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Publicado em 1930, o romance O Quinze, de Rachel de Queiroz, renovou a fico regionalista.

Possui cenas e episdios caractersticos da regio, com a procisso de pedir chuva, so traos descritivos da condio do retirante. O sentido reivindicatrio, entretanto no traz solues prontas, preferindo apontar os males da regio atravs de observao narrativa
.

Em O Quinze, primeiro e mais popular romance de Rachel de Queiroz, a autora exprime intensa preocupao social, apoiada, contudo, na anlise psicolgica das personagens, especialmente o homem nordestino, sob presso de foras atvicas que o impelem aceitao fatalista do destino. H uma tomada de posio temtica da seca, do coronelismo e dos impulsos passionais, em que o psicolgico se harmoniza com o social.

A obra apresenta a seca do nordeste e a fome como consequncia, no trazendo ou tentando dar uma lio, mas como imagem da vida.

No se percebe uma total separao entre ricos e pobres, e esta fuso feita atravs da personagem Conceio que pertence realmente aos dois mundos. Evitando assim o perigo dos romances sociais na diviso entre "bons pobres" e "maus ricos", no condicionando inocentes ou culpados.

Estrutura da obra

O ttulo do livro evoca a terrvel seca do Cear de 1915. A prpria famlia de Rachel foi obrigada a fugir do Cear: foi para o Rio de Janeiro, depois para Belm do Par. Compe-se de 26 captulos, sem ttulos, enumerados.

A classificao de O Quinze , sem dvida, de romance regionalista de temtica social. Mas com uma viso que foge ao clich tradicional. No h, na histria, a diviso batida de \"pessoas boas e pobres\" e de \"pessoas ms e ricas\". A autora registrou no papel a sua emoo, sem condicionar o romance a uma tese ou preocupao de procurar inocentes e culpados pela desgraa de cada um ou mesmo do grupo envolvido na histria.

A histria recheada de amarguras. Bastaria a saga da famlia de Chico Bento para marcar o romance com as cores negras da desgraa. A morte est por toda parte. Est no calvrio da famlia de retirantes, est em cada parada da caminhada fatigante, est no Campo de Concentrao. Morte de gente e de bichos.
A histria de amor entre Vicente e Conceio poderia ser o lado bom e humano da histria. No . A falta de comunicao entre os dois, o desnvel cultural que os separa constituem ingredientes amargos para um desfecho infeliz. como se a seca, responsvel por tantos infortnios, fosse causadora de mais um: a impossibilidade de ser feliz para quem tem conscincia da misria.

Romance de profundidade psicolgica. A anlise exterior dos personagens existe, mas sem relevo especial dentro do livro. A autora vai soltando uma caracterstica aqui, outra alm, sem interromper a narrativa para mincias. O lado introspectivo, psicolgico uma constante em toda a narrativa. Ao mesmo tempo em que o narrador informa as aes dos personagens, introduz interrogaes e dvidas que teriam passado por sua cabea, por seu esprito.

Tempo
A autora situa a histria do romance no Cear de 1915. O fato histrico importante da poca era a prpria seca, obrigando os filhos da terra, principalmente do serto, a migrarem para o Amazonas ou para So Paulo, procura de vida melhor. No h avanos nem recuos. A histria contada em linha reta, valorizando o presente, o cotidiano das pessoas. O passado evocado raramente, muito mais por Conceio. A passagem do tempo dentro do romance marcada de maneira tradicional, obedecendo sequncia de incio, meio e fim.

Cenrio O cenrio do romance o Cear. Especificamente, a regio de Quixad, onde se situam as fazendas de Dona Incia (av de Conceio), do Capito (pai de Vicente) e de Dona Maroca (patroa de Chico Bento). H tambm, em menor escala, o cenrio urbano, destacando a capital, Fortaleza, para onde migram os retirantes e onde mora Conceio.

