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ALGUMAS REFLEXES SOBRE A DEMOGRAFIA HISTRICA E SEU DESENVOLVIMENTO NO BRASIL

Para Tito, um amigo que partiu cedo Iraci del Nero da Costa FEA-USP 1. Observaes sobre o evolver da demografia histrica no Brasil. Nas ltimas dcadas o conhecimento sobre nossa histria viu-se

expressivamente enriquecido. Tal desenvolvimento no decorreu apenas de um alargamento devido introduo de novos temas e abordagens, mas, sobretudo, da incorporao desses novos elementos num quadro de reviso das interpretaes historiogrficas preexistentes; assim, ocorreu uma verdadeira superao de nossos conhecimentos concernentes s estruturas socioeconmicas e demogrficas sobre as quais repousa o evolver da sociedade brasileira. Destarte, tal superao deu-se no mbito de avanos articulados e integrados nos planos emprico, metodolgico e terico. Ainda no estabelecemos, foroso reconhecer, uma viso global nova, um novo "paradigma". No obstante, estamos a percorrer um caminho harmnico e organicamente estruturado do qual, certamente, resultar uma perspectiva original e mais rica de nossa formao histrica, a qual, certamente, mostrarse- capaz de qualificar e enriquecer interpretaes clssicas tais como as formuladas por Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jnior, Celso Furtado e outros construtores de primeira linha de nossa histria social e econmica. Dentre as novas contribuies para o processo acima delineado ressalta, como da maior importncia, a emergncia e o amadurecimento dos estudos desenvolvidos na rea da demografia histrica; assim, esse campo distinguese como um dos mais destacados propulsores das renovaes aqui lembradas. Com respeito a tal assertiva talvez seja elucidativo atentarmos, embora em termos meramente informativos e genricos, para o prprio nascimento e afirmao da pesquisa em demografia histrica no Brasil. Entre os predecessores da demografia histrica podemos apontar Gilberto Freyre que, no prefcio de Casa Grande & Senzala escrito em Lisboa, em

1931, e revisto em Pernambuco, em 1933 , j registrava com clareza a relevncia da massa documental da qual se serviram, duas dcadas depois, os autores aos quais devemos a formulao dos mtodos que deram nascimento demografia histrica. A compreenso acurada das potencialidades carregadas, sobretudo pela documentao eclesistica, justifica a longa citao extrada do aludido prefcio: "Outros documentos auxiliam o estudioso da histria ntima da famlia brasileira: inventrios (...); cartas de sesmaria, testamentos, correspondncias da Corte e ordens reais (...); pastorais e relatrios de bispos (...); atas de sesses de Ordens Terceiras, confrarias, santas casas (...), Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de So Paulo, de que tanto se tem servido Afonso de E. Taunay para os seus notveis estudos sobre a vida colonial em So Paulo; as Atas e o Registro Geral da Cmara de So Paulo; os livros de assentos de batismo, bitos e casamentos de livres e escravos e os de rol de famlias e autos de processos matrimoniais que se conservam em arquivos eclesisticos; os estudos de genealogia (...); relatrios de juntas de higiene, documentos parlamentares, estudos e teses mdicas, inclusive as de doutoramento nas Faculdades do Rio de Janeiro e da Bahia; documentos publicados pelo Arquivo Nacional, pela Biblioteca Nacional, pelo Instituto Histrico Brasileiro, na sua Revista, e pelos Institutos de So Paulo, Pernambuco e da Bahia. Tive a fortuna de conseguir no s vrias cartas do arquivo da famlia Paranhos, (...) como o acesso a importante arquivo de famlia, (...) o do engenho Noruega, que pertenceu por longos anos ao capito-mor Manuel Tom de Jesus (...). Seria para desejar que esses restos de velhos arquivos particulares fossem recolhidos s bibliotecas ou aos museus, e que os eclesisticos e das Ordens Terceiras fossem convenientemente catalogados. Vrios documentos que permanecem em mss. nesses arquivos e bibliotecas devem quanto antes ser publicados. pena seja-me lcito observar de passagem que algumas revistas de Histria dediquem pginas e pginas publicao de discursos patriticos e de crnicas literrias; quando tanta matria de interesse rigorosamente histrico permanece desconhecida ou de acesso difcil para os estudiosos."

Tambm a anteceder a afirmao da demografia histrica como disciplina autnoma, coloca-se a monografia de Lucila Herrmann denominada Evoluo e estrutura social de Guaratinguet num perodo de trezentos anos, datada de fins da dcada de 1940. Este empreendimento pioneiro calcado, basicamente, em levantamentos populacionais realizados no perodo colonial

ficou isolado, no conheceu divulgao imediata e no se viu seguido, de pronto, por produes similares. A dcada de 1960 vai conhecer os ensaios pioneiros de Luis Lisanti Filho e Maria Luiza Marclio, cabendo a esta ltima a autoria da tese intitulada La ville de So Paulo, peuplement et population (1750-1850) d'aprs les registres paroissiaux et les recensements anciens texto seminal do qual resultou o reconhecimento, em escala internacional e, sobretudo, em mbito nacional, da demografia histrica brasileira; d-se, a contar de sua edio em portugus, a difuso entre ns dos mtodos propostos pelos cientistas franceses criadores deste novo ramo do saber demogrfico situado no amplo campo das cincias sociais. No exagero dizer que La ville de So Paulo assinalou o surgimento efetivo da demografia histrica no Brasil. Ainda nesses momentos iniciais do desenvolvimento da nova disciplina entre ns vm luz as obras de Altiva Pilatti Balhana e de Ceclia Maria Westphalen, s quais se seguiram as dissertaes elaboradas pelo "grupo" do Paran; em sua Universidade Federal estruturou-se a ps-graduao em demografia histrica da qual resultou a deteco e ordenamento sistemtico das fontes paranaenses e uma grande quantidade de pesquisas: a maior concentrao existente at os anos 1990. Pela primeira vez, demgrafos historiadores colocaram em xeque a "famlia extensa" e afirmaram a predominncia, entre ns, da famlia nuclear (formada, to s, por progenitores e seus filhos). Ali tambm nasce a descrio sistemtica das comunidades de imigrantes, dandose, concomitantemente, o espraiamento da explorao demogrfica a qual no se restringiu apenas a comunidades paranaenses, pois abrangeu localidades situadas em Santa Catarina, no Rio Grande do Sul e em Minas Gerais. O decnio de 1970 ver-se- irrigado por substancial volume de contestaes inovadoras votadas a distintas problemticas e cobrindo novas reas do territrio brasileiro. Luiz R. B. Mott volta-se para o Nordeste (Piau e Sergipe); a ele creditamos o fato de haver questionado abertamente algumas alegaes at ento tidas como "verdades" inquestionveis, pensamos aqui no numeroso contingente de pequenos proprietrios de cativos, na existncia da escravido na rea dominada pela pecuria no Nordeste e na questo do absentesmo dos proprietrios de gado de tal regio. Dessa mesma dcada so as perquiries

de Katia M. de Queirs Mattoso e de Stuart B. Schwartz para a Bahia; a monografia de Johildo Lopes de Athayde para Salvador; os frutos dos doutorados de Pedro Carvalho de Mello e de Robert W. Slenes, os quais devotaram particular cuidado massa de escrava existente no Brasil; tocando a Herbert S. Klein ocupar-se do trfico negreiro intercontinental. A preocupao com as populaes mineiras e a nfase emprestada aos distintos segmentos populacionais caractersticos da sociedade colonial brasileira (livres, forros e escravos) marcam as publicaes de Donald Ramos e Iraci Costa; j a estrutura de posse dos cativos e a relevncia dos "pequenos escravistas" consubstanciam o interesse maior de um pioneiro desses tpicos: Francisco V. Luna, que escrutinou os dados de Minas Gerais. Stuart B. Schwartz, por seu turno, buscou caracterizar a estrutura de posse de escravos existentes na Bahia. A relevncia deste assunto levou Francisco V. Luna e Iraci Costa a estend-lo s reas de So Paulo e do Paran. Igualmente na dcada de 1970, os agregados e a famlia mereceram tratamento especial de Eni de Mesquita Samara que se ocupou dos agregados e estendeu para a famlia paulista os resultados concernentes ao Paran e a Minas Gerais , de Elizabeth Anne Kuznesof e de Alida Christine Metcalf. Ao fim do decnio de 1970 e incio do seguinte deu-se a extenso dos olhares dos demgrafos historiadores para regies que permaneciam inexploradas assim como aplicaram-se novas abordagens para captar o evolver populacional das reas contempladas anteriormente. O rol de especialistas, embora longo, no pode ser descurado: Norte (Ciro Flamarion Santana Cardoso); Paraba (Elza Rgis de Oliveira, Diana Soares de Galliza); Gois (Eurpedes Antnio Funes, Maria de Souza Frana); Rio de Janeiro (Eullia Maria Lahmeyer Lobo). Clotilde A. Paiva e Beatriz Ricardina de Magalhes versaram sobre Minas Gerais; Horacio Gutirrez dedicou-se de modo inovador ao Paran; Maria Nely dos Santos discorreu sobre Sergipe enquanto o Piau recebeu a ateno de Miridan Brito Knox. Na dcada de 1980 Elizabeth Darwiche Rabello, Carlos de Almeida Prado Bacellar e Ana Slvia Volpi Scott empenharam-se em deslindar as distintas facetas das elites paulistas. Nessa ltima dcada retomou-se, com base numa perspectiva renovada, em nvel qualitativo superior e em termos

quantitativos mais sofisticados, a linha aberta por Lucila Herrmann; qual seja, a de se escrever, emprestando-se preeminncia aos elementos demogrficos e econmicos, a histria regional, quase sempre relegada a uns poucos abnegados sem formao acadmica sofisticada. Em linha cientfica refinada enquadram-se o projeto de esquadrinhamento sistemtico da evoluo demoeconmica de Campinas, de Peter L. Eisenberg, os escritos sobre a Bahia de Stuart B. Schwartz e o paradigmtico Caiara, de Maria Luiza Marclio. A famlia escrava passa a ser reconhecida no segundo lustro dos anos 1970 e no correr do decnio de 1980. O trabalho de Richard Graham distingue-se como pioneiro. Segue-se artigo de Francisco V. Luna & Iraci Costa sobre a famlia escrava em Vila Rica. Logo aps veio a lume a importantssima publicao de Robert W. Slenes sobre a famlia escrava em Campinas. A partir da surgem muitos novos ensaios produzidos por Iraci Costa & Horacio Gutirrez, Alida Christine Metcalf, Iraci Costa & Robert W. Slenes & Stuart B. Schwartz, Gilberto Guerzoni Filho & Luiz Roberto Netto, Joo Lus R. Fragoso & Manolo G. Florentino, Jos Flvio Motta, Iraci Costa & Nelson Nozoe, Francisco V. Luna, Ana Slvia Volpi Scott & Carlos de Almeida Prado Bacellar; neste quadro coloca-se, tambm, a exposio sobre casamentos mistos devida a Eliana Maria Ra Goldschmidt. Nessa mesma quadra de 1980 elaboraram-se novas indagaes centradas na famlia. Maria Slvia C. Beozzo Bassanezi privilegia a famlia de colonos do caf; Lucila Reis Brioschi disseca genealogias; Jos Luiz de Freitas contesta o "mito" da famlia extensa; Katia M. de Queirs Mattoso estuda a famlia baiana e chega a concluses anlogas s vlidas para Minas Gerais, So Paulo e Paran; Renato Pinto Venancio discute a fundo a questo dos enjeitados; Maria Beatriz Nizza da Silva discorre sobre o sistema de casamentos no Brasil colonial enquanto Linda Lewin dedica tese a este ltimo objeto. No incio dos anos 90 vrios projetos estavam em andamento. Alguns itens originais foram propostos (reconhecimento demoeconmico dos noproprietrios de escravos, Iraci Costa; movimentos migratrios de nordestinos, Nelson Nozoe & Eni de Mesquita Samara & Maria Slvia C. Beozzo Bassanezi; crescimento vegetativo da massa escrava, Horacio Gutirrez & Clotilde A.

