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Vida abaixo de zero o eotidiano no aearnparnento brasileiro

Aquecirnento global Pesquisas apontarn as mudancas do eli rna



Poster Mapa e historia do eontinente

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eplu

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It '" u ra:

s desbravadores da Antartida usavam dos trabalhos mais importantes em

essa frase ("nao mais alem", em latim) sempre que avancavam 0 maximo, aonde ninguem havia estado antes. 0 colunista da Folha Marcelo Leite e 0 reporter fotografico Toni Pires, podem repeti-Ia com orgulho: em dezembro ultimo, tornaram-se os primeiros jornalistas brasileiros a pisar 0 interior do continente gelado, chegando a 1.083 quilometros do

meus 30 anos de jornalismo. Uma ex-

periencia sensorial e intelectual unica: Antarrida ou por mais que se leia sobre a ::_:An=t::.::am=-::::.:" d~a=,~~~-=-=An=t:.::a::::.r-",tI::.:· c:..:;a:.;_? nao ha nada parecido no m undo". Toni, Tanto faz.

Os geografos em sua segunda viagem a regiao, con-

consagraram

corda: "Foi uma experiencia de vida, "Antartida",

diferente de todas as outras pautasjor- grafia adotada pelo Itamaraty

nalisticas". 0 frio e 0 desconforto fisico, e pela Folha

dizem ambos, acabaram eclipsados.

polo SuI geografico, Se bomjornalismo Nas proximas paginas, voce acompa-

e ir aonde nenhum outro reporter foi e nha a aventura dos dois e dos cientistas

contar a seu leitoruma historia, Marcelo, brasileiros no desbravamento da ultima

51, e Toni, 43, atingiram sua essencia. regiao desconhecida do plan eta.

E que historia eles tern para contar.

A dupla passou 14 dias nos montes Pa- Claudio Angelo

triot, sem banho, dormindo em barra- Editor de Ciencia cas, para acompanharcom exclusivida-

de 0 trabalho dos pesquisadores da Expedicao Deserto de Cristal- a prime ira missao cientifica brasileira no interior da Antartida e 0 maior saIto ja dado na ciencia polar nacional em seus 27 anos. A expedicao e urn dos pontos altos da participacao brasileira no Quarto Ano Polar Internacional, urn esforco de pesquisas que se encerra neste mes e envolveu cerca de 5.000 cientistas de 60 pafses, destinado a entender as rela<;6es das regi6es pol ares com 0 clima.

Marcelo define a jornada: "Foi urn Toni Pires (esq.) e Marcelo Leite em frente a barraca, no acampamento

,

FOLHA DE S.PAULO

Umjornal a servico do Brasil

Presidente LUIS Frias

Diretor editorial Otavio Frias Filho Superintendentes

Antonio Manuel Teixeira Mendes e Judith Brito Editora-executiva Eleonora de Lucena

No coraeflo da Antarttda Diretora do Nllcleo de Revistas Cleusa Turra Edi~ao Claudio Angelo e Marilia Scalzo Projeto grafico e edi~ao de arte

Adriana C. de Mattos e Thea Severino Infografia

Renata Steffen (coordenacao). Flavio Dieguez e Marcelo Pliger Tratamento de imagem

Luciano Bernardes e Wantuhir Lopes Junior

No coracao da Antartida o relato da expedicao

E-mail revista@grupofolha.com.br Endere~o Alameda Barao de Limeira, 425, 8° andar, CEP 01202-900, Sao Paulo, SP

PUBLICI DADE Diretor-executivo comercial Antonio Carlos de Moura

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O/xx/H/ 3224-3129 / 3224-3128 Diretor de classificados Rodolfo Negrao Gerentes de classificados Wilson Lelis, Jefferson Ferreira e Vicente Freitas Telefones

O/xx/11/ 3224-4787/ 3224-3233



Pra que serve esta terra? A hist6ria do sexto continente

o maior deserto domundo

o manto de gelo antartico

Impressa nas oficinas

da Plural Editora e Grafica

Encarte da edi(ao de domingo da

Folha de S.Paulo, 22 de marco de 2009. Nao pode ser vend ida separadamente. Tiragem total: 400.700 exemplares



CAPA

Francisco Eliseu Aquino, 0 Chico Geleira, geografo da UFRGS, um dos integrantes da Expedi(ao Deserto de Cristal

o clima que veio do frio

o efeito da Antartida no Brasil



Escorregao fatal

Os riscos do degelo polar

Caribe abaixo de zero Biodiversidade no oceano Austral



Ferias geladas Turismo e aventura

Entrevista: Rubens Junqueira Villela Pioneiro brasileiro no polo Sui

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FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

Passageiros levados pel a ALE desembarcam do jato Ilyushin, a meia-noite de 26 de dezembro, na pista de "gelo azul" porto dos montes Patriot

,

s 23h52 de 26 de dezembro, pouco mais de quatro horas depois de decolar de Punta Arenas, extremo suI do Chile, 0 jato cargueiro Ilyushin-76TD da Air Almaty baixa 0 trem de pouso. Quatro minutos mais e 0 aviao de rnatricula cazaque fretado pel a empresa americana Antarctic Logistics and Expeditions (ALE) toea suavemente 0 ge- 10 da pista principal de Montes Patriot (Patriot Hills), na Antartida. Aberta a porta, uma onda de frio, luz e irrealidade invade a cabina, com 0 ar a -S'C,

o reporter fotografico Toni Pires e

eu somos os unicos brasileiros a bordo. Apos 13diasdeesperaem Punta Arenas, retidos porventos e nevascas antarticas que impediam ovoo ate Patriot,desembarcamos no acampamento-base da Expedicao Deserto de Cristal, montado pelo Nucleo de Pesquisas Antarticas e Climaticas (Nupac), da Universidade Federal do Rio Grande do SuI, ao lado da base para turistas da ALE.

Pela primeira vez cientistas do Brasil realizam missao autonoma no coracao do continente austral, para investigar as profundezas do manto de gelo que o recobre ha 33 milhoes de anos. Uma

aventura 2.000 krn mais porto do polo Sui do que a Esta(;~i() An tartica Comandante Ferra», a base tradicional du pesqu isa hrasi lei ru na An ti\ rtida.c 1I1ll fci to incdilo que a Folha vcio tcstcmunhar com cxclusividadc por duns scmanus.

Sensa~i:io!~rnli('a{"\Ilill(lchilr') o corpo nao scntc a tornporatura cia ar, mas il cia pole, protcqida par uma camada do ar clCluecicia polo corpo. 0 vente climinui esse cokhao do ar, criando risco de conqelarnonto, A -lO'( com vento de 56 km/h J scnsacao

(. cle -32,5'(; partes expostas cia corpo congelam em monos de um minute

Finalmente cheguei ao territorio internacional da Antartida, ao "puro retangulo de quartzo" e a "solidao sem terra e sem pobreza" de que fala 0 chileno Pablo N eruda no poema "Antartica". Faltam agora so quatro minutos para a meia-noite. 0 sol brilha, of usc ante, dois dedos acima dos montes ao sul, em seu percurso excentrico sobre 0 horizonte nos veroes em altas latitudes, como aqui nos 80018'S.

Do alto do aviao, no limiar da porta, uma pequena decepcao: 0 gelo glacial da Antartida, que em todos os textos que devorei e descrito como azul, parece mais branco, quase cinza. A pista de pouso de fato se assemelha a um retangulo de quartzo, com cerca de 100 m de largura e 2.500 m de comprimento. 0 ar queima por dentro das narinas e induz espasmos passageiros na respiracao, como se mergulhasse numa cachoeira gelida e seca. Mesmo rodeado por dezenas de pessoas, a sensacao e de desam-

paro completo, no embate solitario do corpo com 0 poder letal do frio.

Apenas uma escada vermelha de metal me separa do manto de gelo que recobre os 14 milhoes de km2 da Antartida, um decimo das terras do plan eta. Bojudas botas polares Baffin e 0 peso dos equipamentos nas mochilas contribuem para a instabilidade. 0 perfil do solado de borracha garante tracao noutros terrenos, mas sobre 0 gelo apresenta tanta utilidade quanto a lamina de um patim. 0 vento de 16 km/h derruba

lli- ___E_~~!!£!!Q..:!&!:!!!~para -15°C. A su-

coberta de ondulacoes, como um oceano em miniatura. So e possivel andar a passos miudos de anciao, e a beira da pista parece mais distante que

o proprio polo SuI, a l.083 km.

Estao a nos sa espera Ulisses Franz No verao antartko, 0 continente fica 0 tempo todo exposto ao sol, que nao se poe sob 0 horizonte

Bremer, 48, geografo mineiro da Universidade Federal do Rio Grande do SuI (UFRGS), e Marcio Cataldo da Silva, 30, carioca, biologo da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj). Encostados em motos de neve Yamaha

Altas latitudes

Como 0 eixo de rota~ao da Terra e inclinado 23° em rela~ao ao plano da 6rbita em torno do Sol, durante metade do ana 0 polo Sui fica mais virado para a estrela do que 0 polo Norte. Na outra metade do ano, ocorre 0 inverso

~ - ..

.~) .

NO CORAc;:Ao DA ANTARTIDA

pretas, uma delas com bandeirinha do Brasil no bagageiro, os do is integrantes da expedicao seguram placas de cartao com os nomes "Mr. M. Leite" e "Mr. T. Pires". Os demais passageiros jri van adiantados na caminhada de 1.850 m ate 0 acampamento da ALE. Enquanto tento alcanca-los e Toni fotografa 0 aviao, Bremer e Cataldo transportam as malas em trenos ate 0 acampamento brasileiro, 750 m para oeste.

Sou um dos ultimos a entrar na barraca principal da ALE, um casulo azul e branco de 20 m x 5 m e piso de madeira. No ambiente maior ha uma dezena de mesas compridas com oito ou dez lugares, Umas cem pessoas -rnetade passageiros que chegam, outra metade que parte dentro de uma hora de volta a AmericadoSul-sedebru<;:amsobrepratos fumegantes. As lentes de meus oculos se embacam de imediato, assim como a ~

NO CORA<;:Ao DA ANTARTIDA

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NUVEM LENTICULAR E comum 0 ar frio

vindo do plato antartlco causar a formacao de nuvens em forma de lente, ou capuz, quando encontra

a barreira de uma montanha e e forcado a subir suavemente, resultando

na condensacao do vapor logo acima do relevo

da camera fotografica, Toni entra na barraca e enfrenta a mesma dificuldade.

A prelecao da gerente britanica Fran Orio aos recern-chegados recomenda muita agua, mascaras de neve e luvas -tres requisitos para prevenir os males antarticos comuns: desidratacao, pois se perde muita agua pel a respiracao neste que e 0 maior deserto do mundo, cegueira da neve, dolorosa queimadura da cornea por raios ultravioleta e congelamento ("frostbite") de extremidades do corpo, como dedos e nariz. Ela deve saber do que fala.ja que Ihe falta 0 polegar da mao esquerda.

Barbas grisalhas

Saimos de volta para 0 frio. Bremer e Cataldo ja nos esperam com as motos e seguimos para 0 acampamento brasileiro. 0 percurso e suave, com poucos

Luiz Fernando e ttl Marcelo Arevalo

o ACAMPAMENTO BRASILEIRO

I) Marcelo Leite

e Toni Ulisses

e Chico

Heitor e . fli\),

1'1 Marcio Combustive I "ILJ

~

~Motos

&Z

Ill! Carga

Modulo Azul ~r (Jefferson)

I'§ Banheiro

u· I&i'l\Agua

c;;--]])r

Cozinha

~ Pista 1l-76

~

Rosemary

Pista Twin Otters ~

Monte Johns

"Gordito", 0 m6dulo de fibra de vidro emprestado par pesquisadores chilenos ao grupo brasileiro, serve como escrit6rio e dormit6rio

Polo Sui geografico

solavancos nos "sastruguis", linguas de neve dura esculpidas pelo vento que sopra quase sem cessar do suI (basta observar 0 alinhamento dos calombos para deduzir a direcao predominante do vento). 0 ruido das motos atrai 0 Hder da expedicao, glaciologo Jefferson Cardia Simoes, 50, da UFRGS, e seu brace direito, 0 geografo Francisco Eliseu Aquino, 38, mais conhecido como Chico Geleira, por causa de pesquisas anteriores sobre movimentacao de geleiras na peninsula Antartica, 2.000 km ao norte de Patriot.

A equipe da Expedicao Deserto de Cristal se completa com mais quatro pessoas: os geografos da UFRGS Rosemary Vieira, 42, carioca, e Luiz Fernando Magalhaes Reis, 51 (que tarnbem e quirnico), gaucho, 0 fisico carioca Heitor Evangelista da Silva, 45, da Uerj, e

o chile no Marcelo Arevalo, 48, da Un iversidade de Magalhaes, em Punta Arenas. Arevalo e 0 alpinista da expedicao, capacitado para resgates no caso de acidentes nas montanhas ou em fendas de gelo. Os oito integrantes da missao chegaram a Patriot em 30 de novembro e ali permaneceriam ate 13 de janeiro.

Para dar-nos as boas-vindas, Simoes

e Aquino deixam 0 conforto relativo do modulo de fibra de vidro emprestado pelo Instituto Nacional Antartico do Chile (Inach) -uma especie de iglu azul apelidado de "gordito", com cerca de 7 m x 3 m, piso de fibra e quatro escotilhas de plastico. Ambos ja parecem recuperados da parte mais exaustiva da expedicao, 0 deslocamento de metade da equipe para 250 km a oeste daqui, entre os montes Johns e Woollard. Eles coordenaram hi uma ~

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A equipe de cientistas brasileiros: da esq. para a dir., Jefferson Simoes (chefe da expedkao), Francisco Aquino, Ulisses Bremer e Rosemary Vieira

campanha de perfuracao de gelo em pleno plato antartico, na companhia de Arevalo e Reis, sob temperaturas de ate -28°C e sensacao terrnica de -40°C (leia reportagem na pag, 34).

Apos quase urn mes na Antartida, os homens osten tam barbas crescidas e grisalhas -com excecao de Cataldo, 0 mais jovem, que tern barba e cabelos compridos negros. Todos explicam a disposicao de enfrentar as agruras antarticas com base em sonhos juvenis de exploracao, alimentados pelos relatos de pioneiros polares como Robert Falcon Scott, Ernest Shackleton e Roald Amundsen. Rosemary Vieira conta que comecou a interessar-se pela origem das montanhas na adolescencia, enquanto as escalava na regiao de Nova Friburgo (RJ), 0 que a levou a geografia fisica e as geleiras. 0 lider Simoes, no entanto, combate visoes rornanticas da ciencia antartica: "Aventura nesta atividade nao existe. Existem so os incautos", afirma, adaptando uma maxima de Amundsen.

"Aventura e apenas mau planejamento", frase do noruecues, que liderou a primeira expedi~ao a akancar 0 polo Sui, em 1911

27ANOSNA PERIFERIA

p

DA ANTARTIDA

o acampamento-base da Expedicao Deserto de Cristal foi montado pelo Nucleo de Pesquisas Antarticas e Clirnaticas da UFRGS em Patriot por causa da logistica oferecida pela empresa ALE. E 0 unico lugar que pesquisadores brasileiros podem alcancar no interior do continente sem depender da Marinha Brasileira ou de instituicoes cientificas estrangeiras, como 0 Inach, parceiro chile no do Nupac em outras expedicoes -uma delas levou Simoes ao polo SuI no verao de 2004/2005, numa travessia de 2.300 km em tratores.

A Marinha e a Forca Aerea nacionais, que dao apoio logistico ao Programa Antartico Brasileiro (Proantar), nao estao capacitadas para operar longe das ternperaturas amen as da regiao da peninsula Antartica, na ponta da qual fica a ilha Rei George, sede da Esta£ao Antartica Comandante Ferraz. Os avioes C-130 (Hercules) da FAB poderiam pousar sobre rodas no gelo de Patriot, como faz 0 Ilyushin, mas para tanto seria preciso que chilenos treinassem pilo-

tos brasileiros nessa arte -coisa que no momenta esta fora dos planos da FAB.

Essa limitacao logistica confinou a pesquisa polar brasileira a periferia da Antartida nos 27 anos de vida do Proantar. Com aces so apenas por ernbarcacoes como 0 navio de pesquisa ocea-nografica Ary Rongel e voos curtos de helicoptero, ela se restringiu as ilhas e ao litoral da peninsula. Nas areas costeiras esta 0 1 % da Antartida que fica livre de neve e gelo durante os verdes, portanto muito pouco representativo das condicoes nos restantes 99% do continente. Os projetos de pesquisa tendem a se concentrar nas areas de oceanografia e fauna, compondo um portfolio cientifico modesto mesmo diante de outras nacoes sul-arnericanas, como Chile, Argentina e Peru, ou de economias de porte similar, como a Coreia do SuI, que

Estascao Instalada em fevereiro de 1984 na bafa do Almirantado, ilha Rei George (Shetlands do Sui), a Esta~ao Antarttca Comandante Ferraz (EACF), base do Proantar, cornecou com 8 m6dulos e hoje tem 63

NO CORAC;:AO DA ANTARTIDA

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de 54 militares e acomodacao para 106 pessoas -apenas urn terce destinado a comunidade cientifica. Pesquisadores reclamam que nao foram chamados a opinar sobre 0 novo "layout" do navio.