Linguagem

O sucesso do livro est atrelado simplicidade da linguagem (a mais difcil das virtudes literrias!). No h exibicionismo da autora no uso de palavreado erudito. Mesmo quando a dona da palavra uma professora (Conceio), o dilogo flui espontneo, normal, cotidiano.

Sua linguagem natural, direta, coloquial, simples, sbria, condicionada ao assunto e regio, prpria da linguagem moderna brasileira. A estas caractersticas deve-se ao no envelhecimento da obra, pois sua matria est isenta do peso da idade. Em O Quinze, Rachel usa o que lhe deu fama imediata: uma linguagem regionalista sem afetao, sem pretenso literria e sem vnculo obrigatrio a um falar especfico (modismo comum na tendncia regionalista). A sobriedade da construo, a nitidez das formas, a emoo sem grandiloquncia, a economia de adjetivos so recursos perceptveis em todo o livro.

Foco narrativo

O Quinze romance narrado na terceira pessoa, ou seja, o narrador a prpria autora. O narrador onisciente. Estando fora da histria, o narrador vai penetrando na intimidade dos personagens como se fosse Deus. Sabe tudo sobre eles, por dentro e por fora. Conhecelhes os desejos e adivinha-lhes o pensamento. Discurso livre indireto. Em vez de apresentar o personagem em sua fala prpria, marcada pelas aspas e pelos travesses (discurso direto), o narrador funde-se ao personagem, dando a impresso de que os dois falam juntos. Isto faz com que o narrador penetre na vida do personagem, no seu ntimo, adivinhando-lhe os anseios e dvidas.

Personagens

Conceio - No com os alunos, mas com a prpria vida. Conceio forte de esprito, culta, humana e com ideias um tanto avanadas sobre a condio feminina. O nico homem que lhe despertou desejos o primo Vicente. Conceio tem uma admirao antiga e especial pelo rapaz, talvez porque ele real, sem as falsidades comuns dos moos bem-educados. Ao descobrir que ele no to puro, a admirao esfria, criando uma barreira intransponvel para a realizao plena do seu amor. Tinha vocao para solteirona: "Conceio tinha vinte e dois anos e no falava em casar. As suas poucas tentativas de namoro tinham-se ido embora com os dezoito anos e o tempo de normalista; dizia alegremente que nascera solteirona". Conceio sente-se realizada ao criar Duquinha, o afilhado que lhe doaram Chico Bento e Cordulina. uma realizao ntima, preenchendo o vazio da decepo amorosa.

Vicente - Filho de fazendeiro rico, com condies de mandar os filhos para a escola, Vicente, desde menino, quis ser vaqueiro. No incio, isso causava tristeza e desgosto famlia, principalmente me, Dona Idalina. Com o tempo, todos passaram a admirar o rapaz. Vicente o vaqueiro no-tradicional da regio. Cuida do gado com um desvelo incomum, mas cuida do que seu, ao contrrio dos outros (Chico Bento o exemplo) que cuidam de gado alheio. Tem boas condies financeiras, mas humano em relao famlia e aos empregados. Vicente tinha dentes brancos com um ponto de ouro. Na intimidade, quando se pe a pensar na vida e na felicidade, associa tais coisas Conceio. Tem uma admirao superior por ela. Gradualmente, medida que vai notando a maneira fria com que ela passa a trat-lo, Vicente comea a descrer no amor e na possibilidade de casar e ser feliz.

