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Captulo 1

CONCEITOS BSICOS EM ELETRICIDADE


Nesta aula sero apresentados os principais conceitos envolvendo essa incrvel forma de energia chamada eletricidade. Entender bem esses conceitos, abordados aqui sob o ponto de vista da Engenharia, condio fundamental para se aprender como a energia eltrica produzida, transportada e utilizada.

Eletricidade: energia na forma eltrica


A eletricidade uma das formas de energia existentes na natureza. Outras formas conhecidas so: qumica, mecnica, trmica, luminosa, elica, sonora e nuclear, para citar as principais.

Um aspecto fundamental a ser observado que toda forma de energia expresso de uma diferena, um desequilbrio. Assim, por exemplo, a energia gravitacional terrestre advm de uma diferena de alturas; a energia trmica advm de uma diferena de temperaturas; a energia elica provm de um desequilbrio de presses, e assim por diante. Nesse sentido, que tipo de diferena estar associada energia eltrica ? No caso, uma diferena de cargas eltricas. Sempre que existir um desequilbrio entre cargas, haver uma energia potencial na forma eltrica. Esse desequilbrio pode ser criado, por exemplo, pelo atrito entre partculas de gua, gelo e poeira causado pelos ventos nas nuvens, dando origem aos raios, sendo essa, sem dvida, a primeira manifestao natural de eletricidade conhecida pelo Ser Humano.

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Uma caracterstica muito interessante da energia eltrica, que esta no gerada diretamente, mas sim a partir da converso de alguma outra forma de energia em energia eltrica. Sob o ponto de vista prtico, a maior parte da eletricidade atualmente utilizada vem das baterias ou dos geradores nas usinas, sejam hidreltricas ou termeltricas. No caso das baterias, ou pilhas, a energia eltrica produzida pela converso de energia qumica e no caso dos geradores, a energia eltrica obtida a partir da energia mecnica fornecida por

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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade uma turbina, como ilustram as figuras abaixo.

Fontes e cargas
Todo dispositivo que converte outras formas de energia em energia eltrica denominado fonte. Essencialmente, o papel de uma fonte criar desequilbrios entre cargas eltricas e, portanto fornecer energia na forma eltrica. Baterias, pilhas, dnamos e alternadores so alguns exemplos de fontes eltricas. denominado carga todo equipamento que converte energia eltrica em alguma outra forma de energia. So exemplos de carga: a lmpada, que converte energia eltrica em luminosa; o forno eltrico, que converte energia eltrica em trmica; o motor eltrico, que converte energia eltrica em mecnica. De modo geral, o fluxo de energia em um sistema eltrico qualquer vai das fontes para as cargas, como ilustra a figura abaixo.

Eletricidade um meio, no um fim


Assim como no gerada diretamente, a eletricidade tambm no utilizada diretamente. Para entender isso basta lembrar dos principais exemplos de cargas, ou seja, lmpadas, motores, aquecedores; eles sempre transformam eletricidade em outra forma de energia antes de ser utilizada. Desse modo, pode-se dizer que a energia eltrica um meio de transporte de outras formas de energia. E um excelente meio, pela sua eficincia, flexibilidade, limpeza e capilaridade. A figura abaixo ilustra o conceito, onde se mostra uma turbina a vapor produzindo energia mecnica a partir, por exemplo, da queima de carvo em uma caldeira (energia trmica); a turbina aciona um gerador que produz energia eltrica, que ento transportada a distncia atravs de uma linha de transmisso at um motor eltrico que, por sua vez, produz energia mecnica para acionar um ventilador que produz energia elica.

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Observe que o papel essencial do conjunto gerador-linha-motor consiste, na verdade, em transportar a energia mecnica produzida pela turbina para ser utilizada em outro lugar, que pode estar a vrios milhares de quilmetros de distncia. A propsito, como se transportava energia (pelo menos a curta distncia) antes do uso da eletricidade? Pense nisso.