Com as verbas disponiveis para pesquisa polar os cientistas parecem satisfeitos, gracas ao impulso trazido pelo Quarto Ano Polar Internacional

65%MAIOR QUE o BRASIL

A Antartlda cobre uma area de

14 milh5es de krn-, 0 mar congelado a sua volta varia de 4 milh5es de km2 a 22 milh5es de km2 (no inverno)

Heitor Evangelista, Marcio Cataldo, Luiz Fernando Magalhaes Reis e Marcelo Arevalo (0 unico chileno da Expedi~ao Deserto de Cristal)

2007-2009, esforco global de pesquisa que, apesar do nome, durou do is anos e termina neste meso De urn patamar de R$ 1 milhao anual, 0 orcamento da pesquisa antartica brasileira saltou para a casa dos R$ 10 milhoes. Urn total de 64 nacoes participa da empreitada internacional, com projetos de investigacao e levantamento de dados que devern manter 10 mil cientistas ocupados pelo menos ate 2011. A contribuicao do Brasil -setimo pais mais pr6ximo da Antartida- reline 30 instituicoes de pesquisa e dez projetos, entre os quais se destaca a Expedicao Deserto de Cristal, 0 unico com trabalho de campo fora da regiao da peninsula Antartica,

Com R$ 700 mil de orcarnento, a expedicao e 0 segundo projeto mais dispendioso do Pro an tar no Ano Polar. Chegou a correr risco de nao se realizar, com a alta do dolar no final de 2008, que reduziu a equipe de 14 para 8 pessoas. Mas cumpriu seu objetivo central: sob a neve de Patriot ja estayam prontas para 0 embarque as 16 caixas de isopor com mais de uma centen a de testemunhos de gelo, colunas escavadas do manto polar cuja analise fisico-quirnica permite obter informa-

<;:oes sobre 0 clima do passado. ~

construiu urn navio quebra-gelo para aumentar seu raio de acao na Antartida,

Os programas de pesquisa antartica de paises mais desenvolvidos, como Reino Unido e EUA, foram des mil itarizados e ope ram com embarcacoes e avioes pr6prios ou contratam 0 equipamento mais adequado para cada projeto. A pesquisa do Pro an tar tern hoje direcao civil, a cargo do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientifico e Tecnol6gico (CNPq), mas a logistica permanece sob 0 controle da Marinha, o que da a ela 0 poder de interferir no andamento dos estudos e e objeto de criticas entre cientistas. A decisao de um coman dante de nao desembarcar em uma determinada enseada, ou uma tripulacao de helic6ptero que des carregue equipamento cientifico no local en-ado, pode por a perder a viagem do pesquisador emeses de planejamento de um projeto, como ja aconteceu.

o mais recente ponto de atrito entre cientistas e militares brasileiros surgiu com a compra e adaptacao de um navio noruegues (0 Ocean Empress), em que se investiram R$ 71 milhoes, para dividir missoes antarticas com 0 Ary Rengel. 0 Navio Polar Almirante Maximiano, de 93 m, tera uma tripulacao

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Acima, "goulash" (ensopado hunqaro) servido na chegada dos turistas a barraca principal da ALE; a esq. a boneca "dornestica" para alerta sobre a arrurnacao da cozinha no acampamento brasileiro

URINAR, COMER, DORMIR

Se as condicoes meteorologicas ditam tudo 0 que se pode e deve fazer na Antartida, a vida do individuo e governada pela fisiologia. Isso fica evidente durante 0 passeio de apresentacao do acarnpamento, ciceroneado por Simoes e Aquino. A prime ira coisa que mostram sao 0 mictorio masculino ao ar livre -um biombo improvisado com tambores de combustive 1 e botijoes de gas, atras do qual um tonel com funil faz as vezes de urinol. Em seguida, a barraca da privada -uma caixa de carga de marfinite com tampa de vasa san ita rio adaptada, sob a qual se posiciona um balde forrado com saco plastico preto.

No caso da barraca-banheiro, ha duas

Havia dols tipos de banheiro no acampamento: um de tonel

com funil para os homens urinarem; e a barraca com vase sanltario para 0 restante

Bambus sao usados para marcar a locellzecao de objetos em caso de nevasca

instrucoes importantes a seguir. Em primeiro lugar, nao esquecer de retirar o saco do balde, fechar bem a boca dele, depositar na pilha do lado dire ito e forrar o balde com um saco novo. Alem disso, deitar 0 bambu do lado de fora durante a ocupacao e po-lo de novo em pe, fincado na neve, ao terminar. Dessa mane ira, qualquer urn pode enxergar de outras barracas se 0 territorio esta livre.

A parada seguinte e a cozinha, uma tenda Weather Heaven amarela, azul e vermelha apelidada de "jabuti", centro fisico e social do acampamento. Antes de entrar, mais um aviso de higiene: 0 quadrado demarcado por quatro estacas, a 5 m da porta, fica reservado para a coleta de neve para fazer agua, Nao deve ser pisado, para evitar contaminacao.

A primeira noite de sono nao dura mais que tres horas. 0 saco de dormir recheado de penas e dotado de capuz e

eficiente, mas nao 0 bastante para apagar 0 fato de que estou separado da neve e de temperaturas negativas apenas pe- 10 piso de plastico negro da barraca, por uma esteira de is 01 ante termico emborrachado e por um colchao inflavel com 2 em de espessura. A parede dupla da barraca contribui para aquece-la, mas oar quente se concentra na parte superior, onde secam as meias e os forros das botas. A luz amarela filtrada pela lona nao convida a leitura, penosa tambern pela necessidade de manter fora do saco ao menos um antebraco, que gela em poucos minutos.

Na tenda ha espa<;o para duas pessoas deitadas, quatro malas empilhadas e menos de urn metro quadrado livre para apoiar botas com neve grudada, uma por vez, na complicada manobra de entrar pela porta dupla em formato de manga de camisa, uma voltada para

"""'.~ ~ ~

... ~::-y:: .

NO CORAc;:Ao DA ANTARTIDA

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Rosemary Vieira enche panela com neve, na area demarcada com bambus, para derretimento no fogareiro e prcducao de agua para beber e cozinhar; no acampamento, ha um paneleo sempre cheio de neve que, no entanto, produz so um quinto do volume de agua depois de derretida

Jefferson Simoes pede para encher

o prato, ao lado de Heitor Evangelista; no caldeirao, um sache de alumfnio e plastico contendo com ida pronta, em geral ensopados; a temperatura na "cozinha" varia

de4°( a SoC

fora, outra para dentro. A neve trazida pelas botas se acumula no pequeno quadrado de pi so livre, como areia num acampamento de praia, e nunca derreteo Faz muito frio, a qualquer hora do dia, 0 que se sente em especial nos pes, mas bem menos que do lado de fora. Todos mantem na barraca uma garrafa so para urinar durante 0 periodo de sono, sem ter de acrescentar duas ou tres camadas adicionais de roupa, para sair.

A disposicao metodica do acarnpamento nao se reflete nos horarios, Cada um donne e acorda na hora que quer, ou consegue.ja que 0 sol nunca se poe. Se 0 vento e a nevasca amainarem na madrugada -pOI' convencao se adota 0 horatio chileno, uma hora atras de Brasilia-, e quase certo que alguern aproveitara a brecha para sair de moto e realizar algum trabalho de campo. A unica atividade conjunta, quando calha de dar certo,

e a tambern unica refeicao quente do dia, em algum horario entre 16h e 2h.

No restante do tempo, come-se scm parar, Biscoitos, sucrilhos, torradas, chocolate, cha, cafe, leite quente. Nao preciso de conselhos de saude para buscar de forma continua e prernente as calorias e os liquidos capazes de manter meu metabolismo acelerado. Afinal, todoo calor disponivel para 0 organismo, dentro das roupas ou do saco de dormir, e produzido pOI' ele mesmo. Nas duas sernanas em que estive no acampamento, a minima registrada no bloquinho de Aquino nao cairia abaixo de -10,4" C, ernbora ventos de mais de 30 kru/h, com rajadas de ate 100 kru/h, pudessern levar a sensacao terrnica a - 22" C.

Minha primeira refeicao acontece as 17h do dia 27, urn sopao de rnacarrao reformado pelo biologo Cataldo a partir de um cozido do dia anterior. A ba-

Entrada da barraca de dormir, em formato de manga de camisa, apes uma nevasca

se de proteina e 11111 escalope de carne que saiu das almofadas verde-escuro de plastico aluminizado produzido por uma ernpresa de Campinas (SP), cornida pronta fornecida pela Marinha que ocupa 0 topo do rankingde queixas, empatada com as diarias pagas aos expedicionarios (R$ 50). 0 frango cozido e as almondegas sao quase aceitaveis, depois de retirados do molho que preenche a embalagern fechada a vacuo e refogados com azeite de oliva e temperos.

No mais, 0 cardapio e 0 previsivel em um acampamento: sardinha e atum (em oleo e nao agua, para nao Iorcar as latas e vazar se congelados), rnacarrao instantanco de varies sabores, farofa pronta, batata palha, ketchup ... Quase sempre tudo misturado, em pratos plasticos com profundidade de tigelas e porcoes de fazer inveja a

operarios da construcao civil. ~

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

A geografa Rosemary Vieira coleta pedras e solo na geleira de rocha do "vale da Avalanche", a 2 km do acampamento brasileiro nos montes Patriot

p

GELOEMESMO

AZUL E DOMINA APAISAGEM

A primeira said a do acampamento e uma caminhada de 1 km ate a base chilena Parodi. Ela fica ao pe dos montes Patriot, que formam a ponta sui da serie de cadeias de montanhas conhecida como vale da Ferradura, um semicirculo que se estende ate 0 noroeste, a uns 40 km de distancia. Nosso guia e 0 biologo Cataldo, que parte em busca de acucar para reforcar a despensa desfalcada.

A temperatura esta em -S"C, suportavel. Com tres camadas de cam is etas e calcas, umajaqueta de feltro sintetico ("fleece") e 0 casaco de penas, come<;;o a suar. Seriam necessaries alguns dias ate regular a quantidade de roupas e dominar 0 manuseio dos ziperes estrategicos, nas axilas e na lateral das calcas de vento, para deixar parte do calor escapar. Uma dor de gargantacomeca ase

insinuar, mas sucumbe a anti-inflamatori os e ao conselho de respirar pelo nariz sempre, para aquecer 0 ar antes que atinja a mucosa da Iaringe.

A base chilena e uma confortavcl reuniao de modules azuis iguais ao "gordito" conectados por uma galeria em formato de tunel e uma cozinharefeitorio. Nao se veern trancas, so velcro, e na Antartida a tradicao e que comida abandon ada pode ser usada por quem precisa. Ha banheiros cornpletos, com aquecedores e chuveiros para duchas semanais -conforto inexistente no acampamento brasileiro, onde todos sofrem com os cabelos empastados e quebram 0 galho com lencos umedecidos. A estacao esta desocupada ha quase dois anos, parece cenario de um filme de fic<;;ao cientifica. A expedicao brasileira ia alojar-se aqui, mas na ultima bora a negociacao fracassou.

Uma placa de aluminio escovado informa que a camada de gelo se desloca a velocidade de S m por ann em Patriot.

Ha estabilidade suficiente para estabelecer uma pista de pouso no gelo, como fizeram militates chilenos. Um acordo permite que a ALE tambem a utilize.

Urn retorno ao contato direto com

o gelo, apos 0 pouso do Ilyushin, so acontece no domingo, nosso segundo dia, Rosemary Vieira nos convida para uma coleta cle rochas na recntranciadas montanhas clefronte ao acampamcnto que apelidou de vale da Avalanche, pOl' causa cle uma falha na neve cia encosta.

Com o sol brilhando num angulo mais favoravel, fica evidente que 0 gclo e azul, mesmo, e nao so por liccnca poetica da glaciologia. A estrutura cristalina do gelo glacial absorve radiacao na faixa cia corvermelha, dcixando disponivel para as retinas urna quantidade incomum de luz em frcqucncias proximas do azul.

Junto cia montanha 0 gelo se projeta para baixo numa dcpressao, provavel efeito da acfio de ventos catabaticos, que tern origem no vortice de ar sobre o polo Sui, urn funil que 0 dcrrama pa-

ra baixo com violencia, cscorrendo dai sobre 0 relevo, do plato para a peri feria menos elevada do continente. Por isso os ventos predominantes na Antartida sopram do quadrantesul.

Vista de cima, a onda de gelo reflete 0 sol e se parece com 0 mar. A nao ser pelos raros afloramentos de rocha escura, a paisagem se impoe com grande variedade de formas em duas cores, 0 azul do gelo e do ceu e 0 branco da neve e das nuvens.O olhar vagueia pela imensidao e nao raro se equivoca quanto ~\S distancias, sempre maiores do que parecem.

A onipresenca do gelo se torna ainda mais evidente no anfiteatro que Bremere Vieiraescolheram paracoletar sedimentos nesta tarde. Entre as duas vertentes de rochas verdadeiras ha grandes areas de cascalho interrompendo a brancura da neve. Ao abrigo do vento e sob efeito do sol forte, a temperatura do ar esta em 3,8" C. As pedras absorvem radiacao solar e ficam bem mais quentes, a 7,1" C. Cavando 3 ern, a temperatura baixa para 1,5"C. Mais urn pouco e se alcanca 0 permafrost, faixa de solo sempre congelada que em Patriot tem 25 em de espessura, Abaixo disso, uma camada de gelo que pode ter centenas de metros acima do leito rochoso verdadeiro.

Trata-se de urna geleira de rocha, explica Vieira: parte da montanha sob nossos pes nao e de fato uma montanha, mas uma duna de gelo salpicada de cascalho. Essas geleiras revestidas de detritos se formam em condicoes especificas de baixa precipitacao e baixa temperatura, nao superior a O"C, com vertentes laterais pr6ximas de onde despencam pedacos de rocha erodidos por incontaveis ciclos de

congelamento e descongelamento. ~

NO CORA<;:Ao DA ANTARTIDA

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KIT DE SOBREVIVENCIA

As roupas especiais usadas pela equipe para enfrentar temperaturas de ate -400(

Balaclava Protege 0 rosto de congelamento pelo vento

Gorro

Pescoceira De "fleece"

Parca irnpermeavel Imprescindivel contra neve e vento. Recheada com penugem de gansos hunqaros,

para garantir 0 maximo de isolamento com

o rninirno de peso

63

Oculos/

mascara de esqui Com fi Itro para radia~ao ultravioleta,

Minhocoes

Duas ou mais cakas de baixo de fibras inteligentes

Dois pares de luva Um par mais fino para uso constante, ao qual

~e sobropoe outro par, J) Pares de meia

Impermeavel, para uso ~; Dois ou mais

no arnbiente externo pares de la ou

tecido sintetico, Botlm )J l que acumulam

~e feltro .. pouca umidade

irnpermeabllizado, e secam rapido

encaixado dentro da

bota, pa ra ma nter o pe aquecido

Botas polares

De borracha e materiais slntetkos lrnperrneavcis

Palmilha

T rei kada para isolar 0 pe do fundo da bota, que pode ficar urnido

Jaqueta sintetica De tecido felpudo ("fleece"), usada por baixo da parca como camada mais espessa de aquecimento

Malha de la

Ou outras pecas de "fleece" opcionais

Camisetas

Feitas de fibras "inteligentes", que respiram e deixam sair 0 suor de junto do corpo (nao se usa algodao, que acumula umidade)

Cal~a de vento lmperrneavel

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FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

MISTERIOSAS LINHAS INTRIGAM CIENTISTAS

Apos a coleta de material geologico, as duas motos de neve da Expedicao Deserto de Cristal mal tern tempo de esfriar. As 18h, quem sai nelas com Toni e comigo nas garupas sao Evangelista e Cataldo. Seu destino e um ponto 12 km a leste do acampamento, longe das montanhas e perdido na planicie branca. Seguimos na direcao das Tres Vel as, urn trio de "nunataks" -termo da lingua esquimo inuit para cumes de montes submersos que conseguem aflorar no gelo. Os pesquisadores cariocas precisam reabastecer 0 gerador de seu experimento principal (Ieia box na pag, 38).

De Ia seguimos para 0 amplo vale da Universidade, formado pelos montes Patriot e Independence. E a chance de conhecer 0 outro lado das montanhas que margeiarn 0 acampamento. Evangelista e Cataldo querem complementar suas amostras de testemunhos rasos (1 m de profundidade) com do is tipos de gelo: azul e marrom, por assim dizer. No primeiro caso, gelo nao contaminado pel as emiss5es dos geradores, tratores, motos e avi5es da ALE e seus vizinhos. No outro, gelo das enigmaticas linhas de sedimento que encontraram em paralelo ao pe das montanhas.

