consciente de tudo o -ue ele tin(a para l(e
dar e ansiosa por entre$ar)se a seus carin(os.
' corpo -uente de Rin4 tremia de uma emoo -ue ela lo$o recon(eceu.
Colou)se a ele, c(eia de ale$ria e de vontade de su!mer$ir na-uela onda de
sensualidade.
Rin4 a!raou)a com mais fora. Com os ol(os fec(ados insinuou as mos
dentro do roupo dela e acariciou)l(e lentamente as costas, desde os om!ros
Projeto Romances
96
Chuvas de Vero Erin St. Claire
at a cintura, e ento, cada vez mais !ai.o, alcanou)l(e as n+de$as firmes.
Sustendo)as nas mos, pu.ou Caroline de encontro ao corpo, sua virilidade
rea$indo de imediato. Caroline. . .
Suas l"n$uas se e.ploraram, despertando todos os outros sentidos.
's dedos ansiosos de Caroline se enredaram nos ca!elos dele e deslizaram
pela nuca, massa$eando)a com movimentos leves e sensuais. ' c(eiro da-uele
corpo m+sculo a enlou-uecia. 's suaves $emidos de Rin4 provocavam)l(e uma
sensao de or$ul(o.
Era como se o tempo no tivesse passado. Como se seu corpo estivesse
destinado ao dele desde o primeiro dia em -ue o vira.
Rin4 se afastou. Com os ol(os !ril(ando de desejo fi.os nos dela, desceu o
z"per do jeans e comeou a despir)se va$orosamente,
Caroline o ol(ava, fascinada com o corpo -ue se revelava ante seus ol(os.
's om!ros de Rin4 eram lar$os, o t*ra. amplo
co!ria)se de uma camada leve de p3los -ue descia pelo est5ma$o e
terminava no denso tufo -ue rodeava o mem!ro t9r$ido. Ela fec(ou os ol(os,
atordoada pela intensidade do desejo.
8oc3 est+ !em& Carol"ne sorriu, enver$on(ada.
Sim, Rin4. Estou !em. 8oc3 to !onito -ue me dei.a louca>
Ele a fitou intensamente e ordenou/ 8en(a c+.
0uando Caroline se apro.imou, ele l(e desatou o cinto, com movimentos
lentos e sensuais, e a!riu o roupo.
'( ..> murmurou. ,unca ima$inara -ue os seios de Caroline fossem
to perfeitos> Aca!ou de despi)la, devorando)a com os ol(os. E de leve, !em
de leve, p5s)se a roar as palmas das mos pela curva dos seios, pela cintura
fina, pelas co.as firmes, detendo)se no macio tri<n$ulo de p3los escuros
entre as pernas.
8oc3 linda> Linda e macia>
Ela fec(ou lan$uidamente os ol(os e soltou um $emido. As mos de Rin4
su!iram para os seios, traando c"rculos em volta das arolas arrepiadas,
pressionando os !icos.
Rin4. . . ) murmurou, num suspiro.
Ele fec(ou a !oca em torno de um mamilo, depois de outro. 'ndas de fo$o
su!iram pelo ventre de Caroline, -ue $emeu alto e ar-ueou)se para a frente
para facilitar)l(e a ao.
' $emido dela fez crescer em Rin4 uma e.citao selva$em, ofe$ante.
%omou)l(e a mo macia e desceu)a at seu se.o -uente e pulsante, $uiando
os dedos de Caroline pelos camin(os do seu prazer.
Com o corao !atendo forte, ela fec(ou a mo em torno do mem!ro r"$ido.
A(, Caroline. . .
Sentindo -ue no iria conse$uir se controlar mais, Rin4 afastou)a com
delicadeza e conduziu)a para a cama, co!rindo)l(e o corpo com o seu.
Esperei tanto. . .
,o espere mais Sussurrou ela, ajeitando)o com a mo entre as co.as
a!ertas.
Projeto Romances
97
Chuvas de Vero Erin St. Claire
2as Rin4 -ueria sa!orear a-uele momento sem pressa al$uma. Er$uendo)se
li$eiramente, comeou a passar a mo pelo est5ma$o dela, deliciando)se com a
pele de cetim, num passeio er*tico -ue s* terminou -uando seus dedos se
curvaram so! o tri<n$ulo aveludado, a!rindo, separando. Ento, num movi)
mento repentino, tocou)l(e v+rias vezes o centro da feminilidade com a ponta
do seu se.o. Caroline sentiu a respirao estran$ulada na $ar$anta de tanto
prazer.
A$ora, Rin4. Por favor>
' corpo dela estava inteiramente ar-ueado -uando o mem!ro deslizou para
dentro da conc(a macia e comeou a penetrar mais e mais, at -ue. . .
Rin4 ficou repentinamente r"$ido, com os ol(os arre$alados de espanto.
Caroline. . . 8oc3 vir$em>
Sim murmurou ela, sem acrescentar mais nada.
Ele ficou im*vel por uma frao de se$undo. Ento, soltando um suspiro,
recomeou a penetr+)la $entilmente, mas com deciso, a!afando)l(e os leves
$emidos de dor com seus !eijos. 0uando o o!st+culo foi ultrapassado, Rin4
sussurrou/
,o posso acreditar, -uerida. @i$a -ue no um son(o.
,o, no um son(o. Posso sentir voc3 todin(o dentro de mim.
'(, -uerida.. .
Ele comeou a mover)se, !em deva$ar.
Estou mac(ucando voc3&
,o, meu amor, no. T
2in(a Caroline.. .
Rin4 no conse$uiu se controlar por mais tempo. 's sentidos mandavam
nele, o!ri$ando)o a movimentos cada vez mais r+pidos e impetuosos, at
inund+)la com o calor de sua pai.o. E depois do 3.tase, dei.ou)se cair,
e.austo e saciado, nos !raos dela.
Rin4 e Caroline esto demorando muito para descer.
0ue ser+ -ue aconteceu& -uei.ou)se Laura Bane. 0ueria -ue Steve
participasse da refeio -ue ajudara a preparar.
7aneG interveio/
Comecem voc3s dois.
Posso esperar disse Steve.
,o. 8oc3 est+ morrendo de fome. Sej -ue est+. Laura Bane colocou
uma travessa de ovos me.idos diante dele. 0uantas fatias de presunto&
@uas.
,o, tr3s disse, decidida. 7aneG tomou um $ole de caf.
8ou su!ir e dar uma espiada na-ueles dois. @evem estar morrendo de
sono, mas seria !om -ue comessem um pouco antes de descansar.
Ao c(e$ar ao alto da escada, 7aneG c(amou/
Rin4>
,o (ouve resposta. ' -uarto estava vazio, e no (avia nin$um no
!an(eiro.
Projeto Romances
98
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Estran(o> murmurou ela consi$o mesma. 'nde ser+ -ue ele se
meteu& @isse -ue ia levar o caf para Caroline...
Ela lanou um ol(ar para o -uarto de Caroline. A porta estava fec(ada>
Seus ol(os !ril(aram de compreenso.
Eom, no da min(a conta continuou a murmurar. 2as faz muito
mais sentido ela ficar com Rin4 do -ue com a-uele !ru.o do pai dele>
0uando c(e$ou 1 cozin(a, Laura Bane fitou)a interro$ativamente.
Eles no vo descer&
A$ora, no.
Por -ue no&
Esto dormindo.
2as eles t3m -ue comer al$uma coisa insistiu Laura Bane. 8ou
su!ir e. . .
8oc3 vai ficar a-ui> ordenou 7aneG com firmeza. Eles esto
deitados. Cuide de Steve -ue mel(or.
Estran(ando o tom !rusco de 7aneG, Laura Bane voltou a sentar)se. 2as
Steve captou o ol(ar e.pressivo -ue a $overnanta l(e lanou e compreendeu a
situao. Seus ol(os !ril(aram maliciosamente.
8amos ao est+!ulo comi$o, Laura Bane& =az dois dias -ue voc3 no v3 a
cria.
Pensei -ue voc3 -uisesse dormir. Passou a noite em claro.
,o estou cansado. Se 7aneG dei.ar, $ostaria -ue passasse a man(
comi$o. Preciso de ajuda.
) '(, Steve> Laura Bane !ateu palmas. ) Eu adoraria> 7aneG trocou
outro ol(ar com Steve e inclinou afirmativamente a ca!ea.
Por -ue no me disse&
Afastando os ca!elos das faces de Caroline, Rin4 !eijou)a repetidas vezes.
Estavam deitados de costas, lado a lado.
Se eu tivesse dito -ue nunca dormi com Roscoe, voc3 teria acreditado&
Pode ser.
,o, no teria. E eu no -ueria -ue o nosso primeiro ato de amor fosse
um teste.
Entendo o seu ponto de vista. 2as supon(amos -ue eu tivesse
acreditado de verdade.
8oc3 nunca acreditaria. 2as voc3 me -uis, mesmo acreditando no pior.
Perce!i -ue estava disposto a sacrificar o seu or$ul(o pelo amor -ue me
dedicava.
Ele a !eijou com ternura.
,o dever"amos tocar nesse assunto, mas por -ue nunca dormiu com meu
pai& =oi um $esto de no!reza da parte dele&
,o. ,o -uero mentir. Ac(o -ue ele pretendia consumar o casamento
na noite de n9pcias. Ela fec(ou os ol(os e estremeceu. Ele entrou a-ui
neste -uarto... Eu tin(a assumido um compromisso e pretendia cumpri)lo>
Projeto Romances
99
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline calou)se. Rin4 fec(ou os pun(os, sem vontade de acreditar -ue ela
estivera a ponto de entre$ar)se 1-uele monstro. 0ue aconteceu ento,
Caroline&
Ele me !eijou e me acariciou. Csso foi tudo. Saiu do -uarto sem dizer
palavra. =i-uei confusa, no sa!ia o -ue pensar. @ias depois comecei a
perce!er -ue Roscoe devia estar muito doente.
Como perce!eu&
Pela enorme -uantidade de remdios -ue ele tomava. Como no voltou a
me procurar, deduzi -ue devia estar impotente. Resultado da doena, sem
d9vida. Claro -ue tive a certeza disso anos depois. ,unca tocamos nesse
assunto. %eria sido um $olpe duro demais para ele. Passamos a conviver
platonicamente.
@epois de um !reve sil3ncio, Rin4 disse/
@evia ter)me dito.
%eria evitado muitos mal)entendidos, no& ,o sei, Rin4...
Eu sempre me per$untava se no seria mel(or l(e contar tudo de uma vez,
pondo um ponto final nessa (ist*ria.
Ela suspirou fundo. 2as eu tam!m ten(o or$ul(o. 0ueria -ue voc3
me amasse, apesar de tudo.
E te amava> 0ueria voc3. 2as todas as vezes -ue eu pensava em voc3,
Roscoe. . .
C(e$a. Caroline l(e p5s um dedo na !oca. ,o pense mais nisso.
Posso ima$inar o -ue voc3 sofreu>
Sa!e o -ue ele me disse na-uela noite no (ospital, -uando voc3 saiu do
-uarto&
0ue foi&
,o comentei certa vez -ue meu pai me (avia dei.ado uma triste
(erana& Referia)me a isso. Ele me $arantiu -ue voc3 nunca seria min(a
por-ue o meu or$ul(o no permitiria.
Rin4 fez uma pausa. 2as ele estava en$anado> ,o sa!ia -ue o meu
amor por voc3 era maior do -ue o meu or$ul(o>
Ela o fitou interro$ativamente/
,o entendo. . .
2eu pai me disse -ue eu jamais perdoaria voc3 por ter pertencido a ele
em primeiro lu$ar.
Caroline estava at5nita.
Ele fez voc3 acreditar -ue. . .
=ez.
'(, -uerido> Ela o fitou, (orrorizada. Pensei -ue fosse s* coisa da
sua ima$inao. Como eu podia supor -ue ele morreu dei.ando voc3 acreditar
numa mentira dessas&
,o riso de Rin4 no (avia ale$ria.
Ele me con(ecia !em. 0uase conse$uiu nos separar. Ainda !em -ue
no conse$uiu.