Paiva; preo de escravos, Nilce Rodrigues Parreira) e novas reas so incorporadas (entre outras: Sorocaba, Carlos de Almeida Prado Bacellar; Bananal, Jos Flvio Motta e Litoral Norte de So Paulo, Ramn V. G. Fernndez). Correlatamente, define-se a preocupao com os rumos da demografia histrica brasileira: quais os objetos a enfocar?; no se mostram necessrias tentativas de generalizao e de teorizao mais consequentes?; como incorporar a nossas indagaes reas e/ou fases cruciais de nossa economia (nordeste aucareiro, zona do caf para o segundo meado do sculo XIX etc.)? Nem sempre foi possvel, neste item, seguir estritamente a perspectiva cronolgica, pois alguns tpicos viram-se concebidos simultaneamente e/ou interpenetraram-se no tempo. De outra parte, algumas criaes das mais expressivas precisam ser "encaixadas" na reviso histrica aqui esboada, tomo como exemplos a classificao dos setores e ramos de atividades econmicas (de Iraci Costa e Nelson Nozoe), o trabalho de Tarcsio do Rego Quirino sobre os habitantes do Brasil no fim do sculo XVI, a pesquisa de Carlos Roberto A. dos Santos sobre preos de escravos no Paran e a obra intitulada Slave life in Rio de Janeiro, 1808-1850, de Mary C. Karash. Enfim, muito poderia ser acrescentado ao elenco aqui arrolado; de outra parte, cumpre lembrar que o encerramos no incio dos anos 1990 porque ir avante seria temeroso, pois nos lustros mais recentes procedeu-se feitura de milhares de dissertaes, teses, livros e artigos sobre nossa histria demogrfica. Assim, conquanto a descrio acima posta seja sucinta e parcial, parece-nos bastante para revelar o amplo campo abrangido pela demografia histrica e o fato de que se deu no Brasil um verdadeiro transbordamento com relao aos temas estritamente demogrficos, vale dizer, por haver grandes lacunas quanto ao conhecimento mais pormenorizado de nosso passado histrico, os demgrafos historiadores brasileiros sentiram-se impelidos a descobrir (redescobrir) e a reescrever (escrever) nossa histria econmica, social, das mentalidades, das instituies etc.; destarte, o exame de variveis demogrficas definiu-se como uma larga porta de entrada para a histria entendida em todas suas dimenses. Note-se, alm disso, que a inexistncia,

entre ns, de uma histria regional solidamente embasada, tem feito com que alguns demgrafos historiadores tomem como sua a tarefa de promov-la. Muito embora, como visto, nossos demgrafos historiadores tenham estendido seus estudos no espao, no tempo e no que tange vasta temtica abarcada por nossa disciplina, ainda nos defrontamos com um longo caminho a percorrer nas trs dimenses ora aventadas. Assim, existem reas geogrficas pouco estudadas, sobretudo o norte e o nordeste; o sculo XVI ainda nos escapa bem como o conhecimento mais circunstanciado da segunda metade do sculo XIX; muitos temas at agora no mereceram nossa ateno e carecemos de perquiries voltadas para a generalizao dos achados j revelados. Destarte, no errneo afirmar-se que teremos de formular padres capazes de lanar luz sobre as evidncias pontuais j levantadas, seremos compelidos a buscar as regularidades ainda no desveladas assim como caber-nos- tentar discriminar claramente as causas comuns que se encontram nas razes dos elementos empricos j fixados; enfim, at os dias correntes ainda no chegamos a uma viso terica de conjunto da formao de nossas populaes. Eis, pois, esboados de maneira concisa sempre lembrada a limitao do autor os momentos iniciais do desenvolvimento da demografia histrica entre ns. Por fim, lembrando que no dirigimos nossa ateno para este ou aquele autor ou para esta ou aquela linha de pesquisa, mas para toda uma gerao de demgrafos historiadores, preciso alertar que alguns temas e muitos autores foram esquecidos nestes apontamentos, fixar uma memria mais fidedigna deve ser tarefa coletiva, pois o autor isolado pode encaminhar-se para questes que lhe afetam mais de perto e/ou privilegiar colegas e/ou temas que lhe so mais familiares. Desde j, pois, peo escusas pelas impropriedades aqui cometidas, pelas omisses "indesculpveis" e pelas assim chamadas "injustias".

2. Alguns questionamentos sobre os rumos da demografia histrica no Brasil.

Neste segundo item sero abordadas algumas questes centrais muitas vezes formuladas como perguntas ou questionamentos dirigidas aos demgrafos historiadores dedicados ao estudo das populaes pretritas do Brasil. No pretendemos que estas notas sejam exaustivas e desde logo chamamos a ateno para o fato de elas apresentarem um iniludvel carter exploratrio; como notar o leitor avisado, muitas das opinies aqui apresentadas tero um contedo impressionista na medida em que decorrem de meras intuies. Colocadas estas ressalvas preliminares passemos aos problemas que nos ocupam. 2.1 Primeiro questionamento. Os trabalhos em demografia histrica concernentes ao Brasil tm muito de histria e pouco de demografia. Revela-se ai uma carncia em termos do domnio dos mtodos e tcnicas desenvolvidos pela demografia formal. Tal afirmao, basicamente correta, alm de remeter-nos prpria histria da demografia histrica no Brasil permite a identificao de substantivos problemas defrontados pelos pesquisadores de nosso passado populacional. Diga-se, desde logo, que, efetivamente, nos falta uma formao slida nas tcnicas prprias da demografia formal. No obstante, possvel identificar outros elementos que explicam a pretendida supremacia do "histrico" sobre o "demogrfico" em nossos estudos. Em primeiro lugar preciso ter presente a dificuldade com que nos deparamos com respeito aplicao imediata, para o caso brasileiro, do mtodo da reconstituio de famlias, imprescindvel para o estabelecimento dos dados de base que podem servir aos clculos demogrficos mais sofisticados e completos. Para superar esta limitao impe-se, como sabido, o cruzamento de fontes, o qual altamente exigente em termos de investimento em tempo de pesquisa e se define como trabalho dos mais rduos. Outro elemento a limitar tais cruzamentos dado pela extrema mobilidade das populaes brasileiras do passado, as quais distinguiam-se como populaes abertas tanto do pondo de vista espacial como no concernente ao status social; assim, o prprio cruzamento de fontes v-se prejudicado em larga medida. Se estas observaes forem corretas, no seria descabido inverter a ordem dos argumentos colocados acima: nossos trabalhos no so deficientes por faltar-nos formao terica, pois foram as

peculiaridades da sociedade brasileira que atuaram no sentido de afastar-nos da procura de uma formao estatstica mais slida. A afastar-nos dela, alm disto, encontra-se outro elemento. Antes de identificlo, faz-se necessrio estabelecer uma considerao preliminar. Para a histria econmica e social da Europa, em particular da Frana, j se conta com grande nmero de verses sumamente qualificadas; l, alm disto, o conhecimento alcanado do passado mostra-se muito superior e muito mais refinado do que entre ns. Em termos genricos e comparativos, e que sei absolutamente imprecisos, poder-se-ia dizer que, enquanto a histria da Europa j se encontra estabelecida, a nossa ainda est por ser escrita. Decorre da que a demografia histrica na Europa (leia-se Frana) teve, desde seus primrdios, um campo de ao muito bem delimitado e relativamente limitado, vale dizer, orientou-se para a aplicao das tcnicas demogrficas aos dados reconstitudos para o passado e, tambm em termos os mais genricos, no extravasou demasiadamente seu leito natural. No caso do Brasil, contrariamente, dadas as dificuldades de aplicao dos mtodos desenvolvidos na Frana, os demgrafos historiadores viram-se, como avanado acima, induzidos a descobrir (redescobrir) e a reescrever (escrever) a histria econmica, social, das mentalidades, das instituies etc. Este "apelo", alis reforado pelo imediato reconhecimento de nossos achados, representa o elemento aventado na abertura deste pargrafo; assim, vimo-nos impelidos a afastarmo-nos dos fenmenos tidos como puramente demogrficos e a mergulharmos na construo de uma histria que pe em xeque a historiografia e, nesta medida, talvez tenhamos descurado nossa formao na rea da demografia formal. No se deve deixar de consignar que tal "troca" nos foi largamente favorvel: afirmamos nossa rea de estudos, vimo-nos respeitados pelos demais cientistas sociais, contribumos concretamente para o estabelecimento de uma histria fundada solidamente do ponto de vista emprico, atramos um grande nmero de ps-graduandos para a pesquisa em demografia histrica, enfim, abrimos novas perspectivas, propusemos novos temas e renovamos importante regio da Cincia Social. Efetuadas estas conquistas cumpre-nos, de um lado, consolid-las e desenvolve-las e, por outro, reconhecer a urgncia de superarmos nossas deficincias. A respeito

destas ltimas cumpre-nos ter claro que, se a "troca" acima aludida nos foi vantajosa, a permanncia de tal situao nos dias correntes absolutamente perniciosa ao pleno amadurecimento da demografia histrica no Brasil. 2.2 Segundo questionamento. Os trabalhos recentes tm privilegiado as listas nominativas de habitantes e outros documentos de carter parcial em detrimento de fontes muito ricas que exigem, porm, um longo perodo de coleta de dados, penso aqui, particularmente, nos registros paroquiais. , esta, outra objeo sumamente relevante. Na verdade, parece-me que a exigncia de grande aplicao de tempo e o volume de trabalho avultado que necessariamente se tem de despender no levantamento de registros paroquiais em face da relativa facilidade oferecida pelas listas nominativas de habitantes tm levado os pesquisadores a privilegiarem o estudo destas ltimas. Uma das consequncias imediatas deste modo de operar est na supremacia dos estudos de carter "estrutural" vis--vis os que revelam a dinmica populacional; fator limitativo que atinge a qualidade e quantidade de informaes obtidas com respeito ao passado de nossas populaes e que, de resto, tem servido para reforar os argumentos dos que perfilham a opinio reportada no "primeiro questionamento". Outro fato que explicaria este desmesurado apego s listas nominativas dado pela sua abundncia para as reas de So Paulo, Paran e Minas Gerais e pela sua concentrao em arquivos de fcil acesso. A riqueza quantitativa e qualitativa deste material tem atuado, tambm, no sentido de fazer com que os estudos de demografia histrica prendam-se ao perodo que compreende a segunda metade do sculo XVIII e a primeira do XIX. Disto tudo decorrem, como visto, trs graves limitaes: espacial, temporal e a que se prende quantidade e qualidade das informaes sobre as nossas populaes pretritas. Ademais, cingimo-nos a estudar reas e/ou momentos de menor expresso econmica; assim, falta-nos um conhecimento mais apurado para o perodo da grande produo cafeeira no Rio de Janeiro e em So Paulo, bem como pouco foi feito com respeito s reas nordestinas nas quais desenvolveu-se a economia aucareira. Com respeito a esta ltima, ademais, muito pouco esforo foi despendido visando a localizar as prprias listas de habitantes para a rea; a existncia de algumas

delas est a indicar que deve hav-las em maior profuso, possivelmente estejam depositadas em arquivos de nvel municipal, pois, a nosso ver elas no "chegaram a chegar' aos arquivos estaduais ou nacionais. Os registros paroquiais, por seu turno, precisam voltar a receber a devida ateno. Note-se, a respeito, que os pioneiros da demografia histrica brasileira emprestaram a tal fonte documental o merecido apreo; mais recentemente, no entanto, ela parece ter sido "esquecida". Por fim, preciso atuar no sentido de promover, ao mximo, o cruzamento de fontes, bem como a critica das fontes documentais das quais nos servimos. No concernente primeira afirmao, creio, nada mais tem de ser dito, pois sua importncia parece-me palmar; alis, diga-se de passagem, vrios trabalhos recentes tm empreendido tal cometimento, fato este dos mais salutares. J quanto crtica das fontes muito ou quase tudo resta por fazer. Na verdade, ainda no se criou este "hbito" entre ns; as listas nominativas, por exemplo, ainda no foram devidamente avaliadas, embora estejamos a utilizlas intensamente. A meu juzo o tema merece uma dissertao de mestrado e uma tese de doutoramento. Com a dissertao, poder-se-ia efetuar a anlise da consistncia interna de alguns cdices com o objetivo de se chegar ao estabelecimento de um procedimento paradigmtico, o qual, certamente, seria total ou parcialmente adotado pelos que viessem a trabalhar com tais fontes. Da tese, por seu lado, esperar-se-ia o cruzamento de diversas fontes de forma a complementarmos os achados da aludida dissertao. Destes trabalhos exclusivamente centrados na critica de fontes resultariam, como avanado, dois produtos da maior importncia: a avaliao, em termos gerais, das listas nominativas a qual, por si mesma, servir para fundamentar os trabalhos j efetuados e os que vierem a ser realizados com base em tais cdices e, de outra parte, a identificao dos procedimentos bsicos que poderiam ser incorporados em pesquisas futuras. 2.3 Terceiro questionamento. Faltam perspectivas tericas aos estudos de demografia histrica

desenvolvidos no Brasil.