Esses detritos rochosos suspensos no gelo haviam motivado uma acalorada discussao no dia anterior, na barraca da cozinha. Uns opinavam que teriam sido transportados do fundo da geleira para cima, verticalmente, quando ela encontroll a barre ira das montanhas e subiu. Outros achavam que as linhas provinham de sedimentos saidos das proprias

Marcio Cataldo utiliza broca manual para retirar amostra de gelo, observado por seu orientador, Heitor Evangelista, ambos da Uerj

o gelo glacial na regiao de Patriot e azulclaro na superffcie e fica cad a vez mais escuro quanto maior for a espessura observada

montanhas. Vieira descobriria depois que as linhas misteriosas ja cornecam a ser estudadas, sob 0 nome de "blue ice moraines" (morainas de gelo azul).

o nome faz referencia aos depositos de sedimentos e rochas que resultam do avanco e do retrocesso de geleiras, conforme 0 clima se aquece ou resfria ao longo de seculos e milenios, transportando rochas de urn lugar a outro. As linhas de pedras -morainas- que sob ram demarcam a frente e a lateral da geleira que se retraiu. Nas imediacoes de Patriot ha duas morainas enormes, Rivera e Casassa, batizadas com os nomes de glaciologos chilenos que estudam a regiao ha mais de dez anos e com quem Vieira estudou nos quatro anos que viveu no Chile.

Escavando um cilindro de gelo com um testemunhador portatil (broca manual), Evangelista e Cataldo esperam poder analisar em detalhe as enigmaticas morainas de gelo azul, na volta ao laboratorio do Rio, em busca de pistas sobre sua procedencia, A expectativa e associar sedimentos antigos com as ultimas glaciacoes, ciclos de avanco e recuo da massa de gelo, mas por ora permanece 0 misterio sobre a origem das linhas, que ainda alimentariam varios debates na cozinha.

Perto da meia-noite, com quatro cilindros de gelo ensacados, etiquetados e acondicionados na caixa de isopor, retornamos ao acampamento. Nao pelo mesmo caminho, nem pela outra boca do vale, a oeste, mas cruzando os montes Patriot por uma ponte de gelo entre duas cristas. A vista do alto e fenomenal e a ramp a, suave, nao chega a meter me do. Vinte minutos depois da meia-noite, apes 42 krn de percurso e seis horas de exposicao ao frio, che-

NO CORA~AO DA ANTARTIDA

Linha escuras no gelo azul do vale formado pelos montes Independence (a esq.) e Patriot, tarnbern conhecidas como moraines de gelo azul

gamos famintos a barraca da cozinha. Atum com farofa e batata palha, torradas com queijo Polenghinho e cha preto resolvem 0 problema.

Tempestades e anornalias

o acontecimento do dia 29 de dezembro e a remontagem da sonda eletrica perfuradora de gelo que havia sido utilizada entre os montes Johns e Woollard (leia reportagem na pag, 34). 0 dia terminariasem 0 pouso previsto do jato daALE, um mau sinal -se 0 tempo continual' ruim e as chegadas e partidas, atrasadas, dificilmente saira 0 voo de retorno dos brasileiros, previsto para 4 de janeiro.

No dia seguinte, mais saidas de moto com Vieira e Simoes, ate a moraina Casassa e as montanhas Marble, outro

pedaco da Ferradura. Como todos ja estao com suas quotas de peso estourando, diminui 0 ritmo da retirada de amostras e comecam a selecao e 0 empacotamento para a viagem de volta. Aos poucos 0 acampamento inteiro se volta para a arrumacao das 2,4 toneladas de carga que embarcarao no Ilyushin.

Tempestade e nevasca chegam com 0 ultimo dia do ana e dificultam ate mesmo 0 leva-e- traz de caixas na neve fofa e sob vento intenso. 0 confinamento abate um pouco 0 moral da expedicao. Uns passam mais tempo dormindo, outros com seus livros, relatorios ou DVDs. Simoes libera 0 telefone pol' sate lite para todos falarem com suas familias, o que da inicio a uma peregrinacao ao "gordito", onde ficam os equipamentos

eletronicos, Alguns saem do modulo para falar de saudade sem constrangimento, mas de dentro se ouve tudo.

Anevasca iniciada em 31 de dezembro dura quatro dias. 0 meteorologista da ALE diz que e a piortemporada dos ultimos dez anos em Patriot. Como a regiao se encontra sob a influencia dos mares de Bellingshausen e Amundsen, a suspeita e que a penetracao de massas de ar mais umido e quente tenha sido favorecida pelo aquecimento dessas secoes do oceano Austral a oeste da peninsula, sob efeito da mudanca climatica global.

Essas massas de BellingshausenAmundsen aumentam a precipitacao de neve e desencadeiam tempestades ao se chocarem com os ventos secos e frios que descem do plato. 0 colapso da ~

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

Moraina (Iinha de pedras) e "nunatak" (palavra da etnia esquirno inuit para designar cume de montanha que aflora na geleira) nas montanhas Marble

plataforma de Wilkins e no momenta

Plataforma de Wilkins

o sinal mais forte da anomalia na regiao,

o que faz temer que 0 tempo comece a mudar nao so no verao de Patriot mas tarnbern nos invernos do SuI e do Sudeste brasileiros, po is e nessas areas de mar congelado que se originam muitas frentes frias que alcancam 0 Brasil.

A ceia de Ano Novo e frango reformado com arroz e arnendoas. Todos ainda alimentam a expectativa de que alguern da ALE chegue com um convite para festejar 0 Reveillon, como havia ocorrido no Natal. 0 chamado so vem as 23h20, mas transforma os pesquisadores, que saem em passo apertado, sob neve forte. Cataldo ainda arranja tempo para um mcrgulho em sua barraca, da qual emerge com calcasjeans e

Campo de gelo com varies metros de espessura e 14 mil km2 que cobre 0 mar da bale de mesmo nome na peninsula Antartica, A plataforma conectava 0 continente a varies ilhas, como a Charcot, ate hi'i pouco mais de um ana

camiseta onde se Ie "Climber" (escalador). A festa da ALE tem um que de bar intergalatico em "Guerra nas Estrelas". Quase todos os homens de cabeca rasp ada, ou quase, muitas tatuagens e piercings. Um grupo de senhoresjaponeses desaparece do canto assim que terminam os brindes da meia-noite. Restam uns tantos alpinistas, a dezena de brasileiros e duas duzias de funcio-

narios da cmpresa. Ccrveja Austral e vinho tambcrn chilcno, em caixinhas de papclao, sao servidos il vontade.

Na ponchcira csculpida em gclo restam S(l vcstigios de fru tas, mas 0 "vulcan" a seu lado csta ativo. urna funcionaria animada convoca os rcccrn-chcgados para cncostar a boca na abcrtura mais baixa, cnquanto dcspcja rum, uisquc ou 0 que estiver a mao pcla abertura de cirna. Entre urna convocatoria c outra, cia tapas nas nadcgas dos horncns. Em seguida, atrasa 0 rclogio cia parcdc em urna hora, para tel' urn novo Rcveillon.

Na data marcada para a partida, 4 de janeiro, 0 tempo surprecndc e sc abrc, reavivando a esperanc;a de vol tar para casa. Scriam porcrn cinco elias de frustracao, com tempo limpo c mui to ven to,

Congelamerrto na mao

A pior noticia chega no dia 7, trazida por Steve Jones, outro gerente da empresa: 0 proximo voo ocorreria no dia seguinte, mas teria lugar so para dois brasileiros, Toni e cu. 0 mau humor se dissemina entre os cientistas da Expedicao Deserto de Cristal, com poucas excecoes. Chico Geleira e a mais notavel. Propoe resgatar em especie a divida daALE conosco: cebola, alho, azeite de oliva -que chega congelado numa garrafa PET -, queijo, vinho, cerveja e

refrigerantes, luxos quase desconhecidos ate entao pelos expedicionarios, o rancho incrementado dissolve um pouco da ansiedade, mas nao muito. Depois de 39 dias dormindo e acordando no frio, sem banho, cama de verdade ou cadeiras com encosto, 0 estado de espirito parece compreensivel.

Vieira e Arevalo estao muito resfriados e passam boa parte do tempo na barraca. A geografa tem tarnbem algumas manehas pelo corpo, que sao examinadas e fotografadas pelos medicos da ALE -um ingles e um sueeo. Por insistencia de Simoes, Cataldo tambem os consulta sobre um inchaco que cornecara num ferimento no dedo medio da mao esquerda. Nao chegam a um diagnostico preciso, que so viria no Rio de Janeiro dez dias depois: principio de congelamento nas articulacoes, provavel resultado do vento nos rnui-

tos percursos de moto para abastecer Passageiros caminham para embarcar no jato (ao fundo) que os levaria ao Chile, em 9 de janeiro

mas nenhum voo -segundo a ALE por causa das rajadas, da temperatura do gelo na pista, disso e daquilo, 0 que so contribui para espalhar a conviccao de que a empresa esta enrolando enquanto espera 0 retorno de alguma expedicao ao macico Vinson para lotar 0 Ilyushin.

o experirnento a 12 krn de distancia.

"Tive necrose da derrne e epiderme em todas aquelas regioes da mao. Depois que voltei, aos poucos 0 inchaco sumiu e deu lugar a placas escuras, quase pretas, de pele necrosada", contaria Cataldo nurn e-mail. "Agora ja descascou tudo e minha mao esta nova em folha, COIll apenas uma ou duas pequenissimas cicatrizes para con tar a historia para os meus netos."

o Ilyushin po usa de novo em Patriot so no dia 9, as 3h56, trazendo a pequena cornitiva -uma dezena de pessoas- do principe Albert de Monaco, Decola de novo as 6h15. Toni e eu ficamos com os ultimos bancos laterals, de metal, entre duas paredes com tres andares de toneis vazios amarrados com cintas, que esta-

NO CORA<;:Ao DA ANTARTIDA

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lam para valer na decolagern e no pouso em Punta Arenas. Abertas a porta dianteira e a rampa traseira, a cabina e invaelida pela umidade e um cheiro de terra e de plantas -uma outra onda de irrealidade, apos duas semanas no gelo azul.

Os oito integrantes da Expedicao Deserto de Cristal ainda teriam de esperar mais quatro dias para voltar a Punta Arenas e outros cinco para aportar no Brasil, somando 60 dias longe de casa, Antes de deixar 0 Chile era preciso desernbaracar toda a carga e certificar-se de que 0 total de 21 caixas de gelo estavam seguras em camaras frigorificas, aguardando seus proprios voos para 0 Rio de Janeiro e para 0 Maine (EUA), onde ficarao pelo menos dois ,1110S em estudo. III

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Pra que serve esta

Aprisionado pelo gelo marinho no mar de Weddell, em 1915, 0 Endurance, de sir Ernest Shackleton, aderna 30 graus; 0 navio afundaria em novembro daquele ano ...

A HISTORIA DA ANTARTIDA TEM SIDO MARCADAPELADISPUTA ENTRE A CIENCIA E A EXPLORAC;Ao ECONOMICA.

A PRIMElRA ESTA LEVANDO A MELHOR -PORENQUANTO

l1li por Claudio Angelo, editor de Ciencia

Em fevereiro de 1775, apos se tornar 0 primeiro homem a circunavegar 0 oceano Austral, James Cook cnccrrou

assim 0 debate de seculos sobre a existencia de um continente desconhecido no sui do planeta: "Terras condenadas a eterna frigidez, C .. ) cujo aspecto horrivel e selvagem nao tenho palavras para descrever: tais sao as que descobrimos e as que podemos imaginal' existirern mais ao sui". A bordo do HMS Resolution, 0 britanico havia chegado a 150 km da costa da Antartida, mas sem avistar o continente. A quem se dispusesse a avan<;ar alem dele, Cook deixou um aviso: "Nao me causara inveja pela honra da descoberta, mas atrevo-rne a dizer que 0 mundo nao se beneficiara del a".

Nao foi preciso muito tempo para que a profecia se mostrasse furada. J a em 17840 mundo -ou parte dele- comecou a se beneficiar da Antartida, quando cacadores de focas chegaram

as ilhas Georgia do Sui e Sandwich do Sui em busca da valiosa pele do lobomarinho CArctocephalus gazella). 0 int1uxo, ironicamente, fora inspirado pelo proprio Cook, que nove anos antes registrara as vastas quantidadcs de focas e baleias nos mares austrais,

A historia de Cook e dos foqueiros e ernblematica do cabo-de-guerra entre descoberta e exploracao econornica, entre ciencia e pecunia, que marca a historia da Antartida. Foi um cientista, Edmond Halley, quem viu seus icebergs tabulares tipicos pel a primeira vez, e um explorador,o russo Thaddeus Bellingshausen, o primeiro a avistar 0 continente. Mas forarn cacadores de focas os primeiros a pOI' os pes em terras antarticas e a enfrentar 0 inverno na regiao. Forarn foqueiros e baleeiros que mapeararn grande parte do litoral antartico no seculo 19. Mas foi um evento cientifico, 0 Terceiro Ano Polar Internacional, em 1957/58, que permitiu a efetiva ocupacao do continente antartico e acabou pOI' coloca-lo sob adrninistracao internacional.

Desde 0 Terceiro Ano Polar (ampliado para Ano Geofisico Internacional), a ciencia vern prevalecendo no continente, 0 Tratado da Antartida, adotado em 1959 sob inspiracao do Ano Geofisico e ratificado em 1961, consagra 0 territorio antartico ~l paz, e uma emendaao tratado, o Protocolo de Madri, de 1991, proibe ali ate 2041 qualquer atividade que nao seja a pesquisa cientifica, 0 turismo e, principalmente, a preservacao ambiental.

Dificilmente alguem que chegasse as ilhas Shetlands do Sui Conde fica a esta<;ao brasileira Comandante Ferraz) em 1820 imaginaria que aquela regiao seria convertida em um santuario ecologico algum dia. As ilhas antarticas naquela epoca se pareciam mais com um gran-

NO CORAC;:AO DA ANTARTIDA

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de abatedouro, onde lobos-marinhos eram mortos aos milhares. As cifras exatas jamais serao conhecidas -os foqueiros nao reportavarn suas capturas, nern revelavam seus locais de caca, pOI' medo de concorrencia-, mas Robert Headland, cspecialista em ocupacao da Antartida do Instituto Scott de Pesquisa Polar, no Reine Unido, estima em "milhoes" 0 nl1l11CrO de animais abatidos. Um dos cacadores, James Weddell -descobridor do mar que hoje leva seu nome-, estimou em pelo menos 420 mil os lobos-rnarinhos massacrados entre 1821 e 1822. Ficou tao chocado com 0 tamanho do abate que propos um esquema, nunca adotado, de captura de "apenas" 100 mil animais pOI' ano.

o lado positivo dessas viagens de exterminio foi que os foqueiros acabararn descobrindo novas terras na Antartida. "Foram tantas as expedicoes, mais de 1.500, que alguma descoberta era inevitavel", diz Headland, autor de "A Chronology of Antarctic Exploration", um cornpendio de mais de 700 paginas ~

... no mesmo mar, em fevereiro de 2007, 0 que'" gelo alernao Polarstern desembarca ci"

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e 2,4 quilos sobre a ocupacao da regiao, recern-lancado na Inglaterra. Outro efeito colateral do exterminio das focas, afirrna 0 pesquisador, foi uma explosao nos estoques de krill no oceano Austral -0 que, por sua vez, levou a uma explosfio na populacao de baleias, 0 recurso natural seguinte a ser explorado na Antartida.

A viagem magnetic a de Ross Aciencia retornaria as redeas da conquista polar novamente na decada de 1830. Naquele periodo, as focas j,l estavam praticamente extintas, e a existencia de urn grande eontinente austral, mais ou menos dernonstrada. So que ninguern ainda conseguira penetrar 0 mar congelado acima dos 71 graus de latitude, 0 ponto "ne plus ultra" (alern do qual ninguem avancara) das navegacoes de Cook e Weddell. Isso dava margent a todo tipo de especulacao, inclusive uma teoria rnaluca segundo a qual a Terra era oca nos pol os. Tambern restava um misterio a resolver: a localizacao do polo magnetico. Numa epoca em que a mentalidade

cientifica e exploratoria dos europeus alcancou scu pon to maximo (foi em 18~31, por exernplo, que Charles Darwin partiu a bordo do Beagle), esse era urn buraco irnperdoavel no conhecimento.

Tres expcdicoes foram organizadas e cnviadas simultaneamente, a partir de 18:38, com 0 mesmo objetivo de superar Cook e achar 0 polo magnetico SuI: a do frances Dumon t D'Urville (que batizaria umapartedocontinenteeumaespeciede pinguim em homenagem a sua mulher, Adelle), a do americano Charles Wilkes e a do britanico James Clark Ross.

Os navios de Ross, 0 Erebus e 0 Terror, entraram na banquisa por tres vezes entre 1840 e 1843. Ross nao chegou a descobriro polo magnetico (que mostrou ficarem terra, nao no mar), mas penetrou ate os 78 graus de latitude suI, batendo Cook e Weddell. De quebra, descobriu terra no continente, a beira do mar que hoje leva 0 seu nome, alem da grande plataforma de gclo antartica, a barreira de Ross, de onde partiriam as expedicoes de descoberta do polo geografico SuI.