8oc3 no ima$ina o -ue eu passei>
Projeto Romances
100
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Posso ima$inar muito !em>
Sempre -ue pensava em voc3s dois juntos, tin(a vontade de assassinar
al$um. ,o conse$uia entender. . . Era uma tortura> afirmou ele, com voz
rouca. 2as voc3 continuava a ser a min(a doce e pura Caroline. A mesma
de sempre. E.atamente a mesma> Rin4 a ol(ava com mal"cia e continuou/
A mesma, mas diferente.
@iferente em -u3&
Rin4 fitou)a com intensidade. Seus ol(os dourados percorreram o corpo
dela, avaliando cada detal(e.
Por e.emplo. .. Seus seios> Ele os tomou nas mos e !eijou)os.
' -ue (+ com eles&
Esto mais c(eios... os !icos a$ora so um pouco mais escuros.
S* isso&
8oc3 est+ mais arredondada, mais mul(er, em!ora conserve a mesma
$raa da adolescente de doze anos atr+s. 8oc3 tudo o -ue eu son(ei e muito
mais>
,o est+ desapontado& Ele ficou su!itamente srio.
A(, no> E voc3&
@e jeito nen(um, Rin4 Lancaster> =oi maravil(oso senti)lo dentro de
mim. 8oc3 me deu prazer e eu dei prazer a voc3. =oi *timo.
's ol(os dourados de Rin4 !ril(aram, e.pressando pai.o.
Eu sei. E amo voc3 por isso. Andei me comportando , como um
est9pido nessas 9ltimas semanas, dizendo, insinuando
coisas terr"veis. 0uanto mais -ueria voc3, mais sentia necessidade de
maltrat+)la.
E"a riu e encostou a ca!ea no peito dele.
Eu amo voc3, Rin4.
Ele tornou)l(e a mo, $uiando)a para o centro do seu pr*prio corpo,
Cmporta)se&
,o. 6osto de tocar em voc3.
8amos dormir&
0uer mesmo dormir&
,o. 2as -uero acordar com voc3 ao meu lado.
Passava de meio)dia -uando eles finalmente desceram. Estavam to
entretidos um com o outro -ue s* viram Laura Bane e Steve -uando c(e$aram
ao amplo sa$uo.
Rin4, Steve -uer falar com voc3 anunciou Laura Bane, parecendo uma
$arotin(a -ue tem um se$redo para contar. Seus ol(os !ril(avam, no
conse$uia ficar parada.
Rin4 ol(ou)a e em se$uida fitou Steve, -ue $irava nervosamente o c(apu
de coD!oG entre os dedos.
Eu e Caroline estamos morrendo de fome. Podem esperar at depois do
almoo&
Sim responderam os dois.
Caroline foi ao encontro da moa, dizendo)l(e com !randura/
Projeto Romances
101
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Estaremos com mais disposio depois do almoo, no , Laura Bane&
0ue -ue Steve tem a dizer a Rin4&
0uer l(e pedir permisso para casar comi$o> sussurrou ela.
0ue !om> 2as al$uns minutos no vo fazer diferena, min(a -uerida.
@urante o almoo, 7aneG entrou na sala e passou o telefone de antena para
Rin4.
: o .erife> anunciou ela,
' (omem -ueria informar -ue os delin-uentes (aviam sido presos. Am deles,
o -ue avisara Earnes, confessara tudo, denunciando os compan(eiros.
)%eremos a confisso formal dos outros implicados dentro
de al$umas (oras finalizou o policial.
'!ri$ado, .erife, 2as ol(e pelas fam"lias dos criminosos. 8eja -ue no
l(es falte nada, en-uanto os (omens estiverem presos. Eu pa$arei a conta.
0uando o almoo terminou, Laura Bane carre$ou todos para o escrit*rio.
Steve no perdeu tempo. Clareou a $ar$anta e foi direto ao assunto/
Rin4, -uero a sua permisso para casar com Laura Bane. Rin4 fitou)o
com seriedade.
E se eu no der a permisso&
's ol(os de Steve !ril(aram, desafiadores.
8ou casar com Laura Bane assim mesmo.
Rin4 estudou o outro por um lon$o tempo. ,in$um ousava se-uer respirar,
Afinal disse/
Sen(oras, -uerem nos dar licena por uns momentos& Caroline, fec(e
a porta -uando sair, sim&
Como voc3 sa!ia -ue eu estava a-ui&
Am passarin(o me contou.
Rin4 afastou os ramos de carval(o e camin(ou para a clareira. Caroline
estava sentada com as pernas cruzadas, 1 som!ra de uma +rvore. %in(a um
livro a!erto no colo, porm no estava lendo.
Ele se apro.imou e encostou)se no tronco.
,o sa!e -ue muito peri$oso andar sozin(a no !os-ue. .
Por -u3& So os meus !os-ues.
Al$um man"aco se.ual pode estar 1 espreita.
: com isso -ue estou contando.
Rin4 sentou)se ao lado de Caroline e a tomou nos !raos. 2as ela afastou o
corpo.
Antes, -uero sa!er o -ue disse a Steve.
@isse)l(e -ue se ma$oasse a min(a irm eu o mataria.
,o>
Ele sorriu.
Eom, no foi e.atamente assim.
2as l(e deu o seu consentimento&
Sim, dei.
Projeto Romances
102
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Ela rela.ou e apoiou)se nele.
'(, Rin4. Estou to contente>
Ac(a ento -ue esse casamento vai fazer Laura Bane feliz&
,o ten(o a menor d9vida> ,o se preocupe com Steve. Ele idolatra
Laura Bane, deve consider+)la uma princesa de contos de fada.
Ele me pareceu sincero. Cmpus como condio -ue Laura Bane
continuasse a morar a-ui. Ele concordou, desde -ue possa assumir maiores
responsa!ilidades na empresa,
Steve vai tra!al(ar duro, ten(o certeza,
) Ele no escondeu os sentimentos. @isse claramente -ue o casamento vai
ser de verdade. Rin4 er$ueu as so!rancel(as, pensativo. Ser+ -ue Laura
Bane tem capacidade para manter relaIes com um (omem&
Caroline soltou uma sonora $ar$al(ada.
'ra, ela -uem est+ dando em cima de Steve. As coisas s* no se
consumaram por-ue ele tem fora de vontade.
2as sa!er+ entender a responsa!ilidade -ue o se.o implica&
Ela o fitou, impaciente.
Laura Bane nasceu com defici3ncias intelectuais, mas uma mul(er
completa.. ' corpo dela tem e.i$3ncias como o de todo mundo. Ao lado de
Steve, ser+ mais feliz ainda por-ue ele a ama e cuidar+ dela. 8ai dar tudo
certo.
Ele rela.ou e suas feiIes suavizaram)se.
8oc3 sa!e -ue eu prezo muito a sua opinio, no sa!e&
'!ri$ada, Rin4.
E -uanto a voc3& %am!m tem as suas necessidades, mas se imp5s uma
privao durante esses anos todos.. .
Eu vivia de lem!ranas e de son(os -ue jul$ava imposs"veis.
Ele a deitou carin(osamente no tapete de mus$o e comeou a desa!otoar)
l(e a !lusa.
8oc3 pensava sempre em mim&
%odos os dias, %odas as (oras, todos os instantes.. 2esmo -ue no
tornasse a v3)lo, continuaria a pensar em voc3 o resto da vida.
Rin4 fec(ou os ol(os, sem esconder a emoo.
) Parece -ue est+ trovejando. 'u ser+ -ue o meu corao !atendo feito
louco&
Ela sorriu. Eram as mesmas palavras de anti$amente.
8ai c(over. . .
Ser+&
0ueira @eus>
0uerida. . . Eu amo voc3>
Caroline o ajudou a tirar a camisa e ficou a ol(+)lo. Sua nudez tin(a al$o
de primitivo, ali na penum!ra do !os-ue. En-uanto ela o fitava, a c(uva
comeou a cair, e as $otas dU+$ua deslizaram so!re os p3los do peito
!ronzeado.
Rin4 se ajoel(ou, ardendo de pai.o, e comeou a retirar a !lusa dela.
Projeto Romances
103
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Atravs do suti de renda, tocou)l(e os seios, acariciando)l(e os !icos
endurecidos.
8eja o -ue fez censurou)o Caroline, retirando as 9ltimas peas de
roupa. ,o est+ enver$on(ado&
Estou respondeu ele, sem muita convico. Caroline estava s* de
calcin(a. Rin4 retirou)l(e as sand+lias,
acariciou com a !oca os ps nus e depois foi su!indo lentamente. Ela
apoiou)se n*s cotovelos, o!servando e.tasiada a-uele ritual er*tico. 0uando
sentiu a l"n$ua dele ir su!indo, apro.imando)se da viril(a, seu corpo se
contorceu todo de desejo.
Rin4> $ritou, caindo deitada no mus$o macio.
Ele se afastou um instante, en-uanto seus dedos rodeavam o el+stico da
calcin(a e arrancavam)na com um pu.o.
Rin4... $ritou ela de novo, sem poder conter)se.
6entilmente, as mos dele afastaram)l(e as pernas, a!riram)l(e a carne
palpitante. 2esmo assim ela no estava preparada para o !eijo -ue rece!eu no
centro do tri<n$ulo macio. 's l+!ios amorosos de Rin4, os movimentos de sua
l"n$ua provocante dei.avam Caroline fora de si. %udo o -ue conse$uia perce!er
era o prazer -ue l(e dava a desco!erta de seu corpo.
' !eijo "ntimo de Rin4 prolon$ou)se at Caroline tremer de tanto desejo.
7avia um vulco dentro dela> Ao perce!er -ue a erupo estava pr*.ima, Rin4
er$ueu o corpo e penetrou)a de uma vez s*. As un(as de Caroline cravaram)
se nas costas dele, de sua $ar$anta escapavam sons estran(os, inarticulados.
A rijeza dele pressionava a +rea mais sens"vel do seu corpo, mer$ul(ando cada
vez mais fundo e mais depressa, at -ue o mundo e.plodiu no del"rio do
or$asmo.
0uando tudo serenou, a luz do dia desaparecera. ' mundo -ue os rodeava
era feito de som!ras em!aadas pela nvoa prateada -ue su!ia lentamente do
tapete de mus$o enc(arcado. Seus corpos unidos, mol(ados de suor e c(uva,
formavam uma manc(a clara no verde)escuro do mus$o.
CAPC%AL' PCC
Laura Bane estava de !ranco. ' vestido de seda tin(a lin(as simples, -ue
ressaltavam sua fi$urin(a es!elta. 's ca!elos escuros, divididos ao meio,
estavam presos na nuca por duas camlias !rancas, dei.ando livre o rosto
radiante de ale$ria. Ela aparentava calma e passou um lon$o tempo mirando)se
tran-uilamente no espel(o.
' noivo, vestindo um terno cinza !em cortado, ao contr+rio, parecia muito
nervoso. Espiava a todo instante a escada por onde Laura Bane iria c(e$ar,
clareava a $ar$anta, torcia as mos. Parecia fazer -uesto -ue todos
sou!essem -ue a-uele era um casamento por amor e -ue os noivos estavam
conscientes e or$ul(osos do passo -ue iam dar.
Projeto Romances
104
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline tocou)l(e o !rao, tran-uilizando)o. Ele sorriu com
$ratido. 2as, -uando a esposa do juiz de paz comeou a tocar a marc(a
nupcial no $rande piano da sala, Steve s* teve ol(os para Laure Bane, -ue
descia a escada de !rao dado com o irmo.
's convidados eram poucos. Rin4 e Caroline, o juiz de paz e a esposa,
6ran$er e al$uns ami$os. E 7aneG, -ue en.u$ava furtivamente as l+$rimas.
0uando a !reve cerim5nia terminou, Steve !eijou a esposa com carin(o e
afrou.ou o n* da $ravata.
Steve ) c(amou Rin4, apro.imando)se de mo estendida. Eem)vindo
1 fam"lia.
Steve a!riu um amplo sorriso e apertou com entusiasmo a mo do cun(ado.
'!ri$ado, Rin4. Estou or$ul(oso da sua confiana em mim.
Para!ns, Steve disse Caroline, !eijando)o no rosto. Laura Bane.
. . Seja muito feliz, min(a -uerida.
A(, eu vou ser muito feliz, sim. 8amos tomar al$uma coisa& Ac(o -ue
Steve precisa de uma !e!ida $elada.