Trata-se de outra observao pertinente. O fato de no nos termos centrado nos fenmenos "puramente" demogrficos e de ter ocorrido uma disperso (a respeito desta "disperso" veja-se o que afirmei quanto ao "primeiro questionamento") de temas correlacionados mais ou menos imediatamente com a histria econmica e social e que no guardam uma proximidade imediata entre si levou-nos ao que se poderia apodar de pulverizao de esforos, a qual operou no sentido de impedir uma viso unitria mais clara do todo. Disto teria decorrido aquela falta de perspectiva no sentido da teorizao. Ademais, poder-se-ia afirmar que a proliferao de trabalhos "repetitivos" exigiu um grande esforo de coleta e tratamento de dados ao qual no correspondeu um empenho equivalente no sentido de se estabelecerem modelos mais gerais de nosso desenvolvimento populacional. A falta desta viso mais integrada estaria a impedir, por sua vez, avanos tericos mais expressivos. Embora tais concluses sejam vlidas preciso reconhecer que a aludida "repetio" foinos muito til porque a par de criarmos as bases empricas indispensveis a generalizaes futuras alargamos, no espao temporal e geogrfico, nossos conhecimentos sobre vrias das "economias" vigentes ao tempo da Colnia e do Imprio. Como afirmei acima, algumas reas geogrficas e momentos "estratgicos" do tempo ainda esto por ser estudados, assim, deve-se esperar que, no futuro, sejam efetuados muitos destes estudos aparentemente repetitivos. No obstante, creio que j existe massa critica bastante para embasar generalizaes; alm disto, necessrio ter claro que o simples somatrio de um sem-nmero do trabalhos no ser suficiente para chegarmos a um entendimento terico superior das populaes pretritas. Em face destas ponderaes, e pensando ainda na prpria orientao que se poder imprimir a estudos futuros, entendo ser inadivel a tarefa de formularmos modelos tericos aptos a explicarem de maneira compreensiva os conhecimentos fatuais j alcanados. 2.4 Quarta questo. Para o Brasil, ainda no contamos com uma histria regional solidamente fundada; este questionamento, obviamente, no se dirige especificamente demografia histrica, mas, sim, a todos os que se debruam sobre nosso passado. No obstante, tal afirmativa, por encerrar uma verdade indiscutvel,

tambm deve ser ouvida pelos demgrafos historiadores aos quais cumpre, igualmente, a tarefa de reverter o atual panorama. Podemos e devemos contribuir para o estabelecimento de uma histria regional de alto nvel. Como aventado acima, a considerao das variveis demogrficas se distingue como uma ampla e segura porta para o conhecimento das mltiplas dimenses do passado. A meu juzo, passos expressivos j foram dados por alguns demgrafos historiadores no sentido da construo desta reivindicada histria regional e muitas pesquisas ora em desenvolvimento perseguem justamente este desiderato. Estimul-las e multiplicar seu nmero deve ser preocupao central, qual recomendvel aliar-se o esforo de teorizao aludido acima. Tenho conscincia das dificuldades a enfrentar neste terreno. Escrever histrias regionais e teorizar sobre nossa formao populacional no so elementos que possam ser estimulante. Estas ponderaes sobre a histria regional remetem-nos a um outro campo a ser explorado, qual seja o do arrolamento dos contributos que nossos trabalhos tm trazido historiografia. Vejamo-lo. 2.5 Quinta questo. Contribuies da demografia histrica historiografia brasileira. Embora esta afirmativa no seja propriamente um questionamento, justapostos imediatamente. De outra parte, o desafio de encontrar as mediaes pertinentes parece-me altamente

consignamo-la a fim de evitar que reste esquecida. Como avanado, os trabalhos em nosso campo de especializao nos permitiram deslindar aspectos at ento insuspeitos de nossa formao social, econmica, administrativa, religiosa e das mentalidades. Parece-nos muito relevante o levantamento destas contribuies que, sobrepassando os fenmenos demogrficos, colocam-se no terreno mais largo de nossa historiografia. A importncia de nos mantermos atentos a este tema est no s no liame que assim estabeleceremos com a histria, economia, sociologia, antropologia etc., mas, sobretudo, porque sempre estaremos abertos para novos problemas e novas abordagens que nossa atividade de pesquisa certamente continuar a proporcionar no futuro, elementos estes

indispensveis atualizao, renovao e desenvolvimento harmnico do campo de conhecimentos a que nos votamos. Dispenso-me de efetuar, nas consideraes finais deste tpico, a listagem dos argumentos, concluses e "tarefas" que o salpicam. Nosso objetivo, como explicitado em sua abertura, , to s, levantar sem pretenso de sermos exaustivos algumas questes centrais com as quais, acredito, teremos de nos avir. O debate eventual a ser desencadeado por estas breves notas, este sim, ter de ser tomado em toda sua inteireza e meandros. Alm disto no indispensvel que cheguemos a concluses definitivas ou posies unnimes quanto ao passado e futuro da demografia histrica no Brasil. O dilogo, este sim, essencial: nele e com ele todos teremos muito a aprender.

3. A demografia histrica no Brasil: avanos e desafios. 3.1 Observaes preliminares. Seja qual for a perspectiva selecionada, o balano do desenvolvimento da demografia histrica no Brasil mostrar-se-, sempre, positivo, estimulante e altamente gratificante. Do ponto de vista quantitativo, os trabalhos na rea contam-se aos milhares. De outra parte, se privilegiarmos elementos de ordem qualitativa, contabilizaremos saldo igualmente favorvel. Assim, observa-se que um longo rol de fontes primrias e secundrias j foi percorrido; ademais, tais fontes concernem a parte expressiva de nosso vasto espao geogrfico e abrangem aprecivel lapso temporal. A crtica dessas fontes documentais, embora parcial e timidamente, j comeamos a efetuar. Os temas enfrentados, conquanto ainda no se mostrem perfeitamente articulados entre si, cobrem vrios campos da demografia formal e espraiam-se pelas mais distintas dimenses da histria social, econmica, institucional, das mentalidades etc. Do ponto de vista metodolgico foram incorporadas relevantes contribuies; destarte, pode-se afirmar que j contamos com importantes elementos de um instrumental bsico adequado s peculiaridades que distinguem nossa evoluo histrica e adaptado s caractersticas prprias da formao das populaes brasileiras.

Quanto aos resultados alcanados devem ser ressaltados dois mbitos, ambos igualmente relevantes. O primeiro refere-se, imediatamente, ao conhecimento demogrfico propriamente dito; trata-se, aqui, de verificar que demos enormes passos no sentido de lanarmos luz sobre a estrutura e a dinmica de ponderveis contingentes populacionais de nosso passado, sobretudo no que tange ao perodo colonial; como anotado acima, grande o nmero de ncleos estudados, largo o espao temporal abrangido e igualmente amplo o campo geogrfico j coberto por nossas pesquisas. Com respeito a tais avanos o relevante, a nosso juzo, est em reconhecermos, e isto ser explicitado no corpo deste tpico, as enormes e graves lacunas que ainda persistem; as quais, digamo-lo desde logo, prendem-se a todos aspectos que possamos aventar: espaciais, temporais, movimentos migratrios, fecundidade, mortalidade, natalidade, nupcialidade etc. etc.; enfim, todas as variveis demogrficas com as quais trabalhamos, assim como as que ainda no mereceram nossa ateno, seja por dificuldades impostas pelos prprios dados disponveis, seja por deficincias decorrentes de nossa formao como demgrafos e/ou historiadores. Deixando a discusso de tais questes para o momento azado, cumpre, ainda no quadro destas observaes preliminares, realar o segundo dos dois mbitos acima mencionados. Refere-se ele ao valioso contributo que nossos estudos tm propiciado historiografia brasileira, entendida ela segundo os mais variados campos de conhecimento que a integram. Este aparente transbordamento com respeito aos estudos demogrficos caso estes ltimos sejam entendidos em termos restritos tamanhamente importante e precioso que merece, a nosso ver, ser abordado de forma independente e especfica; ainda com respeito a este ltimo tpico permito-me observar que sua relevncia parece-me to grande que poder vir a afetar a prpria definio do que se deve entender, ao menos entre ns, como "demografia histrica"; tal definio, a nosso juzo, deve ser formulada de sorte a incorporar os elementos substantivos do aludido "transbordamento" ao mbito especfico e prprio da demografia histrica. Mesmo no respeitante ao levantamento de nossas deficincias e ao estabelecimento de nossas limitaes e carncias j demos alguns modestos passos. Avanos menos expressivos podem ser assinalados quanto ao

reconhecimento da histria da demografia histrica brasileira e no referente a formulaes tericas que permitam uma viso global e integrada de nossa formao populacional. O mesmo poder-se-ia dizer quanto ao estabelecimento de normas que visem padronizao da coleta de dados e que garantam, presentes as particularidades de cada linha de pesquisa, a apresentao uniforme de um ncleo bsico de informaes numricas de sorte a torn-las facilmente confrontveis. As ponderaes acima postas conduzem a algumas inferncias imediatas. Em primeiro, pode-se afirmar que a demografia histrica marcha rapidamente para sua plena maturidade. Conclui-se, ainda, que, dada a amplitude da rea e o expressivo nmero de pesquisadores a ela vinculados, a continuidade de seu amadurecimento ver-se- grandemente facilitada se conseguirmos encaminhar um amplo, consequente e enriquecedor debate sobre nossos problemas comuns e do qual possa resultar, a par de um elenco de metas a serem perseguidas, o mapeamento dos rumos a seguir. Por fim, devemos conceder que se impe ao observador do desenvolvimento da demografia histrica brasileira, necessariamente, o reconhecimento da existncia, na rea, de grandes lacunas e muitas carncias; no obstante, para ns, engajados que estamos em tal processo, tais bices definem-se, to somente, como desafios a superar, como tarefas a cumprir. justamente visando a contribuir para que o faamos de maneira coletiva, sistemtica e metdica que passo considerao de alguns dos referidos problemas. 3.2 Desafios a enfrentar. A fim de facilitar a exposio distribu a matria deste tpico em itens nos quais, sem qualquer precedncia em termos de importncia, arrolei, segundo numerao corrida, alguns pontos que me parecem muito relevantes. 1. Seria altamente recomendvel o aprimoramento de nossa formao no campo da demografia formal, bem como, correlatamente, o desenvolvimento de pesquisas votadas, precipuamente, ao aprofundamento de nossos conhecimentos sobre as estruturas e a dinmica de nossas populaes pretritas.