Chico Bento - Chico Bento o prottipo do vaqueiro pobre, cuidando do rebanho dos outros. Ele o vaqueiro de Dona Maroca, da fazenda das Aroeiras, na regio de Quixad. Ele e Vicente so compadres e vizinhos. Como peculiar da pobreza brasileira e nordestina, Chico Bento tem a mulher (Cordulina) e cinco filhos, todos ainda pequenos. Pedro, o mais velho, tem doze anos. Expulso pela seca e pela dona da fazenda, Chico Bento e famlia empreendem uma caminhada desastrosa em direo a Fortaleza. Perde dois filhos no caminho: um morre envenenado (Josias), o outro desaparece (Pedro). Antes de embarcar para So Paulo, obrigado a dar o mais novo (Duquinha) para a madrinha, Conceio. De Fortaleza, Chico Bento e parte da famlia vo, de navio, para So Paulo. o exlio forado, a esperana de vida melhor e, quem sabe, de riqueza para quem s conheceu misria no Cear.

Cordulina - a esposa de Chico Bento. Personifica a mulher submissa, analfabeta, sofredora, com o destino atrelado ao destino do marido. o exemplo da misria como consequncia da falta de instruo.
Josias - Filho de Chico Bento e Cordulina, tem cerca de dez anos de idade. Comeu mandioca crua e morreu envenenado na estrada. Pedro - Filho de Chico Bento e Cordulina, o mais velho, tem doze anos de idade. Desapareceu quando o grupo ia chegando a Acarape. Manuel (Duquinha) - o filho caula de Chico Bento e Cordulina; tem dois anos de idade. Foi doado madrinha, Conceio.

Paulo - Irmo mais velho de Vicente, ele o orgulho dos pais (pelo menos no incio). Estudou, fez-se doutor (promotor) e casou-se na cidade com uma moa branca. Depois de casado, passou a dedicar o seu tempo famlia, quase no se interessando mais pelos pais e pelos irmos. S ento os pais deram valor a Vicente.

Mocinha - Irm de Cordulina, ficou como empregada domstica em Castro, na casa de sinh Eugnia. Arranjou um filho sem pai e tudo indica que vai viver da prostituio.

Lourdinha - Irm mais velha de Vicente. Casou-se com Clvis Garcia em Quixad. No final, tm uma filha, smbolo da felicidade que as pessoas simples e descomplicadas conseguem conquistar.
Alice - Irm mais nova de Vicente. Mora na fazenda com os pais e os irmos.

Dona Incia - Av de Conceio, espcie de me, pois foi quem a criou depois que a me verdadeira morreu. dona da fazenda Logradouro, na regio de Quixad. No aprova as ideias liberais da neta, principalmente no que diz respeito a ficar solteirona.

Dona Idalina - Prima de Dona Incia. Idalina a me de Vicente, Paulo, Alice e Lourdinha. Vive com o marido, Major, na fazenda perto de Quixad. Major - Fazendeiro rico na regio de Quixad. Entrega a administrao da fazenda ao filho Vicente. Orgulha-se de ter um filho doutor: o Paulo, promotor em uma cidade do interior do Cear. Dona Maroca - Fazendeira, dona da fazenda Aroeiras na regio de Quixad. Na poca da seca, mandou o vaqueiro, Chico Bento, soltar o gado e procurar, por conta prpria, meios para sobreviver.

Mariinha Garcia - Moa bonita, de famlia rica, moradora de Quixad. Com auxlio de Lourdinha e Alice, faz tudo para conquistar Vicente, mas as tentativas resultam inteis. Lus Bezerra - Compadre de Chico Bento e Cordulina. Trabalhara tambm nas Aroeiras sob o comando de Dona Maroca. Agora, delegado em Acarape, povoado do interior do Cear. Foi ele quem conseguiu passagens de trem para que a famlia do compadre chegasse a Fortaleza. Doninha - Esposa de Lus Bezerra, madrinha do Josias, o filho de Chico Bento que morreu envenenado na estrada.

Zefinha - Filha do vaqueiro Z Bernardo. Conceio, acreditando numa conversa que tivera com Chiquinha Boa, acha que Vicente tem um caso com Zefinha. Chiquinha Boa - Trabalhava na fazenda de Vicente. Na poca da seca, achando que o governo do Cear estava ajudando os pobres que migravam para a capital, deixou a zona rural.