%odos riram, diri$indo)se para a sala de jantar. Ali estava armado um
farto !ufe, -ue inclu"a o tradicional !olo de noiva. A festa foi ale$re e
descontra"da, principalmente por causa de Laura Bane, cuja felicidade
ale$rava a todo mundo.
@epois do !ufe, o fot*$rafo convocou os noivos para as foto$rafias de
pra.e e a reunio terminou.
Assim -ue os convidados partiram, o noivo e a noiva retiraram)se para os
seus aposentos. Ama semana antes do casamento, Steve levara seus o!jetos
de uso pessoal para o anti$o -uarto de Roscoe. ' casal passaria a ocup+)lo,
por-ue era maior do -ue o de Laura Bane.
@epois de ajudarem 7aneG na arrumao, Rin4 e Caroline foram ao cinema.
0uando voltaram, a casa estava to silenciosa -ue eles su!iram a escada nas
pontas dos ps para no pertur!arem os recm)casados. =oram direto ao
-uarto de Rin4, -ue acendeu a l<mpada de ca!eceira e -uei.ou)se/
Estou cansado de correr de um -uarto para outro. @etesto
ter de sair da cama de madru$ada. Por -ue voc3 no vem de vez para c+&
Por-ue no.
Ltima razo> Ele descalou as !otas e tirou a camisa.
,o caoe de mim, por favor. ,o -uero -ue nin$um
sai!a.
'ra, Caroline> : um se$redo de polic(inelo. %odos j+ sa!em afirmou
Rin4,. tirando a cala e sentando)se na poltrona de couro.
Caroline, -ue comeava a se despir, voltou)se para ele, at5nita.
8oc3 ac(a&
Ele fez um $esto afirmativo, sem dei.ar de o!serv+)la um s* momento, at
-ue ela ficou s* de calcin(a e suti. 8oltando a si da contemplao, Rin4
continuou/
Steve e 7aneG certamente j+ sa!em. ,o so ce$os, Caroline. 2antive
o meu amor por voc3 em se$redo durante doze anos, mas, nesses 9ltimos dias,
Projeto Romances
105
Chuvas de Vero Erin St. Claire
ac(o -ue no fui muito cuidadoso. Sou o (omem mais feliz do mundo> : uma
coisa -ue todos notam, min(a -uerida.
Ela enru!esceu de prazer, mas voltou a insistir/
,o $osto de fin$ir, Rin4. 2as temos de manter as
apar3ncias.
A luz suave do a!ajur realava)l(e a cor aco!reada dos ca!elos e a
!rancura dos seios, vis"veis so! o suti. A calcin(a min9scula mal l(e ocultava
as ancas arredondadas e as n+de$as firmes. Ela o dei.ava louco>
0ue apar3ncias&
Caroline retirou um vidro de col5nia da !olsa, colocou um pouco do conte9do
nas palmas das mos e esfre$ou)as nos !raos. ' perfume feminino espal(ou)
se pelo ar, e.citando ainda mais a virilidade de Rin4.
Le$almente, voc3 meu enteado respondeu ela com calma.
E ile$almente&
Caroline virou o rosto at encontrar os ol(os dele. Rin4 estava
sensualmente esticado na poltrona, e.pondo seu corpo vi$oroso e m+sculo.
Caroline es!oou um sorriso ao mesmo tempo enver$on(ado e or$ul(oso.
Cle$almente voc3 meu amante.
Ele arrancou a 9ltima pea de roupa e c(amou/
8en(a c+.
Caroline o!edeceu e parou diante de Rin4, para -ue ele terminasse de
despi)la, retirando)l(e as peas "ntimas com uma lentido c(eia de
sensualidade. Ela fec(ou os ol(os, sentindo. um calor espal(ar)se por todo o
corpo. Curvou)se, oferecendo os seios 1s mos dele. Sentia necessidade de
ser tocada, e.plorada por a-ueles dedos -ue sa!iam proporcionar tanto
prazer. Seus mamilos se arrepiaram no mesmo momento em -ue sentiram o
to-ue da ponta dos dedos de Rin4. Caroline suspirou de prazer e ar-ueou)se
mais ainda, levando os seios at a altura da !oca 9mida e -uente, -ue os
su$ou com avidez. As mos dele no paravam, percorrendo)l(e os -uadris, as
co.as, o ventre, at -ue for fim se detiveram no tri<n$ulo sedoso, c(eio de
sensi!ilidade.
Caroline $emia sem parar. Sem poder conter)se, tomou a ca!ea de Rin4 e
apertou)a contra os seios. 0uase sem -ue ela perce!esse, suas co.as se
separaram para facilitar as car"cias de Rin4, -ue, de repente, soer$ueu o
corpo e a penetrou. Ama onda de vol9pia avolumou)se dentro de Caroline, -ue
movimentou os -uadris para tr+s e para a frente, sempre mais depressa, A
cada oscilao, forava)o ainda mais para dentro de si, sentindo o prazer ir
aumentando, at -ue ela pensou -ue no ia a$uentar mais. =oi ento -ue o
mundo e.plodiu em mil(Ies de fra$mentos coloridos.
Ela estremeceu, e ficou im*vel por um lon$o momento. @epois, soltando um
suspiro de satisfao, tom!ou so!re o peito de Rin4, sem conse$uir mover)se.
Ele a se$urou $entilmente pela nuca e er$ueu)l(e a ca!ea.
0ue aconteceu, Caroline& Al$o errado&
A(, Rin4. . . Sentado na poltrona> Por -uem me toma& Ele sorriu e
!eijou)l(e o l*!ulo da orel(a.
Projeto Romances
106
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Por a-uilo -ue voc3 / uma mul(er linda e $enerosa, -ue $osta de fazer
se.o com um rapaz son(ador. Era a-ui, nesta mesma poltrona, -ue eu
alimentava as min(as fantasias er*ticas. Era a-ui -ue ima$inava -ue estava
fazendo amor com voc3> =itou)a com adorao. 2as voc3, min(a pe-uena
feiticeira, muito superior 1s min(as fantasias.
's ol(os de Caroline !ril(aram.
8erdade&
Rin4 correu as mos pelo corpo dela.
Ainda no consi$o acreditar -ue voc3 real.
Eu -ue no me recon(eo mais> Perdi toda a compostura.
Ele a ol(ou com mal"cia.
,o $ostou&
7um... E"a colou)se a ele. Sa!e o -ue eu $ostaria de fazer&
Rin4 arre$alou dramaticamente os ol(os.
0ue isso, Caroline> 0uer me matar& Espere pelo menos at irmos para
a cama>
2omentos mais tarde, a$arradin(os so! os len*is, Rin4 murmurou l(e ao
ouvido/
Sa!e, se 7aneG tivesse um ami$o, transformar"amos esta casa num
clu!e para casais rom<nticos. S* falta ela.
Sei o -ue voc3 est+ -uerendo dizer. Posso ima$inar como Steve deve
estar feliz a$ora, mas $ostaria de sa!er o -ue Laura Bane ac(ou do
casamento.
,o tiveram -ue esperar muito para sa!er. ,a man( se$uinte,
encontraram)se com os recm)casados na (ora do caf. Steve mostrava um
riso contrafeito, mas Laura Bane estava positivamente radiante.
Ac(o -ue todo mundo devia se casar> declarou ela com entusiasmo.
's danos do inc3ndio na Eeneficiadora comearam a ser reparados. Caroline
dava $raas a @eus por ter Rin4 a seu lado, pois no teria sa!ido por onde
comear.
Certa man(, ele se sentou a seu lado no escrit*rio e comeou a e.por os
planos para uma reforma -ue inclu"a a su!stituio do alam!rado e a
modernizao de todo o ma-uinado.
Caroline se entusiasmou.
isso vai tornar a Eeneficiadora Lancaster uma das mais importantes do
pa"s>
%ivemos um *timo lucro este ano. Se conse$uirmos levantar um
emprstimo a lon$o prazo e a juros !ai.os junto aos !ancos, poderemos
reformar tudo sem muito 5nus> )
8oc3 tem razo concordou ela por fim.
Eles tiveram de passar duas (oras so! um sol escaldante, fiscalizando os
tra!al(os, orientando, os empre$ados. Precisavam se controlar para no se
tocarem, pois sa!iam -ue eram o!servados e no -ueriam dar mar$em a
coment+rios. Afinal, todos estavam comentando a lon$a perman3ncia de Rin4
na cidade, ac(ando -ue Caroline era a razo de tudo.
Projeto Romances
107
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,um dia particularmente -uente, eles resolveram tirar al$uns momentos de
descanso e foram ao escrit*rio para tomar uma !e!ida $elada.
Rin4. . . murmurou Caro"ine, com ar a!sorto.
Sim&
0uando vai voltar para Atlanta&
Ela tentava aparentar naturalidade, mas foi tra"da pela voz tr3mula. Rin4
tomou um $ole de cerveja $elada e a estudou com ateno.
Est+ tentando se livrar de mim&
Claro -ue no> 2as no entendo por -ue voc3 se dedica tanto 1 f+!rica.
Eu rece!o um sal+rio para isso, mas no vejo razo para -ue voc3 desperdice
tempo e ener$ia.
Ele colocou a lata de cerveja na mesa e camin(ou at a janela, de onde
podia ver os oper+rios carre$ando um camin(o.
Esta f+!rica si$nifica muito para mim, apesar da intoler<ncia de meu
pai. Pertencia 1 fam"lia de min(a me, antes de ir para as mos dele. Leva o
meu nome e, s no !astassem esses motivos, -uero prote$er os interesses de
min(a irm.
Eu amo voc3.
Surpreso com a inesperada declarao, Rin4 e.clamou/
Por -ue isso, a$ora&
7omem al$um, no seu lu$ar, teria feito o -ue voc3 est+ fazendo.
Era assim -ue meu pai devia pensar. 2as no -uero a$ir da forma como
ele $ostaria.
Ento por isso -ue continua a-ui& Para desafiar Roscoe, em!ora ele
esteja morto&
Ele sorriu e apro.imou)se.
8en(a c+, Caroline, %emos assuntos mel(ores para discutir.
Pu.ou)a pela mo at um canto, entre a parede e o ar-uivo. Era um !om
esconderijo, caso al$um entrasse de repente.
,o adianta -uerer se livrar de mim.
Rin4 a a$arrou e a !eijou com ardor. Caroline levantou os !raos e passou)
os em torno do pescoo dele, colando)se ao corpo m+sculo e e.citado.
0uando sentiu a mo dele nos seios, murmurou/
,o est+ tomando muita li!erdade com a patroa&
8oc3 no min(a patroa, lem!ra&
Caroline entre$ava)se 1-uelas car"cias sem protestar, ansiando por mais.
2as no mando nem um pou-uin(o&
Em mim& ,o.
A(, no&
A mo dela desceu e fec(ou)se em volta do mem!ro viril.
Est+ !em, est+ !em concordou ele, roucamente. 8oc3 manda um
!ocado.
E eu -ue pensei -ue este lu$ar fosse uma espelunca> e.clamou
Caroline, correndo os ol(os pelo pe-ueno restaurante enfumaado.
Projeto Romances
108
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,o est+ muito lon$e disso. 2as tem o mel(or c(urrasco
da re$io. Ama anti$a receita de fam"lia, importada do %ennessee. ' -ue
voc3 prefere/ costelin(as de porco na !rasa ou pican(a fatiada&
Costelin(as, se no se importar -ue eu use os dedos.
%udo !em.
Rin4 e Caroline tin(am -ue conversar em voz alta por causa do som li$ado a
todo volume. Al$uns casais danavam, deslizando pela pista co!erta de
serra$em. ,as paredes escuras e.plodiam as luzes intermitentes dos neons
coloridos, anunciando v+rias marcas de cerveja, numa e.u!er<ncia eletr5nica
-ue dei.ou Caroline meio enjoada.
Ela e Rin4 (aviam inventado um !om meio de se divertir. Com o prete.to de
concederem a Steve e a Laura Bane al$umas (oras de privacidade, sa"am
todas as noites 1 procura de lu$ares diferentes e interessantes.
8oc3 vin(a a-ui com fre-u3ncia, Rin4&
,o tempo de col$io, eu e os meus ami$os ramos fre-uentadores
ass"duos. A-ui era o 9nico lu$ar da re$io onde se vendia cerveja a menores.