Corrente eltrica
Define-se corrente eltrica como qualquer movimento de cargas eltricas, cuja intensidade indica a quantidade de carga que se desloca em um intervalo de tempo. Usando-se o conceito de derivada, a intensidade de corrente eltrica (smbolo i) pode ser expressa por:

A unidade de intensidade de corrente eltrica chamada ampere (smbolo A), em homenagem ao matemtico e fsico francs Andr Ampre (1775-1836). Assim, a corrente de 1 ampere corresponde a uma carga eltrica de 1 coulomb deslocando-se em 1 segundo. Os aparelhos que medem corrente so chamados ampermetros ou ento galvanmetros, no caso de correntes muitssimo pequenas. Deve-se fazer passar pelo ampermetro a corrente que se quer medir, ou seja, um ampermetro deve ser colocado em srie no circuito, como mostra a figura que segue.

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O dia em que a eletricidade se tornou um fluxo


Embora a eletricidade fosse conhecida h muito tempo, at o ano de 1800 sua utilizao prtica era muito restrita. Benjamin Franklin j havia demonstrado que os raios eram eletricidade (diferena de cargas eltricas positivas e negativas), havia geradores eletrostticos capazes de produzir eletricidade esttica por atrito que era, ento, armazenada em capacitores primitivos, chamados garrafas de Leyden (nome da cidade holandesa onde foram inventadas). Porm, no se conhecia meio de produzir uma corrente eltrica que fosse contnua e controlvel, somente descargas e fascas. No dia 20 de maro de 1800 a histria comeou a mudar, quando o fsico italiano Alessandro Volta, professor da Universidade de Pdua, enviou uma carta a Royal Society of London descrevendo a inveno de uma fonte de eletricidade que era capaz de fornec-la continuamente, ou seja, sem parar. Essa inveno ficou conhecida como a famosa pilha de Volta, constituda por discos de cobre e zinco, alternadamente empilhados e separados por discos de feltro contendo cido sulfrico.

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A inveno de Volta revolucionou o uso da eletricidade, pois tornou possvel produz-la de modo contnuo e controlvel, permitindo a realizao de um sem nmero de experincias prticas que impulsionaram descobertas e novas aplicaes. Pode-se dizer que a partir daquele dia a eletricidade deixou de ser um estoque para se tornar um fluxo. E no tinha mais volta! (desculpe o trocadilho infame). A propsito, ser que o fato de chamarmos corrente contnua ao tipo de corrente fornecida por pilhas e baterias tem alguma coisa a ver com a inveno de Volta? Pense nisso.

Tenso eltrica
Como se sabe, energia potencial eltrica est sempre associada a um desequilbrio entre cargas eltricas criado pelas fontes. Porm, necessrio dispor de uma forma de quantificar esse desequilbrio e para isso inventou-se o conceito de tenso eltrica, atribudo a Andr Ampre. Tenso eltrica a grandeza que indica o grau potencial de ocorrer um movimento de cargas devido a um desequilbrio existente entre elas. Quanto maior a tenso maior ser a possibilidade de as cargas eltricas movimentarem-se, ou seja, estabelecer-se uma corrente eltrica. A corrente s existir de fato se no houver nenhum obstculo impedindo, ou seja, existir um caminho fechado para as cargas. A figura abaixo visa esclarecer o conceito atravs de uma analogia mecnica.

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Observe que quando um corpo est sempre no mesmo nvel (no h diferena de altura), tambm no h diferena de potencial gravitacional e no existe movimento (qualquer posio estvel). Quando o corpo est em um plano inclinado, porm preso por um fio, existe diferena de potencial mas no h movimento efetivo (apenas uma possibilidade). Se o fio cortado, o movimento potencial se realiza. Para se dimensionar objetivamente a tenso eltrica, deve-se considerar que para mover uma carga dentro de um campo eltrico necessrio realizar um trabalho sobre ela, como ilustra a figura abaixo, em que se supe um campo eltrico constante e uniforme, por simplicidade.

Ao se realizar o trabalho equivalente a 1 joule sobre uma carga de 1 coulomb estabelece-se uma tenso de 1 volt. Nas fontes eltricas, esse trabalho deve ser provido por alguma fonte de energia que vai ser convertida em energia eltrica. A unidade de tenso chamada volt (smbolo V) em homenagem ao fsico italiano Alessandro Volta (1745-1827). Os aparelhos que medem tenso so chamados voltmetros e deve-se colocar a tenso a medir em paralelo com os terminais de um voltmetro, como ilustra a figura que se segue, na qual se deseja medir a tenso fornecida pela bateria.

