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A LNGUA DOS BANDEIRANTES

Pesquisadores descobrem traos do portugus dos sculos 17 e 18 na fala


de habitantes das regies percorridas pelas expedies paulistas
Reproduo

Viso romantizada do
bandeirante Domingos Jorge
Velho

Reinaldo Jos Lopes


free-lance para a Folha

Em regies isoladas do interior do Brasil, marcas de um portugus


ancestral ainda sobrevivem, trazidas por uma gente que se celebrizou nos
ltimos anos por sua suposta incapacidade de utilizar esse idioma. Trata-se da
lngua portuguesa usada pelos bandeirantes de So Paulo, que varreram o
Brasil central nos sculos 17 e 18 e, no rastro do massacre de tribos indgenas
e da explorao das primeiras minas de ouro, implantaram um idioma
ultraconservador, muito prximo do passado medieval lusitano. Ao contrrio
do que afirmavam pesquisas histricas mais recentes, a lngua dos "paulistas",
como costumam ser chamados nos documentos da poca, no era s a forma
adaptada do tupi conhecida como "lngua geral", mas uma verso arcaica do
portugus, redescoberta em seus descendentes por um grupo de pesquisadores
que percorreu seu antigo territrio durante quatro anos. frente desse avano
no serto lingustico brasileiro esteve Heitor Megale, professor de filologia e
lngua portuguesa da USP. Logo no comeo da conversa, Megale, de 61 anos,
j desmonta a primeira iluso do idioma criada em sculos de historiografia.
"Os bandeirantes nunca se denominaram bandeirantes", afirma. "Quando voc
pega documentos da poca lavrados em cartrio ou escritos por um deles, a
expresso sempre "fulano est no serto" ou "fulano est numa armao",
mandou buscar algo na armao". Megale tem conhecimento de causa: nos
ltimos anos, ele coordenou um esforo de pesquisa que seguiu de forma mais
ou menos livre a trilha da grande "bandeira" (ou armao?) de Ferno Dias
Paes, em 1674. Penetrando no serto dos Cataguases, que engloba quase a

totalidade do atual Estado de Minas Gerais, Paes abriu o caminho para outras
expedies que iriam descobrir ouro e diamantes em Minas, Mato Grosso e
Gois, iniciando uma das fases mais prsperas da Colnia. O trabalho de
Megale e sua equipe foi duplo: de um lado, quase mil pginas de manuscritos
dos sculos 17 e 18 foram recolhidas em arquivos e cartrios das regies que
marcaram a expanso bandeirante: em Taubat (SP), no vale do Paraba; em
reas perifricas do ciclo mineiro do ouro, como Paracatu e Ibituruna; na
regio de Cuiab, em Mato Grosso; e em Catalo (GO), apenas para citar as
localidades principais. De outro, houve um rduo processo de garimpagem
humana, no qual os pesquisadores foram em busca de pessoas cujo falar ainda
sofresse a influncia do portugus trazido pelos primeiros povoadores. A
unio de documentos e fala viva, diz Megale, deu nova dimenso ao trabalho.
Isolar para conservar
Mas que lugar e que pessoas em pleno Brasil central poderiam ter
conservado elementos lingusticos to remotos? "H um conjunto de fatores",
explica Megale. "O isolamento geogrfico um deles. Ns tomamos o
cuidado de evitar reas onde a influncia moderna fosse muito marcante. Por
isso fomos no s reas centrais do ciclo do ouro, mas s cidades e vilas da
periferia, na zona rural. Pessoas com baixa ou nula escolaridade, com pouco
contato com a mdia ou que at tm um certo aborrecimento com ela, tambm
se encaixam nesse perfil", afirma o pesquisador. Some-se a tudo isso a idade
avanada e os estudiosos do projeto conseguiram definir os testemunhos
relevantes para verificar a sobrevivncia da lngua bandeirante. Cerca de 30
pessoas foram entrevistadas, com centenas de horas de gravao. Um
impedimento para conseguir a conjuno ideal entre depoimentos modernos e
manuscritos antigos poderia ter sido a linguagem cartorial, que representa
grande parte dos textos, todos inditos, recolhidos pela equipe do projeto.
"Muita gente caracteriza a linguagem dos cartrios como cheia de frmulas,
incapaz de refletir o dia-a-dia", conta Silvio de Almeida Toledo Neto, 35 anos,
colega de Megale na USP. "Mas possvel encontrar em muitos casos no
apenas o texto feito pelo escrivo, mas tambm bilhetes, recibos ou, mais
raramente, dirios de quem estava numa armao ou foi listado numa partilha
de bens", afirma Toledo. "A importncia desse tipo de registro, feito com
"mos inbeis", como a gente costuma dizer, muito grande". Esses rabiscos
apressados testemunham o conhecimento do portugus e um contato, ainda
que limitado, com a cultura escrita. Nos inventrios constam tambm, ainda
que raramente, livros impressos: hagiografias (biografias de santos), cartilhas,
obras devocionais, s vezes registradas com o ttulo em latim errado. De
acordo com os pesquisadores, dois fatos revelados pelos documentos lanam
dvidas sobre a hiptese da "lngua geral": h pouqussimo registro de
palavras indgenas, exceto nos nomes de lugares. E, aqui e ali, h referncia
aos "lnguas" - em portugus de hoje, os intrpretes, sujeitos que dominavam
o portugus e pelo menos um idioma dos ndios que eram a imensa maioria

