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1 A ESTRUTURA DO PENSAMENTO DE CALVINO Alister E. McGrath Extrado de A Life of John Calvin. A Study in the Shaping of Western Culture.

Oxford, UK & Cambridge, MS: Blackwell, 1990, p.147-151. Traduzido por Carlos Ribeiro Caldas Filho. Calvino geralmente considerado um sistematizador frio e sem paixo, mais uma mente que uma personalidade, uma figura reservada e socialmente isolada que sentia-se mais em casa no mundo das idias que no mundo real de carne, sangue e relacionamentos humanos1. A concepo popular do pensamento religioso de Calvino a de um sistema rigorosamente lgico, centrado sobre a doutrina da predestinao. Por mais influente que esta imagem popular possa ser, tem pouca relao com a realidade. Ainda que a predestinao seja importante para o calvinismo posterior, isto no se reflete na exposio de Calvino da idia. No obstante esta crena popular levanta uma questo importante. Pode-se falar do pensamento de Calvino como sendo em primeiro lugar um sistema? A palavra sistema implica em suposies subjacentes de unidade2, e clama por coerncia. Entretanto, Calvino compartilhava o intenso desgosto da repblica humanista das letras pelos telogos escolsticos, cujas palavras-chave poderiam ter sido sistematizao e coerncia. Falar de Calvino como um telogo sistematizador implica em um grau de afinidade com o escolasticismo medieval que contradiz suas atitudes conhecidas. Tambm sugere um deslocamento significativo entre Calvino e sua cultura, que no possua os recursos intelectuais nem percebeu nenhuma razo particular para produzir obras de teologia sistemtica3 um gnero literrio que de qualqur modo estava firmemente identificado com a preservao do to desprezado escolasticismo. somente por considerar as Institutas como consistente com, ao invs de uma exceo radical ao, o humanismo bblico da poca de Calvino que a significado da obra pode ser plenamente apreciado4. certo que as Institutas de 1559 tem sido freqentemente comparadas Summa Theologiae de Toms de Aquino com suas 512 questes, 2.669 artigos e mais de 10.000 objees e rplicas - em sua abrangncia e influncia. Mas isto confundir puro volume literrio e influncia histrica com afinidade teolgica. Como um estudo da evoluo das Institutas indica, Calvino originalmente concebeu a obra em termos modestos, sem qualquer pretenso abrangncia metodolgica. A reordenao do material entre as edies no perodo de 1536 a 1559 reflete consideraes mais pedaggicas que metodolgicas. A preocupao de Calvino mais humanista que escolstica ajudar seus leitores, ao invs de impor-lhes um mtodo sobre o pensamento. As Institutas de 1559 combinam as virtudes cardeais da educao humanista clareza e compreensividade permitindo a seus leitores acesso a uma apresentao clara e completa dos principais pontos da f crist, que Calvino desejava que fossem entendidos. Em nenhum ponto h qualquer evidncia que sugira um princpio
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Para uma discusso a respeito, consultar Selinger, Calvin against Himself, 72-84. Quanto ao problema geral dentro da histria intelectual (e no simplesmente a teologia histrica) consultar H. Kellner, Triangular Anxieties: The Present State of European Intellectual History, in D. LaCapra e S. L. Kaplan (eds.), Modern European Intellectual History (Ithaca, N.Y., 1982), pp. 16-31. 3 Um ponto fortemente enfatizado por Bouwsma, John Calvin, 4-6. 4 Cf. Willis, Rethoric and Responsibility in Calvins Theology.