It't

A viagern de Ross deu "memento" il idcia de conduzir invcstigacoes cientificasnaAnt,lrtida,dizColinSummerhayes, presidente do Scar (Comite Cientffico sobre Pesquisa Antartica), entidade que coordena a ciencia na rcgiao. Esse esforce acabou resultando no Ano Polar Internacional, em 1882-1883, primeiro esforco multidisciplinar de pesquisa polar. Apesar de tel' lancado a semente da cooperacao internacional, 0 Ano Polar foi um fiasco na pratica. So em 2006, 12~3 anos depois, os dados coletados durante o evento seriam processados.

massacre das baleias

Quem aprovcitou muito melhor que os cientistas as observacoes de Ross foi uma atividade que seria 0 terror do oceano Austral ate 1965: a industria baleeira. Assim como Cook fizera com as focas, Ross reportara grandes quantidades de baleias em seus diaries, 0 que serviu de guia para cxpedicoes de caca que come<;aram a chegar il Antartida esporadicamente em 1874. As condicoes de captura,

o polo Sui em dezembro de 1911, conquistado pelo norucques Amundsen e quatro companheiros, e hoje, na estaceo americana Amundsen-Scott

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no entanto, desencorajaram os cacadores: a maio ria das baleias eram azuis, fin e minkes, que nadam rapido demais para serem alcancadas por veleiros. Para nao perder a viagem, esses cacadores exterminaram 0 restante das focas antarticas.

A partir de 1904, 0 advento dos navios a motor, somado a invencao do arpao de ponta explosiva, permitiram a industria baleeira moderna se instalar na Antartida e ca9ar as baleias velozes. A primeira estacao industrial, Grytviken, na Georgia do SuI, foi estabelecida pelo noruegues Carl Larsen, que deu nome a plataforma de gelo que se esfacelou em 2002 sob influencia do aquecimento global.

Entre 1904 e 1965, 1,4 milhao de baleias foram mortas na Antartida, "Se somarmos as capturas em areas de reproducao, ao norte dos 40 graus SuI, 0 valor total chegaa quase 1,8 milhao", diz o brasileiro Alexandre Zerbini, oceanografo da Noaa (Agencia Nacional de Oceanos e Atmosfera) dos EUA.

A sanha dessa industria, que fazia de oleo de motor a margarina a base de baleia, levou esses cetaceos a beira da extincao e alterou 0 ecossistema antartico (desta vez permitindo a recuperacao das focas e a explosao da populacao de pinguins), Ate hoje, praias das Shetlands do SuI sao coalhadas de ossos de baleia.

o advento dos baleeiros tarnbem pas em movimento um problema que explodiria decadas depois e que ate hoje nao foi resolvido: as pretensoes territoriais na Antartida, principalmente aquilo que Robert Headland chama entre risadas de "a questao do ABC": argentinos, britanicos e chilenos.

"Muito tempo atras houve reivindicacces territoriais britanicas, mas nunca ninguem fez nada a respeito ate que houvesse dinheiro najogada, no ~

NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

:i"'

Da esquerda para a direita: Wilson, Bowers (sentado), Scott, Evans (sentado) e Oates

A RESSURREH;AO DE SCOTT

A histone nao foi gentil com Robert Falcon Scott. Alem de ter perdido por um rnss a corrida pelo polo Sui para seu rival, 0 determinado e metodico Roald Amundsen, 0 capitao da Marinha Real Brltanica ainda morreu no caminho de volta com quatro de seus companheiros, Edward Wilson, Henry Bowers, Edgar Evans Wiliam e Oates no come<;:0 de 1912, na barreira de Ross.

A lenda que se criou em torno de seu nome diz que Scott era um trapalhao incompetente que morreu e matou seus homens porque planejou mal a expedlcao, Em vez de cachorros, levou ponels, imitels na Antartida, para puxar trends. Desprezou os esquis, levou pouca com ida e pouco combustfvel, era mau navegador e nao entendia do clima antartico, Sua morte a menos de

20 km de um deposito de comida e combustfvel, seria a maior prove disso.

Nos ultirnos anos, no entanto, a figura de Scott tem safdo da geladeira. Um dos principais ssforcos nesse sentido foi 0 livro "The Coldest March", da climatologista americana Susan Solomon, publicado em 2001. Solomon analisou 0 registro rneteoroloo!co antartko e concluiu que, a cada dez anos, as temperaturas na barreira de Ross caem para abaixo de -40Q( em marco. E marco de 1912 era um desses anos. A essa temperatura a neve impede os trends de deslizarem. Scott cometeu, sim, varies erros, como levar roupas inferiores as de Amundsen (que havia copiado dos esquirnos) e subutilizar os caes, Mas, sobretudo, deu um tremendo azar.

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licenciamento da atividade baleeira", afirma Headland. A peninsula e as ilhas subantarticas eram consideradas territorio britanico, e os ingleses cobravam taxa de quem quisesse cacar por lao Isso levou os noruegueses a declarar a posse de um enorme territorio a leste da peninsula, e os argentinos e os chile nos -que consideram a peninsula 0 seu quintal- a bateremopenaspropriasreivindica<;5es.

"Os argentinos sao ferozes, os chilenos sao muito quentes tambem, e isso significa que os britanicos nao podem esquecerl E de tempos em tempos eles recebem lembretes, 0 maior deles em 1982 com as ... como voces chamam em portugues? Ilhas Malvinas! A Antartida foi uma das questoes envolvidas", gargaIha 0 pesquisador, lembrando a guerra declarada pela ditadura argentina contra 0 Reino Unido pelo arquipelago -que os britanicos chamam de Falklands.

A era heroic a

Depois doAno Polar, os cientistas voltariam a investir na Antartida a partir de 1895, quando 0 Congresso Geografico Internacional elegeu 0 continente branco sua prioridade. Foi 0 inicio da breve, mas intensa, "era heroic a" da explora<;ao, na qual homens frequentemente mal equip ados e mal preparados se aventuraram no interior do continente. Duas expedicoes perderam seus navios, esmagados pela banquisa: a do sueco Otto Nordenskjold,em 1901-1904 (abordo do Antarctic) e a do britanico Ernest Shackleton, em 1914-1917 (a bordo do Endurance). E uma delas perdeu cinco vidas, incluindo a de seu lider, 0 britanico Robert Falcon Scott (leia quadro na pag, 31).0 saldo des sa fase de exploracao foi a conquista do polo SuI, em 14 de dezembro de 1911, pela expedicao norue-

o POLO DE HITLER

Em um dos capftulos mais misteriosos da exploracao polar, 0 vice de Adolf Hitler, Hermann Goring, mandou uma rnissao secreta a Antartlda em janeiro de 1939. Chegou-se a especular que os alemaes tivessem feito uma base polar, um refugio para 0 Fuhrer caso perdesse a guerra. Mas nao foi nada disso. Segundo 0 pesquisador Colin Summerhayes, a ideia era reivindicar terras na regiao para que a industria baleeira alema pudesse operar livre mente -a glicerina usada nos explosives vinha do oleo de baleia. Goring tarnbern queria testar 0 funcionamento de avlces em baixas temperaturas, para poder invadir a Russia.

guesa comandada por RoaldAmundsen.

Apesar do triunfo de Amundsen, quem passaria para a historia como o maior explorador polar de todos os tempos seria Shackleton, que fracassou em suas tres viagens a Antartida.

Na primeira delas, acompanhando Scott no Discovery em 1901-1902, Shackleton adoeceu com escorbuto e quase morreu. Na segunda, liderada por ele mesmo a bordo do Nimrod em 1907-1909, ele chegou a 156 km do polo geografico, mas foi forcado pelo mau tempo a dar meia-volta.

Na terceira viagern, a bordo do Endurance.ja agraciado com 0 titulo de "sir", Shackleton tentou fazer a prime ira tra-

vessia da Antartida ape, desembarcando no litoral do mar de Weddell, cruzando o polo e embarcando no mar de Ross. 0 Endurance deixou a Inglaterra em agosto de 1914 e foi aprisionado pelo gelo marinho de Weddell no dia 18 de janeiro de 1915. A partir dai, comecou a derivar a noroeste, ate ser esmagado pela ban qui - sa em outubro e afundar em novembro.

o que se seguiu foi talvez amaior aventura da historia da exploracao geografica. Shackleton e seus 27 homens viveram durante seis meses sobre placas de gelo fiutuantes, algumas com poucos centimetros de espessura, sob a amea<;a constante de que 0 "chao" se abrisse a noite e tragasse os homens para 0 mar gelado, ou que uma orca confundisse os homens com focas e rompesse as placas em busca de uma refeicao -como, de fato, aconteceu. Depois disso, em tres botes, alcancaram a ilha Elefante, a 180 krn do bloco de gelo a deriva sobre 0 qual acampavam.

Shackleton deixou 22 homens em Elefante e partiu com cinco companheiros num bote de 6 metros, 0 James Caird, para buscar ajuda. Objetivo: ilha Georgia do SuI, a 1.500 km dali, numa travessia de 16 dias pela passagem de Drake, 0 mar mais tempestuoso do mundo. Num esforco final, 0 grupo ainda teve de cruzar a Georgia do SuI a pe, para buscar ajuda na estacao baleeira de Grytviken. Os homens em Elefante foram resgatados quatro meses depois. Todos sobreviveram.

"Pax Antarctica" Aeraheroicaassentouas bases paraaexploracao do interior do continente, que foi praticamente congelada no entreguerras e retomada com forca no Ano Geofisico Internacional de 1957-58, apos um Segundo Ano Polar Internacional

NO CORAc;AO DA ANTARTIDA

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Este esqueleto de baleia-jubarte foi montado por Jacques Cousteau na ilha Rei George, como um memorial do massacre desses cetaceos no seculo 20

pifio em 1932. 0 pos-Segunda Guerra trouxe aos cientistas outra urgencia: evitar que a Antartida se tornasse a proxima fronteira da Guerra Fria entre EUA e URSS (mal sabiam eles que os EUA detonaram secretamente tres bombas nucleares sobre 0 oceano Austral em 1958).0 esforco de cooperacao entre americanos e sovieticos no Ano Geofisica foi real e levou a construcao de dois legados antarticos: a estacao americana Amundsen-Scott, no polo SuI, e a 1'l1SSa Vostok, no alto do plato polar.

A cooperacao cientifica seguiu-se tarnbem a cooperacao politica. Em lOde dezembro de 1959, os 12 paises que participaram do Ano Geofisico assinaram em Washington 0 Tratado da Antartida, que estabelece no seu artigo primeiro que "a Antartida devera ser usada apenas para fins pacificos". As reivindicacoes territoriais, embora nao foss em negadas, foram congeladas porseus signataries, que hoje sao 27 (incluindo 0 Brasil, que se juntou ao clube em 1975). "Eu chama isso de Pax Antarctica", diz Bob Headland.

Como todos os acordos voluntarios,

no entanto, 0 Tratado da Antartida se assenta sobre bases frageis, "POI' exemplo, se minerais valiosos, sequencias genomicas ou alguma outra coisa que atenda a uma demanda mundial forem encontrados na Antartida, 0 pior cenario e que se romp a 0 tratado", afirma 0 britanico. Com isso seriam reativadas as pretensoes territoriais de sete paises (alem de Argentina, Chile e Reino Unido, Franca, Australia, Nova Zelandia e Noruega).

As chances de isso acontecer no momento sao pequenas. 0 continente nao possui nenhumajazida mineral identificada com potencial comercial.

"Vamos falar serio: 0 unico mineral exploravel sao rochas para a construcao civil, porque 99,7% da Antartida estao cobertos de gelo permanente", ri Headland. "Geologicamente, ha formacoes semelhantes as de areas comminerais da Australia e da Africa do SuI. Deve haver minerais la, mas e dificil chegar ate eles,"

Um protocolo sobre exploracao mineral chegou a ser negociado, mas acabou substituido pelo Protocolo de Madri, que estabelece a protecao ambiental.

"Acho que as pessoas que eram a favor da ideia foram levadas a Antartida e entao se deram conta do quao incrivelmente dificil seria fazer mineracao ali, uma vez que quase nenhuma rocha esta exposta, 0 gelo e grosso em toda parte, as temperaturas sao extremas, 0 tempo e medonho, a maioria do continente fica no escuro seis meses pOI' ano, ele e cercado pOI' um cinturao macico de gelo de 1.000 km de largura, ha poucos portos seguros e no verao 0 mar fica coalhado de icebergs macicos que tornam a navegacao e a instalacao de plataformas de petroleo no mar arriscadas", enumera Colin Summerhayes, do Scar.

Pelo sim, pelo nao, recentemente 0 Reino Unido e a Australia incluiram se- 90es do oceano Austral nolevantamento de suas plataformas continentais, 0 que em tese transforma parte da Antartida em sua zona economics exclusiva - uma reserva para eventual uso futuro.

James Cookjamais imaginaria que suas "terras condenadas" fossem um dia despertartanta cobica, Grande navegador, pessimo profeta. III

NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

36

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

, , Deus do ceul Este lugar e hornvel", escreveu Robert Falcon Scott em seu diario, em 17 dejaneiro de 1912, ao

alcancar 0 polo Sui e se dar conta de que Roald Amundsen ja tinha estado ali. A frase hoje enfeita 0 bar da estacao norte-americana Amundsen-Scott, no polo, com humor um tanto deslocado (Scott e seus companheiros derrotados morreriam no caminho de volta, algumas semanas depois), e contradiz a atracao magnetica que 0 polo exerce sobre pesquisadores e aventureiros de toda parte: se fosse tao ruim, nao haveria tanta gente louca para ir ate lao

"Estamos no meio do nada, final mente no deserto polar", anotou 0 glaciologista Jefferson Cardia Simoes, bem mais animado, em seu relato sobre ajornada principal da Expedicao Deserto de Cristal ao coracao da Antartida, Durante 16 dias de dezembro, metade da equipe brasileira de cientistas -alern dele, Francisco Eliseu Aquino, Luiz Fernando Magalhaes Reis e Marcelo Arevaloacampou num ponto perdido (latitude 79°55'28"S, longitude 94°23'18"W) entre os montes Johns e Woollard, 2.115 m

PRlMAVERAE OUTONO NOS POLOS

56 no polo sui existe

um continente sob 0 gelo, a Antartida. No Artico,

a camada congelada

e muito menos espessa e repousa sobre 0 oceano

.---------11

Canada

!rtf?

\

Russia

-

\

A plataforma de gelo flutua sabre a oceano

o gelo esta acomodado

Antartida sabre a continente

~/ •.

acima do nivel do mar, em pleno plato antartico. "Para todos os lados, somcnte urna superficie plana, batida constantemente porventos que no invcrno podem ul trapassar facil os 150 krn/h."

A temperatura anual media no local e de -33°C. Durante 0 inverno, quando o sol nao brilha, pode cair a -50°C. No momento em que 0 quarteto desembarcou do aviao bimotor com esquis alugado da empresa ALE, as 12h45 de 8 de dczembro, 0 tempo estava ensolarado, sem nuvens, e fazia -19°C. Tinha durado uma hora 0 voo de 250 km desde 0 acampamento-base da pioneira expedicao brasileira nos montes Patriot, que fica na altitude de 900 m e sob ternperaturas pelo menos lODC mais quentes -ou menos frias, 0 turboelice Twin Otter decolou de volta a Patriot, deixando 900 kg de carga sobre a neve -comida para 20 dias, 0 dobro da estadia prevista, equipamentos para perfurar gelo e tres barracas, que 0 grupo comecou a montar de imediato.

A area entre Johns e Woollard havia sido escolhida precisamente por seu isolamento. 0 objetivo do grupo da Universidade Federal do Rio Grande do Sui (UFRGS) e colher informacoes sobre 0 comportamento do clima global e local por meio dos chamados testemunhos, colunas de gelo escavadas em senti do vertical. As montanhas mais proximas ficam a dezenas de quilornetros de distancia, e estacoes de pesquisa, a centenas. 0 solo rochoso, alern dis so, encontra-se cerca de 1.500 m abaixo da superficie, po is essa e a espessura do gelo na regiao.

Essa condicao da aos pesquisadores seguranca de que as particulas encontradas no gelo dos testemunhos, em analises posteriores no Brasil enos EUA, a'

NO CORAc;:Ao DA ANTARTIDA

37

COBERTOR GELADO

A

B

Plataforma de gelo

- 4km

A capa congelada que recobre a Antartida tem espessura media de 1.800 m, mas chega a passer de 4.700 m. Parte dela se apoia sobre rochas que estao abaixo do nfvel do mar -0 que significa que boa parte do continente seria um arquipelaqo se nao houvesse a gigantesca massa de gelo sobre ele

Parte do continente abaixo do nfvel do mar

- 0 (nivel do mar)

P610 Sui

80S

- -4 krn 60"5

• 0 m (nivel do mar)

Esta~ao Antartica Coman dante Ferraz

o fato de estar ancorado em grande parte abaixo do nfvel

do mar torna 0 manto de gelo da Antartida Ocidental mais vulneravel ao aquecimento global

Mar de Weddell

de Davis

12.250m Mar de Amundse

11.500m

, 750m

I I

:1

~

Mar de Ross

Fonte: Nasa

ORASTRO CONGELADO DAS QUEIMADAS

Heitor Evangelista da Silva considerase um "filho do Proantar", 0 Programa Antartico Brasileiro. Gracas a ele, esta na sua 11 a missao polar em 16 anos. "E um programa que forma pessoas", diz 0 fisico, que continua a tradicao com seu orientando de doutorado Marcio Cataldo. Eles nao fizeram parte do grupo que foi a Johns-Woollard porque seu experimento principal foi montado em Patriot.

