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1 Resumo

Nesse livro, a partir da anlise de diversas sociedades culturais, ele mostra aquilo que elas possuem de comum, define os principais conceitos de cultura, aponta como natureza colaborou para criao da cultura e faz uma linha histrica de desenvolvimento. Em seguida, aborda como o homem lida com a cultura e como ambos so influenciados respectivamente. Laraia introduz a idia de que a natureza de todos os homens idntica e a cultura praticada por eles o que separam, os tornam estranhos uns aos outros. Enquanto na cultura europia temos a prtica de nudismo nas praias, no oriente mdio as mulheres vo praia com seus corpos completamente cobertos; a carne da vaca proibida aos hindus enquanto a de porco vetada aos mulumanos; para os ciganos da Califrnia, a obesidade referncia de virilidade entre os homens, etc. Dessa forma o autor nos leva a perceber o tamanho da riqueza cultural em que o homem est inserido, sua capacidade de criar diferentes e, ousadamente, infinitos modos de viver, sendo portando um ser, em sua individualidade, quase que como uma digital: diferente e nico. Seria o determinismo biolgico ou geogrfico que possibilitariam essa diferena cultural? Para o autor ambos no conseguem explicar definitivamente essa questo. A biologia humana e a geografia no so fatores determinantes, mas de influncia. Um exemplo biolgico a amamentao que pode ser transferida ao homem atravs da mamadeira. Quanto aos fatores geogrficos, esses encontram limitaes na influncia. colocado que se o determinismo fosse real, os seres humanos encontrariam as mesmas respostas para, por exemplo, a sobrevivncia em ambientes agressivos. Enquanto o esquim constri iglus e so caadores, os lapes vivem em tendas de peles de rena e so excelentes criadores desse animal. Ressaltando que no sentido antropolgico, todos os seres humanos buscam de formas diferentes saciar necessidades iguais. Contudo, uma vez que ao analisamos o ser humano como um animal geneticamente programado, como qualquer outro, perceberemos que o fator cultural um resultado da continua evoluo. Deixando de lado o homem e passando a observar outros animais, percebemos atos que ora nos parecem peculiar, o que poderia ser considerado como indcio desse desenvolvimento cultural. Portanto, discordo afirmando que o biolgico seria um fator quase que determinante. Devido cultura os homens se diferenciam dos outros animais. A antropologia moderna constri atravs da diversidade de fragmentos tericos, o conceito de cultura, que seria de acordo com Edward Tylor (1832- 19170: todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis costumes ou qualquer outra capacidade de hbitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade. Jacques Turgot (1727-1781) fez a seguinte citao que foi tomada como conceito cultural: o homem capaz de assegurar a reteno de suas idias eruditas, comunic-las para outros homens e transmiti-las para os seus descendentes como uma herana sempre crescente. Em 1871, Tylor classificou cultura como sendo todo o comportamento aprendido, tudo aquilo que independe de uma transmisso gentica, como diramos hoje (LARAIA, Cultura. Um conceito antropolgico, pg 28). Em 1917, Kroeber inventou o termo Superorgnico (in American Anthropologist, vol XIX, n 2, 1917), no qual mostra como o homem cria possibilidades para potencializar seu aparato biolgico e dessa forma, se separando da natureza. Podemos resumir a contribuio de Kroeber nos seguintes pontos: A cultura, mais do que a herana gentica, determina o comportamento do homem e justifica suas realizaes; O homem age de acordo com os seus padres culturais. Os seus instintos foram