2 condutor, axioma ou doutrina exceto a clareza de apresentao que governasse a forma ou a substncia da obra. Isto uma expresso da eloquentia, to altamente apreciadas pela Renascena, em sua estrutura e em sua prosa. O analista que, por qualquer razo, pressuponha um princpio unificador interno no pensamento de Calvino est naturalmente predisposto a encontrar um. A erudio sobre Calvino apresenta uma abundncia de estudos que, presumindo haver um princpio unificador interno no pensamento de Calvino, tem tentado identific-lo em sua doutrina da predestinao,5 sua doutrina do conhecimento de Deus6 ou sua doutrina da igreja7. Uma abordagem mais modesta (e, deve ser dito, mais realista) envolve admitir o bvio, e reconhecer que no h uma doutrina central no pensamento de Calvino8. A simples idia de um dogma central tem sua origem no monismo dedutivo do Iluminismo, no na teologia do sculo dezesseis9. Podem-se localizar certos temas nuclearmente importantes, certas metforas fundamentais, que permitem insights no pensamento religioso de Calvino mas a noo de uma doutrina ou um axioma central que o controle no pode ser sustentada. No h um ncleo, nem princpio bsico ou premissa central, nenhuma essncia do pensamento religioso de Calvino. entretanto evidente que em cada parte de sua discusso do relacionamento sobre Deus e a humanidade, Calvino considera um paradigma simples como normativo. O paradigma em questo o que foi feito possvel pela encarnao, a saber, a unio sem fuso da divindade e humanidade na pessoa de Jesus Cristo. Vez aps vez, Calvino apelas frmula cristologicamente baseada, distinctio sed non separatio10. Neste ponto, duas idias podem ser distintas, porm no separadas. Portanto o conhecimento de Deus e o conhecimento de ns mesmos podem ser distinguidos; no podem entretanto estar um isolado do outro. Assim como a encarnao representa um exemplo paradigmtico deste complexio oppositorum, ento o mesmo padro repetido e pode ser discernido atravs de vrias manifestaes do relacionamento entre Deus e a humanidade. A partir do fato que Calvino enfatiza que a teologia est centralizada sobre o conhecimento de Deus e conhecimento de ns mesmos (Institutas I.1.I), este paradigma nitidamente importante. Atravs de suas obras, Calvino apresenta uma tendncia de distinguir radicalmente os reinos divino e humano no obstante insiste em sua unidade. No h possibilidade de separar Deus e o mundo, ou Deus e os seres humanos. Este princpio pode ser visto em operao atravs das Institutas11: a relao entre a palavra de Deus e as palavras dos seres humanos na pregao; entre o sinal e o objeto significado na eucaristia; entre o crente e Cristo na justificao, onde uma real comunho de pessoas existe, mas no uma fuso de ser. Entre o poder secular e espiritual. O pensamento de Calvino profundamente cristocntrico, no apenas pelo fato que se centraliza na revelao de Deus em Jesus Cristo, mas tambm em que esta revelao expe um paradigma que governa outras reas chaves do pensamento cristo. Onde quer que Deus e a humanidade
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Schweizer, Die protestantischen Centraldogmen, 1-18, 150-179. Mais genericamente, L. Boettner, The Refomed Doctrine of Predestination (Grand Rapids, 1968). 6 Dowey, Knowledge of God in Calvins Theology, 41-49. 7 Milner, Calvins Doctrine of the Church, 1-5. 8 Partee, Calvins Central Dogma Again. 9 Um ponto enfatizado por Bauke, Die Probleme der Theologie Calvins, 22, 30-31. 10 Milner, Calvins Doctrine of the Church, 2-3. 11 Cf. Niesel, Theology of Calvin, 247-250; Milner, Calvins Doctrine of the Church, 191.