Uma das tarefas rotineiras de Evangelista e Cataldo era reabastecer com gasolina 0 gerador Honda EU lOi, de 800 watts, a cada do is dias. A eletricidade

movimentava uma bomba de succao que aspirava 0 ar antartico para dentro do impactador em cascata, um tuba coletor de a<;:o inox coberto de PVC que separava material particulado -aerossois- de seis tamanhos. 0 ar passava ainda por um frasco de vidro com liquido viscoso para capturar e preservar microrganismos.

A dupla trabalha em areas de ponta da pesquisa antartica: "black carbon" (carbono elementar) e aerobiologia. Eles que rem desvendar 0 que chega de fora ate a Antartida, em especial as particulas de poeira transportadas pelo ar desde a America do SuI. Parte desse po e composto de graos de microfuligem, 0 carbono elementar, que tern a propriedade de absorver radiacao infravermelha (calor), ou seja, se aquecem sob 0 sol. 0 derreti-

Os quatro pesquisadores que se deslocaram

de Patriot ate 0 plato antartico para realizar a porfuracao principal da Expedi~ao Deserto

de Cristal foram deixados, com todo 0 equipamento, numa planicie onde

s6 havia neve e gelo

mento acelerado da calota de gelo que se observa no Artico, por excmplo, parecc ser causado pelo carbono emitido com a queima de combustiveis fosseis nos EUA, na Europa e na China.

Evangelista e Cataldo ja conseguiram mostrar, em expedicoes anteriores a peninsula Antartica, que parte do carbono elernentar depositado no gelo coincide com picos de queimadas na Amazonia. Agora buscam uma "assinatura" dos incendios f1orestais, para provar que nao foi produzido por motores, Sua esperan<;:a c detectar 0 lcvoglucosan, um acucar que so se forma com a pirolise (queima) da celulose da madeira.

A poe ira sui-americana que chega Antartida nao se compoe so de mas tambem de particulas de solo

foram depositadas ali diretamente da alta atmosfera, em algum memento do passado, e nao sao fruto de contaminacao pOI' fontes proximas de poeira e gases.

Alem disso, 0 plato Antartico, ali, esta sob influencia direta das massas de ar sobre os mares de Bellingshausen e Amundsen, cuja superficic congclada a oeste da peninsula Antartica esta na origem de frentes frias que penetram o Brasil todo inverno. Mas Francisco Aquino tarnbern ja encontrou correlacoes entre episodios de frio intenso no Rio Grande do Sui e massas de ar provenientes do marde Weddell, dooutro lado Oeste) da peninsula. Ambas as regioes figuram entre as que mais se aqueceram pOI' forca da mudanca climatica global, e a melhor maneira de reconstituir essa perturbacao -que parece estar na raiz de

uma acelerarao das geleiras em direc;ao ao mar- e consultar a memoria do clima arrnazenada no gelo, como os dados de urn computador no disco rigido.

Essas frentes frias excepcionais de Weddell investigadas pOI' Aquino sao um fen6meno ate agora pouco estudado, que ele tenta corroborar com as inforrnacoes guardadas no gelo. "Esses testernunhos do monte Johns ajudarao a fechar 0 meu teste [do fenorneno] nos ultirnos 50 anos", diz 0 geografo, referindo-se a uma tese de doutorado no Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), de Sao Jose dos Campos, cuja defesa deve ocorrer ainda neste ano. Com 0 interesse internaciorial que essas novas teleconexoes tern despertado, mais a capacidade de obter testemunhos de

Marcio Cataldo examina frasco para coleta de microorganismos no experimento montado perto de Patriot

NO CORA<;:Ao DA ANTARTIDA

Acelera£ao das geleiras Com 0 colapso de plataformas, as correntes de gelo do continente encontram menos obstaculos em seu curso para 0 mar

gelo em ambientes inospitos, os brasileiros chegam a primeira divisao da pesquisa polar mundial.

"Jri chi para contar uma bela historia", afirma Simoes. Para 0 lider do grupo, a Expedicao Deserto de Cristal teve 0 merito maior de cornprovar a capacidade logistica dos pesquisadores brasileiros: "0 Ministerio da Ciericia e Tccnologia mostrou interesse em investir no interior da Antartida. N6s demonstramos nossa capacidade de

montar e preparar a expedicao". ~

bacterias. Os cariocas foram responsaveis por cultivar as primeiras bacterias extraidas do gelo na peninsula Antartica, o que rendeu a Cataldo uma dissertacao de mestrado. Agora querem verse 0 gelo azul de Patriot tambem as contem,

o manto funcionacomoumageladeira de verdade para esses microrganismos. Fatiados e derretidos no laboratorio da Uerj, os testemunhos de gelo dao origem a colonias de bacterias saudaveis,

Algumas sao cepas de bacterias tipicas da Antartida, Evangelista e Cataldo ja viram que outras sao originarias de solo da America do SuI. Cultivando-as, acreditam poder provar que algumas vern de tao lange quanto a Amazonia, depois de atiradas nas alturas da atmosfera pelas colunas de ar quente das queimadas.

4() FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

A PERFURA«;AO

A torre da perfuratriz sufca

e montada dentro de uma tenda, para proteger pesquisadores

e aparelhos. 0 motor eletrico rotativo desce na ponta de um

cabo de aco, toea do con stante mente palo operador para que a vlbracao Ihe de uma ideia do que acontece

no fundo do poco.

Quando termina 0 corte de

um cilindro com cerca de 1 m,

ele e "agarrado" por pequenos ganchos na ponte da broca e lcado no interior do tubo de metal

DESERTODE

,

AGUA,FONTE

DEDADOS

Nao facil, no en tanto. Logo nas prime iras horas, ainda durante a montagern do acampamento, 0 quarteto brasileiro sentiu 0 peso de trabalhar no maior deserto do mundo, ainda que formado por agua -a maior reserva de agua doce da Terra, com 80% do total mundial, so que em estado solido. 0 primeiro sinaI de desidratas;ao, do res de cabe<;a, comecou a aparecer, forcando-os a acender 0 fogareiro para derreter neve e fazer agua, 0 dia terminou com duas tendas montadas, imprescindiveis dormitorio-cozinha e banheiro.

o segundo dia em Johns-Woollard comecou frio, a -25°C, e trouxe mais trabalho pesado: a montagem da sonda eletrica Inventor, fabricada artesanalmente pelo suico Felix Stampli, e da barraca-domo que abriga cientistas e aparelhos do vento durante a perfuracao, Os trabalhos prosseguiram ate meia-noite, para aproveitar 0 tempo bom, e quando a maquina de US$ 80 mil -equipamento unico na America do SuI, capaz de alcancar 200 m de profundidade- foi desligada, 0 grupo tinha perfurado 25 m de poco,

Ate os 70-80 m, que so seriam atingidos tres dias depois, a sonda perfura 0 que se chama de "firn", palavra de origem germanica para 0 estagio intermediario entre neve e gelo ("neviza", em espanhol). E uma especie de gelo farinhento, sobre 0 qual ainda nao caiu 0 peso suficiente de neve para cornpacta-Io na forma de gelo glacial, ou gelo azul. Este so se forma quando a pressao das camadas superiores elimina a ~

------ SHOW DE LUZES

Cristais de gelo na atmosfera podem produzir um tipo de refracao da luz do sol que da origem ao "pare!io". um halo com a imagem quadruplicada da estrela, como se pode ver na foto abaixo e na anotaceo do bloco de Francisco Aquino

Desidrata£ao Robert Falcon Scott e seus companheiros morreram nao s6 de frio, em 1912, mas tarnbern por ingerir pouca agua. Vazamentos

nas latas de combustlvel impediram que produzissem agua na quantidade necessaria. Comer neve nao resolveria, pois 0 corpo gasta energia demais para derrete-Ia e reaquecer-se

NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

41

Fenomeno atrnosferico-cptico paretic, no acampamento entre os montes Johns e Woollard

n

I

I

FOLHA DE SPAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

Gerador de energia

Dorrnitorios

( ) lago ( ) S l ( ) I,

Esta~ao Vostok

/ foi estabelecida pelos sovieticos em 1957.

A perfuracao foi interrompida quando a broca se encontrava a cerca de 70 m do lago "~~.

o lago fica escondido sob urna carnada de gelo com espessura de rnais de 3 krn. Uma equipe russa perfura 0 manto para chegar ate a agua

450.000 anos

e a idade aproximada do gelo na camada rnais profunda do manto

RELEVO

Urn levantamento

do terre no sob 0 gelo revela a deprossao onde se localiza 0 lago

DO ESPAt;O

Em imagens de satelite, 0 lago e identificavel cor urna ample area plana na camada de gelo

Fontov Nascl, NOAA (' NSF

14.000 km2

e a area do lago,

quase dez vezes maior que a area da cidade de Sao Paulo

5.400km:l

eo volume estimado de agua contida no lago

permeabilidade da massa, interrompendo a cornunicacao entre as microbolsas de ar que permanecem em meio aos cristais de agua. Para isso, a densidade tem de chegar ao intervalo entre 0,83 g/crrr' e 0,91 g/cm", quando as microbolsas se tornam microbolhas seladas, compartimentos hermeticos com reliquias de ar de dec ad as, seculos e milenios passados. 0 gelo antartico tambem guarda as impurezas presentes na atmosfera -de poeira a substancias radiativas produzidas em explosao nucleares- que tenham caido sobre 0 continente.

A analise desse arquivo de dados atmosfericos permite recuperar muitos tipos de inforrnacao sobre 0 passado: temperatura, extensao do gelo marinho em volta da Antartida, ciclos de atividade solar, vulcanismo, poluicao global, processos de desertificacao, concentracao de gases do efeito estufa como dioxido de carbono (COJ e metano (CH4). Para isso, no entanto, e preciso datar as camadas de gelo, ou seja, descobrir em que epoca caiu a neve que Ihes deu origem. Alem de caracteristicas fisico-qui micas que diferenciam a

neve de inverno da de verao, que perrnitem assim contar as camadas anuais, a datacao -ou estratigrafia- e calibrada com auxilio de eventos com data ou periodicidade conhecidas, como erupcoes vulcanicas e testes atornicos.

Com 0 material obtido nos 95 m de profundidade do po<;o entre os montes

Johns e Woollard, onde a p-"-r-",ec""i"-,p""i",ta=£~aoo:o",-- P"-.O._re""c",,i,-,,p:.:cit.:::a=.:c<..:a=o

de neve atinge um maximo de 300 mm Nas ilhas Shetlands do Sui, onde fica a

por ano, os cientistas do Nupacpoderao estacao Comandante Ferraz (foto acima), a

recuar entre 250 e 300 anos no tempo precipita~ao e de 1.200 rnrn/ano. 60 vezes

(em certos pontos da Antartida Orien- maior que em pontos do plato Antartico

tal, como 0 Domo Argus, caem menos

de 20 mrri/ano, e 0 gelo profundo pode

chegar a 1,5 milhao de anos). Exarninando de po is as microbolhas presas no gelo, poderao determinar qual era a composicao da atmosfera, ana a ano, nesses tres seculos, e inferir como variaram as temperaturas no periodo. 0 objetivo e entender melhor as ligacoes -"teleconexoes", no jargao climatologico- entre 0 clima da Antartida e 0 da America do SuI, em particular do Brasil.

Meias molhadas

A equipe de Johns-Woollard passou maus bocados com a sonda suica, Seu funcionamento depende de tecnologia, mastambemdesensibilidade,poisooperador tem de usar 0 tato para perceber se e normal a vibracao do cabo de aco na ponta do qual desce a broca eletrica. No sexto dia, ela travou a 94 m de profundidade, e foram necessarias quatro horas e muita forca parasolta-la, 0 moral da tropa so nao foijunto para 0 buraco porque a nebulosidade e 0 frio intenso formaram cristais de gelo no ar que deram origem a um parelio, fenomeno optico em que 0 Sol aparece cercado de um halo de luz e quatro outros "so is" opostos em cruz. "Que espetaculo!" -anotou Simoes.

~) NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA 0

Por seguranca, 0 grupo decidiu cavar outro poco, em 16 de dezembro, e rapidamente se alcancaram os 76 m. Dois dias depois comecou uma grande nevasca, com vento de 65 krri/h e visibilidade de 30111 -um "whiteout" (bran co total), em que 0 visitante antartico pode facilmente se perder. Alem disso, 0 mau tempo impediu 0 pouso do aviao queviria resgatalos nesse dia, 0 que so ocorreria seis dias depois, na vespera do Natal. As mesmas mas condicoes impossibilitavam 0 pouso em Patriot do jato Ilyushin que levaria a equipe da Folha e que so chegou no dia 26, do is dias apos 0 fim da campanha de perfuracao em Johns-Woollard.

Com a tempestade, a temperatura do ar se elevou, mas subiu tambem a umidade. E, com ela, 0 desconforto dos expedicionarios, pois ficou quase impossivel secar meias e forros de botas. A umidade atrapalhava a sonda, ao se condensar no metal e ressolidificar em contato com 0 gelo do poco, travando seguidamente 0 aparelho. Ocorreu um curto-circuito, mas Reis e Arevalo conseguiram improvisar um substituto para 0 pino danificado com um prego de caixote limado. ~

I I

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

Depois disso, a escavacao prosseguiu ate 95 m sem maiores incidentes.

A perfuracao com a sonda do Nucleo de Pesquisas Antarticas e Climaticas, que chega a no maximo 200 m, e apesar de tudo relativamente simples. Dai para baixo, especialmente depois dos 300 m, a pressao a que 0 gelo esta submetido tende a fecharo orificioeprenderas sondas. 0 po<;o mais profundo daAntartida foi escavado na estacao russ a Vostok (recordista tambern em temperatura negativa, com -89,2°C), onde se usou um tipo de querosene sob pressao para lubrificar

o po<;o e impedir seu entupimento.

o testemunho de gelo de ¥..:....:o:o-"'st,:::o""k:.=,,'-- ¥..:...:o:_o""st""o=k

quando chegou a 3.623 rn, forneceu Quer dizer "Ieste", em russo, e era 0 nome

inforrnacoes sobre 0 clima dos ultimos do navio com que 0 explorador Thaddeus

420 mil anos. Esse gelo so foi superado Bellingshausen avistou a Antartida em

em antiguidade pelo testemunho obti- janeiro de 1820, a servko do Imperio Russo

do em 2004 POl' franceses e italianos no domo Concordia, a 560 km de Vostok. Neste caso, ainda que a uma profundidade menor (cerca de 3.200 m), foram 800 mil anos de dad os. Ao lado de testemunhos retirados do manto de gelo sobre a Groenlandia, no hernisferio Norte, essas perfuracoes renderam algumas das evidencias mais fortes de que ha um Yinculo direto entre aumento da concentra<;ao de gases do efeito estufa na atmosfera e seu aquecimento progressive,

Cilindro de "firn", estagio interrnedlarlo entre neve e gelo, retirado numa perfuracao em Patriot

o QUE AS PESQUISAS VAO MOSTRAR?

o manto antartico nao e so 0 principal arquivo de informacoes sobre 0 clima do passado, mas tambern um dos principais motores do c1ima do presente. Seus 25 milhoes de km" de gelo, se derretidos (0 que demoraria seculos ou rnilenios), elevariam 0 nivel dos oceanos cerca de 60 m no planeta inteiro. Todo esse gelo se encontra ali porque ha um desequilibrio termico no planeta: a regiao em torno do equador recebe cinco vezes mais calor do Sol que os pol os, ao longo do ano. Este diferencial move 0 sistema do clima terrestre, uma maquina de transportal' calor para as extremidades norte e suI, 60% dele pela atmosfera (massas de ar) e 40% pelos ocean os (correntes).

Como tem muito mais gelo que 0 Artico, onde 0 polo e coberto por mar e a camada de gelo sobre ele e bern mais tina, a Antartida participa ainda mais ativamente desse troca-troca de calor. As aguas mais frias e densas da Terra, pOI' exemplo, sao formadas sob as plataformas de gelo que se projetam do continente sobre 0 mar e dai circulam pelo plan eta. Enquanto no Artico a superficie de mar congelado dobra de tamanho entre verao e invemo, em torno da Antartida ela se multiplica pOI' seis, passando de 4 milh6es para 22 milh6es de km2 -uma area maior que a do proprio continente (14 milhoes de km"),

Qualquer alteracao mais significativa nessa maquina ciclopica de produzir e destruir gelo pode afetar 0 clima de regioes inteiras, de geadas a regime de chuvas, como no caso das frentes frias que penetram pelo suI do Brasil. Naopi-

niao de Simoes, a Antartida e pelo menos tao importante para 0 clima brasileiro quanto a Amazonia, mas sua influencia e muito menos conhecida. Dai a importancia de estudar a criosfera -manto, plataformas, geleiras e mar congelado-, para entender a dinamica da Antartida, A Expedicao Deserto de Cristal e a perfuracao brasileira em Johns-Woollard constituem uma das varias pecas do mosaico de conhecimentos em construcao peloAno Polar Internacional (API).

Alern da expedicao, 0 ana polar coincidiu com mais um impulso a glaciologia brasileira: a criacao do Instituto Nacional de Ciencia e Tecnologia da Criosfera, uma rede de sete laboratories em quatro Estados (RS, SP, RJ e MG), com sede na UFRGS e coordenacao de Jefferson Simoes. Um dos primeiros passos do instituto, que recebeu verba de R$ 4,8 milhoes do MCT, sera iniciar a construcao, neste ano, de um Iaboratorio de testemunhos de gelo. 0 centro tera salas frias e limpas para arrnazenar, processar e analisar os cilindros, trabalho hoje realizado em sua maior parte na Universidade do Maine (EUA) , em colaboracao com 0 grupo de Paul Andrew Mayewsky -uma celebridade da pesquisa polar, que tem ate um pico da Antartida batizado com seu nome.