Papai nos disse. . . Ele silenciou !ruscamente.
Continue incentivou)o Caroline. 0ue foi -ue ele l(e disse&
,a poca da Lei Seca, destilava)se mais u"s-ue a-ui do -ue em -ual-uer
outro Estado da Anio.
Caroline sorriu e co!riu)l(e a mo com a sua.
As coisas no foram sempre ruins entre voc3s dois, no & 7ouve !ons
momentos. ,o podia lem!r+)los e es-uecer o resto&
Am sorriso triste passou pelo rosto de Rin4.
7ouve al$uns !ons momentos, sim. Como a vez em -ue -uis fumar um
c(aruto dele. Eu s* tin(a doze anos, mas meu pai permitiu. Passei muito mal e
ele ac(ou $raa. Caoou de mim durante anos por causa disso, mas no me
importei. ,outra ocasio, fomos pil(ados escrevendo ?8o em!ora, seus va$a)
!undos? no 5ni!us do time rival de fute!ol. 2eu pai nos defendeu perante a
diretoria da escola, afirmando -ue rapazes -ue no aprontavam no eram
normais.
Ele ficou pensativo uns instantes, parecendo concentrado. Por fim,
continuou/
Ama coisa certa, Caroline/ sempre -ue eu me envolvia em al$um tipo
de malandra$em, meu pai me apoiava. 6ostava de me tirar de apuros. 2as,
-uando eu fazia al$o correto, ele no me suportava. 0ueria -ue eu fosse
como ele, esperto e sem escr9pulos. ,o sou nen(um santo, mas nunca
procedi incorretamente e, se c(e$uei a ferir al$um, no foi de prop*sito.
's ol(os dele ficaram som!rios. Am a!ismo me separava do meu pai.
Carol"ne ol(ou para ele e disse com sinceridade/
%en(o certeza de -ue voc3 $ostaria de ser ami$o dele.
Se eu tivesse fil(os, os amaria do jeito -ue fossem. Buro -ue no
tentaria mud+)los.
Caroline entrelaou os dedos nos dele, em sinal de apoio. =icaram assim at
o $arom c(e$ar com o pedido.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
8oc3 tin(a razo, Rin4. Este c(urrasco est+ uma del"cia.
Ele sorriu, satisfeito.
8oc3 devia estar com apetite.
Aos poucos, o restaurante foi ficando e.cessivamente c(eio. 7avia $ente
demais !e!endo junto ao !alco do !ar e os casais precisavam se espremer na
pista de danas. Assim, -uando o $arom trou.e a nota, eles resolveram ir
em!ora lo$o.
0uando passaram pelo !ar, uma voz comentou em voz alta, de prop*sito
para ser ouvido/
@eve ser interessante, no, 8ir$"lio, tomar o lu$ar -ue o papai dei.ou
-uentin(o&
Rin4 cerrou os pun(os. A veia de sua t3mpora pulsava e seus ma.ilares
contra"ram)se.
' (omem c(amado 8ir$"lio deu uma risadin(a.
%em razo, Sam. ,ada como ter um papaizin(o para nos es-uentar a
cama.
Caroline a$arrou o !rao de Rin4.
8amos lo$o. ,o v3 -ue eles esto !3!ados&
2as ele a afastou sem se-uer ol(+)la. ' som estava a$ora mais !ai.o, e os
fre$ueses fizeram sil3ncio, pressentindo o esc<ndalo. 's -ue estavam no !ar
afastaram)se prudentemente de 8ir$"lio e Sam, !3!ados demais para
perce!erem -ue (aviam acendido um !arril de p*lvora com pavio curto.
' -ue foi -ue disseram& per$untou Rin4, apro.imando)se dos dois.
's (omens se cutucaram e comearam a rir.
Sr. Lancaster, por favor. ' $erente da taverna estava muito p+lido.
Esses dois so novos a-ui na cidade. ,o sa!em o -ue esto dizendo. 8ou
mandar !ot+)los na rua.
2as Rin4 no l(e deu ateno.
' -ue foi -ue disseram& tornou a per$untar, em voz mais alta.
' -ue se c(amava Sam respondeu/
Eom, como estava dizendo a-ui para o meu ami$o, voc3 teve muita sorte
em ter um papaizin(o -ue l(e dei.asse a cama -uente.
8ir$"lio caiu na $ar$al(ada.
8oc3 nem esperou a cama esfriar para se meter nela> ' papai deve ter
ensinado al$uns tru-ues para a $arota, no, fil(in(o& Ela faz com voc3 o
-ue. ..
8ir$"lio no c(e$ou a terminar a frase. ' soco de Rin4 atin$iu)o no -uei.o,
jo$ando)o em cima de uma mesa. Ao ver o compan(eiro, ca"do, Sam !al!uciou
com voz pastosa/
Ele. . . eu. . . n*s no -uer"amos dizer. . . Est+vamos s* !rincando. .
Am ru$ido de animal saiu da $ar$anta de Rin4, -ue se atirou so!re Sam e
comeou a $olpe+)lo desvairadamente.
' (omem deu um $rito de dor e caiu so!re os joel(os.
Rin4 ficou parado diante dele, com as mos ca"das ao lado do corpo. Seus
ol(os estavam vidrados de *dio.
Projeto Romances
110
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Pea desculpas 1 sen(ora> $ritou. B+>
' outro se$urava o rosto com am!as as mos, emitindo sons inarticulados.
Pea desculpas 1 sen(ora> voltou a $ritar Rin4. Caroline pousou)l(e a
mo no !rao.
Por favor, Rin4> 8amos em!ora, o (omem no pode falar. ,o
podemos continuar a-ui. %odo mundo est+ nos ol(ando.
Rin4 virou)se lentamente, a$arrou)a com fora pelo !rao e diri$iu)se para
a porta. Ao passar pela cai.a, atirou al$umas notas no !alco para saldar a
conta.
Entraram no carro sem trocar uma palavra. Ele deu a partida, en$renou a
marc(a com raiva e saiu a toda. 0uando c(e$aram em casa, a!riu a porta e
entrou antes dela, diri$indo)se imediatamente para o escrit*rio.
=oi ali -ue Caroline o encontrou, andando de um lado para outro como uma
fera enjaulada, Ela fec(ou a porta atr+s de si com cuidado e enfrentou)o.
) 8iu o -ue esto dizendo& 0ue voc3 dormiu com meu pai> !errou Rin4.
Eu era a mul(er dele. Como poderiam pensar de outra forma&
Rin4 sentiu a c*lera e.plodir dentro do peito.
Sou a piada da cidade> Como devem estar se divertindo> Eu, Rin4
Lancaster, aproveitando as so!ras de um vel(o>
Caroline ficou muito p+lida, c(ocada com a $rosseria dele.
: isso, ento&
: isso, sim>
%en(o mais motivos do -ue voc3 para estar ma$oada com essa $ente.
Eles diziam 1 !oca pe-uena -ue eu tin(a seduzido Roscoe, o!ri$ando)o a se
casar comi$o. A$ora devem estar pensando -ue seduzi tam!m o fil(o. ,ada
do -ue dizem de voc3 pode se comparar ao -ue murmuram de mim. Eu sou a
po!re va$a!unda, fil(a de Pete @aDson, lem!ra& Csso no tem nada a ver com
a moral. : uma marca de nascena>
2as, -uando era esposa de meu pai, estava acima disso, no estava&
Sim Caroline disse, simplesmente.
Ento, para voc3, a morte dele no foi um !om ne$*cio> $ritou ele,
com deli!erada crueldade.
Csso o -ue voc3 ac(a.
Rin4 nada falou. =icou a ol(ar para ela com firmeza e s* voltou 1 car$a
depois de al$uns minutos.
: muito duro para mim en$olir o -ue essa $ente diz. A essas (oras, j+
devem estar a par das cl+usulas do testamento. Provavelmente andam dizendo
-ue eu corro atr+s de voc3 por-ue a dona do ?Retiro?>
'ra, Rin4. ,o di$a !o!a$ens. %odos sa!em -ue a sua compan(ia area
um sucesso.
E sa!em, tam!m, -ue eu amo este lu$ar. Por isso, toco a m9sica -ue
a$rada 1 dona da casa.
,o fi-ue to preocupado com o -ue dizem.
Encare os fatos> Laura Bane tem Steve e 7aneG, no precisa de mim.
2eu 9nico motivo para continuar a-ui seria o de a$radar 1 dona da casa na
Projeto Romances
111
Chuvas de Vero Erin St. Claire
cama.
,o deve ser um sacrif"cio muito $rande. 8oc3 mesmo confessou -ue
nunca esteve to feliz.
Estava, at desco!rir o -ue essa $ente pensa de mim.
2as voc3 sa!e -ue no verdade>
@+ no mesmo.
Ela perdeu finalmente a calma.
0ue vo todos para o inferno> A mim pouco interessa o -ue pensam ou o
-ue dei.am de pensar.
Pois a mim interessa> Sa!e o -ue eu ac(o& 0ue meu pai vai conse$uir
nos separar, mesmo depois de morto.
Caroline ardeu de indi$nao.
Ele, no. 8oc3> Esse seu maldito or$ul(o>
A(, e o seu, no&
' meu& !al!uciou ela.
' seu, sim>
2as de -ue or$ul(o voc3 est+ falando&
8oc3 su!iu na vida, tem curso universit+rio, casou)se com o (omem mais
rico da re$io. .. 8oc3 est+ no topo, muito acima dos -ue a ol(avam com
desprezo.
' -ue est+ insinuando&
Pense !em/ se os outros sou!essem -ue a inteno de meu pai, ao casar
com voc3, era apenas me ferir... Se sou!essem -ue esse casamento no
passou de uma simulao, voc3 poderia andar de ca!ea er$uida&
' sil3ncio de Caroline foi uma confisso de culpa. Ela dei.ou)se cair no
sof+ e enterrou o rosto nas mos. Rin4 inclinou)se para ela e disse, com voz
calma/
Eu estou sofrendo por-ue todos acreditam -ue voc3 dormia com meu pai.
8oc3, pelo contr+rio, no $ostaria -ue eles pensassem de outra forma. Rin4
jo$ou a ca!ea para tr+s e soltou uma $ar$al(ada sarc+stica. 0ue !oa
pea ele nos pre$ou, (ein& ' primeiro tru-ue no funcionou, ele no conse$uiu
nos separar. 2as este vai funcionar>
Caroline !ai.ou os ol(os e nada disse. Ele l(e deu as costas e diri$iu)se
para a porta. Com a mo na maaneta, virou)se e falou/
@etesto admitir isso, Caroline, mas no passamos de jo$uetes nas mos
dele. Como ele sempre -uis, ali+s.
Rin4 !ateu a porta atr+s de si antes de sair da sala.
Projeto Romances
112
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPC%AL' PCCC
6ostaria de dar umas !oas palmadas na-uele menino. : isso o -ue ele
merece/ uma !oa surra resmun$ou 7aneG, en-uanto retirava os len*is de
lin(o da cama de Caro"ine.
Caro"ine sentou)se 1 mesin(a de toalete, massa$eando as t3mporas
doloridas sem nen(um resultado. Am 9nico pensamento o!stinado martelava)l(e
a ca!ea e seu corpo do"a como se ela tivesse levado uma surra. E,
moralmente, era isso -ue (avia acontecido na discusso com Rin4.
Ele no disse nada ontem 1 noite& ,o deu nen(uma pista de -ue iria
dei.ar a casa como um ladro no meio da noite&
,o... a(. . . Conversamos durante al$um tempo no escrit*rio.
@epois ele su!iu, e lo$o em se$uida eu fui dormir. S* sou!e -ue ele (avia ido
em!ora (oje de man(.
Eu e a me l(e ensinamos !oas maneiras, mas nem parece. Cma$ine,
fazer as malas e ir em!ora sem dar nen(uma e.plicao> ,o sei o -ue deu ne>
e.
Pela primeira vez em anos, Caroline desejou -ue 7aneG parasse de falar.
,ada do -ue dissesse iria trazer Rin4 de volta.
Ele deve ter tido al$um assunto ur$ente na Air @i.ie. Al$um pro!lema. .