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Circuito eltrico
Como se sabe, o papel das fontes criar tenso eltrica (tambm chamada de diferena de potencial). Havendo tenso, o que determina se vai haver corrente, ou seja, movimento de cargas, o estabelecimento de um circuito eltrico, ou seja, um caminho fechado para as cargas. As figuras seguintes mostram um circuito formado por uma pilha, uma chave interruptora, uma lmpada e fios, bem como um modelo abstrato usado para representar tal circuito. Normalmente se trabalha com o circuito abstrato assumindo que os modelos de cada componente representem com fidelidade seu comportamento real.

Potncia eltrica
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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade De modo geral, potncia representa uma quantidade de trabalho (variao da energia) realizado em um intervalo de tempo. Potncia eltrica a quantidade de energia eltrica que uma fonte ou carga convertem em um intervalo de tempo. Em termos de variveis eltricas, potncia eltrica sempre o produto de uma tenso por uma corrente:

Essa equao pode ser entendida imaginando-se a seguinte situao: realiza-se o trabalho de 1 joule sobre uma carga eltrica de 1 coulomb no intervalo de 1 segundo. Portanto, a potncia eltrica realizada corresponde a 1 joule/segundo conforme a definio geral. Mas, ao se aplicar o trabalho de 1 joule sobre a carga de 1 coulomb estabelece-se uma tenso de 1 volt e o deslocamento de uma carga de 1 coulomb no intervalo de 1 segundo corresponde a uma corrente de 1 ampere. Logo, o produto de 1 volt por 1 ampere corresponde potncia de 1 joule/segundo. A unidade de potncia eltrica (joule/segundo) recebeu o nome de watt (smbolo W), em homenagem ao engenheiro escocs James Watt (1736-1819). Alm do watt que a unidade de potncia no Sistema Internacional de Medidas (SI), duas unidades prticas de potncia tm sido usadas: o cavalo-vapor (CV) e o horse-power (HP), sendo que o CV corresponde ao sistema mtrico e o HP ao sistema britnico. Suas equivalncias aproximadas so: 1 CV = 736 W e 1 HP = 746 W. As normas brasileiras (ABNT) indicam o CV como unidade oficial de potncia para motores, eltricos ou no, embora o HP tambm seja muito usado. Veja como discriminada a potncia do motor no certificado de registro dos automveis. Observe ainda como expressa a potncia mecnica na placa de identificao dos motores eltricos. Os aparelhos que medem potncia eltrica so chamados watmetros, cuja forma de ligao ilustrada na figura abaixo. Note que necessrio fornecer ao um watmetro tanto a tenso quanto a corrente correspondentes potncia que se quer medir.

Quantidade de energia eltrica


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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade A variao da potncia eltrica em funo do tempo denominada potncia instantnea. Em geral, a potncia instantnea de uma fonte ou de uma carga no constante, especialmente quando se utiliza tenso alternada. A quantidade de energia eltrica fornecida por uma fonte ou consumida por uma carga dada pela integral da potncia instantnea em relao ao tempo:

A figura abaixo ilustra o conceito, mostrando que a rea sob a curva da potncia instantnea (tambm chamada curva de demanda) corresponde quantidade de energia fornecida ou consumida no intervalo [t1,t2].

A unidade em que se mede quantidade de energia eltrica chamada watt-hora (smbolo Wh), sendo muito comum utilizar-se os mltiplos quilowatt-hora (smbolo kWh) e megawatt-hora (smbolo MWh) para expressar grandes quantidades de energia. Note que a unidade quilowatt-hora e no quilowatt por hora como erradamente se diz ou se escreve (kW/h). Os aparelhos que medem energia eltrica so chamados contadores, medidores de energia ou popularmente relgios de luz. Para se ter uma idia das ordens de grandeza: 1 kWh corresponde energia consumida por um forno de microondas de 1000 W ligado durante 1 hora, ou energia consumida por um chuveiro eltrico de 4000 W durante um agradvel banho de 15 minutos. Por outro lado, o consumo mdio mensal do Brasil est na faixa de 25 bilhes de kWh. A propsito, calcule quanto custa tomar o mencionado banho, sabendo que o preo do kWh para consumo residencial cerca de 19 centavos de R$ (pelo menos at o prximo reajuste). Voc vai se surpreender com o valor.