nos territrios dos bandeirantes, servindo como tropas de choque,


trabalhadores rurais e guias no serto. " uma situao de bilinguismo e at de
polilinguismo", resume Megale.
Portugus medieval
Traos arcaicos ficaram no idioma dos bandeirantes e de seus
descendentes. " difcil afirmar algo sobre o portugus do sculo 17 [trazido
pelas expedies paulistas", mesmo porque nunca foi feita uma descrio
exaustiva dele", diz Megale. "Mas d para perceber que ele extremamente
conservador, muitas vezes medieval, prximo do galego-portugus [do sculo
13 ao 15"".
Esse conservadorismo do portugus bandeirante se reflete em palavras
como "mensonha" (mentira), usada por Gil Vicente (teatrlogo do sculo 15),
ou "mentireiro" em vez de mentiroso. "Mamparra" para alguns entrevistados
pelo projeto quer dizer "fingimento", enquanto as variantes fonticas arcaicas
de palavras comuns, como "pessuir" (possuir), "fruito" (fruto) e "frol" (flor)
enchem fitas gravadas. "Treio" (traio), que aparentemente cai nessa
categoria, tem um sentido especfico e inesperado: " quando h um grupo
construindo uma casa em mutiro e uma parte dele resolve terminar o trabalho
s escondidas, noite, fazendo uma festa com o dono da nova casa depois",
conta Megale.
Perto de Cuiab, uma pronncia sabidamente ligada ao portugus do
sculo 17 permaneceu: "tchapu", "tchuva". A faceta medieval do falar
bandeirante se mostra outra vez na dificuldade de pronunciar consoantes
nasais ("uma" vira algo parecido com "ua", pronncia registrada at em
Cames). E o "r" caipira, arrastado, pode ser a nica marca deixada na
fontica do portugus do Brasil por influncia indgena.
Claro que os quase dois sculos que entraram na mira de Megale,
Toledo e seus colegas no representam uma lngua homognea no espao ou
no tempo, mas uma sequncia de ondas do portugus que se sobrepunham e se
influenciavam mutuamente. O afluxo violento de imigrantes do Reino,
especialmente depois da descoberta do ouro em Minas Gerais, em 1692,
trouxe uma lngua em muitos aspectos estranha ao portugus bandeirante, que
era mais conservador. Talvez isso explique o choque de dom Francisco Lima,
bispo de Olinda, ao se encontrar com o bandeirante Domingos Jorge Velho, o
destruidor de Palmares, em 1697: "Este homem um dos maiores selvagens
com quem tenho topado: quando se avistou comigo trouxe consigo lngua
[intrprete", porque nem falar [portugus" sabe nem se diferencia do mais
brbaro tapuia".

Como hoje se sabe, Sua Eminncia estava exagerando: Jorge Velho no


s falava como escrevia (mal, admita-se) portugus. "Mais do que um
confronto entre portugus e tupi, isso deve ser encarado como um embate
entre dois tipos de portugus", afirma Megale. A inteno dos pesquisadores,
que ainda depende de mais financiamento, disponibilizar manuscritos e
depoimentos num CD-ROM para que a compreenso desse choque de mundos
possa ser ampliada.
[LOPES, Reinaldo Jos (2002). A lngua portuguesa falada
bandeirantes. Folha de S. Paulo, Caderno Mais!, 10 de maro.]

pelos