Antes mesmo de se encerrar 0 API, neste mes de marco, a visao tradicional sobre a estrutura e 0 comportamento do manto antartico ja passava por um terremoto, A reanalise de dados de satelite, por exemplo, revelou que nao e so a peninsula Antartica que se encontra em fase de aquecimento acelerado, no ultimo meio seculo, mas 0 continente inteiro (+0,6°C desde 1957), e em especial a Antartida Ocidental (+0,85°C). o manto esta em movimento perma-

• Principais lagos sob 0 gelo .sr- Canais sob 0 gelo

ESCONDIDOS

Faz menos de quatro anos que a ciencla revelou haver um sistema de canais profundos conectando mais de 140 lagos subglaciais sob 0 manto

de gelo da Antartida

nente e flui em varias direcoes, com velocidades que variam de 1 m/ano a 3,5 km/ano, neste caso formando grandes correntes de gelo que terminam na costa. Descobriu-se ha cerca de uma decada que nem to do 0 manto repousa diretamente sobre rocha e que em varios pontos existem lagos subglaciais, conectados por todo um sistema de drenagem -este identificado so em 2005, para espanto da comunidade cientifica. Sao rios gigantescos encapsulados sob 0 manto, cujo efeito acelerador sobre a migracao

NO CORAC;:AO DA ANTARTIDA

45

de geleiras mal se comeca a entender.

A nova coqueluche da pesquisa antartica esta, mais uma vez, sob a area de Vostok. Ali se detectou 0 maior lago subglacial do continente, com 14 mil km2 de espelho d'agua e profundidade de 500 m. Cientistas russos ja levaram seu poc;o de perfuracao ate a 70 m da agua do lago e interromperam o trabalho no mes passado. Ha uma enorme discussao sobre como obter amostras da agua sem contaminar um ecossistema que esta isolado ha miIhares ou milhoes de anos do resto do planeta. 0 que ninguern duvida e que se encontrara vida ali, possivelmente microrganismos, e que a escavacao prosseguira, mais dia, menos dia.

"A Antartida eo ultimo continente intocado do planeta, 0 unico que ficou na forma original",justifica Simoes. "E um exemplo de cooperacao internacional, e a ultima chance de trabalhar em conjunto pel a preservacao ambiental."

Um lugar que de horrfvel nao tem nada -a nao ser para quem perdeu a vida abrindo 0 caminho que hoje ate pesquisadores de paises tropicais tanto se esforcam por trilhar. III

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FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

COMOAANTARTIDA PARTICIPA DOS INVERNOS QUENTES E VERGES FRIOS BRASILEIROS

II1II por Plavio Dieguez

Qual a relacao entre 0 chocolate quente, 0 cafe colonial e o vinho de Gramado, no Rio Grande do SuI, e os ventos antarticos? Uma tal de

"anomalia do vetor de vento a 925 hPa" parece ser a responsavel pOI' unir dois lugares tao distantes. A anomalia -que

que veio do frio

provavelmente se origin a no mar de Weddell, em plena Antartida- pode ser a culpada pelos anos de inverno relativamente quentes no sui do Brasil, e que tiram toda a graca de passear pel a regiao. Ela instaura a desordem nos ventos usualmente confinados as vizinhancas do polo Sui e, as vezes, despacha urn vendaval gel ado que viaja 7.000 km pelo oceano e 50 horas mais tarde invade os EstadosdoSuldo Brasil. Provoca uma bagunca geral nas ternperaturas e uma consequencia disso podem ser os invernos desenxabidos de Gramado, em que nem da vontade de tomar chocolate quente.

Quando, ao contrario, os ventos ficam mais enclausurados na regiao polar, os veroes brasileiros esfriam. Em fevereiro de 2004, a anomaliadevento

dcixou rastros be III palpavcis. tanto nu Autart id« quanto no Sui c no Sudeste brasi lei ros, d iz 0 cl i III a tologistu ,\Iberto Setzer. do l nstituto dc I'esquisus Espaciais, "Na .vnt.irtid». 0 mar de Weddell cstuva +O'lr mais congclado do que 0 normal, c os vcntos tambcm, propiciando a injccao de ar frio unt.utlco na d i re\,iio do Hrasi I." () rcsul tado, d iz clc, foi que a cidadc de Silo Paulo tcvc 0 fcvcrci ro mais frio em :2H anos: 0 Espi ri to Santo.o mais frio ern :2:2 anos: c 0 Rio de .Iunci ro, 0 mais frio ern :~l) 'lIlOS.

() rcsultado da husca bcm-succdida de uma cxpl icacfiu glacial puru cssns tcmpcraturns, publicndo num rclattirio de :2 ()()(), ani m a os cl i III a to logis t;IS brasi lei ros, que vccrn ill'sse ti po de achudo umn oportunidadc para aprimorar os , modclos de prcvisiio do tempo. "Esse

tipo de conexao, caso fique bem estabelecida, poderia ampliar a confiabilidade das previsoes", diz 0 pesquisador Lincoln Alves, do Centro de Previsao do Tempo e Estudos Clirnaticos do Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais). Ele nao viu 0 trabalho sobre a anomalia do mar de Weddell, mas acredita que seria muito importante, jcl que 0 clima sofre as influencias mais variadas: ventos, temperaturas do ar e da agua, quanti dade de sol e assim pOI' diante. "Quanto mais componentes incorporamos aos modelos, melhor e 0 resultado da previsao."

Ja se sabe ha tempos que a Antartida influencia 0 regime das chuvas no Sui e no Sudeste do Brasil -pOI' meio das frentes Frias. Elas surgern porque 0 gelo esfriaa atmosfera vizinha e fazcom que

DESCARGA GELADA

A corrente que circunda

a Antartida despeja vasto volume de agua fria no fundo dos mares e faz do Atlantico sui um foco de alta energia

oar fique mais denso- ou seja, mais pesado. Com isso, 0 "ar despenca" para a superficie e se acumula, formando uma enorme "bolha". Entao, a medida que a bolha cresce, ela se espalha na direcao do oceano e dos continentes. 0 que se chama de frente fria e simplesmente a fronteira da bolha em expansao e 0 ar quente que vai sendo empurrado pOI' ela. "Imagine um guarda-chuva que voce segura na horizontal enquanto anda", sugere Alves. "0 guarda-chuva

e como a frente fria, empurrando 0 ar enquanto avanca." 0 resultado, muitas vezes, e uma pancada de chuva, quando 0 arque e empurrado esta repleto de umidade na forma de vapor (veja 0 infografico na pagina 49). As frentes Frias provocam chuva quando 0 ar quente esta carrcgado de umidade, na forma ..

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FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

COI .. HENDO TORMENTAS

Se a agua do fundo nao fica bem fria, vem a tona antes do equador e interage com a Corrente do Brasil, mais quente. AI, perturba a atmosfera e pode gerar ciclones como 0 Catarina

Corrente do Brasil

Agua antartka de fundo

de vapor, que se transforma em agua liquida em contato com 0 frio.

Saber disso, no entanto, nao e suficiente para melhorar as provisoes meteorologicas brasileiras ou as provisoes clirnaticas de mais longo prazo, Como diz 0 glaciologista Jefferson Cardia Simoes, da Universidade Federal do Rio Grande do Sui, os cientistas brasileiros estao empenhados justamente em desvendar 0 processo de formacao das frentes frias. "Queremos entender a genese das frentes frias, assim como a frcquencia com que elas sao criadas e com que intensidade chegam ao Brasil", diz ele. Nessa tarefa ninguern fica mais animado que 0 climatologista Francisco Eliseu Aquino, da Universidade Federal do Rio Grande do SuI, um dos parceiros cle Setzer e clo proprio Simoes no trabaIho sobre a anomalia do mar cle Weddell. Aos 38 anos, muito envolviclo com 0 estuclo cia Antartida, Aquino cliz que nao sabe como consegue tempo para dar contacle tuclo que pega para fazer. Ele ex-

plica com entusiasmo pOI' que pensa que a anomalia tern um papel efetivo nos padroes climaticos brasileiros: "Nos agora temos dados para clizer em que aspecto especifico a influenciada Antartidase faz sentir, No caso das variacoes de temperatura, e uma mudanca na circulacao clos ventos que e dominada pela Antartida".

Depois do trabalho sobre a anomalia, Aquino passou da influencia glacial a um tema mais geral. Ele querelucidaro efeito que as mudancas climaticas podem provocar nos padroes meteorologicos do Sui do Brasil. "Acho que esta havendo um aumento da variabiliclacle, que tende a produzir fenornenos extremos: as secas ficam mais drasticas e as chuvas mais intensas do que as medias historicas." No caso das chuvas, diz que se observa um aumento nas precipitacoes no Sui, da orclem de 10%. Chegou a essa conclusao estuclanclo temporais gigantes, chamaclos pelo nome de "complexes convectivos de mesoescala", em que diversas formacoes de nuvens se reunem

FURAC.AO CATARINA

Primeira tempestade

do genero registrada no Atlantico Sui em toda

a historia, 0 Catarina varreu 0 litoral sui do Brasil em marco de 2004; foi classificado como um furacao de categoria 1, com ventos de ate 180 km/h

num pacote unico de tempestades pesadas, tao grandes que poclem cobrir uma circa igual a cle varies Estados somados.

Essas borrascas ocorrem na metade quente do ann e produzem granizo, vendavais, enchentes, inundacoes, ternpestades eletricas e tornados. Sua area de atuacao, alern do Sui e clo Sudeste do Brasil, tambern cobre norte da Argentina, sui do Paraguai e Bolivia. Ate novembro, Aquino pretende publicar um trabaIhocom a tesedequetantoesseaumento daschuvasquantoosefeitosdaanomalia clo mar de Wedclell estao associ ados a um aumento da variabilidacle climatica,

As correntes maritimas, que sofrem grande influencia do frio da Antartida, tarnbern tern influencia marcante sobre 0 clima brasileiro. Os oceanografos mencionam, especial mente, um volume gigantesco cle agua que desaba direto das superficies geladas para 0 fundo dos oceanos. 0 frio aumenta a salinidade e a densiclacle clessa massa aquatica, conhecida como "agua antartica de fundo".

COMO FUNCIONAM AS FRENTES FRIAS

e

A frente fria e a fronteira dessa bolha com massas de ar quente e tirnldo ...

e

... que sao forcadas a subir e a esfriar, transformando sua umidade em chuvas

Oar frio e mais denso, por isso se acumula na regiao polar e se expande como uma bolha geJida proxima a superffcie

Frente fria

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VENDAVALEXTRAVlADO

Descobertas recentes mostram como os ventos antarticos podem perturbar as previsoes do tempo no Brasil

INVERNOS QUENTES Quando os ventos proxirnos da regiao polar avancarn pouco sobre a America do Sui, podem causar invernos mais quentes que 0 normal no Rio Grande do Sui e outros Estados

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Antartida

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VERDES FRIOS Se os ventos frios extrapolam, podem invadir essas regioes e provocar veroes mais frios. Os cientistas acham que o aquecimento global esta tornando essas anomalias mais comuns

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NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

49

o volume desse incrivel esguicho subaquatico e tao grande que esvaziaria a baia da Guanabara em apenas 20 segundos. E quando ele escorre pelo fundo dos ocean os, interage com correntes marinhas mais quentes, como a charnada Corrente Brasileira, produzindo efeitos climaticos importantes, diz 0 oceanografo Ronald Buss, do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais. Ela pode, pOI' exemplo, tel' inftuenciado 0 surgimento do furacao Catarina, que assolou a costa meridional brasileira em 2004. "Ainda sabemos pouco sobre a interacao do oceano com a atmosfera", diz Buss, "mas esse estudo pode melhorar as previsoes de tempo e clima no Brasil".

Para esses estudos, as ilhas Malvinas (ou Falklands) parecem ser um pontochave, porque e onde a agua de fundo encontra a chamada Corrente Brasileira, mais quente e mais salgada, "Muitos pesquisadores consideram essa regiao uma das mais energeticas do oceano global", diz Buss. Segundo ele, a forca do esguicho antartico depende da extensao do congelamento dos mares antarticos, e esse e um dado que, obtido a partir de imagens de satelite, pode vir a ser incorporado aos modelos climaticos. No Atlantico, a agua de fundo percorre toda a costa brasileira ate 0 equador, onde, ja aquecida, retorna a superficie. E a coisa toda funciona como uma balanca: quanto mais agua afunda na Antartida, mais longe ela voltaasubir. E, dependendo de onde cia sobe, mudam os efeitos climaticos. "Desde 0 principio a oceanografia brasileira trabalha com a Antartida", diz ele. "Atualrnente, varios grupos de pesquisa estao tentando compreender como as correntes nascidas em torno do polo Sui afetam 0 clima brasileiro, especialmente no litoral." II

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MAR<;:O DE 2009

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!III por Flavio Dieguez

o AQUEClMENTO GLOBAL ESTA "EMAGRECENDO" AANTARTlDA, FAZENDO SEU GELO ESCOAR MAlS MPlDO PARA 0 OCEANO. lSSO PODE CAUSAR UMA ELEVACf\O NO NIVEL DO

,

MARBEM MAlOR DO QUE A PREVlSTAATE AGORA

52

FOLHA DE S.PAULO I 22 DE MARC;:O DE 2009

Adeia de urn continente intei-

o escorregando para dentro

o oceano e impressionante. eo manto de gelo antartico derreter,o nivel do mar pode subir pelo menos 60 metros. Muitas das grandes cidades do mundo, como Nova York e o Rio de Janeiro, ficariam submersas. Nao que a Antartida seja eterna: todos os anos, a capa glacial que cobre 0 continente "engorda" 1,5 quatrilhao de toneladas na forma de neve e, ao mesmo tempo, "emagrece" outro tanto, na medida em que 0 gelo acumulado desliza para 0 mar sob a forca do proprio peso. Esse regime mantern a Antartida viva ha 33 milh6es de anos, as vezes mais esbelta, as vezes mais rechonchuda, mas atualmente os termometros globais estao em alta, e 0 continente corre 0 risco de ficar definitivamente anorexico. Vastas massas estao se desprendendo do manto de gelo e despencando no oceano -um espetaculo tao grandiose quanto assustador.

Ninguern acha que urn degelo total possa acontecer num futuro previsivel. No entanto, uma porcao da Antartida -a ocidental- tem concentrado a perda de gelo. Ela e tambem a regiao que mais esquentou. Apesar de conter a menor parte do gelo do continente, seu derretimento tern 0 potencial de elevar 0 nivel global do oceano em cinco metros, uma cifra muito maior do que os 59 centimetros previstos pelo IPCC (0 painel do clima das Nacoes Unidas) ate 0 fim deste seculo,

A maior parte das perdas ocorre na superficie, na forma de enormes rios congelados que des liz am dos pontos mais altos para os mais baixos do continente. Chamadas de geleiras e correntes de gelo, essas torrentes glaciais

aos poucos escoam ate 0 mar e algumas transformam-se em grandes plataformas fiutuantes. Em 2002, uma dessas plataformas, a Larsen B, na peninsula Antartica, desintegrou-se diante dos olhos dos cientistas no intervalo de urn mes, criando icebergs duas vezes maio res que 0 municipio de Sao Paulo. Varias outras, na mesma regiao, estao diminuindo de tamanho ou ja estao rachadas de maneira comprometedora, como a Wilkins -cuja foto ilustra a abertura desta reportagem.

o colapso da Antartida Ocidental pode tarnbem ocorrer de baixo para cima. Como grande parte do manto nessa regiao repousa abaixo do nivel do mar, 0

OSALDODA BALANVA DE GELO

variacao media anual, em bilh5es de toneladas

19

(

34

(ada ''fatia'' representa urn conjunto de geleiras

Fonte: "Nature Geoscience" e "Washington Post"

aquecimento do oceano Austral po de acelerar 0 esfacelamento do manto da mesma forma como esta induzindo a quebra das plataformas fiutuantes.

Mas 0 gelo nao precisa nem derreter para inundar 0 mundo, como diz a geofisica americana Robin Bell, da Universidade Columbia. Existe a possibilidade de 0 manto se descolar das rochas que o sustentam e cair no mar. Esse tombo faria 0 nivel dos oceanos subir, assim como a agua de um copo sobe quando se joga urn cubo de gelo nela. Na Antartida Oriental, a crosta de gelo ergue-se sobre rocha, e esse alicerce tern urn relevo, com um intricado e recem-descoberto sistema de rios e lagos de agua liquida, que podem servir como "lubrificante" e facilitar 0 escorregao do manto.

Como foi parar ali?