. =azia tempo -ue no ia a Atlanta ) comentou, para dizer al$uma coisa.
7aneG lanou)l(e um ol(ar ir5nico.
?Eu sei de -ue lado est+ soprando o vento?, -ueria dizer a Caroline. 2orria
de vontade de sa!er o -ue (avia acontecido entre os dois. A partida repentina
de Rin4 era muito surpreendente. ,as 9ltimas semanas, ele e Caroline
pareciam dois pom!in(os> ' -ue dera nele&
,o sei o -ue dizer a Laura Bane. Ela vai sentir muito -uando sou!er
-ue o irmo partiu sem se despedir de"a.
2as voc3 no disse -ue ele l(e dei.ou uma carta&
,o faz muita diferena, faz& insistiu a $overnanta. Caroline
comeou a escovar vi$orosamente os ca!elos.
Laura Bane no vai pensar muito nisso, a$ora -ue tem Steve para tomar
conta dela.
E de voc3& 0uem -ue vai tomar conta&
Caroline ficou com a escova parada no ar, encarando a pers)
picaz $overnanta pelo espel(o. 2as 7aneG limitou)se a sorrir, eni$m+tica,
saindo do -uarto sem dizer uma palavra.
Caroline vestiu)se sem prestar ateno. ,o estava interessada em sua
apar3ncia, j+ -ue Rin4 no estaria ali para v3)la. Contudo, -ueria se
comportar normalmente, ir ao escrit*rio, verificar os tra!al(os de
reconstruo. Era muito importante -ue continuasse 1 frente dos ne$*cios,
tomando as decisIes com firmeza, pois al$uns empre$ados poderiam tomar o
afastamento de Rin4 como prete.to para ne$li$enciar o tra!al(o.
0uando c(e$ou 1 Eenef"dadora, Caroline perce!eu -ue Rin4 no partira to
Projeto Romances
113
Chuvas de Vero Erin St. Claire
impulsivamente -uanto pensara. Earnes, o $erente, esperava por ela no
escrit*rio, com ar de -uem -uer conversar srio.
Rin4. . . o sr. Lancaster me telefonou de Atlanta lo$o de man( cedo.
Caroline tentou aparentar naturalidade, mas sua mo tremia ao $uardar a
!olsa na $aveta.
A(...
Earnes clareou a $ar$anta.
Sim, sen(ora. Ele me disse para ajud+)la no -ue for preciso. 0uer -ue
tudo corra !em. Pediu -ue eu l(e telefonasse, se fosse necess+rio.
'!ri$ada, Earnes a$radeceu ela calmamente,
Ele no a a!andonara, ento. Ainda se importava com ela. 'u estaria
apenas prote$endo os interesses de Laura Bane& ' $erente continuou/
A sen(ora sa!e, eu e os rapazes. . . !om, est+vamos nos acostumando
de novo com Rin4. Era -uase um menino -uando nos dei.ou pela primeira vez.
2as n*s $ost+vamos muito dele. Ele se preocupava conosco, sa!e o -ue eu
-uero dizer& ,o era como o pai.
Sim, eu sei o -ue -uer dizer, Earnes. ' (omem diri$iu)se para a porta.
Eom... se precisar de al$uma coisa, s* pedir, certo, sra. Lancaster&
Sim, o!ri$ada.
Caroline camin(ou para a janela, com os ol(os presos 1 paisa$em. ' vero
c(e$ava ao fim. A fol(a$em comeava a $an(ar uma tonalidade avermel(ada e
as flores murc(avam e ca"am. Era assim -ue ela se sentia. @urante as
preciosas semanas em -ue ficara junto de Rin4, seu corao e.plodia de vida.
A$ora, como a-uelas flores, estava morta por dentro.
,unca devia ter acontecido murmurou ela consi$o mesma.
Recon(ecia seu erro claramente/ e.cesso de or$ul(o. 6ostava de ser uma
Lancaster. Rin4, -ue a con(ecia !em, sa!ia -ue ela no iria a!rir mo disso.
E, com medo de ser mal interpretado, jamais voltaria para Caroline, en-uanto
ela fosse dona do ?Retiro?.
Ela respirou fundo. A ferida ainda san$rava, mas isso a ajudava a pensar
claramente. ?En-uanto fosse dona do URetiroU> Podia renunciar 1-uela casa& '
-ue ela si$nificaria sem Rin4& A manso fizera parte dos son(os de Caroline
por-ue era ali -ue Rin4 morava. 2esmo casada com Roscoe, ela vivia ima)
$inando o jovem Rin4 movimentando)se entre a-uelas salas severas.
' ?Retiro? nunca l(e pertencera. =ora sempre dele. Al$umas lin(as
a!surdas num testamento no poderiam ne$ar a realidade.
Eem, talvez ela pudesse inverter a situao.
Ama leve mas inesperada !atida na porta do escrit*rio fez Caroline er$uer
a ca!ea com um so!ressalto.
Entre.
6ran$er parou no limiar.
7aneG me disse -ue voc3 estava a-ui. Espero no estar incomodando.
Caroline, -ue estava sentada 1 escrivanin(a, sorriu.
Projeto Romances
114
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Entre, 6ran$er> 8oc3 sempre !em)vindo.
Ac(o -ue est+ tra!al(ando demais. : necess+rio&
Sim, era necess+rio. A rotina do tra!al(o a impedia de lem)
!rar das circunst<ncias em -ue Rin4 dei.ara a manso. Passado um m3s da
partida dele, a dor -ue l(e dilacerava o peito comeava a atenuar)se. 2as
para a m+$oa -ue a su!stitu"ra no (averia remdio.
Esses livros)cai.a t3m de ser feitos. ,a Eeneficiadora, no consi$o,
pois sou interrompida a todo instante. ) Carol"ne voltou a sorrir. Sente)
se. Posso l(e oferecer al$uma coisa& Am drin-ue. .. caf...
Ele se sentou diante dela.
,o, o!ri$ado. Como vo as coisas na Eeneficiadora&
2uito tra!al(o, mas tudo !em. 8oc3 sa!e disso, esteve l+ ontem> Al$um
pro!lema, 6ran$er&
Caroline empalideceu diante do sil3ncio do advo$ado, Rin4> Al$uma coisa
(avia acontecido com ele>
Por -ue veio me procurar, 6ran$er&
,o se preocupe, no nada $rave. Ele a o!servou por al$uns
instantes. 8oc3 rece!eu um convite, ao -ual no sei como ir+ rea$ir.
Am convite& Para -u3&
0uerem l(e oferecer uma placa comemorativa, desi$nando Roscoe
cidado do ano, no =estival de 'utono.
6ran$er referia)se 1 festa oferecida todos os anos pela C<mara de
Comrcio de ;instonville.
0uerem prestar uma (omena$em p*stuma, isso& Por -ue no
(omena$eiam um cidado vivo&
6ran$er passou a mo pelo -uei.o, com ar pensativo.
=oi o -ue l(es per$untei. ,o -ue eu esteja menosprezando a mem*ria de
Roscoe> 2as parece -ue a comisso jul$adora o ele$eu antes -ue ele morresse.
,o -uiseram mudar a deciso e esto pedindo -ue voc3 o represente no dia
da a!ertura do =estival.
Caroline levantou)se e camin(ou at a janela. Estava c(ovendo muito, uma
c(uva torrencial e fria -ue prenunciava o outono. ,ada parecido com a-uela
suavidade -ue acariciara seu
corpo nu, na-uela dia de vero, como s* as mos e !ocas dos amantes
sa!iam fazer.
A foto de Rin4 aparecera no jornal da vspera. Steve lera a not"cia e
Laura Bane encarre$ara)se de contar)l(e tudo. 2ais uma cidade americana
permitia -ue a Air @i.ie tivesse acesso ao seu aeroporto. ,a foto, Rin4
aparecia sorrindo e apertando a mo do prefeito. 2ec(as de ca!elo escuro
ca"am)l(e so!re a testa, a-ueles mesmos ca!elos -ue ela tantas vezes
acariciara.
8oc3 sente falta dele, no& per$untou 6ran$er com suavidade,
interrompendo)l(e os pensamentos.
@e -uem& @e Roscoe&
,o, de Rin4. Caroline virou)se, surpresa.
Projeto Romances
115
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Como sa!e&
Ele es!oou um sorriso meio triste.
Sempre ac(ei -ue (avia al$uma coisa entre voc3 e Rin4. ' advo$ado
levantou as mos -uando ela fez meno de se justificar. ,o -uero sa!er
dos detal(es. Ac(o mesmo -ue prefiro no sa!er de nada. 2as no dia do
casamento de Laura Bane vi voc3s dois juntos e tive certeza de -ue estavam
apai.onados. Estou certo&
Sim.
Caroline voltou a mirar a paisa$em pela janela, Am sil3ncio pesado caiu
entre eles.
Seria muita indiscrio per$untar por -ue ele partiu& inda$ou
6ran$er, com cuidado.
Ela sacudiu a ca!ea.
) ,o. 8oc3 foi sempre um !om ami$o, 6ran$er. 0uando Roscoe se casou
comi$o, voc3 se surpreendeu, mas me tratou sempre com respeito e cortesia.
,o sei se j+ l(e a$radeci por isso. 'l(ou)o diretamente nos ol(os.
A$radeo a$ora, E, como meu ami$o, posso l(e dizer -ue muitas coisas me
separam de Rin4.
' pai dele, por e.emplo.
Sim. E o meu casamento.
' or$ul(o de Rin4.
'(, sim, em!ora o meu casamento no tivesse sido consumado.
ima$inei isso tam!m. Caroline riu suavemente.
8oc3 me surpreende. ,o ficou c(ocado&
Estou aliviado. 8oc3 era !oa demais para Roscoe, Caroline.
Ela voltou a sentar)se.
Roscoe fez coisas terr"veis. 2as nada se compara com o -ue fez a Rin4.
Concordo.
8oc3 estava a par de todas as tramas&
2uito mais do -ue voc3 supIe.
Como conse$uiu ser ami$o dele durante tantos anos&
Eu era o advo$ado dele, apenas isso. Roscoe no tin(a ami$os. ,o os
desejava. Eu procurei impedir certos a!usos -ue ele cometia. %remo s* de
pensar no -ue ele poderia ter feito se eu no controlasse os seus ne$*cios.
Caroline inclinou)se confidencialmente para 6ran$er.
Roscoe no merecia tanta considerao.
0uer um consel(o, Caroline&
Por favor.
Aceite as (omena$ens com um sorriso.
Seria (ipocrisia.
,o decepcione o povo. Eles precisam de $ente importante para amar,
odiar, invejar, imitar. @3 a eles o -ue pedem. Por uma (ora, permita -ue
Roscoe seja o -ue eles ima$inam.
Ac(o -ue tem razo.
6ran$er levantou)se e deu)l(e o !rao, camin(ando com ela at a porta.
Projeto Romances
116
Chuvas de Vero Erin St. Claire
8ou dizer 1 comisso -ue voc3 aceita representar Roscoe na
(omena$em.
6ran$er. . . 2ais uma coisa.
Sim&
6osfaria de passar o ?Retiro? para as mos de outra pessoa.
6ran$er pareceu c(ocado.
,o est+ pensando em vender a casa, est+&
,o, no. 0uero fazer uma doao.
6ran$er estudou atentamente o rosto de Caroline, perce!endo -ue ela j+
estava decidida.
8oc3 a le$"tima propriet+ria do ?Retiro?. Pode fazer o -ue !em
entender com a casa, desde -ue respeite a cl+usula referente a Laura Bane.
,o (+ nen(um o!st+culo le$al, ento&
,o. Ali+s, ac(o -ue Roscoe cometeu um deslize sem perce!er.
Entendo. ,o se preocupe com Laura Bane. Ela no ser+ prejudicada,
,esse caso, no (aver+ nen(um pro!lema.
0uando vai ser o =estival&
,a terceira semana de outu!ro. @entro de um m3s, mais ou menos.
6ran$er p5s a mo na maaneta da porta. Como pediram o endereo de
Rin4, ac(o -ue pretendem convid+)lo.
Caroline desviou os ol(os.
Ser+ -ue pode aprontar o documento da doao para a terceira semana
de outu!ro&
0uando voltaram a se fitar, Caroline perce!eu -ue ele sorria.