parcialmente anulados pelo longo processo evolutivo por que passou; A cultura o meio de adaptao aos diferentes ambientes ecolgicos. Em vez de modificar para isto o seu aparato biolgico, o homem modifica o seu equipamento superorgnico; Em decorrncia da afirmao anterior, o home foi capaz de romper as barreiras das diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu hbitat; Adquirindo cultura, o homem passou a depender muito mais do aprendizado do que a agir atravs de atitudes geneticamente determinadas; Como j era do conhecimento da humanidade, desde o Iluminismo, este processo de aprendizagem (socializao ou endoculturao) que determina o seu comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional. A cultura um processo acumulativo, resultante de toda a experincia histrica das geraes anteriores. Este processo limita a ao criativa do indivduo; Os gnios so indivduos altamente inteligentes que tm a oportunidade de utilizar o conhecimento existente ao seu dispor, construindo pelos participantes vivos e mortos seu sistema cultural, e criar um novo objeto ou uma nova tcnica. A origem da cultura se deu contnua e lenta e acompanhou o desenvolvimento cerebral do homem. O conceito moderno de cultura apresentado por diversos autores, que resumindo diz que as culturas so sistemas adaptados pelo biolgico, e que a sua mudana equivale ao processo de seleo natural, que os modos sociais ligados a produo so o domnio mais elevado da cultura e que por fim os componentes ideolgicos produzem um domnio sobre as diversas ramificaes da sociedade e do meio ambiente. A cultura tambm foi designada por um sistema de conhecimento para que o indivduo possa operar dentro de uma sociedade. apresentada a abordagem de que a cultura seria todo um acmulo de um sistema simblico. O modo com opera a cultura expe o fato de que ela condiciona a viso de mundo do homem, como exposto por Ruth Benedct em seu livro O Crisntemo e a espada, de que a cultura uma lente pela qual o homem v o mundo. Podemos citar como as pessoas riem de comdias diferentes. Os americanos acham graa do pastelo, os italianos da ertica e os japoneses riem quando a etiqueta quebrada. Assim o homem passa tambm a valorizar seus costumes, criando o hbito de considerar sua cultura como o modo de vida mais correto, o que resulta em inmeros conflitos entre as diversas culturas. O biolgico humano seria afetado tambm pela cultura. Poderamos citar tribos africanas onde feitios e vises de fantasmas causam mortes. No Brasil escravocrata, o banzo, provocaria a morte lenta causada pela tristeza dos negros retirados de sua terra natal. As doenas psicossomticas tambm figuram nesse plano. Poderia incrementar com os estudos cientficos que citam o efeito placebo. Uma capacidade mental, descoberta por inmeras culturas que a utilizam de modos diferentes. Os indivduos participam de forma diferente na sua cultura. Nenhuma pessoa consegue dominar plenamente a cultura em que est inserida, se tornado perfeitamente socializado. Contudo existe o mnimo de insero que o indivduo deve dominar para conseguir conviver socialmente. Ou seja, partimos do princpio bsico de que o mnimo de educao necessrio para que se possa estabelecer um convvio pacfico, sem que um incomode o outro. A cultura possui uma lgica prpria que no pode ser transferida para outro sistema cultural. E para se entender essa lgica, devem-se compreender as categorias que a constituram e seus processos de classificao. Um exemplo no podermos explicar para uma tribo indgena que as doenas provem de germes, pois ela no conhece o

microscpio, e assim ela cria seus mitos que explica os males. algo dinmico, pois o homem tem a competncia de questionar seus prprios hbitos e alter-los. Essa mudana pode ocorrer lentamente ou drasticamente. O conceito de aculturao apresentado para explicar a troca de padres entre as culturas. Por fim, entender essa mudana necessrio para atenuar os choques culturais e evitar comportamentos preconceituosos, preparando o homem para um novo mundo que est por vir. O autor consegue expressar muito bem todo o amplo sentido de cultura e sua evoluo histrica, utilizando a colocao de diversos autores, que ilustram atravs de ricas colocaes descritivas, o propsito da mensagem do livro. difcil no perceber a radical diferena que pode existir nos costumes humanos, e entender atravs de um pensamento crtico, que tem por objetivo valorizar a diversidade, para podermos ajudar a preservar e proteger toda essa riqueza.