A Antartida e urn monstro complexo. Por isso, nao e simples responder as duas perguntas mais importantes que essas descobertas colocam a frente dos cientistas e da humanidade inteira. A primeira e como essa agua liquid a foi parar la embaixo, e a segunda, se 0 aquecimento global pode aumentar 0 volume de liquido e acelerar 0 desastre. Nao existe uma resposta definitiva, ate porque a Antartida vern sendo estudada ha pouco tempo. So no ana passado, por exemplo, ficou pronto 0 primeiro levantamento completo de todas as suas geleiras, realizado pelo frances Eric Rignot, da Nasa, no qual tambern se calculou com mais precisao a taxa de perda de gelo no continente. Neste momento, 0 balance e negativo: em 2006, a quanti dade de agua que saia pelas geleiras excedia em 196 bilh6es de toneladas 0 que se acumulava no manto na forma de neve (veja infografico a esq.).

da de gelo na Antartida a partir de 1993, mas nao conseguiu estimar qual seria a contribuicao dos mantos polares (tanto da Antartida quanto da Groenlandia) para 0 aumento do nivel do mar no futuro,justamente devido a complexidade do seu funcionamento. Essa foi a grande questao a que os cientistas tentaram responder durante este Quarto Ano Polar Internacional. Uma pesquisa da francesa Anny Cazenave, do Centro de Estudos Espaciais de Toulouse, na Franca, apresentada no mes passado, mostra que 0 degelo respondeu por 80% da elevacao observada no nivel do mar, de acordo com medicoes feitas por satelites entre 2003 e 2008. No comec;o do seculo, ele respondia apenas por 40%.

Os estudos de Cazenave engrossam

o cora dos que acham que 0 IPCC foi modesto demais em sua previsao e de que a elevacao do oceano no final deste seculo deve ser proxima de 1,5 metro. ~

Icebergs tabulares como este sao tiplcos da Antartlda, eles se soltam de plataformas de gelo e pod em ter centenas de quil6metros quadrados

Os pontos de desequilibrio sao relativamente poucos: combinando dados de varies tipos, coletados entre 1992 e 2006, 0 cientista avalia que as geleiras mais deficitarias estao na fronteira do mar de Amundsen com 0 mar de Bellingshausen. So entre 1996 e 2006, as saidas de gelo nessa zona cresceram 59%. Esses mares estao na Antartida Ocidental, porcao do continente que mais esquentou nos ultimos 50 anos. Do lado oposto, naAntartida Oriental, 0 deficit e quase zero. Isso se deve, provavelmente, ao fato de a massa de gelo ali ser muito profunda, com uma espessura bem superior a 1,8 km (a media do continente), e, segundo 0 glaciologista Jefferson Simoes, da Universidade Federal do Rio Grande do SuI, teruma temperatura infernalmente baixa, da ordem de -600 C. "Nessa escala, 0 aquecimento global pode nao ter um grande efeito", diz. 0 que parece certo, segundo ele, e que 0

aumento da temperatura esta afetando a Antartida de forma nunc a suspeitada.

As medidas eomapeamentode Rignot constituem um avanc;o no desbravamento do mais desconhecido dos continentes da Terra. As margens de erro dessas medidas sao ainda quase inacreditaveis: 0 deficit do lado oriental da Antartida, avaliado em 4 bilhoes de toneladas, po de ter 61 bilhoes de toneladas para mais ou para menos. Ainda assim, o esforco de Rignot acrescentou uma informacao crucial para compreender o movimento das mass as geladas e para determinar com mais precisao 0 risco de um derretimento catastrofico, A veloci dade de deslizamento foi um dos dados basicos que 0 cientista utilizou para medir a perda de massa das geleiras, e essa velocidade pode muito bem aumentar dependendo do atrito entre as rochas e a base do manto de gelo.

Em 2007, 0 IPCC apontou uma per-

erdas e ganhos

Bell acredita que a ;igua no fundo da massa de gclo pode muito bern aurncntar a velocidade de escorrcgamcnto. Ela diz qucja se conheccrn mais de j(lO lagos na Antartida, c que seu volume de ;igua, sornado, cquivale a :W,/;', do volume de todos os lagos supcrficiais do plancta. Nan se sabe como cssa ;igua sc liqucfaz. A prirncira sugcstao, ainda sendo invcstigada, scria 0 calor do proprio interior da Terra, que cscapa pOI' toda a supcrficie do plancta. Sob o polo Sui, esse fluxo podc tical' prcso

Como e a dinarnica clo gelo antartico e como lagos subglaciais e efeito estufa podem acelerar seu deslizamento

3 rn/ano

polo gclo, que e UIl1 born isolantc tormico, c dcrrctcr a (Igua. Outra hipotcsc e de que 0 peso da calota fariu cnormc prcssao sob a sua base, c isso t.unbcm podc provocar dcrrcti men to.

Segundo Bell, por llll1 tCIllPO pcnsouse que os lagos fosscrn incrtcs, lacrados sob quilometros de gclo, mas a pesquisa rcvelou que elcs sao tudo, monos hahitantes passives do contincntc: volta c mcia, POI' algum motivo, UIl1 dell'S libcra urna torrcntc de ;igua subglacial, que dcspcnca pclos vales c montunhas so-

Corrente de gelo

Ela se acelera quando passa sobre 0 lago. Chega a ter 800 km de comprimento

e 86 km de largura

/

30 m/ano

lentidao profunda

A parte superior do gelo mais rapidamente

tcrrndas. E podcm cnchcr UI1l ou tro iago que estl'j:1 no caminho Oll dcscmbocar no mar. E ccrto que esscs vaznmcntos provocam crosocs profundus nus rochas.ja que. pOI' todu a costa, conta Bell. se vccm vocorocas abcrtas pclas cnxurradas Sll hi tas c viol en tas. (Juan to a masS;I e1e gelo acima, ncm c prcciso violcncia: S(') 0 fato de haver urn liquido na sua b;ISC P( xlc SCI' su licicn tc para faci I i tar os l'scoITcgC)CS. (Juan ti ficar 0 cfci to dcsscs lagos S( ihrc 0 movi men to d,IS massas polares, para cia. e urna tarcfa urgcnte. III!II

NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

Evaporaeao Com a a~ao do sol,

a agua do mar evapora

Ventos Sopram em

d i re~ao a costa, auxiliando a erosao da neve

Gravidade

o manto escorrega devido a inclina~ao do terreno. A plataforma flutua e serve de ''.'incora'' escorregamento do manto

VENTOS

Devido a varia~ao de pressao. 0 ar frio e den so se move rumo ao litoral

Interior (mais alto)

Vento catebatko

/

Com a a~ao da gravidade, ele

cai da encosta em alta velocidade

Litoral

Menos de um metro por ana junto ao topo

Centenas de metros por ano junto a costa

LONGE DE SER UM DESERTO MARINHO, 0 OCEANOAUSTRALPODE TER BIODIVERSIDADE COMPAMVELADOS MARES TROPICAIS. EO QUE SUGERE 0 PRIMEIRO INVENTARIO DE SUAS ESPECIES

II por Claudio Angelo, editor de Ciencia

superficie do oceano Austral divide duas Antartidas. Acima da linha d'agua, tudo e branco e preto. S6 aves, focas e os eventuais seres humanos quebram a monotonia da paisagem de gelo e rocha. It abaixo del a que 0 continente esconde as suas cores: todos os tons de vermelho, azul e amarelo, impressos em criaturas que vao da mais modesta alga unicelular ate 0 maior animal que ja habitou a Terra, a baleia-azul. Se 0 interior da Antartida e 0 maior dos desertos, seu mar pode ser uma das regi6es mais ricas em vida do planeta -uma riqueza que so agora comeca a ser avaliada pel os cientistas.

"A diversidade la e muito mais alta do que se imaginava. Pode ser maiordo que

NO CORA<;:AO DA ANTARTIDA

57

podes (um tipo de crustaceo), mais do que dobrando 0 numero de especies do grupo conhecidas ate en tao.

"Podemos dizer que 0 censo fara 0 numero de especies explodir'', afirma 0 belga Bruno Danis, coordenador do Scarmarbin (www.scarmarbin.be), uma base de dad os on-line que reune todas as especies descritas ate hoje no oceano Austral. Na conclusao deste texto, havia 7.353 especies registradas no site, um numero que continua crescendo a medida que amostras vao chegando das expedicoes a Antartida para serem analisadas em laboratories do mundo inteiro.

"Estamos descobrindo especies novas mais rapido do que conseguimos publicar em artigos cientlficos", diz Victoria ~

o "icefish" transparente vive bem a -2°(, mas morre se colocado a 4°( positivos: na pagina ao lado, parece Belize, mas nao e: 0 fundo de corais e esponjas foi fotografado no gelido mar de Weddell

a do Caribe", ernpolga-se a oceanografa Lucia de Siqueira Campos, da Universidade Federal do Rio de Janeiro. A brasileira e uma das coordenadoras do Censo da Vida Marinha Antartica, ou CAML, um esforco internacional de pesquisas iniciado em 2005 para inventarim' as especies do oceano Austral.

Se a foto a esquerda nao for argumento suficiente, uma cifra do CAML talvez ajude a dar uma dirnensao da diversidade ainda oculta nos mares polares: em apenas tres cruzeiros de pesquisa realizados ao norte do mar de Weddell pelo navio quebra-gelo alemao Polarstern, foram identificadas 800 novas especies de invertebrados marinhos, 700 delas somente de iso-

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Wadley, da Divisao Antartica Australiana, gerente do CAML. "Os livros dizem que os ocean os tropicais tern mais especies que os polares. Para muitos grupos que estudamos, isso nao e verdade."

A imagem tradicional do oceano Austral como um local rico em biornassa, mas pobre em biodiversidade, se deve a varies fatores. Primeiro, a pura falta de conhecimento. Pesquisar ali e dificil e caro, e ate hoje apenas uma fracao do mar antartico foi varrida por navios de pesquisa. Depois, parte da fauna e da flora submarinas esta em lugares pennanentemente inacessiveis, como debaixo

de plataformas de gelo, linguas glaciais flutuantes com dezenas ou centenas de metros de espessura. Nesse sentido, a humanidade tem dado uma contribuir;:ao involuntaria ao CAML ao queimar gases de efeito estufa e acelerar 0 aquecimento global: a primeira expedicao do censo foi investigar justamente que animais havia sob a plataforma Larsen B, que se desintegrou em 2002 (e havia muitos, diz 0 alemao Julian Gutt, autor da foto que abre esta reportagem),

Finalmente, a maior parte da diversidade antartica nao vive livre na agua, mas sim no assoalho marinho, a gran des pro-

LUMAENTROU NUMAFRIA

o mais novo referee da ciencia antartica brasileira se chama Luma. Mas, longe de ter as formas graciosas da modelo e atriz que Ihe deu nome, Luma e um ajuntamento de fios, sensores e cameras presos a uma armacao de acrflico. Ela e um robo mergulhador.

Desenvolvida pel os engenheiros da

UFRJ, a geringon~a de R$ 400 mil eo primeiro ROV (sigla em ingles para vefculo remotamente operado) construfdo no Brasil. Valeu cada centavo, diz Lucia Campos. "Eu poderia importar um ROV, ia gastar R$180 mil, mas fazendo aqui voce pode adapta-Io de acordo com as suas necessidades. E e desenvolvimento tecnol6gico nacional."

__ =-=-= e equipada com duas cameras, uma de alta resolucao e uma de baixa resolucao para lnspecoes, alern de um laser que serve de escala para

avaliar a densidade de organismos no fundo do mar.

o robo fez sua estreia no mergulho profissional neste verao, descendo a 40 metros. lronicamente, no produto nacional, foi a camera de alta resolucao -feita nos EUA- que deu pane. "Contatamos 0 fabricante pela internet e eles disseram que 0 problema era superaquecimento do sistema", diverte-se 0 pesquisador Rafael de Moura.

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fundidades. "A diversidacle no fundo do mare extraordinaria", diz Lucia Campos. Os ciclos de gelo e degelo, explica, procluzem muito material organico, Isso porque, associadas ao gelo marinho que se forma no inverno, existem algas microscopicas que se desprenclem quando ele clerrete no verao e se espalham pela col una d'agua. Alern disso, 0 congelamento do mar acaba empurrando para o funclo agua mais salgada (e densa) e cheia de oxigenio, uma festa para os seres vivos. Ha uma variedade de habitats ainda pouco conhecidos no leito clo oceano Austral, como as cham ad as zonas de exudacao fria, chamines submarinas que expelem gases, em torno clas quais se desenvolve uma fauna peculiar.

o Brasil deve comer;:ar a contribuir mais fortemente com essa explosao de conhecimento sobre a biodiversidacle antartica a partir clo mes que vern, quando chegam ao Rio as amostras coletadas pelo grupo de Lucia Campos.

Pela primeira vez em 27 anos, cientistas brasileiros conseguiram realizar coletas de organismos do fundo do mar a 1.100 metros (0 navio polar brasileiro, o Ary Rongel, nao possuia ate 0 ana passaclo equipamento para fazer esse tipo de sondagem, trivial em oceanografia),

Tambem pela primeira vez foi usado um robo-rnergulhador para fazer imagens do fundo clo mar em locais aonde humanos nao chegam (veja box a esq.). Campos quer usar 0 veiculo no ana que vem para investigar se hi ossadas de baleia no fundo da baia do Almirantado, onde fica a estacao brasileira, e se ha uma fauna distinta associada a essas ossadas.

Alem cle serem analisaclas por taxonomistas, que identificarao eventuais especies novas, as amostras cle organismos coletaclas na Antartida serao com para-

1. Ceretoserolis, nova especie de isopode descoberta pelo CAML

2. Pe/agonemertis, uma das 250 espedes que habitam o Artico e a Antartida

3. M. setebos, evidencia da origem antartlca dos polvos de profundidade

4. Nova especie de anffpode da ilha Elefante

5. Grupe de tunicados, que, apesar da cara, sao parentes dos humanos

NO CORAC;:AO DA ANTARTIDA

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LAECA

A Oneirophanta ("entidade dos sonhos", em grego) mais parece ter saido de um pesadelo de cartunista. Mas esse pepino-do-mar, que existe no Brasil e na Antartida. e uma evidsnda de que 0 ecossistema

polar nao esta isolado

das com a fauna da margem continental brasileira profunda, para tentar responder a outra questao: quao isoladas as especies antarticas estao do restante do planeta, inclusive do Brasil.

A comparacao de faunas sera feita ja sob 0 guarda-chuva do recern-criado Instituto Nacional de Ciencia e Tecnologia Antartico de Ciencias Ambientais, para 0 qual os pesquisadores da UFRJ receberam do governo R$ 7 milh6es.

Auto-estrada sub marina

A Antartida virou urn ecossistema a parte M 33 milh6es de anos. Ate 50 milhoes de anos atras, ela ainda estava ligada a America do SuI, 0 que bloqueava as correntes oceanic as frias e ajudava a manter amenas as temperaturas. Amedida que a Antartidase afastavadevido a deriva continental, essas correntes passaram a fluir entre os dois continentes, isolando as terras austrais. Ha 33 milh6es de anos, esses processos levaram ao estabelecimento de urn extenso manto de gelo sobre 0 continente e da Corrente Circumpolar ~

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CIENTISTA ACIDENTAL

Um grupo de elefantes-marinhos da ilha Elefante, na Antartida, esta levando ao extremo a defini~ao de subemprego. Eles trabalham 0 ano inteiro nos mares mais violentos do mundo, registrando fielmente dados sobre sua poslcao e as condicoes de temperatura e salinidade da agua -sem ganhar um centavo.

Os bichos levam na cabeca rastreadores via sate lite, instalados por pesquisadores da Furg (Funda~ao Universidade do Rio Grande). Seu trabalho Involuntarlo e usado para monitorar 0 ambiente do oceano Austral 11 meses por ano (em lugares inacessfveis, como zonas cobertas de gelo), alern de obter dados sobre a especle -como seus mergulhos a mil metros de profundidade e seus locais de allrnentacao.

"Os dados que nossos animais coletam tem sido incorporados a bancos de dados de meteorologia para melhorar modelos dlrnatlcos", diz a oceanoqrafa Monica Muelbert, "patroa" dos elefantes. Colados com epoxi, os transmissores caem depois de um ano, quando os bichos trocam 0 pelo.

Antartica, Essa corrente, alimentada por aguas dos tres oceanos, marca a transicao entre aAntartida e 0 resto do mundo. Ela forma uma fronteira fisica, a Convergencia Antartica, ao sui da qual a temperatura da agua cai bruscamente e 0 mar e permanentemente tempestuoso.

Pelo menos na superflcie, a Convergencia forma uma barre ira que impede a migracao de especies antarticas para 0 norte e a entrada de animais do norte, como tubar6es, em aguas pol ares. Baleias e cientistas sao praticamente as (micas criaturas que ignoram essa fronteira.

Esse isolamento permitiu a evolucao de uma serie de criaturas endemicas, ou seja, que s6 ocorrem na Antartida. As mais notaveis sao os "icefish", os peixes-gelo, que nao tern hemoglobina no sangue e em cujas veias correm proteinas anticongelantes, que lhes permi-

tem viver em temperaturas de ate - 2° C.

Os cientistas sabem, no entanto, que muito abaixo da superficle existem massas de agua densas e salinas que 0 oceano Australlanca em direcao ao Atlantico, ao indico e ao Pacifico. Uma das quest6es que eles estao tentando responder e se essas massasde agua tambemfuncionam como "estradas" para a biodiversidade.