Sa!e, se no fosse por esses dois Lancaster, sempre se metendo no
camin(o, ac(o -ue eu aca!aria me apai.onando por voc3.
Ei, voc3 a" , Caroline voltou)se para ol(ar a jovem -ue a c(amava com
tanta rudeza.
: comi$o&
,o a sra. Lancaster&
Sou.
Apesar de no ter roais de doze anos, a $arota estava muito ma-uilada e
trazia os ca!elos cortados 1 moda pun4. %in(a tr3s !rincos numa das orel(asF
na outra, e.i!ia uma enorme estrela de metal. Asava !atom !ranco nos l+!ios
e seus c"lios estavam duros de r"mel. Suas roupas eram to e.trava$antes
-uanto a ma-uila$em.
Como sa!e -uem sou& per$untou.
Con(eci o sr. Lancaster. Rin4 Lancaster. 2as foi (+ muito tempo, 2eu
nome AlGssa.
's ol(os de Caroline arre$alaram)se de surpresa. A-uela $arota era a fil(a
de 2arilGn>
Como vai, AlGssa&
8ou !em. 8oc3 era casada com o pai de Rin4, no era&
Projeto Romances
117
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Sim, com Roscoe. Ele morreu faz al$uns meses.
B+ sei. %odos sa!em. 'utro dia, vi voc3 e Rin4 na lanc(onete.
Por -ue no falou com ele& A $arota encol(eu os om!ros.
Ac(o -ue ele no se lem!ra mais de mim.
A turma de AlGssa apro.imou)se e Caroline estremeceu. A-uele pessoal
parecia fu$ido de al$um reformat*rio> 2as ela lo$o se enver$on(ou de seus
pensamentos. Estava formando opiniIes !aseadas apenas nas apar3ncias.
Bul$ara os jovens do mesmo modo como o povo da cidade fizera com ela, anos
atr+s.
Como est+ sua me& ) per$untou a AlGssa, sem sa!er como
continuar a conversa.
Est+ de marido novo. : um li.o. 2uito pior do -ue o 9ltimo, mas eu no
estou nem a". . . Eom, ten(o -ue ir andando.
Am momento>
A jovem fitou)a com uma atitude a$ressiva, mas Caroline perce!eu a
re!eldia, a suspeita e a vulnera!ilidade -ue (avia na-ueles ol(os.
Por -ue no aparece no ?Retiro?& 6ostaria -ue voc3 con(ecesse a min(a
casa.
AlGssa soltou um $run(ido.
,o acredito>
8erdade. . . Estou falando srio.
,em mesmo Caroline sa!ia a razo de sua insist3ncia. A $arota tocava)l(e
o corao.
6ostaria -ue f5ssemos ami$as.
Por -u3&
Rin4 fala muito de voc3.
: mesmo& ' -uei.o de AlGssa estava or$ul(osamente er$uido, mas
Caroline perce!eu -ue ela estava surpresa e interessada.
Ele comentou -ue voc3 era uma menina !oa e mei$a e -ue se preocupava
muito com voc3.
Ele no meu pai.
Eu sei. 2as ele ama voc3.
A $arota comeou a morder nervosamente o l+!io pintado de !ranco. Por um
instante, Caroline teve a impresso de -ue ela iria c(orar.
Rin4 vai voltar para o =estival de 'utono. Por -ue no o procura&
:, -uem sa!eF se eu no estiver muito ocupada.. .
Entendo. Ac(o -ue Rin4 $ostaria de ver voc3.
AlGssa no respondeu. 'l(ou para a sua turma e ento disse/
'l(e, ten(o de ir.
Est+ !em. A $ente se v3.
Caroline ficou o!servando a $arota -ue se afastava. Po!re menina, como
parecia desorientada e infeliz>
Est+ or$ul(oso de mim, Steve&
Projeto Romances
118
Chuvas de Vero Erin St. Claire
2uito.
Laura Bane e o marido estavam deitados na enorme cama de casal. A anti$a
su"te de Roscoe fora especialmente redecorada para eles como presente de
casamento de Caroline. ' papel de parede era novo, mas de acordo com a
ar-uitetura da casa. 7avia cortinas novas nas janelas, novas toal(as no
!an(eiro, tapetes novos.
Laura Bane aconc(e$ou)se ao marido e acariciou)l(e o peito.
0uero dizer, or$ul(oso por-ue eu fiz as compras sozin(a e pa$uei tudo
direitin(o, no mesmo&
8oc3 faz tudo certo. Eu sa!ia -ue iria conse$uir.
Ele a levara ao armazm na-uela man( e a incentivara a fazer as compras
e a pa$ar a conta. Ao sa"rem do armazm, Laura Bane !atera palmas como
uma criana -ue fez direitin(o a lio de casa, merecendo elo$ios dos pais.
Eu tin(a medo, Steve. Rin4 tam!m costumava me levar 1 cidade. Ele -ueria
me ensinar as coisas, mas eu tin(a medo de fazer tudo errado.
E -uanto a mim, Laura Bane& ,o tem receio de me desapontar&
Claro -ue ten(o. 0uero a$radar voc3. ,o -uero -ue fi-ue zan$ado
disse, acariciando os p3los escuros -ue co!riam o peito lar$o.
Ele riu e !eijou)l(e as palmas das mos.
2in(a -uerida, como podia ficar zan$ado com voc3& Eu te amarei para
sempre, no precisa se preocupar com o meu amor.
Steve, eu te amo muito murmurou ela, tirando repentinamente a
camisola e jo$ando)a aos ps da cama.
Sua simplicidade c(e$ava a ser tocante. Era como uma criana no -ue dizia
respeito 1 nudez/ no sentia a m"nima ver$on(a de seu corpo. %anta
espontaneidade costumava deliciar o marido, -ue, todavia, -uase sentia
ver$on(a de $ostar da-uela falta de ini!io.
Laura Bane l(e ensinara a no sentir repu$n<ncia de seu pr*prio corpo.
Steve, -ue se desprezava desde -ue perdera a perna, c(e$ava a ficar
espantado ao ver Laura Bane sentir tanto prazer em toc+)lo. As car"cias
da-uelas mos de porcelana sempre o levavam a 3.tases inacredit+veis.
Bamais rece!era tantos cuidados de outro ser (umano como rece!ia da Laura
Bane, -ue na-uele momento estava deitada de costas ao lado dele, com um
calmo sorriso nos l+!ios. Steve passou os dedos pelos ca!elos lon$os e sedosos
e apro.imou o rosto para !eij+)la.
Ela se estendeu em cima dele e comeou a lam!er)l(e de leve a orel(a com
sua l"n$ua rosada como a de uma $atin(a. @epois, sensualmente, foi
escorre$ando para !ai.o, pontil(ando de pe-uenos !eijos a $ar$anta e o peito
forte.
Laura Bane. . . disse Steve, ar-uejante.
7um...&) murmurou ela, sem parar de !eij+)lo.
0uando voc3 fez isso comi$o, eu $ostei. 2as se voc3 no $osta, eu posso
parar,
,o, no pare. ,o at. . .
Projeto Romances
119
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Steve a ajeitou mel(or em cima de si mesmo, pousando as mos so!re as
n+de$as de seda. Er$uendo)se nos !raos, Laura Bane ofereceu os seios 1
!oca +vida do marido. 0uando a l"n$ua de Steve tocou o pe-ueno !ico rosado,
ela suspirou de prazer.
@epois, ainda se$urando)a pelos -uadris, ele a penetrou e a possuiu at
seus corpos estremecerem ao mesmo tempo, incendiados pelo calor da pai.o.
@epois do 3.tase, ficaram deitados lado a lado, ainda dominados pelo clima
de emoo.
Estou to contente -ue voc3 ten(a me ensinado a fazer amor> disse
Laura Bane.
Steve riu !ai.in(o.
Eu tam!m,
6ostaria -ue todos fossem felizes como n*s.
A(, isso imposs"vel> ,in$um pode ser to feliz como eu>
Po!re Caroline> Parece infeliz, desde -ue Rin4 foi em!ora. 8oc3 ac(a
-ue ela est+ sentindo falta dele&
Ac(o, doura.
Eu tam!m. Laura Bane calou)se durante tanto tempo -ue Steve
c(e$ou a pensar -ue ela estivesse dormindo. %en(o medo de -ue ela morra
como papai.
Steve surpreendeu)se.
' -ue es"+ -uerendo dizer&
Caroline est+ doente.
) ,o, no est+. E tam!m no vai morrer.
Papai costumava p5r a mo no est5ma$o -uando pensava -ue nin$um
estivesse ol(ando. E fec(ava os ol(os -uando sentia dor.
0ue -ue isso tem a ver com Caroline&
Ela est+ fazendo as mesmas coisas. =i-uei ol(ando para ela. -uando
c(e$ou do tra!al(o, ontem 1 noite. Pendurou o casaco no arm+rio e comeou a
su!ir as escadas. @e repente, parou e encostou a ca!ea no corrimo. =icou
assim durante muito tempo. Eu ia correr para ajud+)la, mas a" ela se endirei)
tou. Parecia -ue estava tentando $an(ar foras para continuar a su!ir.
Laura Bane calou)se e ficou uns instantes pensativa. @epois, inclinando a
ca!ecin(a para Steve, per$untouF
Ela no vai morrer, vai&
,o, no> Claro -ue no> Com certeza Carol"ne estava apenas cansada.
Espero -ue sim. ,o -uero -ue nin$um morra antes de mim.
Especialmente voc3, Steve. Ela aconc(e$ou)se mais. ,o morra nunca,
Steve.
Ele a tomou nos !raos e a em!alou at -ue ela adormecesse. 2as ele no
dormiu. =icou ol(ando para a escurido, com a testa franzida de tanta
preocupao por Caroline. ' -ue Laura Bane l(e contara s* viera preocup+)lo
mais ainda.
Projeto Romances
120
Chuvas de Vero Erin St. Claire
CAPM%AL' PC8
,o (avia uma nuvem no cu, no dia da a!ertura do =estival de 'utono. A
man( a!ria)se clara, mas a !risa a$rad+vel prenunciava um dia fresco.
@ando uma discreta !atida na porta, 7aneG entrou com a !andeja de c(+
com torradas e $elia.
,o -ueria incomodar, sei -ue voc3 foi dormir muito tarde. 2as vai
perder a (ora, se no levantar j+.
'!ri$ada, 7aneG. Eu no estava dormindo, estava s* aproveitando o
calor das co!ertas.
=ez !em. Precisa de ajuda& 0uer -ue l(e prepare a +$ua do !an(o&
Am !an(o -uente seria *timo. @eve estar frio l+ fora disse Caroline,
tomando a !andeja das mos da $overnanta e servindo)se de c(+.
@o !an(eiro ane.o, 7aneG fazia coment+rios so!re os acontecimentos da
semana. Com o pensamento lon$e, Caroline mal a ouvia, !e!endo
mecanicamente seu c(+ fume$ante.
Seu !an(o est+ pronto, Caroline. ,o vai comer as torradas&
,o estou com fome.
0uando Caroline pensava -ue iria ter de ficar de p num palco, diante de
toda a populao, seu est5ma$o contra"a)se, recusando -ual-uer alimento.
En-uanto ela se levantava e vestia o ro!e, a $overnanta ficou a o!serv+)la.
A camisola transparente no l(e disfarava a ma$rezaF perdera pelo menos
cinco -uilos na-ueles 9ltimos meses.
8oc3 ac(a -ue ele vir+, Caroline&
0uem&
7aneG lanou)l(e um ol(ar to reprovador -ue, enver$on(ada, Caroline
!ai.ou a ca!ea.
,o sei... murmurou.
0uando Caroline desceu as escadas, uma (ora mais tarde, Steve asso!iou
de admirao e Laura Bane !ateu palmas.
Pu.a, -ue classe> comentou Steve.
6ostaram& per$untou Caroline, satisfeita.
8oc3 est+ linda> e.clamou Laura Bane, com seu entusiasmo (a!itual.
Sei -ue todos vo falar mesmo, por isso resolvi dar)l(es um !om
motivo. Alm disso, somos os representantes do Cidado do Ano e precisamos
nos mostrar ele$antes.