2. Evidentemente, para cumprir tal desiderato impe-se a necessidade de efetuarmos estudos longitudinais e de trabalharmos com base no cruzamento de informaes hauridas em fontes documentais de variada ordem. Sem tais requisitos, nossos futuros trabalhos marcar-se-o, inquestionavelmente, pela repetio de esquemas tericos e metodolgicos j suficientemente explorados, pela estreiteza temtica e pela pobreza no que tange a contribuies substantivas ao avano dos estudos na rea da historia demogrfica. 3. Igualmente relevante parece ser a nfase que se deve emprestar aos registros paroquiais de batismos, casamentos e bitos. Esta fonte basilar no tem recebido a ateno devida e os trabalhos nelas lastreados tenderam a rarear, afastando-nos, assim, dos temas centrais dos estudos demogrficos entendidos em termos mais estritos. 4. O privilegiamento de estudos que "transbordam" os limites acima apontados, embora se tenha revelado da mais alta importncia e nos tenha propiciado novos conhecimentos sobre nossa evoluo socioeconmica, tendem, no obstante, a alargar o distanciamento com respeito demografia formal. Ademais, e aqui estamos em face de uma deficincia das mais graves, afastamo-nos do estudo e considerao dos "velhos" manuais de demografia histrica e, em algumas oportunidades, evidenciamos indesculpvel ignorncia com respeito aos estudos pioneiros desenvolvidos entre ns. Estamos, pois, perante uma perda tripla: a da demografia formal, a dos manuais bsicos e a dos nossos estudos clssicos. No que concerne a estes dois ltimos pontos corremos o risco de nos depararmos com trabalhos que, simplesmente, "redescobrem", por vezes em nvel metodolgico inferior, achados e tratamentos j consagrados. 5. A tal alienao soma-se outra mais, igualmente perversa, qual seja a do ensimesmar-se de pesquisadores e de grupos de estudo (j se disse que o solipsismo uma doena profissional de acadmicos). Destarte, parece faltarnos o conhecimento mais largo e atualizado do conjunto de nossa prpria produo. Para superar tal isolamento necessria, a meu ver, a intensificao do intercmbio entre os vrios ncleos e instituies votadas aos estudos demogrficos bem como a ampla difuso de nossas publicaes; a respeito

deste ltimo ponto permito-me uma breve digresso. Entendo ser altamente salutar o fato de havermos publicado num amplo espectro de peridicos e editoras. Isto nos permitiu ocupar espaos nos vrios campos que nos so lindeiros e possibilitou o acesso dos demais cientistas sociais a nossos estudos e concluses. Em face disto acredito ser absolutamente desnecessria e perniciosa a existncia de um peridico especifico para nossa rea; esta postura refora, pois, a ideia de promovermos, de maneira contnua, a troca de informaes. 6. Outra tarefa que se nos impe a de contribuirmos ativamente para a construo de uma slida histria regional, a qual, como sabido, falta-nos e sem a qual os estudos demogrficos restam empobrecidos. Assim, centrados nos elementos demogrficos, visando a enquadr-los no contexto histrico e buscando seus condicionantes, cumpre-nos colaborar, como avanado, na elaborao de uma histria regional cientificamente embasada. Esta preocupao, alm de poder vir a representar expressivo contributo historiografia, certamente operar no sentido de emprestar maior concretitude a nossos achados, aproximando-nos, portanto, da realidade brasileira e dos elementos socioeconmicos dos quais a formao demogrfica , a um tempo, causa e efeito. 7. Outra dimenso de grande importncia para o entendimento de nossa formao demogrfica prende-se s questes vinculadas propriedade e, sobretudo, ao uso da terra, tanto no passado como no presente. A gnese e o avolumar-se da assim chamada populao redundante ou super-populao relativa viram-se condicionados, a meu ver, pelas formas de acesso ao usufruto da terra no Brasil, o qual no apresentou o mesmo grau de excluso observado com respeito propriedade deste fator produtivo. Poder-se-ia mesmo aventar a hiptese de que a relativa facilidade de acesso ao seu uso define-se como determinante principal da aludida gnese. Entender as relaes entre a propriedade e o usufruto da terra parece-me, pois, crucial para explicarmos a formao daqueles excedentes populacionais, os quais, hodiernamente, representam um dos maiores problemas sociais defrontados pela nao, pois, a assim considerada modernizao do campo, acompanhada pela rpida ocupao de vastas reas segundo moldes capitalistas estritos e pelo

esgotamento da fronteira agrcola, acarretaram mudanas radicais nas formas de uso da terra, fato este que levou marginalizao da referida parcela redundante de nossa populao. Do ponto de vista econmico sobretudo quanto gerao e distribuio da renda, bem como no tocante formao dos grandes agregados econmicos , deve-se privilegiar o estudo das formas legais e/ou efetivas de propriedade da terra, enquanto, da perspectiva demogrfica, cumpre considerar, precipuamente, o usufruto, integral ou condicionado, de tal fator. Trata-se, portanto, de integrar num todo orgnico as questes afetas propriedade da terra, ao seu uso e formao de nossas populaes, tanto para o passado mais remoto como para perodos mais recentes. 8. Igualmente relevante parece-me ser a retomada do estudo -- agora lastreado em base emprica mais rica e, eventualmente, com viso terica abrangente -dos regimes demogrficos que vigoraram no passado brasileiro. Penso aqui, especificamente, no esforo de elaborao a ser desenvolvido no sentido de integrarmos num corpo orgnico teoricamente estruturado os avanos empricos j alcanados quanto formao de nossas populaes. Identificar os aludidos regimes, as especificidades prprias de cada grande segmento populacional (livres, escravos e forros), as peculiaridades regionais e os condicionantes devidos s vrias "economias" que se definiram no correr de nossa histria tarefa urgente na busca de generalizaes que possam transcender o largo apego ao emprico que, necessariamente, distinguiu grande parte do desenvolvimento da demografia histrica entre ns. Ainda no mbito desta preocupao com o estabelecimento de vises de mais largo alcance, parece-me muito importante a identificao dos pontos de inflexo que, certamente, marcaram nossa formao populacional. 9. Outro desafio que se nos impe o de reavivarmos a discusso em torno da padronizao da coleta e apresentao de dados. Esta ltima, como sabido, alm de tornar mais facilmente confrontveis nossos achados, facilitar grandemente o intercmbio de ideias, sugestes e crticas. J o estabelecimento de sugestes para a coleta de dados e sua difuso sistemtica no s atuar no sentido de evitar uma dispensvel e deplorvel duplicao de esforos mas, tambm, no de fomentar o alargamento

quantitativo de nossa produo intelectual, possibilitando, ademais, seu aprofundamento qualitativo. Lembre-se, ainda, que o alargamento para espaos geogrficos e/ou econmicos mais amplos deste ou daquele achado ver-se- muito facilitado caso disponhamos de arquivos de dados padronizados cujo acesso esteja aberto a todos. 10. A crtica das fontes primrias e sua qualificao ainda esto a exigir a ateno devida, pois, infelizmente, foroso reconhecer que tal "hbito" ainda no se fixou entre ns. Este injustificvel descaso, a meu ver, representa deficincia comparvel s carncias quanto nossa formao em demografia formal. No tocante s listas nominativas j foram dados importantes passos iniciais, aos quais, entendo, devem seguir-se dois trabalhos especficos: um voltado ao estudo de sua consistncia interna, outro votado anlise da fidedignidade das informaes nelas contidas. Enquanto o primeiro poder prender-se a um conjunto de listas, o segundo, de mais largo flego, exigir o necessrio cruzamento de fontes. No obstante, ambos tm a dimenso de dissertaes de mestrado ou teses de doutorado; deles espera-se, ademais, o estabelecimento de um conjunto bsico de procedimentos que poderia servir aos pesquisadores interessados em submeter suas fontes a um crivo rigoroso. Quanto aos demais corpus documentais de que temos nos servido, particularmente no concernente aos registros paroquiais, impe-se a verificao de que pouqussimo foi feito; esperemos, pois, que o desejvel reencontro com tais fontes venha acompanhado do necessrio aguamento crtico. 11. Nossa ateno tambm deve recair sobre as facilidades propiciadas pelos avanos da informtica, sobretudo no tocante coleta e tratamento de dados quantitativos. A este respeito passos significativos esto a ser dados, sobretudo por alguns poucos pesquisadores que privilegiam a anlise estatstica e o estabelecimento de programas especficos para nossa rea. 12. No plano editorial entendido em toda sua dimenso, vale dizer, tanto com respeito aos livros como no que tange s publicaes peridicas de variado corte , creio, nosso desempenho tem-se mostrado plenamente satisfatrio. Por vezes, o prprio desconhecimento que revelamos com respeito a esta ou quela publicao deve-se mais ao seu avultado nmero do que a uma

eventual falta de interesse ou cuidado. No obstante, permito-me, por dever de ofcio, colocar algumas indagaes. Vejamo-las. Seria til podermos contar com bibliografias bsicas sobre a demografia histrica e a demografia formal? Faltam-nos mais ttulos estrangeiros traduzidos para o portugus? A existncia de tradues para nossa lngua de manuais e/ou textos de carter metodolgico a exemplo das valiosas iniciativas de Maria Luza Marclio e de Altiva P. Balhana mostra-se suficiente? No nos cabe estimular a ABEP, que j publicou manual elaborado por Sergio O. Nadalin, a que d continuidade a tal linha editorial? No seria recomendvel podermos dispor de espao permanente nos peridicos sobre os quais temos alguma ascendncia? A proliferao, entre eles, de nmeros temticos e/ou especiais votados demografia histrica no estaria na dependncia de um maior empenho de nossa parte? possvel mediante a reproduo e distribuio em mais larga escala de separatas agilizar ainda mais a divulgao de nossos achados? Temos estimulado nossos colegas e alunos a publicarem os resultados de seus estudos em peridicos nacionais e estrangeiros? No seria aconselhvel instarmos nossos centros a que nos forneam cpias, a serem depositadas nas principais bibliotecas da rea, das dissertaes, teses e relatrios de pesquisa ainda no publicados? Por ltimo, e marginalmente: temos feito da crtica acadmica um ativo e permanente instrumento de aprimoramento mtuo? A criao em larga escala de sites individuais na Internet no cobriria grande parte dos elementos de difuso apontados acima? 13. No fecho deste item votado a questes gerais no poderia faltar uma meno ao expressivo papel que cabe coordenao do grupo de trabalho da ABEP dedicado a nosso campo de especializao na conduo do debate em torno de nossos problemas comuns e na implementao de eventuais tarefas que viermos a assumir. A meu ver, tal coordenao pode colocar-se como verdadeira confederao dos vrios grupos de pesquisadores de nossa rea, atuando, pois, como frum permanente, vale dizer, como elemento de convergncia de esforos e de coordenao de atividades. Garantiramos, assim, no s a ligao com a diretoria da ABEP e o espao que nos dedicado em nossos Encontros Nacionais, mas, tambm, um elo entre todos os pesquisadores da rea.