Arespostaparecesersim. Umadasevidencias disso vem sendo levantada por urn aluno de Campos, Rafael de Moura. o carioca e especialista em pepinos-domar, primos das estrelas-do-mar, Ele descobriu pelo menos tres especies que habitam simultaneamente 0 oceano Austral e a margem continental brasileira, a profundidades que variam de 1.100 a 1.600 metros. Ele agora quer analisar o DNA desses animais para saber se as populacoes do Atlantico e as do oceano

Pesquisador se prepare para dar tiro de balestra numa baleia-jubarte (Megaptera noveangliae); a flechada nao d6i e tem 0 objetivo de coletar uma amostra de pele e gordura para analise genetica

o pinguim-de-barbicha (Pygosce/is antarctica) vive uma explosao demogriHica na ponta da peninsula Antartka; um estudo na revista "Science" acaba de sugerir Que isso se deve a alteracces causadas pelo degelo acelerado ali, Que espanta 0 krill e as especios de pinguim Que preferem 0 gelo

Austral estao em processo de isolamento, em vias de originar novas especies,

Urn outro grupo, do Reino Unido, foi alern: descobriu que as massas de agua submarinas da Antartida nao so funcionam como corredor de transite de animais como tambem podem servias para a "exportacao" de fauna que evoluiu nas condicoes extremas do oceano Austral.

Em urn estudo publicado em novembro no periodico cientifico "Cladistics", o grupo comparou 0 DNA dos polvos antarticos com 0 de polvos de aguas profundas dos tres oceanos. Essas criaturas desenvolveram caracteristicas peculiares ao longo da evolucao, como a perda da bolsa de tinta -inutil em grandes profundidades, onde 0 mar e escuro.

A analise genetica revelou que os polvos de profundidade tern todos urn ancestral comum na Antartida, uma criatura cujos descendentes se espalharam pe- 10 planetaha 15 milhoes de anos, quando o manto de gelo antartico se expandiu e a massa de agua fria submarina exportada para 0 resto do mundo aumentou.

"0 oceano Austral e urn potencial celeiro de especiacao para varies grupos, e esses grupos acabam colonizando 0 restante dos oceanos", diz Bruno Danis. Urn dos colaboradores de Lucia Campos no Chile, Elie Poulin, tern mostrado que, com alguns grupos de animais, 0 inverso tambem pode acontecer: ha evidencias de que especies de ourico-do- mar originadas em aguas mais quentes ao norte tenham emigrado para a Antartida,

Pombas-do-cabo, aves comuns na Antartlda

Penetras

Nem todos os imigrantes sao bem-vindos, no entanto. 0 biologo Marcos Tavares, da USP, descobriu em 2004 uma evidencia de invasao recente do oceano Austral que pode prenunciarum desastre ambiental. Ele viu que caranguejos-gigantes da especie Hyas aranaeus, vindos do Atlantico Norte, burlaram a Convergencia e entraram em aguas antarticas,

Esses predadores vorazes nunca antes haviam sido vistos na zona polar. Sua entrada pode serum sinal de que 0 aquecimento global, ao aumentar as tern-

§_

~. peraturas de parte do oceano Austral,

,;g ja esteja diminuindo 0 isolamento da ~

~ Antartida. "Pescar um caranguejo nao

~ prova muita coisa", diz Campos. "Entre ~ chegar Ia e ficar existe uma distancia."

De qualquer maneira, afirma, 0 achado acendeu uma luz amarela. Se os caranguejos colonizarem 0 oceano polar, nada impede que outras especies tambem

o facam -tubaroes, pOI' exemplo. E ai a Antartida pode ficar realmente muito parecida com 0 Caribe. No mau sentido. II

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Ferias geladas

Turista austriaco faz "kite-ski" nos montes Patriot

FAZER TURISMO NA ANTARTIDA REQUER CORAGEM, PACIENCIA E DINHEIRO

II1II por Marcelo Leite, enviado especial it Antartida

lem de tolerancia ao frio, 0 adepto de turismo radical que quiser conhecer a Antartida precisa ter bolsos cheios, poucos compromissos e muita paciencia mesclada com coragem. Somados aos percalcos de qualquer viagem, imprevistos provocados pelo clima caprichoso da regiao podem atrasar partidas e chegadas em dez dias ou mais, obrigando 0 visitante a uma internacao forcada em lugares como Punta Arenas, que nao e bern a cidade mais atraente do mundo.

Foi isso que aconteceu em meados de dezembro com urn grupo de 49 clientes da empresa americana Antarctic Logistics and Expeditions (ALE), unica a levar turistas para 0 interior do

continente, ao acampamento de montes Patriot, a pouco mais de l.000 km do polo SuI. Todos haviam chegado a Punta Arenas contando embarcar no dia 16, mas s6 partiram dez dias depois. Pavel Bern, prefeito de Praga (Republica Tcheca), medico e aventureiro, desistiu e voltou para seus afazeres.

Nao se sabe se Bern conseguiu reaver 0 dinheiro pago para escalar 0 macico Vinson, urn pacote que custa US$ 33.450, mas nao deve ter sido facil. Todos que embarcam no voo do jatocargueiro Ilyushin-76DT para Patriot assinam contratos em que a ALE se reserva 0 dire ito de mudar tudo a qualquer momento, em nome da seguranca dos passageiros e por motivo de forca

maior (leia-se clima), sem direito a restituicao integral. Seus clientes tambern precisam de uma ap6lice de seguro no valor de US$ 300 mil para rernocao, em casu de acidente ou doenca graves (0 acampamento tem dois medicos de plantae). Tudo isso para passar varios dias ou semanas dorm indo em barracas para duas pessoas, diretamente sobre 0 gelo, sem direito a agua en canada (em portugues claro, sem banho).

A ALE, no entanto, e 0 meio menos usado pelos mais de 46 mil viajantes que visitam a Antartida a cada verao. S6 270 recorreram a empresa e desembarcaram de aviao no continente gelado na temporada 2008/9, 177 deles para escalar 0 macico Vinson, montanha mais

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alta do continente (4.892 m). A maioria vai de navio, e apenas dois tercos desembarcam em terra firme (ou gelo firme).

Recomenda-se aos navegantes buscar uma empresa filiada a Associacao Internacional de Operadores de Turismo Antartico (Iaato), que subscreve as regras ambientais do Tratado da Antartida -sao 44. Recentemente, operadoras com menos experiencia na regiao tern levado grandes navios para a Antartida, alguns com mais de 2.000

passageiros, tendencia que preocupa membros do tratado.

Uma das companhias mais especializadas e a Polar Cruises, que trabalha com 18 embarcacoes de quatro tipos: quebra-gelos, navios de luxo, navios de expedicao e navios de aventura, com capacidades variando entre 45 e 120 passageiros. Dependendo do itinerario e das acomodacoes, 0 prec;o pode variar entre VS$ 4.000 e VS$ 38.000,

com partidas da America do SuI, Navio turistico Ocean Nova encalhado perto de uma base argentina na peninsula Antartlca

Australia e Nova Zelandia. De navio

o visitante nao vivencia as condicoes

extremas do continente experimentadas pelos primeiros exploradores e pelos turistas da ALE, mas pelo menos 0 banho quente e garantido.

Os pontos mais visitados sao ilhas e baias na regiao da peninsula Antartica, 0 brace que se projeta em direcao a America do SuI. Nem 1% das visitas chega ao continente, menos ainda nos pontos hist6ricos como a regiao da baia de McMurdo, de onde sairam duas expedic;6es de Robert F. Scott e uma de Ernest Shackleton, no corneco do seculo 20.

S6 338 brasileiros -0,7% do total de turistas- visitaram a regiao entre 2007 e 2008, segundo estatisticas da Iaato. A maioria dos turistas vern de paises mais ricos, como EVA (36%),

Reino Unido (16%) e Alemanha (11%).

Nos ultimos tres ver6es, 0 fiuxo cresceu mais de 50% e ja comec;a a preocupar pelo impacto ambiental. Embora haja regras estritas sobre retirada de lixo e dejetos e trato com animais selvagens, nao ha fiscalizacao no continente.

Turismo na Antartida, alem de riscos para ecossistemas ainda pouco conhecidos, traz tambern perigo para 0 pro-

prio visitante. Em 17 de fevereiro, 0 navia dinamarques Ocean Nova, fretado pela empresa americana Quark Expeditions, encalhou na baia Marguerite, no lado oeste da peninsula Antartica, com 105 pessoas a bordo. Todas foram retiradas pelo navio Clipper Adventurer, a service da mesma empresa, mas muitas devem ter tido pesadelos, lembrando do filme "Titanic". III

NOME DO PREGO
PROGRAMA TEMPO ATIVWADES E ATRA«";OES (US$)
Maratona 5 dias Para participantes de meia-maratona, maratona 16.500
no gelo e ultramaratona (100 km) na regiao de Patriot (R$ 38.650)
Odlsseia lsemana Passeios guiados com esquls, sapatos de neve e motos 19.950
antartica de neve pelas imedia~5es do acampamento nos montes (R$ 46.740)
Patriot; sobrevoo da regiao em bimotor
Maci~o 8 a 12 dias Deslocamento de aviao ate acampamento na base da 33.450
Vinson montanha mais alta da Antartida, para escalada (5 a 9 dias) (R$ 78.370)
Vooao lsemana Voo de 6h e perrnansncla de poucas horas no polo, com 37.850
polo Sui visita a base americana Amundsen-Scott. Dias restantes (R$ 88.680)
incluem passeios na area do acampamento em Patriot
Pinguins- 12 dias Voo de 6h ate colonia de Aptenodytes forsteri junto 43.850
imperadores ao mar de Weddell, com acampamento na companhia (R$102.740)
de especialistas. Iambern ha focas no local
Esquide 2a3 Pelo menos 9-10 dias esquiando no plato Antartko, 46.450
ultimo grau semanas total de l.000 km ate 0 polo Sui (volta a Patriot de aviao) (R$108.830)
Esqui ate 65 dias 40-45 dias de travessia em esquis por l.200 km, 65.950
o polo Sui puxando tren6 de 50-60 kg por 7h-9h ao dia (R$154.520) PIONEIRO BRASILEIRO NOPOLOSUL RELATA AVENTURAS E FRUSTRA<;OES DOPROGRAMA ANTARTICO E DIZ QUE PAis CONQUISTOU UMA "LIBERDADE ATROFIADA" NA REGIAO

II por Claudio Angelo, editor de Ciencia

O meteorologista Rubens Junqueira Villela nao poderia estar mais longe do gelo. Aposentado pela USP, ele hoje faz previsao do tempo para obras de infraestrutura, a ultima delas na Bahia. Uma mudanca e tanto para quem foi 0 primeiro brasileiro a por os pes no polo Sui, em 1961, participou da primeira missao oficial brasileira, em 1982, eviajou a Antartida 12 vezes.

Nesta entrevista, Villela, que completa 79 anos no mes que vern, faz urn balance do Programa Antartico Brasileiro,o Proantar, iniciado em 1982. E sentencia: "Ficarnos 25 anos marcando passo na Antartida".

POI" que 0 Brasil se intercssou pOI" elltrar no Tratado da Antartida?

o interesse existia da parte do Itamaraty. Urn diplomata publicou nos anos 1950 dois trabalhos advogando a entrada do Brasil. Na decada de 1960, 0 assunto foi levantado no Congresso pelo deputado Cunha Bueno. Mais ou menos naquela epoca surgiu 0 deputado Euripedes Cardoso de Menezes, propondo que o Brasil anexasse terri to rio antartico, porque tinha tanto direito quanto qualquer outro pais. Isso seria feito adotando a teoria do setor polar, que outra brasileira, a geografa Terezinha de Castro, propos.

A ideia era que 0 Brasil usasse a projeciio de seu proprio litoral sohre 0 continentc, nao era'?

Exatamente, pegando desde a ilha da Trindade ate 0 Chui! Ela publicou esse mapa num atlas escolar editado pelo IBG E. Imagine, projetar 0 litoral brasileiro por mais de 4.000 km ate a Antartida, Dessejeito, 0 Brasil poderia projetar seu mapa na Lua e dizer que a Lua e dele. Mas entao outros come<;aram a levan tar esse assunto, ate que em 1972 0 Clube de Engenharia teve a ideia de organizar uma expedi<;ao a Antartida, para comemorar os 150 anos da Independencia,

Qual era 0 interesse do Brasil?

Era predominantemente politico. Territorio e recursos minerais. Eu acabei contribuindo urn pouco para essa confusao territorial, porque disse que em principio a gente pode dizer que 0 Brasil tern urn setor antartico, que e 0 do mar de Weddell, porque de fato confronta a nossa

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costa e dali saem massas de ar que int1uenciam nosso clima. Ai eu escrevi para 0 British Antarctic Survey e pedi mapas e fotos aereas de alguns locais onde havia nomes brasileiros. o monte Barao do Rio Branco e 0 pico Alexandrino de Alencar, na peninsula Antartica, por exemplo.

Quem deu esses uomes?

Foi 0 [explorador frances JeanBaptiste] Charcot. Se 0 Brasil nao cuidar, esses nomes caem. Qualquer um vai la e da outro nome. Tem de cadastra-los oficialmente.

E a expcdicao do Clube de Engenharia nunca vingou?

o governo Medici vetou. Naquela epoca estavam sendo negociadas as cotas de Itaipu com a Argentina, e essa pretensao brasileira de enviar uma expedicao a Antartida estava repercutindo nos jornais argentinos de forma negativa. Estavam acusando 0 Brasil de querer ocupar o "nosso" territorio.

o sr, ti nha sugerido 0 setor do mar de Weddell como 0 local on de 0 Brasil pudcsse se estabeleccr. Enos fomos parar na ilha Rei George. POI' que?

Entrar no mar de Weddell nao e facil. Para alcancar a costa e precise atravessar uma banquisa de ate mil quilornetros de largura, Os argentinos e os ingleses ja tinham desenvolvido uma estrategia para entrar naquele setor, pelo canal costeiro, bern a leste, quase na Africa. 0 vento ali afasta a banquisa e abre um canal a leste. Isso permite entrar para chegar a bases como a Von

Neumayer, da Alernanha. ~

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polo Sui. Eu mesmo propus uma expedicao terrestre ao polo Sui em 1985. o Antonio Carlos Rocha-Campos, representante brasileiro no Scar (Comite Cientifico sobre Pesquisa Antartica), vetou. Disse: "Isso e maior do que 0 Proantar todo!" AAntartida eo seguinte: voce precisa ser cauteloso, mas, se nao tiver urn pouco de ousadia, nao faz nada.

Bill Vaughn

Rubens Junqueira Villela no oeste antartlco em marco de 1961, durante expedicao americana; na pagina 64, 0 cientista em sua casa, com 0 mesmo casaco que usou em sua viagem ao polo Sui

E ninguem topou fazer isso ...

Topou! A primeira viagem brasileira, com 0 Barao de Teffe, foi no mar de Weddell, sob 0 comando do [mais tarde almirante] Fernando J 0- se Pastor. Eles inclusive desembarcaram de helicoptero na base ale rna. Foi urn negocio arriscado. Bem ali 0 navio ficou sem motor. Ainda bern que havia urn alpinista alernao a bordo que era tambem engenheiro eletricista, que botaram para consertar o motor. 0 responsavel pela escolha do local da base foi 0 Fernando Araujo, comandante da Marinha. Depois do mar de Weddell eles foram para a peninsula Antartica. 0 Araujo dizia que 0 Brasil tinha de irpara urn lugar de acesso facil, que precisava dar urn passo curto para nao escorregar.

o sr, nao estava nessa viagem?

Eu estava no Professor Besnard [navia oceanografico da USP], no outro setor. Os tripulantes eram da Marinha Mercante e alguns tinham alguma ideia do que era gelo, mas a maio ria nao. 0 pessoal tinha medo. 0 casco do Besnard tinha chapa fina, de 8 milimetros. 0 veleiro Rapa Nui, do Amyr Klink, tinha 16 milimetros, Houve uns sustos, como sermos cercados por ge- 10 sem liberdade de manobra. Comecaram a aparecer blocos de gelo na altura do conves, Foi urn sufoco.

POI' que 0 Brasil demorou 27 anos para chegar <)0 interior da Antartida? Ternes logistica para isso, nao?

Sim. Os avioes Hercules, por exemplo, sao os mesmos que pousam no

Essa regiiio onde nils fazcrnos pesquisa ainda c adcquada <lOS interesses do Brasil?

Talvez nao. Do ponto de vista da fisica da ionosfera, por exemplo, 0 setor do mar de Weddell seria muito mais interessante, porque e ali que ocorrem os fenomenos que realmente interessariam estudar, as tempestades ionosfericas, Mas, como aprendizado, mostrou ser uma regiao bastante rica de oportunidades, apesar de bastante explorada. A natureza antartica e de tal modo variada e mal conhecida que ainda nao se esgotaram as oportunidades de pesquisa ali. Mas, do ponto de vista das questoes maiores, como a mudanca clirnatica, essas coisas que 0 Jefferson [Simoes] esta fazendo estao mais de acordo com 0 interesse avancado da ciencia,

Se 0 sr, recebessc hoje 0 comando do Proantar, que estrategia desenharia?

Hoje eu nao queria essa chefia de jeito nenhum. Teria de cornecar tudo do zero. Eu antevia 0 prograrna por etapas. Primeiro, adquirir know-how, depois partir para a autonomia. Nos obtivemos autonomia, mas foi uma autonomia atrofiada. Ficamos 25 anos paralisados, marcando passo. E muito tempo. II