Enredo A obra O Quinze aborda a seca de 1915, descreve alguns aspectos da vida do interior do Cear durante um dos perodos mais dramticos que o povo atravessou. O enredo interessante, dramtico, mostrando a realidade do Nordeste Brasileiro e se d em dois planos. No primeiro plano enfoca o vaqueiro Chico Bento e sua famlia, o outro a relao afetiva de Vicente, rude proprietrio e criador de gado, e Conceio, sua prima culta e professora. Conceio apresentada como uma moa que gosta de ler vrios livros, inclusive de tendncias feministas e socialistas o que estranha a sua av, Me Ncia que representante das velhas tradies. No perodo de frias, Conceio passava na fazenda da famlia, no Logradouro, perto do Quixad. Apesar de ter 22 anos, no dizia pensar em casar, mas sempre se "engraava" seu primo Vicente. Ele era o proprietrio que cuidava do gado, era rude e at mesmo selvagem. Com o advento da seca, a famlia de Me Ncia decide ir para cidade e deixar Vicente cuidando de tudo, resistindo. Trabalhava incessantemente para manter os animais vivos. Conceio, trabalhava agora no campo de concentrao onde ficavam alojados os retirantes, e descobre que seu primo estava "de caso" com "uma caboclinha qualquer". Enquanto ela se revolta, Me Ncia consola dizendo:

"Minha filha, a vida assim mesmo... Desde hoje que o mundo mundo... Eu at acho os homens de hoje melhores." Vicente se encontra com Conceio e sem perceber confessa as temerosidades dela. Ela comea a trat-lo de modo indiferente. Vicente se ressente disso e no consegue entender a razo. As irms de Vicente armam um namoro entre ele e uma amiga, a Mariinha Garcia. Ele porm se espanta ao "saber" que estava namorando, dizendo que apenas era solcito para com ela e no tinha a menor inteno de comprometimento. Conceio percebe a diferena de vida entre ela e seu primo e a quase impossibilidade de comunicao. A seca termina e eles voltam para o Logradouro.

O segundo plano , sem dvida, a parte mais importante do livro. Apresenta a marcha trgica e penosa do vaqueiro Chico Bento com sua mulher e seus 5 filhos, representando os retirantes. Ele forado a abandonar a fazenda onde trabalhara. Junta algum dinheiro, compra mantimentos e uma burra para atravessar o serto. Tinham o intuito de trabalhar no Norte, extraindo borracha. No percurso, em momento de grande fome, Josias, o filho mais novo, come mandioca crua, envenenando-se. Agonizou at a morte. O seu fim est bem descrito nessa passagem:

"L se tinha ficado o Josias, na sua cova beira da estrada, com uma cruz de dois paus amarrados, feita pelo pai. Ficou em paz. No tinha mais que chorar de fome, estrada afora. No tinha mais alguns anos de misria frente da vida, para cair depois no mesmo buraco, sombra das mesma cruz."

Uma cena marcante na vida do vaqueiro foi a de matar uma cabra e depois descobrir que tinha dono. Este o chamou de ladro, e levou o resto da cabra para sua casa, dando-lhes apenas as tripas para saciarem. Lguas aps, Chico Bento d falta do seu filho mais velho Pedro. Chegando ao Aracape, lugar onde supunha que ele pudesse ser encontrado, avista um compadre que era o delegado. Recebem alguns mantimentos, mas no possvel encontrar o filho. Ficam sabendo que o menino tinha fugido com comboeiros de cachaa. Notem: "Talvez fosse at para a felicidade do menino. Onde poderia estar em maior desgraa do que ficando com o pai?" Ao chegarem no campo de concentrao, so reconhecidos por Conceio, sua comadre. Ela arranja um emprego para Chico Bento e passa a viver com um de seus filhos. Conseguem tambm uma passagem de trem e viajam para So Paulo, desistindo de trabalhar com a borracha.