Rendimento
De modo geral, a eficincia dos processos de converso ou transformao de energia expressa por um parmetro chamado rendimento, que normalmente definido como:

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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade O rendimento uma grandeza adimensional menor ou idealmente igual a 100 %. No caso de motores eltricos (convertem energia eltrica em mecnica), a potncia de entrada a potncia eltrica exigida da rede de alimentao e a potncia de sada a potncia mecnica til extrada no eixo do motor, como ilustra a figura abaixo. Por conveno, ao se especificar um motor eltrico informa-se a potncia mecnica no eixo. Esse o valor que consta em sua placa de identificao.

Por exemplo, um motor de 10 CV (a serem fornecidos no eixo) com rendimento de 95 % exige da rede uma potncia eltrica de 10x736/0,95 W.

Tenso alternada senoidal


As fontes de energia eltrica podem produzir tenses contnuas ou alternadas, dependendo de sua natureza. Uma tenso classificada como contnua se sua polaridade no muda com o tempo, conforme mostra a figura abaixo. As pilhas, baterias e dnamos constituem as fontes de tenso contnua mais comuns, embora existam outras como ser descrito mais adiante.

Por outro lado, uma tenso classificada como alternada se sua polaridade muda ao longo do tempo, ora sendo positiva, ora sendo negativa. A figura abaixo ilustra a forma de onda de uma tenso alternada senoidal, que o tipo de tenso produzido pelos geradores rotativos, chamados alternadores, existentes nas usinas eltricas. Evidentemente, correntes tambm podem assumir tanto a forma contnua (CC), quanto a forma alternada (CA).

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Por que tenso alternada ?


Hoje em dia, todos os sistemas de suprimento de energia eltrica ao pblico funcionam com tenso alternada. A razo disso pode ser explicada, em poucas palavras, da seguinte maneira. J foi mostrado que a eletricidade um excelente meio de transporte de energia a distncia; todo meio de transporte, para ser eficiente, deve ter um mnimo de perdas; as maiores perdas que ocorrem durante a transmisso de energia eltrica so devidas ao aquecimento dos cabos e fios, ocasionado por sua resistncia; essa energia dissipada proporcional ao quadrado da corrente que circula; portanto, para transportar uma certa potncia com pequenas perdas melhor elevar a tenso e utilizar corrente reduzida (lembre-se que potncia o produto da tenso pela corrente); o uso de tenso alternada senoidal permite elevar facilmente os nveis de tenso (atravs de transformadores) antes do transporte, bem como abaixar os nveis de tenso nos locais de consumo, tarefas essas que so, tcnica e economicamente, inviveis se realizadas com tenso contnua.

Caractersticas de funes senoidais


Uma tenso ou corrente alternada senoidal, em regime permanente, sempre representada por uma funo senoidal genrica com a forma:

em que A a amplitude, a velocidade angular, f a frequncia e funo, como ilustrado na figura abaixo que mostra a funo

a fase da

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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade A amplitude o valor mximo ou mnimo da funo senoidal. A frequncia de funes . As frequncias so peridicas definida como o inverso do perodo, ou seja, medidas em Hertz, smbolo Hz, em homenagem ao fsico alemo Heinrich Hertz (18571894). No caso de uma funo senoidal expressa em termos da varivel independente , tem-se:

em que a velocidade angular medida em radianos/segundo. A fase um ngulo que define a posio relativa da senide no eixo das abscissa. Como se trata de uma posio relativa, mais apropriado dar-se a diferena de fase em relao a uma referncia, geralmente . No exemplo acima, a fase da funo ou 90 graus em relao referncia . Como se sabe, um ngulo pode tanto ser medido em radianos quanto em graus. No caso de tenses e correntes senoidais, as fases ou diferenas de fase so usualmente expressas em graus, pois essa forma facilita a percepo de sua magnitude. A propsito, a qual das instrues voc atenderia mais rapidamente: vire 0,52 radianos esquerda ou vire 30 graus esquerda ? Pense nisso. Entretanto, se a fase for expressa em graus, a velocidade angular em radianos/s e o tempo em segundos, ento haver uma incompatibilidade entre as unidades! Um modo de contornar isso consiste em explicitar ou deixar subentendido que a velocidade angular est expressa em graus/s, quando a fase estiver expressa em graus.