3.3 Lacunas a preencher. Por entender que a expresso "lacunas" aplica-se mais propriamente s questes afetas ao espao temporal e/ou fsico com respeito s questes temticas o termo correto seria "carncias" , prender-me-ei, neste tpico, aos lapsos temporais e s reas geogrficas (compreendidas aqui as correlatas "economias" nelas observadas) para os quais existe relativa rarefao de estudos demogrficos. 14. Quanto dimenso temporal no parece exagerado afirmar que se definem duas grandes lacunas: a primeira estende-se da ocupao do territrio brasileiro pelo elemento lusitano ao meado do sculo XVIII e a segunda abrese por volta de 1850 e se alarga at a terceira dcada do sculo corrente. Sempre lembrando que estou a falar genericamente, nossos trabalhos concentram-se, pois, grosso modo, na centria delimitada pelos marcos 1750 e 1850. A meu juzo, estudos sobre aqueles dois perodos so igualmente desejveis. No primeiro colocam-se as bases do que poderamos chamar de era colonial de nossa formao populacional, a qual definir-se- plenamente no lapso 1720-1850 e ver-se- esgotada, no incio do segundo marco apontado, com o fechamento do trfico negreiro, introduo em mais larga escala dos imigrantes e alargamento das relaes mais especificamente capitalistas, tanto no mbito das relaes socioeconmicas como no da ao do Estado, eventos estes que se viram acompanhados pelos processos concernentes urbanizao e que marcam os prdromos dos elementos de carter social, econmico, cultural e demogrfico que informaram, j no sculo XX, a transio demogrfica praticamente j concluda na abertura da segunda dcada do sculo XXI. No aludido marco (1850), enraza-se, pois, o que se poderia entender como a era especificamente capitalista de nossa formao econmica; significa ele, portanto, um dos mais expressivos dos referidos pontos de inflexo de nossa histria demogrfica. O conhecimento pleno destes dois perodos impe-se, portanto, como necessrio s formulaes tericas que pretendemos ver estabelecidas quanto nossa formao populacional. 15. No que tange ao espao geogrfico, muitas lacunas poderiam ser lembradas; prender-me-ei aqui, to somente, s que considero devam ser

enfrentadas com maior urgncia, pois definem-se como cruciais para o alargamento de nossos conhecimentos histricos e demogrficos. Destarte, seria de grande proveito estimularmos pesquisas sobre o nordeste aucareiro para os sculos XVII e XVIII, para a regio fluminense no perodo do acar e no do caf e para a rea paulista em que predominou, j avanado o sculo XIX, a grande plantation cafeeira. Estas, a meu ver, as reas para as quais a falta de estudos representa lacuna mais sensvel. Evidentemente, no podem ser esquecidas a regio centro-oeste, a rea interiorana de So Paulo, a regio mineira na qual predominou a agricultura de subsistncia e a rea sertaneja do nordeste. No obstante, como avanado, o estabelecimento dos processos demoeconmicos verificados naquelas trs primeiras reas representar, de imediato, imenso avano no conhecimento de nosso passado populacional, possibilitando-nos, ademais, a qualificao e a demarcao precisa dos limites dos achados j incorporados historiografia pelos demgrafos historiadores que nos debruamos sobre a formao das populaes brasileiras. 16. Alm de chamarmos a ateno para tais lacunas, cumpre-nos, ainda, a tarefa de operarmos imediatamente no sentido da localizao e divulgao das fontes primrias que possam servir aos estudos aqui aventados. 3.4 Temas pontuais. Alm dos temas a serem inferidos das consideraes acima postas, existem outros mais, de carter especfico, com respeito aos quais gostaria de tecer algumas breves consideraes. 17. Alguns deles prendem-se a extenses possveis de terreno j reconhecido pela demografia histrica; a tal respeito lembro, por exemplo, a necessidade de estudarmos, de uma perspectiva diferencial, a demografia dos pequenos, mdios e grandes plantis de escravos, pois, como sabido, as variveis demogrficas apresentaram comportamento distinto em funo do tamanho dos grupos de escravos pertencentes a um mesmo proprietrio. Nesta mesma linha coloca-se a questo da famlia escrava e de seu impacto sobre as variveis demogrficas. Problema correlato est na eventual mudana de estratgia na composio de seus plantis por parte dos escravistas em face do trmino do trfico. Preso a este ltimo evento, alis previsto pelos coevos,

coloca-se a questo da larga entrada de escravos africanos no correr do perodo 1820-1850 e do consequente impacto sobre as variveis demogrficas. Sempre no mbito da massa escrava, cumpre notar que ainda sabemos pouco sobre as relaes entre a plantation de caf e a do acar e o comportamento das variveis demogrficas afetas ao aludido segmento populacional. 18. Igualmente instigante mostra-se a ao dissolvente exercida pelo desenvolvimento do capitalismo, e o correlato processo de urbanizao, sobre velhas formas de sociabilidade e de atuao comunitria. Assim, ao que parece, o papel desempenhado pelas mulheres no plano econmico viu-se restringido a partir do meado do sculo passado e s passou a ganhar maior expresso a contar dos anos cinquenta do sculo passado. Teria ocorrido o mesmo com respeito ao confinamento das mulheres no mbito da "famlia burguesa" que s passaria a definir-se claramente no Brasil a partir daquele marco cronolgico inferior. Em plano similar colocam-se instituies como a dos "agregados", a dos "enjeitados" e as Santas Casas de Misericrdia, formas de sociabilidade e/ou de ao comunitria prprias da sociedade civil que foram deslocadas total ou parcialmente pelo aludido desenvolvimento de corte capitalista mas que no se viram inteiramente assimiladas pelo Estado. 19. De sua parte, a grande mobilidade espacial das nossas populaes pretritas representa um desafio ainda no enfrentado a contento pela demografia histrica brasileira. Recorrentemente somos instados por nossos colegas demgrafos a que deslindemos os aludidos movimentos migratrios, sobretudo aqueles mais midos, to claramente patenteados nas listas nominativas. Esta extremada perambulao, que parece mais intensa para os estratos menos aquinhoados daquelas populaes, vinculava-se, certamente, concentrao da riqueza e da renda, s eventuais oportunidades econmicas que se abriam nesta ou naquela rea, bem como s formas de acesso terra. Recompor o quadro demogrfico e econmico em que se movimentavam aquelas pessoas e rastre-las na massa documental disponvel define-se, sem dvida, como tarefa ingente, mas que, com certeza, aproximar-nos-, ainda mais, da expressiva parcela de nossa populao que no se vinculava imediatamente s grandes passado. economias de exportao que marcaram nosso

20. Tema igualmente apaixonante nos foi deixado por Peter Eisenberg, que pretendia estudar os proprietrios de apenas um escravo, este verdadeiro marginal da elite escravista. Eram muitos, sabemo-lo. O que faziam, como viviam, qual seu comportamento demogrfico, quais vicissitudes os jogavam na massa obscura dos despossudos, quais vivncias poderiam lev-los acumulao e ao eventual enriquecimento? Isto tudo est por ser desvendado. 21. Referentemente ao estudo do perodo que se abre por volta do meado do sculo passado, embora j possamos vrios resultados expressivos, preciso reconhecer que ainda h muitssimo por fazer. O aprofundamento das relaes capitalistas, a chegada de numerosos contingentes de imigrantes oriundos de varias naes europeias e o consequente processo de urbanizao marcam um decisivo ponto de inflexo em nossa formao demogrfica e econmica. A tarefa de identificao das mudanas observadas nas variveis demogrficas e de enquadr-las em um todo harmnico representa o maior desafio a ser enfrentado pelos demgrafos historiadores nos prximos lustros. Vrios temas j despontam como capitais, a eles somo uns poucos, com respeito aos quais nutro uma grande curiosidade. Em que medida a prpria configurao do espao urbano viu-se condicionada pelas formas de acesso propriedade e ao uso da terra agricultvel? Em que medida as formas como se deram a abolio e a entrada em larga escala de imigrantes europeus condicionaram a marginalizao das populaes preexistentes? Quais os efeitos sobre a morbidade e a mortalidade em face do adensamento populacional nas cidades e da rpida introduo de novos contingentes de imigrantes? A qualidade de vida e a sade pblica foram afetadas negativamente pelas transformaes demogrficas decorrentes do processo de urbanizao? Do ponto de vista econmico e das variveis demogrficas, como se tem processado a assimilao, nos quadros de relaes capitalistas de feitio moderno, dos efetivos populacionais constitudos sob o imprio da explorao calcada no capital escravista-mercantil? 3.5 A necessria formao de novos pesquisadores. 22. As vrias crises que se abatem sobre o Brasil tambm tm exercido influncias sobre nossas atividades e o ritmo de seu desenvolvimento. Alm da perda de vibrao, das dificuldades impostas aos peridicos e s associaes

e instituies sob as quais nos albergamos e do decrscimo, em alguns Estados, no nmero de estudantes interessados em desenvolver trabalhos no campo da histria demogrfica, observa-se, por parte dos que se habilitam a cursar a ps-graduao, excessiva preocupao em saltar etapas no processo da formao acadmica, dirigindo-se, muitos deles, diretamente ao doutorado. Alm do acima posto, muitos dos pesquisadores maduros viram-se cooptados pela burocracia acadmica, a qual, por via de regra, mostra-se absolutamente estril. 23. Nossos cuidados devem ter incio no nvel da graduao. Publicaes especificamente desenhadas para tal pblico podero representar frutfero elo entre alunos iniciantes e os resultados j alcanados no campo da demografia histrica. No pensamos aqui em manuais mais ou menos sofisticados, mais ou menos adaptados nossa realidade, mas, sim, num conjunto de textos de divulgao que, alm de exporem sucintamente os escopos e mtodos prprios da histria demogrfica, estabeleam, sempre no plano introdutrio, o liame entre nossos achados e outras regies da cincia social tais como a histria social, a das mentalidades e das instituies, a histria econmica, assim como entre os aludidos achados e o prprio comportamento demogrfico do Brasil nos dias correntes. Em tal coletnea deveriam estar presentes, ainda, as perspectivas temticas que se abrem aos estudos no campo por ns abraado. 24. Quanto ps-graduao, talvez pudssemos nos empenhar no sentido da elaborao de projetos que previssem, num continuum, o desenvolvimento de dissertaes de mestrado e de teses de doutorado e de livre-docncia. Outras aes positivas consubstanciam-se no estmulo publicao de resultados parciais das pesquisas em andamento, no alargamento das oportunidades de intercmbio de experincias proporcionado por seminrios e congressos. 25. No mbito do ps-doutorado, cumpre-nos influir no sentido de propiciar oportunidades para o aprimoramento dos novos quadros no terreno da demografia formal, da utilizao da informtica e no da crtica e anlise de fontes primrias. 3.6 Medidas a serem efetivadas com presteza.

Acredito haver evidenciado a necessidade de, no plano individual e no coletivo, agirmos de sorte a contribuirmos para o avano da demografia histrica entre ns. Tentei conter-me, dentro do possvel, quanto ao estabelecimento de metas e/ou tarefas, pois entendo que o escopo fundamental destas observaes deve ser o de levantar questes para o debate e no o de propor um rol de medidas a implementar. No obstante, e visando justamente ao alargamento do pretendido debate, abalano-me a indicar umas poucas medidas que poderiam ser adotadas sem grandes desgastes e imediatamente. Vejamo-las. 26. Entendo que deveramos fazer presente diretoria da ABEP a urgente necessidade da realizao de um seminrio sobre fontes primrias no nordeste, eventualmente em Recife, com a ampla participao de pesquisadores da regio. 27. Entendo ser recomendvel que a coordenao de nosso grupo de trabalho da ABEP avalie a oportunidade de se implementar curso na rea de demografia formal destinado aos pesquisadores e alunos de ps-graduao dos distintos centros nos quais so desenvolvidos trabalhos no campo da demografia histrica. 28. Outra incumbncia de nossa coordenao seria a de discutir a possibilidade de promovermos encontros regionais de pesquisadores votados histria demogrfica. Nas reas em que existe carncia de estudos, tais eventos poderiam ocupar-se, basicamente, dos problemas afetos s fontes documentais a exemplo do seminrio proposto acima ; j nas que contam com maior adensamento de estudos e pesquisadores, poder-se-iam promover, visando a posterior divulgao, balanos circunstanciados da produo j efetuada e das vias abertas a novas pesquisas. De tais encontros poderiam resultar, ainda, publicaes de carter temtico ou regional nas quais enfeixar-se-ia grande nmero dos achados j alcanados. 3.7. Tarefas imediatas que se impem aos demgrafos historiadores brasileiros. 29. Localizao de documentos de carter censitrio, como so os levantamentos populacionais existentes, por exemplo, em So Paulo, Paran,

Minas Gerais e Bahia. Muitos desses documentos no "chegaram a chegar" aos Arquivo Estaduais, encontram-se em arquivos municipais, inclusive nos das Cmaras Municipais e em Arquivos Judiciais. Alguns podem estar, at mesmo, em mos de particulares. 30. Preservao e reproduo digitalizada dos documentos com o aludido carter que se encontram depositados em Arquivos Estaduais e Municipais. 31. Especial ateno deve ser dada s regies nas quais as condies climticas so adversas com respeito conservao documental, fato este que impe sua rpida localizao e apurada preservao. 32. Por fim, devemos desenvolver esforos no sentido de estimular as pesquisas demogrficas tanto no Nordeste como no Centro-Oeste; evidentemente, dada sua relevncia socioeconmica, o Nordeste deve ser privilegiado neste esforo conjunto. 33. Para cumprir parcela substantiva de tal programa crucial a unio de esforos de demgrafos historiadores com nossos colegas arquivistas e arquivologistas. Assim, devemos nos apoiar, inicialmente, nos colegas com experincia altamente positiva na direo de Arquivos Pblicos Estaduais (como Carlos Bacellar e Renato Pinto Venancio), bem como na ARQ-SP Associao de Arquivista de So Paulo (Ana Maria de Almeida Camargo e Helosa Liberalli Bellotto) e na AAB - Associao dos Arquivistas Brasileiros. Tais contatos podero ser feitos sob a gide da ABEP e da ANPUH. Colegas com conhecimento de arquivos de outros Estados ou Judiciais certamente estaro dispostos a contribuir para a consecuo de alguns dos objetivos explicitados nesta sugesto. 4. Demografia Histrica: observaes genricas. 4.1 Uma definio possvel de demografia histrica. Ao propormos uma definio para a demografia histrica visamos, to somente, a contribuir para o debate sobre o tema, estimulando, desta forma, a reflexo sobre o carter que este ramo do conhecimento assumiu entre ns. Ademais, justamente por esperarmos que nossa proposio desperte crticas e suscite polmicas, no nos deteremos em explic-la ou justific-la; vejamo-la.