Ela usava um tailleur de lzin(a cor)de)rosa, no estilo c(anel, com !olsa e
sapatos de pelica cinzenta !em clarin(a, !rincos e uma pulseira de prolas
completavam o conjunto.
8oc3s tam!m esto muito ele$antes elo$iou Caroline. Laura Bane
parecia uma !one-uin(a, toda de azul)claro, e
Projeto Romances
121
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Steve usava o mesmo terno do casamento. At 7aneG vestira suas roupas
domin$ueiras.
8amos, a carrua$em nos espera ) anunciou Steve, todo cerimonioso,
oferecendo um !rao 1 esposa e o outro a Caroline. LadG Laura Bane. . .
LadG Caroline. . . Por favor, . . convidou.
' audit*rio do col$io estava superlotado.
Caroline acomodou)se no palco, com Steve, Laura Bane e 7aneG de um
lado, e os mem!ros da comisso e as autoridades locais do outro.
Para controlar o p<nico -ue a ameaava, cravou os ol(os na !andeira
americana (asteada num dos cantos do palco. As estrelas pareciam tremular e
as listras ondulavam. 2as a !andeira estava im*vel,
Caroline estava doente.
Ao lanar um ol(ar 1 plateia, viu um mar de rostos -ue a fitavam com +vido
interesse. Eai.ou os ol(os e cruzou nervosamente as mos no colo, notando
-ue suas palmas estavam 9midas de suor. Sentia frio e calor ao mesmo tempo.
,o sa!ia o -ue fazer.
Seu. est5ma$o contra"a)se, Por -ue no comera as torradas& 2as teria
sido pior, estava passando mal. Seria (orr"vel dar um ve.ame diante de tanta
$ente>
Com o rosto em fo$o, lanou um ol(ar 1 sua volta. %odos pareciam 1
vontadeF Steve e Laura Bane conversavam calmamente, 7aneG ta$arelava com
o seu vizin(o, o prefeito falava alto com o juiz.
Apesar do mal)estar, Caroline notou -uando ele c(e$ou e apertou a mo do
prefeito.
Como vai, Rin4& A$ora podemos comear disse o (omem em voz alta.
%in(a receio de -ue no viesse.
Caroline respirou fundo para controlar a onda de emoo -ue a envolvia e
desviou os ol(os. 'uvia, no entanto, a voz de Rin4 cumprimentando os
mem!ros da comisso.
Pelo canto do ol(o, notou -ue 7aneG o rece!ia com um ar ofendido, -ue se
derreteu ao primeiro !eijo dele. Perce!eu tam!m -ue Laura Bane o a!raava
e -ue Steve apertava)l(e a mo.
's ol(os dela estavam to !ai.os -ue s* viram a cala escura diri$ir)se
para o seu lado. Rin4 estava parado diante dela> Sentia a ener$ia -ue se
irradiava dele e teve vontade de sumir. 2as, como toda a cidade os
o!servava, es!oou um p+lido sorriso e er$ueu a ca!ea.
Como vai, Rin4&
Ele no conse$uiu esconder o c(o-ue. 7avia som!ras arro.eadas so! os
profundos ol(os azuis. As faces de Caroline estavam encovadas e muito
p+lidas, dando a impresso de -ue passava as noites em claro e -ue se
alimentava mal.
2as continuava linda> 2ais !ela do -ue nunca. Rin4 teve de se controlar
para no torn+)la nos !raos na frente de todos. 's 9ltimos dois meses
tin(am sido um verdadeiro inferno> ,o conse$uia pensar em nada a no ser
nela.
Projeto Romances
122
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Censurara)se vezes sem conta por seu or$ul(o e presuno. Perdera o
controle por causa de dois !3!ados de taverna e despejara a sua frustrao
em Caroline. 2as ela o enfrentara, e era preciso recon(ecer -ue estava
certa. Roscoe no era o culpado pela raiva -ue ro"a as entran(as do fil(o.
,a-ueles dias, Rin4 odiava muito mais a si mesmo.
,o se comportara como um (omem, e menos ainda como um (omem
apai.onado.
A(, mas a pai.o tornava as pessoas meio doidas. ' amor fazia perder a
razo. Era o amor -ue o o!ri$ava a apertar a mo dela com frieza, -uando
sua vontade era jo$ar)se a seus ps. Era o amor -ue o fazia dizer um
convencional ?Como vai, Caroline& 8oc3 est+ muito !onita?, -uando -ueria
tom+)la nos !raos, isso sim> %in(a vontade de pedir)l(e perdo em p9!lico,
desafiando at o cu e a terra, caso tentassem se intrometer em seu amor.
Sentou)se ao lado de Caroline, -ue se afastou discretamente ao sentir)l(e
a pro.imidade. '!servou)l(e as mos pousadas no colo e a postura r"$ida.
Como ela era linda> Ainda parecia a $arota dos !os-ues, a pe-uena @aDson -ue
$ostava de a$rad+)lo. Seu corao do"a de amor. 0ueria murmurar)l(e doces
palavras de carin(o, mas a opinio p9!lica os condenava, por-ue ela (avia sido
a esposa de seu pai.
8oltou)se to rapidamente -ue Caroline no p5de evitar)l(e os ol(os.
Estudou as lin(as do rosto dela, prestando ateno a cada detal(e. Parecia)
l(e ainda mais linda, mais desej+vel do -ue na-uele vero de doze anos atr+s.
... sim, pedimos 1 sra. Caroline Lancaster, vi9va de Roscoe, para
diri$ir)se 1 tri!una.
Rin4 acompan(ou Caroline com os ol(os. ,o ouvira uma palavra do discurso.
E, pelo jeito, ela tam!m no. Atendera mecanicamente ao c(amado,
camin(ando at a tri!una com um andar de rain(a, mas (avia um e.presso um
tanto ausente em seu rosto. Ela es!oou um sorriso triste, -ue a plateia
interpretou como uma reao 1 (omena$em -ue era prestada ao marido. Rin4
tin(a vontade de l(e dizer/ ?,o se preocupe mais com eles. 8oc3 foi
aprovada?.
Caroline se$urou a placa com uma das mos e com a outra apertou a mo do
prefeito, -ue se afastou para um lado e passou)l(e o microfone.
Roscoe teria se sentido (onrado com esta manifestao de amizade.
Aceitamos a (omena$em em nome dele e a$radecemos.
,o (ouve nen(uma (ipocrisia na-uelas palavras. %udo o -ue ela aca!ara de
dizer era verdade. @era ao povo o -ue ele -ueria/ o (er*i do dia, ,a opinio
de Rin4, ela (avia a$ido corretamente.
Caroline tentou voltar para o lado de Rin4, mas vacilouF seu rosto estava
to p+lido -ue parecia feito de cera. 2al dera tr3s passos, entretanto,
-uando parou e fec(ou os ol(os por uma frao de se$undo, aparentemente
para recuperar o controle de si mesma. @eu mais um passo e tropeou, mas o
prefeito susteve)a pelo cotovelo.
Rin4 levantou)se de um pulo. Ela o ol(ou como se tivesse dificuldade para
focaliz+)lo, e ento seus ol(os fec(aram)se lentamente, os joel(os do!raram)
Projeto Romances
123
Chuvas de Vero Erin St. Claire
se e ela desmaiou, caindo ao c(o.
Am murm9rio de surpresa elevou)se da multido. Laura Bane $ritou e
a$arrou a mo de Steve. 7aneG murmurou al$o incompreens"vel, en-uanto
Caroline era rodeada pelos -ue l(e estavam pr*.imos,
Rin4, louco de desespero, comeou a a!rir camin(o entre as pessoas -ue l(e
impediam a passa$em.
Saiam de perto dela. . . @ei.em)me passar. . . Saiam do camin(o, com
os dia!os>
0uando conse$uiu c(e$ar ao lado de Caroline, caiu de joel(os e tomou)l(e a
mo.
Caroline, Caroline> Pelo amor de @eus, c(amem um mdico> Caroline,
-uerida, fale comi$o>
@esa!otoou os primeiros !otIes da !lusa de renda e comeou a dar)l(e
palmadin(as no rosto p+lido, at -ue ela entrea!riu os ol(os e soltou um
$ritin(o.
,o faa nada, -uerida. 0ue foi -ue aconteceu& 8oc3 est+ doente&
,o, no fale. B+ c(amaram o mdico.
Rin4. .. murmurou ela, sorrindo.
8oc3 desmaiou, -uerida.
As pessoas -ue se acotovelavam nas pro.imidades ficaram surpresas.
8oc3 vai ficar !oa, prometo. 8ou cuidar de voc3 disse Rin4, !eijando)
l(e a mo. ' mdico vai c(e$ar lo$o.
,o preciso de mdico.
,o fale. 8oc3 desmaiou. =oi a e.citao, talvez. 8oc3. . .
Estou $r+vida, Rin4.
Ele a fitou, to at5nito com a-uela revelao surpreendente -ue no
conse$uiu dizer mais nada. Caroline riu.
,o (+ nada de errado comi$o. 8ou ter um fil(o.
's ol(os dela percorreram, um por um, os rostos curiosos -ue a rodeavam.
's l"deres da comunidade assistiam com +vido interesse 1 cena, -ue
certamente seria o!jeto de coment+rios durante meses. =ora $ente como essa
-ue a (avia c(amado de va$a!unda. =ora esse povo -ue ela tentara
impressionar e cuja aprovao fizera -uesto de o!ter.
Caroline se per$untou, de repente/ ?Por -ue dedi-uei tantos anos de vida a
uma meta to insi$nificante&? Ela encarou Rin4 nos ol(os, ol(os dourados -ue
ardiam de desejo e de amor. Colocando a mo no rosto dele, disse !em alto/
8ou ter um fil(o seu, Rin4.
's ol(os dele !ril(aram de emoo, Passando)l(e os !raos pelos om!ros,
inclinou)se e murmurou no ouvido dela/
Eu amo voc3, Caroline. Eu amo voc3.
Ento, Rin4 se levantou impetuosamente, er$uendo)a nos !raos.
Com licena> A sen(ora est+ $r+vida e vou lev+)la para casa. Prefeito,
faa o favor de apa$ar esse maldito c(aruto. Est+ me dei.ando doente, e eu
sou apenas o pai. Cma$ine a me> 7aneG, por favor, pe$ue a !olsa de Caroline.
Steve, tra$a o carro at a-ui. 8amos, Laura Bane.
Projeto Romances
124
Chuvas de Vero Erin St. Claire
Caroline recostou a ca!ea no peito de Rin4, dei.ando -ue ele se
encarre$asse de resolver a situao. Ele a!ria caminn(o entre a multido,
afirmando a todos -ue ela estava !em, -ue desmaiara devido 1 e.citao e ao
calor do audit*rio.
8ou lev+)la para casa, o!ri$+)la a comer al$uma coisa e depois vou
acomod+)la na cama, At lo$o a todos e passem !em.
@iante de toda a $ente -ue os o!servava, Rin4 sorriu para Caroline e a
a!raou estreitamente. E foi assim -ue dei.aram o edif"cio.
B+ acordou&
Rin4 inclinou)se e deu um !eijo na testa de Caroline,
8oc3 ficou a-ui durante esse tempo todo& per$untou ela, -ue
adormecera se$urando)l(e a mo.
,o lar$uei voc3 nem por um minuto. ) @ormi muito&
Al$umas (oras, mas no o suficiente. 8oc3 tem de ficar na cama
durante al$uns dias, pelo menos.
Ela se espre$uiou lan$uidamente.
@ormindo o tempo todo&
Entre outras coisas.
Rin4 a apertou contra si, enterrou a ca!ea nos ca!elos sedosos e !eijou)a
na !oca com ternura. Caroline passou os !raos pelo pescoo dele,
aconc(e$ando)se mais, fazendo renascer o desejo -ue Rin4 sufocara durante
(oras para no pertur!ar)l(e o sono.
Rin4 deitou ao lado dela e enlaou)a, sem dei.ar de !eij+)la.
0uando pretendia me contar tudo, Caroline& inda$ou)l(e num
mum9rio.
Caroline insinuou a mo por dentro da camisa de Rin4 e dei.ou)a so!re seu
peito.
,este fim de semana. Se voc3 no tivesse vindo para o =estival, eu
teria l(e telefonado.
8erdade&
Se eu no li$asse, 7aneG o faria.