A importncia do valor eficaz


Quando se utiliza tenso ou corrente alternada senoidal, alguns dos valores caractersticos de funes senoidais recebem nomes particulares, a saber:

valor de pico, Vp: a amplitude da senide, ou seja,

valor de pico-a-pico, Vpp: a variao total da senide, ou seja, ; valor mdio em um perodo, Vm: sempre nulo, pois trata-se de uma senide, ou

seja Entretanto, o valor caracterstico mais importante de uma tenso ou corrente alternada senoidal o seu valor eficaz. Conceitualmente, o valor eficaz de uma tenso (ou corrente) alternada o valor de tenso (ou corrente) contnua (portanto, constante) que se equivale a Copyright_2001_ALMorelatoFranca. 13

Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade ela em termos de quantidade de energia eltrica. Esse conceito pode ser melhor compreendido com a ajuda da figura abaixo.

A figura mostra uma fonte de tenso alternada senoidal, cujo valor eficaz 127 V (uma tomada, por exemplo), alimentando uma lmpada colocada atrs de um anteparo, de tal modo que um observador no consiga ver a fonte. Se a fonte alternada for instantaneamente substituda por uma bateria cuja tenso (contnua) 127 V, ento o observador no perceber nenhuma diferena, pois a energia eltrica entregue lmpada ser exatamente a mesma.

Como se calcula o valor eficaz de uma tenso (ou corrente) alternada


Matematicamente, o valor eficaz de uma grandeza alternada peridica corresponde raiz quadrada do seu valor mdio quadrtico em um perodo. Esse fato pode ser entendido considerando-se novamente a figura do item anterior. Supondo-se que a lmpada seja representada por um resistor de resistncia R, a quantidade de energia eltrica consumida pela lmpada em um perodo T, quando a fonte alternada, pode ser calculada pela frmula:

Por outro lado, quando a fonte contnua, a quantidade de energia consumida pela lmpada em um perodo T ser dada por:

em que Icc o valor da corrente contnua fornecida lmpada pela bateria. Impondo-se que as quantidades de energia sejam iguais, tem-se:

E, portanto, o valor eficaz da corrente alternada, que passa pela lmpada, pode ser calculado pela frmula:

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que corresponde obteno da raiz quadrada do valor mdio quadrtico em um perodo. Por isso, o valor eficaz tambm chamado de valor RMS (abreviatura de root mean square). No caso de tenses ou correntes alternadas senoidais, o valor eficaz pode ser facilmente obtido, pois depende somente do valor de pico (amplitude) da senide como demonstrado abaixo, assumindo por simplicidade fase :

lembrando que

A figura abaixo ilustra o significado do valor eficaz de uma tenso alternada senoidal expressa por eficaz corresponde a . Note que, no caso de funes senoidais, o valor do valor de pico aproximadamente.

O valor eficaz importante porque todas as tenses e correntes em sistemas eltricos alternados senoidais so sempre especificadas em termos dos respectivos valores eficazes. Por exemplo, quando se diz que um determinado motor CA deve ser ligado em 220 V, esse nmero se refere ao valor eficaz da tenso alternada de alimentao do motor. Do mesmo modo, se a especificao do fabricante diz que a corrente nominal de um aparelho de ar condicionado 12 A, esse nmero se refere ao valor eficaz da corrente alternada que o aparelho vai exigir da rede eltrica.

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Captulo 1 Conceitos Bsicos em Eletricidade Sabe-se que, historicamente, o uso da corrente contnua precedeu ao uso da corrente alternada. A definio de valor eficaz uma tentativa de aproximar conceitualmente as duas formas de corrente eltrica com o objetivo de explicar o funcionamento dos circuitos de corrente alternada. Infelizmente, o conceito de valor eficaz, embora muito til, no suficiente para entender o que acontece nos circuitos alimentados por fontes alternadas, como ficar claro mais adiante.

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