A demografia histrica, que tem como objeto precpuo de estudo as populaes humanas do perodo pr-censitrio (o qual engloba os perodos pr-estatstico e protoestatstico), o campo da Cincia Social que, estabelecendo, in totum ou parcialmente, o estado e os movimentos daquelas populaes, procura identificar as causas e consequncias de tais fenmenos, bem como explicitar as inter-relaes, destes, com outros elementos da vida em sociedade. Para tanto, lana mo, tambm, das tcnicas e dos conhecimentos das demais cincias e desenvolve tcnicas e modelos prprios, utilizando, alm dos dados tradicionalmente considerados pela demografia, todas e quaisquer fontes que possam servir ao seu escopo. Presentes estas fontes e aquelas tcnicas e modelos, a demografia histrica estende-se ao perodo censitrio. Cumpre observar, ademais, que os resultados propiciados pela demografia histrica no se limitam ao campo estrito dos fenmenos tidos como puramente demogrficos, pois tambm dizem respeito aos demais campos da Cincia Social. 4.2 Consideraes sobre o conceito "demografia histrica". Neste tpico, que no tem carter exaustivo nem se pretende original, teo algumas consideraes sobre o contedo da expresso "demografia histrica" a partir das caractersticas concretas que ela assumiu entre ns brasileiros e latino-americanos em geral. Postulo, desde logo, que os dois termos dessa expresso "demografia" e "histrica" condicionam-se reciprocamente de sorte a exprimirem um todo orgnico, uno, que representa uma rea delimitada do conhecimento da vida social. Atenhamo-nos, pois, ao relacionamento entre esses dois elementos ressonantes. So duas as dimenses do "histrico" que qualificam o "demogrfico". Assim, para estabelecermos o conhecimento do comportamento pretrito das variveis demogrficas preciso, obviamente, determinar os valores que elas assumiram no passado. Ora, para faz-lo nos vemos em face da necessidade de trabalharmos com tcnicas especialmente desenhadas para levantar informaes concernentes ao perodo pr-estatstico, vale dizer, temos de nos servir de fontes primrias no convencionais quando pensadas em termos

dos modernos levantamentos censitrios mediante as quais, indiretamente e depois de submet-las a tratamento adequado, chega-se determinao dos valores indispensveis aos estudos demogrficos. Como sabido, alm das prticas que utilizamos como pesquisadores em nosso dia a dia, o mtodo de reconstituio de famlias exemplo palmar de tcnica especificamente elaborada para o tratamento de fontes aparentemente limitadas. Impe-se, ademais, j no terreno da demografia formal, o desenvolvimento ou o aproveitamento de tcnicas e modelos estatsticos aptos a extrair informaes estatisticamente significativas de material incompleto e/ou precrio quando visto sob a tica das tcnicas estatsticas convencionalmente empregadas pelos demgrafos. Exemplos destes ltimos procedimentos so dados no Manual X da ONU (Indirect techniques for demographic estimation) e, em escala modestssima, pelos clculos para datao de listas nominativas formulados por mim e por Nelson Nozoe. Uma segunda qualificao devida ao "histrico" est no fato de que no nos basta, aos demgrafos historiadores, o conhecimento do comportamento demogrfico das populaes pretritas, pois, aps estabelec-lo, perguntamo-nos imediatamente: quais os condicionantes de tal comportamento, quais so suas causas e consequncias? Ao procurarmos resposta para tal questionamento encontramo-nos, sabemo-lo farta, no campo prprio do historiador; vemo-nos, assim, obrigados a buscar na histria bem como em outros departamentos da Cincia Social os fatores capazes de explicar, alm das determinaes puramente biolgicas, os resultados revelados pela anlise quantitativa das evidncias empricas. De outra parte, a "demografia" impe-se "histria"; neste caso, como no anterior, possvel distinguir imediatamente duas dimenses do "demogrfico" que sujeitam o "histrico", vejamo-las. Um primeiro condicionante dado pelo fato de que nosso interesse precpuo est em determinar o estado e a dinmica de nossas populaes pretritas, ou seja, votamos nossos esforos, primariamente, para o conhecimento do comportamento demogrfico dos grupos e/ou segmentos sociais que conformaram nossa populao. Tais elementos, puramente demogrficos, aparecem, pois, na raiz de nossas preocupaes e iluminam nosso campo de estudo. Destarte, no perguntamos, genericamente, pelo passado, interessa-nos, sim, um especfico passado: o

passado de nossa populao, seu comportamento demogrfico, sua formao no correr do tempo. Um segundo condicionante concerne prpria perspectiva segundo a qual miramos tal passado; ao faz-lo, privilegiamos o comportamento demogrfico por entendermos que ele exprime as vicissitudes de ordem econmica, poltica e social defrontadas pelas populaes pretritas. Ou seja, segundo pensamos, os fatos demogrficos trazem impressos em si mesmos, alm das resultantes de sua prpria especificidade enquanto fenmeno biolgico, os sucessos vivenciados pela comunidade humana da qual so expresso; permitimo-nos assim, em larga medida e repudiando todas as formas de automatismo absoluto e determinismos mecnicos, ver e entender a histria de dada sociedade luz do comportamento demogrfico que ela revela no passar do tempo. Como avanado, o conceito "demografia histrica" traz em si elementos que se condicionam mutuamente e que se definem como partes inter-relacionadas e solidrias de uma mesma totalidade. Fica visto, ademais, que a demografia histrica, por privilegiar determinados elementos, no esgota, enquanto ramo do conhecimento, a vida social, embora abarque uma larga fatia dela. Dentre as perguntas suscitadas pelas afirmaes acima postas ressaltam trs, vejamo-las. Todos os trabalhos de demografia histrica apresentam todos os predicados discriminados no corpo deste artigo? A resposta a tal questionamento no; os trabalhos efetuados em nosso campo de especializao no tm de, necessariamente, cobrir toda a gama de problemas abarcados pela demografia histrica, podendo, no limite, restringir-se a apenas um aspecto histricodemogrfico, o estudo da nupcialidade em tal ou qual parquia, por exemplo. O que importa, a meu juzo, que o conjunto dos trabalhos desenvolvidos em nossa rea cobre exaustivamente o terreno acima identificado. Os demgrafos historiadores tm de ter conscincia dos elementos aqui tratados? Evidentemente a resposta a tal pergunta no; no s no necessrio que os pesquisadores tenham conscincia absoluta das questes, processos e mesmo dos procedimentos e tcnicas prprios de sua rea, como, em alguns casos, pode ocorrer o fato de um estudioso desenvolver,

inconscientemente, trabalhos muito relevantes para um dado ramo do conhecimento, a demografia histrica no nosso caso. Acolher no seio de nossos grupos de pesquisa e de debates o maior nmero possvel dos que, direta ou indiretamente, conscientemente ou no, contribuem para o avano da demografia histrica revelar-se-, a meu juzo, muito proveitoso para todos ns. Ademais, permanecero reas cinzentas em nosso campo de especializao? Sim, por mais refinada que seja a delimitao de nossa rea de interesse, por mais sofisticada que seja a formao dos cientistas votados ao estudo da vida em sociedade sempre existiro zonas lindeiras "acinzentadas", fronteiras mveis, indefinidas, e, felizmente, espritos irrequietos que no se amoldam docilmente a esquemas preestabelecidos. 4.3 Demografia Histrica: captulo da demografia e dimenso da histria. No item anterior, teci alguns comentrios sobre o contedo da expresso demografia histrica a partir das caractersticas concretas que ela assumiu entre ns. Interessava-me, naquela oportunidade, explicitar como os dois termos da expresso demografia e histrica condicionam-se reciprocamente de sorte a exprimirem um todo orgnico, uno, que, evidentemente sem esgotar a realidade social, representa uma rea bem delimitada do conhecimento da vida social. Ative-me, pois, ali, discusso do relacionamento entre esses dois elementos ressonantes. Volto-me, agora, para outro aspecto da assim chamada demografia histrica, como querem alguns, ou histria demogrfica, como desejam outros interessa-me a "filiao" deste ramo do conhecimento. ele um apndice da Histria? Representa uma projeo da Demografia sobre o passado? Ou se trata de um campo mais ou menos hbrido decorrente da reunio, conjugao ou "encontro" da Demografia com a Histria? Enfim, como enquadr-lo no conjunto do saber cientfico? Vejamos, pois, minha opinio. Em termos estritos (stricto sensu), a demografia define-se como o campo do conhecimento que, baseado em dados fornecidos por registros e recenseamentos e com aplicao de mtodos e tcnicas estatsticas, corresponde ao estudo quantitativo de populaes humanas com vistas a identificar o estado (estrutura) e o movimento (dinmica) de tais populaes.