Ela sa!ia&
Ac(o -ue suspeitava. : Steve tam!m. ,o fizeram nen(um coment+rio,
mas eu perce!i -ue estavam sempre me o!servando.
Perce!i -ue al$uma coisa diferente tin(a acontecido. 8oc3
ema$receu.
' mdico disse -ue normal. ,o ten(o apetite por causa dos enjoos.
Por -ue no me contou lo$o& ,o sei se l(e dou uma surra ou um !eijo.
Prefiro -ue me !eije.
Ele atendeu ao pedido, depois tocou)l(e o ventre com respeito.
2eu fil(o est+ a-ui. @eus> : um mila$re>
Seus l+!ios se encontraram novamente num !eijo profundo, possessivo, -ue
l(es atiou a c(ama do desejo. Rin4 apertou)l(e os seios so!re a camisola de
Projeto Romances
125
Chuvas de Vero Erin St. Claire
seda. 7aneG trocara as roupas dela -uando a puseram na cama. A$ora, a seda
estava -uente com o calor de seu corpo.
0uer casar comi$o, Caroline&
Ela suspirou. As mos de Rin4 se insinuaram dentro da camisola,
arrancando)a com viol3ncia. Sua !oca +vida moveu)se so!re a carne
palpitante, at encontrar os !icos intumescidos.
Como poderia recusar& 8oc3 tem um jeitin(o todo especial de pedir as
coisas murmurou ela.
Rin4 tornou)l(e o rosto entre as mos.
0uero -ue voc3 sai!a de uma coisa -ue s* perce!i (oje. Ele ol(ou)a
profundamente. 2esmo -ue o seu casamento com meu pai tivesse sido
consumado, ainda assim eu continuaria a -uer3)la tanto -uanto a$ora.
's ol(os dela enc(eram)se de l+$rimas.
Eu te amo, Rin4. E -uero me casar lo$o com voc3,
B+& =az apenas -uatro meses -ue papai morreu, ' povo vai falar
disse ele, s* para provoc+)la.
Caroline soltou uma sonora $ar$al(ada.
@epois da cena desta man(, no me importo com mais nada. 0uanto
mais cedo, mel(or>
Esta semana&
Aman( sussurrou ela. ' -ue pretende fazer depois do casamento&
'nde vamos morar&
A-ui no ?Retiro?. Crei de avio a Atlanta -uando os ne$*cios e.i$irem.
Crei com voc3.
,o tem medo de voar comi$o&
Com voc3, no ten(o medo de nada.
Ser+ -ue terei de correr de um -uarto para outro, como anti$amente&
per$untou ele.
Podemos ficar com o seu -uarto e fazer deste o -uarto do !e!.
2ame teria $ostado.
0uando suas !ocas se encontraram de novo, Rin4 suspirou.
Como senti a sua falta>
%ocou)l(e os seios ainda 9midos de suas car"cias e mordeu)l(e de leve a
orel(a, se$uindo os contornos com a l"n$ua, e.citando)a at a loucura. Ela
$emeu, em profundo a!andono.
Rin4. .. Por favor, tire a roupa. Ele se sentou e ficou vermel(o.
Com os dia!os> ,o podemos. Prometi a 7aneG -ue descer"amos para
jantar assim -ue voc3 acordasse.
) 2eu @eus> e.clamou Caroline, arremessando as co!ertas para o lado.
=oi !om voc3 ter lem!rado. %emos um convidado para o jantar.
Convidado& 0uem&
: surpresa. ,o -uer escol(er um vestido para mim, en-uanto me
arrumo& Caroline sentou)se 1 mesin(a de toalete e comeou a escovar
vi$orosamente os ca!elos. Ser+ -ue est+ parecendo -ue n*s.. . voc3
sa!e. . .
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Rin4 tirou um vestido do arm+rio e estendeu)o so!re a cama. @epois,
c(e$ando por tr+s dela, tomou)l(e os seios nas mos e apertou os !icos entre
os dedos.
0uando ficaram rijos, ele e.clamou/
A(, a$ora voc3 parece al$um -ue. .. 8oc3 sa!e>
) Rin4, no vou conse$uir ficar pronta a tempo, se no parar com isso>
Rin4 pressionou a rija masculinidade de encontro ao corpo dela.
Pois eu j+ estou pronto. Ali+s, estou pronto (+ (oras. Sa!e -ue voc3
fica linda -uando dorme&
,o !rin-ue, Rin4. 8oc3 sa!e -ue eu -uis dizer pronta para o jantar.
A(, o jantar. @ro$a>
Ao descerem, encontraram Steve e Laura Bane na sala, preparando os
drin-ues.
'!ri$ado disse Rin4, aceitando o !our!on -ue o cun(ado l(e oferecia.
Se ainda tivesse al$uma d9vida so!re o acerto do casamento de Laura
Bane, !astaria dar uma ol(ada no casal. Sua irm irradiava felicidade e Steve
parecia mais tran-uiloF no era mais o (omem tenso e desconfiado de outrora.
,esse instante, a campain(a tocou e Caroline levantou)se de um salto.
Aca!e de tomar o seu drin-ue disse a Rin4. 8olto num instante.
Caroline tem de parar de se a$itar tanto comentou ele com a irm.
Espero -ue, nos pr*.imos meses, ela aja com mais calma.
,em posso acreditar -ue Caroline esteja esperando um !e!3>
comentou Laura Bane.
Rin4 ol(ou si$nificativamente para Steve.
E eu no posso acreditar -ue fui o 9ltimo a sa!er , Steve encol(eu os
om!ros.
,o ca!ia a mim tomar -ual-uer atitude.
0uando Rin4 ia responder, Caroline reapareceu acompan(ada de uma
$arota.
Rin4, visita para voc3.
A $arota percorreu a sala com os ol(os e mordeu nervosamente o l+!io,
-ue, para al"vio de Caroline, no estava pintado. Ela no usava ma-uila$em
nem enfeites e.trava$antesF pelo contr+rio, estava discretamente vestida e
escovara seus ca!elos re!eldes.
=oi Caroline -ue me convidou disse AlGssa, na defensiva. Eu sa!ia
-ue voc3 no se lem!rava de mim.. .
@epois do c(o-ue inicial, Rin4 parecia a$radavelmente surpreso. @e !raos
estendidos, foi ao encontro da $arota, parando a poucos passos dela.
's l+!ios de AlGssa tremeram, seus ol(os enc(eram)se de l+$rimas. Sem
nen(um vest"$io de re!eldia, ela deu um passo para a frente e jo$ou)se nos
!raos de Rin4, enterrando o rosto no peito dele.
AlGssa no uma $arota to terr"vel assim comentou Rin4.
Estavam no -uarto de Caroline, preparando)se para dormir.
Projeto Romances
127
Chuvas de Vero Erin St. Claire
,o mesmo. Apenas mal orientada. @evia v3)la no dia em -ue a
con(eci. Parecia um persona$em de filme de terror.
8oc3s so ami$as (+ muito tempo&
7+ al$umas semanas apenas. Almoamos juntas al$umas vezes na
lanc(onete da cidade. Convidei)a para jantar (oje por-ue tin(a certeza de
-ue voc3 estaria presente. 'l(ou para ele com ternura. Estou contente
-ue esteja novamente a-ui
Eu tam!m. '!ri$ado por ter me devolvido AlGssa, Caroline. Csso mais
um motivo para eu te amar.
Ac(o -ue voc3 poder+ e.ercer uma !oa influ3ncia so!re AlGssa.
6ostaria de v3)la sempre -ue puder. 8oc3 viu como ela se espantou
-uando a convidamos para ir 1 e.posio conosco& Ac(o -ue 2arilGn no a leva
a lu$ar al$um.
2as voc3 -uer mesmo ir 1 e.posio de aman(&
Por -ue no& per$untou Rin4, en-uanto tirava a cala.
Ela se mirou no espel(o com fin$ida indiferena. Por -ue a cidade inteira
vai estar l+. E depois do -ue aconteceu (oje. . .
Caroline no conse$uiu aca!ar a frase. Rin4 apro.imou)se por tr+s, virou)a
para ele e !eijou)l(e os l+!ios.
8ou dizer a todos -ue eu te amo e -ue no vejo a (ora -ue meu fil(o
nasa.
Eu te amo muito, Rin4. 8oc3 maravil(oso>
8oc3 -ue maravil(osa>
Ele a ol(ou com evidente prazer. A camisola de seda acentuava)l(e
sedutoramente as curvas do corpo, colava)se aos seios, formava uma som!ra
so!re o tri<n$ulo escuro.
8oc3 linda, Caroline>
A mo dele deslizou so!re a suavidade do tecido, percorrendo)l(e as
formas, acariciando o macio tri<n$ulo.
Espere um instante, Rin4. Eu... eu ten(o al$o para l(e dar.
Eu tam!m.
Ele afastou a ala da camisola e tocou)l(e os !icos dos seios com a l"n$ua,
en-uanto l(e pressionava a viril(a.
Seu presente pode esperar&
Eu. . . eu ac(o -ue sim.
Pois eu no posso retor-uiu ele, $uiando a mo dela para o seu se.o
t9r$ido.
Rin4 a!ai.ou a outra ala da camisoia, -ue escorre$ou suavemente pelo
corpo dela. Er$ueu)a ento nos !raos e levou)a para a cama.
@eitou)se, acomodando)se entre as co.as dela.
Eu te amo> Sempre te amei, Caroline. =ui um idiota, mas espero -ue
es-uea tudo. 8oc3 a razo da min(a vida. Se sou!esse como senti a sua
falta>
Roou)l(e o ventre com os l+!ios, sa!endo -ue seu !e!3 dormia em
se$urana ali dentro.
Projeto Romances
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Chuvas de Vero Erin St. Claire
Com delicadeza maternal, Caroline l(e acariciava os ca!elos escuros, mas
seus dedos se retesaram na nuca forte -uando os l+!ios dele roaram o centro
de sua feminilidade.
As mos de Rin4, leves como p"umas, deslizaram pelo interior das co.as
dela, en-uanto ele !eijava as ptalas de veludo de sua feminilidade.
2antendo)as a!ertas com as pontas dos dedos, fez penetrar seu se.o t9r$ido
e pulsante.
,o vou mac(ucar o !e!3&
,o.
A pai.o com -ue ele a possuiu veio temperada de amor e cuidado. Seus
-uadris moviam)se ritmicamente em !usca do prazer, at -ue a espiral do
3.tase os envolveu ao mesmo tempo.
@epois do !an(o de c(uveiro, ainda enrolada numa toal(a felpuda, Caroline
disse/
Ainda no l(e dei o meu presente.
0uer dizer -ue tem mais&
Estou falando srio, Rin4>
Ela se diri$iu para a escrivanin(a anti$a e a!riu uma das $avetas. Retirou
uma fol(a de papel do!rada ao meio e, depois de entre$+)la a Rin4, foi at a
janela e permaneceu de costas para ele.
A lua c(eia derramava sua claridade so!re o !os-ue, transformando o rio
numa fita prateada a dist<ncia. Como amava a-uele iu$ar> 2as amava ainda
mais o (omem a seu lado.
Ela ouviu o ru"do do papel e perce!eu -ue Rin4 estava lendo o documento
-ue l(e transferia a posse do ?Retiro?.
,o posso aceitar, Caroline. ' ?Retiro? l(e pertence. Ela se voltou e
deu um passo para a frente.
,unca foi meu, Rin4. : seu por direito. : por voc3 -ue amo tanto esta
casa. Sem voc3, ela no si$nifica nada para mim.
Apro.imou)se mais e colocou as mos no peito dele.
Eu te amo tanto -ue l(e dei o -ue mais -ueria no mundo. Se me ama,
pon(a o or$ul(o de lado e aceite. Por favor.
Ele a encarou por al$uns instantes, depois ol(ou o papel -ue tin(a na mo.
Aceito. 2as com uma condio/ prometa compartil(ar esta casa comi$o
pelo resto da vida. Prometa -ue os nossos fil(os crescero a-ui.
Caroline deu um sorriso radioso.
Prometo.
Rin4 selou a promessa com um lon$o !eijo de amor e, dei.ando cair a
toal(a, er$ueu)a nos !raos e levou)a para a cama novamente.
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