3 estejam em conexo, o paradigma encarnacional ilumina sua relao. Se h um centro do pensamento religioso de Calvino, este centro pode razoavelmente ser identificado com Jesus Cristo mesmo12. Sugerir que no inteiramente apropriado designar o pensamento religioso de Calvino como um sistema no implica em afirmar que falta-lhe coerncia ou consistncia interna. Antes, enfatizar a habilidade com que Calvino, aparentemente atuando como um telogo bblico, e no como um filsofo sistemtico, foi capaz de integrar um nmero de elementos dentro da estrutura geral de seu pensamento. Ele pode no ter desenvolvido um sistema teolgico no sentido estrito do termo; no obstante, ele foi inquestionavelmente um pensador sistemtico, que plenamente reconheceu a necessidade de garantir consistncia interna entre os vrios componentes de seu pensamento. Aps o tempo de Calvino, surge uma nova preocupao com mtodo. Aconteceu uma mudana significativa no clima intelectual, enquanto o novo interesse humanista em questes metodolgicas se desenvolvia, com o resultado central que a sistematizao no era mais considerada como propriedade particular dos desprezados telogos escolsticos. Em parte, devido crescente influncia da escola humanista em Pdua, cuja nfase na importncia do mtodo (e as contribuies de Aristteles a esta cincia) ganhou uma simpatia crescente na Renascena posterior. Se fosse para manter respeitabilidade e credibilidade intelectual, o calvinismo teria que reformar-se conforme o novo padro sistemtico. Os sucessores de Calvino no fim do sculo dezesseis, confrontados com a necessidade de impor um mtodo ao seu pensamento, acharam que sua teologia era eminentemente adequada para esta reformulao dentro de estruturas mais rigorosamente lgicas sugeridas pela metodologia aristotlica favorecida pela Renascena italiana tardia. Isto talvez levou concluso que o pensamento de Calvino possui a forma sistemtica e rigor lgica da ortodoxia reformada posterior, e tem permitido a preocupao da ortodoxia com a doutrina da predestinao ser lida nas Institutas de 1559. H uma diferena sutil entre Calvino e o calvinismo neste ponto, marcando e refletindo um ponto de mutao na histria intelectual em geral. Se os seguidores de Calvino desenvolveram suas idias, foi em resposta a um novo esprito da poca, que inclua sistematizao e preocupao pelo mtodo como intelectualmente respeitvel e desejvel. O luteranismo falhou em reconhecer a significncia desta mudana decisiva no clima intelectual; quando os escritores luteranos adotaram os novos mtodos, virtualmente uma gerao inteira tinha passado, e a superioridade intelectual do calvinismo parecia assegurada. til identificar pelo menos das mais significativas influncias sobre as idias de Calvino. Em primeiro lugar, deve-se enfatizar que Calvino um telogo bblico. A primeira e mais importante fonte de suas idias religiosas era a Bblia. A obra de Calvino como um comentarista bblico serve para reforar a impresso geral que se tem a partir de uma leitura atenta das Institutas: ele considerava-se como um expositor obediente da Bblia. Textos, entretanto, requerem interpretao. Calvino tinha acesso a, e teve pouca hesitao em usar as principais novas tcnicas de teoria literria, crtica textual e anlise filolgica que a
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A sugesto de escritores antigos, tais como Ernst Troeltsch, que Calvino menos cristocntrico que Lutero, baseia-se em hipteses ento prevalecentes da erudio a respeito de Calvino especialmente concernentes centralidade da predestinao atualmente estas hipteses esto h muito abandonadas.

4 Renascena tornara disponveis. Ele era um humanista, e explorava as tcnicas da repblica das letras para seu trabalho como um expositor bblico. Enquanto a principal preocupao de Calvino era a interpretao das Escrituras, sua leitura do texto bblico foi enriquecida e informada pela tradio crist13. Ele no hesitou em desenvolver a tese que originalmente defendeu na Disputa de Lausanne que a Reforma representou uma recuperao do ensino autntico da igreja primitiva, eliminadas as distores e adies esprias do perodo medieval. Acima de tudo, Calvino considerava seu pensamento uma exposio fiel das principais idias de Agostinho de Hipona14. Agostinho totalmente nosso!15. Ele tinha alta considerao por alguns dos antigos escritores medievais, como Bernardo de Claraval16. Ainda que tivesse a tendncia de considerar a teologia medieval posterior como irrelevante, evidente que Calvino incorporou pelo menos alguns de seus mtodos e pressuposies ao seu pensamento17. Seu voluntarismo e seu apelo sutil ao mtodo lgico-crtico so ilustraes de uma finidade, no necessariamente com algum escritor ou escola de pensamento especfica, mas com a forma intelectual padro da teologia contempornea de seus dias. Finalmente, seu dbito primeira gerao de reformadores evidente para citar apenas trs, Lutero, Bucer, seu amigo de Estrasburgo, e o erudito Philip Melanchthon18.

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Lane em Calvins Use of the Fathers and Medievals, apresenta uma anlise esplndida desta questo. Consultar a anlise de Smits, Saint Augustine dans loevre de Jean Calvin. 15 OC 8.266 (a sigla OC refere-se aos comentrios e sermes de Calvino na edio do Corpus Reformaturum. No caso especfico desta citao, OC 8.266 refere-se pgina 266 do volume 8. Nota do tradutor). 16 Cf. Lane, Calvins Sources of St Bernard. 17 Cf. Reuter, Vom Scholaren bis zum jungen Reformator, 6-12; McGrath, John Calvin and Late Medieval Thought. 18 Cf. Ganoczy, The Young Calvin, 137-151, 158-168.