Por outro lado, na medida em que se investigam as causas e consequncias do estado e do movimento das populaes introduz-se o elemento qualitativo, o qual complementa o estudo quantitativo com base na incorporao de conhecimentos hauridos nas demais cincias sociais. Esta dimenso qualitativa distingue a concepo mais larga (lato sensu) da demografia, a qual, pois, alm do aludido ncleo quantitativo, apresenta um corpo "qualitativo" no qual esto presentes conhecimentos propiciados pelos demais campos da Cincia Social. A demografia histrica, por seu turno, tambm traz implcitas estas duas dimenses. Em termos restritos implica o estudo quantitativo das populaes do passado para as quais no dispomos de recenseamentos concebidos segundo as modernas tcnicas de levantamento populacional. Os dados colhidos no passado ou gerados por tcnicas hodiernas que se oferecem aos demgrafos historiadores referem-se, pois, aos perodos pr e protoestatsticos. a esta condio que se refere a qualificao "histrica" do termo "demografia histrica", no prendendo-se, portanto, tal qualificativo, a um "encontro" entre Demografia e Histria. Segundo sua acepo mais ampla a demografia histrica compreende, tambm, a busca das causas e consequncias da estrutura e da dinmica das aludidas populaes pretritas. Ainda neste caso no estamos a pensar numa pretensa conjugao entre Demografia e Histria, pois se trata, efetivamente, da complementao do estudo quantitativo das populaes do passado com base em conhecimentos fornecidos por todas as cincias sociais que se debruam sobre o passado, dentre as quais, evidentemente, a Histria distingue-se com relevncia capital. A demografia histrica integra-se, pois, imediatamente, Demografia representando um enriquecimento desta ltima na medida em que, do ponto de vista quantitativo, estende o conhecimento demogrfico para os perodos pr e proto-censitrios e na medida em que, do ponto de vista qualitativo, incorpora novos subsdios para o entendimento dos processos vivenciados pelas populaes de perodos mais recentes. J com respeito histria e s demais cincias sociais, a demografia histrica v-se mediatizada pela prioridade que empresta ao elemento populacional ou,

em termos mais lassos: pela considerao preeminente que concede a uma ou mais variveis populacionais. -nos permitido concluir, portanto, que a demografia histrica , a um tempo, parte integrante e orgnica da Demografia e uma das dimenses da Histria. 4.4 Demografia Histrica ou Histria Demogrfica: um falso dilema. No tpico acima, opinei sobre a questo da "filiao" da demografia histrica, vale dizer, procurei responder seguinte indagao: a que cincia(s) poder-seia vincular o campo de conhecimento compreendido pela "demografia histrica", como apraz a alguns, ou "histria demogrfica", como preferem outros? A argumentao ali expendida levou-me a concluir que a demografia histrica (ou histria demogrfica) , concomitantemente, parte integrante e orgnica da Demografia e uma das dimenses da Histria. Tal concluso levame, agora, a discorrer sobre as duas denominaes que tm servido, no Brasil, para denotar o aludido campo e que vo indicadas acima: "demografia histrica" e "histria demogrfica". Como sabemos, a denominao original, clssica e internacionalmente adotada para nossa rea de conhecimento a que lhe emprestaram seus fundadores: demografia histrica. No obstante seu emprego corrente por todos os pesquisadores brasileiros, alguns deles sentiram-se incomodados com a preeminncia que tal nome d ao aspecto demogrfico. Isto porque, no Brasil, verificam-se dois fatos dignos de nota. Consideremo-los, inda que em termos taquigrficos. Lembre-se, em primeiro, que os estudos realizados em nossa rea, at mesmo como decorrncia da impossibilidade de empregarmos imediata e plenamente o mtodo da reconstituio de famlias, marcaram-se desde seu nascedouro por apresentarem "muito de histria" e "pouco de demografia"; referncia esta devida verificao de que nossos estudos, assim como a prpria formao de nossos pesquisadores, ainda so relativamente pobres no que tange aos conhecimentos e tcnicas propiciados pela demografia formal. Observe-se, em segundo, e caminhando na mesma direo do primeiro aspecto aventado acima, que ocorreu entre ns o assim chamado "transbordamento" temtico, vale dizer, nossos trabalhos projetaram-se nos mais variados campos e

problemticas enfrentados pela Histria, indo muito alm, portanto, do que se poderia esperar de estudos "estritamente" demogrficos. Evidentemente, tal transbordamento dos mais auspiciosos e estimulantes, diga-se desde logo deveu-se, em larga medida, ao fato de ainda no contarmos com uma historiografia rica e diversificada como a dos Europeus; assim, contrariamente ao que se verifica aqui, contam eles com vrias "verses" de sua histria e os campos e temas pesquisados cobrem os mais distintos aspectos da vivncia de seus povos no campo social, poltico, econmico etc. etc. Destarte, como avanado, alguns demgrafos historiadores brasileiros procuraram uma denominao alternativa clssica para designar mais fidedignamente o que se fez e se faz entre ns na rea de estudos que abraamos. A nova designao deveria mostrar-se, portanto, menos "impregnada" pela "demografia" e mais "embebida" de histria de sorte a alcanar a pretendida fidedignidade. Escolhemos, pois, a denominao "histria demogrfica". Com tal designao pretendeu-se emprestar ao conceito uma acepo mais larga de sorte que ele tambm abarcasse o que poderamos chamar de "estudos de populao", "estudos populacionais" ou "estudos sobre a populao", estudos estes que estariam menos comprometidos com a "demografia formal" e seus mtodos. Alguns de ns chegamos mesmo a dizer: "Nossos estudos so mais de histria demogrfica do que de demografia histrica". Sinceramente, e na condio de um dos que adotaram tal terminologia, acho que tal escolha revela-se, a rigor, absolutamente incua. E isto por duas razes, vejamo-las. De um lado, como avanado, o campo coberto pela demografia dos mais amplos e engloba, tambm, a prpria demografia histrica a qual, por seu turno, no se limita aplicao de um conjunto de tcnicas matemticas a dados concernentes ao passado, mas como de resto a prpria demografia tout court lana indagaes sobre as causas e consequncias dos comportamentos estritamente demogrficos por ns identificados. Assim, no h qualquer limitao que se possa impor ao uso da designao Demografia Histrica para exprimir em sua inteireza as pesquisas que desenvolvemos. De outra parte, a denominao Histria Demogrfica exprime a ideia de uma "histria" que se quer "demogrfica" estando, portanto, to "comprometida"

com a demografia, e a demografia formal em particular, como sua irm gmea "demografia histrica" com a qual, de fato, sinonimiza. A meu ver, portanto, podemos identificar o campo de conhecimento em tela indiferentemente como Demografia Histrica ou como Histria Demogrfica, pois tais denominaes expressam as duas faces de um mesmo objeto. Assim, se o chamarmos Demografia Histrica estaremos a realar o fato de ele definirse como parte integrante da Demografia; por outro lado, se o denominarmos Histria Demogrfica estaremos emprestando nfase a sua outra face, qual seja a de ser uma das dimenses da Histria. 4.5 Histria Demogrfica: uma viso sucinta de sua evoluo. A anlise demogrfica e os estudos populacionais foram amplamente impulsionados depois da segunda grande guerra mundial; este desenvolvimento relativamente recente deve-se a vrios fatores. Em primeiro lugar, ao avano e universalizao das tcnicas e mtodos de medida; primeiro no que diz respeito ao instrumental terico desenvolvimento da demografia pura ou formal e, tambm, com o aperfeioamento tecnolgico ligado computao. A tais elementos devemos somar o crescente interesse dos cientistas sociais pela construo de modelos explicativos matemticos inspirados nos das cincias fsicas. H ainda a considerar os problemas advindos da emergncia do terceiro mundo; caracterstica dos pases subdesenvolvidos, a exploso demogrfica, levou os estudos populacionais para o centro das preocupaes dos estudiosos do crescimento econmico. Igual relevncia foi dada ao processo de "envelhecimento" das populaes dos pases mais desenvolvidos. Paradoxalmente, defrontam-se estes ltimos com situao oposta quela dos pases subdesenvolvidos. Em artigo recente, publicado na revista francesa Le Point, podemos ler: "... a realidade que esto nascendo cada vez menos crianas... e no se trata de uma atitude isolada, mas de um comportamento global que se verifica tanto em Los Angeles quanto em Vladivostock; de um lado, a populao mundial cresce sem parar. Mas, ao mesmo tempo, a participao dos pases desenvolvidos decresce gradualmente: 28,6% em

1912, 23% em 1940, 19,4% em 1950, 15,7% em 1960 e apenas 12% em 1973. A Frana tem hoje mais de 52 milhes de habitantes mas se nada puder ser mudado, os especialistas calculam que no totalizar mais de 45 milhes daqui a 50 anos e cerca de 17 milhes dentro de 125 anos. E o mesmo vai acontecer em outros pases europeus, na Austrlia, nos EUA e no Canad." (O Estado de So Paulo, 15 de Julho de 1975). Por fim, no se pode esquecer a ao governamental, cada vez mais ampla, no sentido de planejar o crescimento econmico e orientar a atividade produtiva de forma a evitar as tenses sociais decorrentes do desemprego e das crises de super-produo. A poltica econmica supe prvia avaliao do material humano destinado a implement-la; poltica de investimento supe poltica de mo de obra e, esta ltima, conhecimento da populao e poltica populacional. A poltica social deve necessariamente adaptar-se estrutura populacional e evoluo prevista desta estrutura. Destarte, o desenvolvimento de novas tcnicas e mtodos de anlise para o tratamento dos dados e resultados aparece como resposta aos problemas cruciais colocados pela histria recente da humanidade. Neste quadro cabe demografia novo papel; aparece como entroncamento de vrias cincias e no como ramo especial, como preocupao constante e no como anexo secundrio e distinto do conjunto das cincias humanas. O desenvolvimento da demografia histrica ocorre no mbito desse quadro geral. Na dcada dos 40 do sculo passado surge ainda como ramo da histria; em 1945 Adolphe Landry dizia existir uma demografia histrica que fazia parte da histria geral como a histria poltica, a histria militar etc. Em 1950 Marcel Reinhard verificava o hiato existente entre Histria e Demografia ao afirmar que as obras clssicas de Histria e Demografia apresentavam a curiosa particularidade de se ignorarem mutuamente. No entanto, graas aos esforos de historiadores e demgrafos historiadores franceses, seguidos por outros estudiosos europeus, estreitaram-se os laos entre histria e demografia, ao ponto de podermos hoje repetir com M. Reinhard: "a demografia mais que informao complementar ... ela. uma dimenso da histria". (Reinhard, M., Histoire et Dmographie, Paris, 1950).

Um grande esforo de elaborao terica e de pesquisa sobre fontes de dados e mtodos de trabalho foi exigido para que a demografia histrica pudesse aparecer como disciplina madura. Foi preciso romper, antes de mais nada, com o que Fernand Braudel chamou de "explicao imperialista, unilateral, da realidade social". Exemplo da atitude exclusivista tpica das "cincias jovens" pode ser colhido na obra de Ernest Wagemann, economista e demgrafo. Para este autor a populao comanda a economia e, por decorrncia, a demografia comanda a histria econmica. Afirma E. Wagemann: "Uma das teses preferidas da economia poltica de vulgarizao, que o crescimento populacional moderno deve ser atribudo ao sucesso do capitalismo em rpida expanso. Sem dvida, aqueles que sustentam o contrrio -- diz o autor -- tm mais razo ainda, ou seja, que os progressos tcnicos e econmicos dos sculos XIX e XX devem ser atribudos ao rpido aumento populacional." (Wagemann, E., La poblacin en el Destino de los Pueblos, Santiago, 1949). Tal concepo, como bem lembra F. Braudel, no peculiar aos demgrafos: "O economista afirma este autor distingue as estruturas econmicas e toma como dadas as estruturas no econmicas que as rodeiam, suportam e compelem... ao faz-lo o economista reconstruiu o quebra-cabeas sua maneira. O demgrafo opera da mesma forma, pretendendo tudo controlar e at alcanar explicaes graas unicamente a seus critrios. Possui seus prprios testes operacionais, habituais, e eles ho de bastar para captar ao homem em sua totalidade", e, concluindo, afirma: "toda cincia social imperialista at mesmo quando nega s-lo; tende a apresentar suas concluses particulares como se fora uma viso global do homem." (Braudel, F., La Histria y las Ciencias Sociales, Madrid, 1970). Como fica evidenciado, o exclusivismo de cada cincia social no est no simples fato de pretender cada uma delas, como central, ser englobadora das demais; revela-se quando, mesmo reconhecendo-se como parte do todo que a supera, uma especfica cincia social, dentro dos seus quadros conceituais e to somente em seus limites, pretende nos oferecer uma viso global do homem, ou, o que pior, pretende que o particular objeto de seu estudo possa explicar-se inteiramente nos estreitos limites de seu quadro conceitual prprio. A nosso ver, romper com o "imperialismo" reconhecer que o homem se nos

apresenta como um ente polifactico; que os seus mveis tm razes distintas, por vezes conflitantes; abarc-lo, significa aceitar suas mil formas, a maioria das quais foge ao singular quadro conceitual de nossas particulares cincias. Romper com a viso estreita que denunciamos, significa aceitar as explicaes oferecidas pelas vrias cincias para o mesmo objeto, como elementos complementares e no mutuamente exclusivos. Pode-se afirmar que a prpria existncia da demografia histrica, enquanto disciplina, prova da possibilidade de superao de vises restritivas. Como os demais estudiosos da sociedade, reconhecem os demgrafos historiadores, a verdade das palavras de Kingsley Davis: "A fertilidade, a mortalidade e as migraes so em grande parte determinadas socialmente e so, por sua vez, determinantes sociais. Elas so as variveis internas ou formais do sistema demogrfico enquanto que, as variveis externas ou ltimas so sociolgicas e biolgicas. Sempre que o demgrafo aprofunda suas investigaes at o ponto de perguntar-se por que os processos demogrficos se desenvolvem da forma como o fazem, penetra no campo do social." (Davis, K., Human Society, New York, 1949). Tomemos dois exemplos do que acabamos de afirmar. O primeiro trata da interdependncia entre os fenmenos econmicos e demogrficos em suas linhas mais gerais; no segundo pretendemos ilustrar a complexidade das relaes entre os fatos econmicos, biolgicos e institucionais, tomando um problema especfico, qual seja, o tempo de atividade produtiva do homem. Tem-se repetido vrias vezes que os trs tipos bsicos de organizao econmica caa, agricultura e indstria so acompanhados por trs correspondentes variaes dos nveis econmicos e demogrficos em que as sociedades humanas se movem. Sem privilegiar qualquer dos dois elementos pode-se mostrar, dentro de limites amplos e destitudos de determinismo fatalista, como o econmico e o demogrfico apresentam-se solidrios em cada uma das grandes etapas em que se pode dividir a histria humana. A separar cada fase aparece profunda ruptura da histria da humanidade: a revoluo agrcola do oitavo milnio a. C. e a Revoluo Industrial do sculo XVIII. Segundo Carlo Cipolla tais eventos criaram profundas quebras na

continuidade do processo histrico. Em cada uma destas Revolues comea nova histria; dramtica e completamente alheia que a precedeu. Quebrou-se a continuidade entre o homem das cavernas e os construtores das pirmides, tal como se quebrou entre o antigo lavrador e o moderno operador de uma central eltrica. (Cipolla, Carlo M., The Economic Hstory of World Population, Penguin Books, 1972). Ao perodo da caa e coleta, de extrema dependncia das condies ecolgicas (clima, abundncia ou escassez de caa e/ou frutos silvestres etc.), correspondia uma densidade demogrfica baixa com amplas variaes no espao e no tempo. Os elevados ndices de natalidade e de mortalidade viamse acompanhados por curta durao da vida mdia. Pela anlise de 187 europeus do grupo Neanderthal verificou-se que mais de um tero morreu antes de atingir a idade de vinte anos e a maior parte dos outros morreu entre a idade dos vinte e quarenta anos. Para alm deste limite s se encontraram 16 indivduos, a maior parte dos quais morreu entre os quarenta e os cinquenta anos. O estudo de 38 indivduos pertencentes ao grupo Sinanthropus asitico (muito anteriores ao do Neanderthal) confirmou substancialmente os resultados acima apontados. Dos 38 foi possvel calcular, para 22, a idade provvel ao morrerem; destes, 15 morreram com menos de catorze anos, 3 morreram entre os quinze e os vinte e nove, 3 entre os quarenta e cinquenta e somente 1 parece ter sobrevivido para alm dos cinquenta. Observe-se, trata-se to somente de restos de adultos que chegaram at ns dos tempos paleolticos. Nas sociedades agrcolas predominaram altos ndices de natalidade e mortalidade 35 a 50 por mil para nascimentos, 30 a 40 por mil para bitos. A prevalecer estes ndices teramos um crescimento anual de 0,5 a 1,0%, bastante significativo e que nos legaria um "estoque" populacional enorme; tal no aconteceu porque, no decorrer da histria demogrfica das sociedades agrcolas, os ndices de mortalidade revelaram notvel tendncia para atingir, frequentemente, nveis dramticos de 150, 300 e at 500 por mil. Em certas ocasies estes nveis coincidiram com guerras, mas, com muito mais frequncia, resultaram de epidemias e de fomes que aniquilaram grande parte da populao existente. De mil recm-nascidos, 200 a 500 morriam, como

norma, ao primeiro ano de vida. Muitos dos que sobreviviam no lograram transpor os sete anos. A esperana de vida, ao nascer, colocava-se entre os vinte e vinte e cinco anos. Os que conseguiam alcanar a idade dos cinco anos tinham baixa probabilidade de sobreviver para alm dos cinquenta. A Revoluo Industrial acompanhada pela segunda revoluo demogrfica vai provocar nova mudana drstica no quadro geral. Desaparecem as exploses recorrentes do ndice de mortalidade. Novos conhecimentos das plantas e do gado acompanhados de novas tcnicas de plantio e pastoreio melhoria nos transportes, progressos na medicina e na profilaxia sanitria, tudo isto contribuiu para permitir ao homem debelar as fomes e as doenas epidmicas. A aludida Revoluo Industrial, causa e consequncia das revolues agrcola e demogrfica, tambm apresentou certos ganhos no que Alfred Sauvy chama de "morte natural", isto , no ndice de mortalidade em tempos normais. Os progressos da medicina, a melhor nutrio, os mais altos nveis de renda eliminaram praticamente muitas doenas e reduziram a incidncia de outras. O ndice de mortalidade "normal" foi reduzido e nas sociedades industriais tende a ser inferior a 15 por mil. O mais importante componente na queda do ndice de mortalidade tem sido, geralmente, a drstica reduo da mortalidade infantil. Hoje, nas sociedades industriais, a mortalidade infantil mostra-se inferior a 10 bitos por mil nascimentos. Nestas sociedades a expectativa de vida ao nascer tende para mais de setenta e cinco anos. Por outro lado h a tendncia generalizada de cair a taxa de natalidade em sociedades industriais essa taxa tende a ser inferior a 15 por mil habitantes. Nos pases subdesenvolvidos ocorreu fenmeno sui generis. Na Europa a medicina evoluiu lentamente e o crescimento da populao manteve-se, por consequncia, gradual. Nos pases no desenvolvidos o saber acumulado de dois sculos pde imediatamente entrar em ao e, por conseguinte, as taxas de mortalidade caram muito mais depressa do que jamais sucedera na Europa Ocidental. No Ceilo, para citar um caso extremo mas elucidativo, a malria foi eliminada pelo DDT e a taxa de mortalidade decresceu de 22 para 12 por mil

em sete anos entre 1945 e 1952 (depois das primeiras nebulizaes de DDT a taxa de mortalidade desceu de 20 para 14 por mil num nico ano, 1946-47) quebra na taxa de mortalidade que levou setenta anos para se consumar na Inglaterra. Nas Maurcias a queda de 27 para 15 mortes por mil, efetuada em cem anos na Inglaterra, realizou-se tambm em apenas sete anos. Esta sbita baixa na taxa de mortalidade, combinada com o fato de que alguns pases subdesenvolvidos no se encontravam preparados para as mudanas culturais caractersticas da Revoluo Industrial clssica em especial no referente ao controle dos nascimentos causou aumento dramtico do "fosso demogrfico". Tomemos de novo o Ceilo como exemplo, o brusco declnio da mortalidade no foi acompanhado por quedas dignas de apreo na natalidade que se manteve acima dos 40 por mil. Com uma taxa de natalidade "agrcola" e uma taxa de mortalidade "industrial", a exploso demogrfica tendeu a assumir nveis alarmantes. Voltemo-nos para o segundo exemplo. Ao colocar o homem como um dos elementos fundamentais do processo produtivo, a histria econmica est interessada no s no nmero total de indivduos mas, sobretudo, no conhecimento da estrutura demogrfica populacional. De grande interesse, entre outros, esto os dados referentes partio segundo os sexos e faixas etrias; esperana de vida e perodo mdio da atividade produtiva; tamanho das famlias e causa das mortes. Tais fenmenos demogrficos so condicionados por fatores biolgicos e sociais. Tomemos como ilustrao a atividade produtiva dos indivduos. O homem deixa a atividade produtiva quando o debilitamento de suas capacidades fsicas j no lhe permite exercer sua profisso. Mas este abandono pode ser parcial atravs da passagem a misteres que requeiram menor esforo fsico. Nas sociedades primitivas uma srie de trabalhos indispensveis e de fcil consecuo eram realizados pelos mais idosos, o mesmo sucedendo em sociedades agrrias tradicionais. O limite no qual a capacidade fsica humana comea a revelar-se insuficiente para a execuo de atividade produtiva fundamental depende, de um lado do estado biolgico da sociedade e do indivduo, e, por outro, do carter do

trabalho executado. Em consequncia, este limite tendia a ser mais baixo nas sociedades de caadores que nas agrrias e mais baixo na agricultura, comparada com alguns ofcios artesanais. Tenhamos presente a existncia de instituies econmicas, jurdicas, religiosas etc., operando no sentido de limitar o nmero de dias trabalhados por ano e as horas trabalhadas por dia. Como se v, a atividade produtiva dos homens resulta da interao entre fatores sociobiolgicos e socioinstitucionais. Os fatores scio-biolgicos so antes de tudo a resistncia do organismo humano s enfermidades e as possibilidades sociais de luta contra as doenas. Os fatores socioinstitucionais so bastante mais complexos. Tomemos como ilustrao os feriados religiosos. Como sabido, na Idade Mdia os dias considerados festivos contavam-se em grande nmero e sua observncia apresentava-se rigorosa. Os feriados assumiam carter religioso e econmico. Nas condies do monoplio corporativo, entre os meios de evitar a concorrncia no mbito de diferentes mestres do mesmo grmio estava a estrita regulamentao do tempo de trabalho; assim o monoplio corporativo, interessado no controle do volume da produo, apresentava interesse concorde com o das instituies religiosas no que respeitava observncia das festas religiosas. J no Renascimento vemos a Reforma a lutar contra o culto dos santos; perodo no qual as empresas, fora do mbito dos grmios, necessitavam fora de trabalho abundante para intensificar a produo. Conclui-se do acima posto que a compreenso dos fatos demogrficos ganha clareza apenas quando os integramos no quadro global das sociedades estudadas. Por outro lado, parece evidente a importncia do estudo demogrfico para o melhor entendimento da histria da humanidade. Neste contexto entendemos as palavras de M. Reinhard: "a demografia mais que informao complementar... ela uma dimenso da historia." Quando nos debruamos sobre o evolver populacional do Brasil foroso ter presente no tratarmos de simples repetio dos processos verificados na Europa ou nos pases mais desenvolvidos. A expanso colonialista, o relacionamento colnia-metrpole e a dependncia

com respeito aos centros hegemnicos internacionais so fatores que tiveram e ainda apresentam consequncias demogrficas variadas e profundas. Para nosso perodo colonial da maior relevncia a existncia da economia de exportao cuja rentabilidade se condicionava pelos preos internacionais ao lado da de subsistncia. Considerada a oferta elstica de terra e a relativa facilidade com que se podia realocar a mo de obra escrava da atividade exportadora para a de subsistncia, v-se como os freios malthusianos ao crescimento vegetativo da populao jamais assumiram papel altamente significativo no Brasil. Por outro lado, as respostas da oferta de gneros de primeira necessidade podiam ser afetadas pelas condies do mercado e dos preos internacionais para os produtos exportados. Fato a exercer papel fundamental na alocao da fora de trabalho, dos recursos produtivos e, sobretudo, nos processos de disperso e convergncia populacionais, influindo decisivamente nos movimentos migratrios internos. A articulao da economia colonial na economia europeia vai, igualmente, condicionar os fluxos imigratrios; tanto de reinis como da escravaria negra trazida da frica. Outro problema relevante a existncia, para o perodo colonial, de segmentos populacionais homens livres, forros e escravos que apresentaram dinmica especfica. Tais corpos populacionais, distintos dos prevalecentes na Europa, comportaram-se relativamente aos parmetros demogrficos, como grupos distintos. A compreenso dos processos demogrficos brasileiros est a exigir dos estudiosos, no s esforo dirigido no sentido de coleta de dados, mas, igualmente, no de elaborao terica capaz de integrar tais movimentos em quadro sociolgico, histrico, econmico e demogrfico original. Esta a grande tarefa que se coloca aos pesquisadores dedicados ao desenvolvimento da demografia histrica brasileira.