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A ARMADURA DE DEUS (1) - CONSIDERAES Mensagens sobre a armadura de Deus so normalmente freqentes nos plpitos de nossas igrejas.

Vez por outra aparece um(a) amado(a) pregador(a) ministrando sobre o assunto. Gostaria, nesta oportunidade, de tecer algumas consideraes sobre o assunto, muito embora seja um tema j muito batido. No quero, com isso, dizer que esta a melhor ou mais completa. Quando Paulo escreveu aos cristos da cidade de feso sobre a armadura de Deus, muito provavelmente ele tinha em mente a imagem de uma armadura de soldado romano: couraa, sandlias, escudo, cinto, espada, e capacete. Por que temos que trajar a armadura de Deus? Como se faz para trajar essa armadura? O que significa cada pea dessa armadura? Gostaria de explanar sobre cada pea nas prximas mensagens, e explicar o motivo, a causa de tantas pessoas que se afastam de nossas igrejas. Magoadas, feridas, desiludidas, decepcionadas, desapontadas, aborrecidas. Muito embora haja alguns pregadores da Palavra de Deus que insistam em ensinar que ns estamos no paraso terrestre, na terra que mana leite e mel (Ex.3:8), a realidade e a descrio bblica mostram que estamos em guerra contra os amorreus, os heveus, os heteus, os perizeus e todos os demais povos pela posse de nossa alma. Quem so esses povos que esto ocupando nossa alma? So nossos sentimentos carnais (Gal.5:19-21). A guerra de que fala a Bblia no uma guerra de msseis intercontinentais teleguiados. uma luta corpo a corpo, homem a homem (ou alma a alma). Nesse tipo de guerra, sabe quem so os primeiros a morrer? Os fracos, os doentes, os desvalidos. Eles no tm como lutar, como se defender.... acabam morrendo... e abandonam a igreja. Depois, morrem os idiotas, os cretinos, os indisciplinados, os ignorantes. Os que no sabem lutar, no querem aprender a lutar, no sabem manejar suas armas, no trajam a armadura, no empunham o escudo e nem a espada do esprito. No se dedicam, no se esmeram, no se esforam em aprender a arte da guerra, da defesa pessoal. O inimigo vem sobre eles, e no tem nenhuma dificuldade de feri-los.... Feridos... acabam morrendo, e abandonam a igreja... A couraa s protege quem est dentro dela. No adianta ficar OLHANDO para a couraa. Ela no faz nada sozinha. Assim tambm o escudo, o capacete e a espada. Entende o quero dizer? Da porque vrios ministros, obreiros consagrados, caem feridos... eles deixaram de trajar a armadura, e so feridos pelo Inimigo... Uma pergunta importante: como se traja a armadura de Deus? S tem um jeito: fazendo uso das duas moedas deixadas pelo Samaritano: o Esprito Santo e a Palavra de Deus (Lucas 10). O Esprito Santo acionado pela orao. O contato com Deus ocorre pela orao. Quanto mais orao, mais do Esprito temos. Quanto menos orao... menos do Esprito Santo conseguimos... Quanto mais lemos e estudamos a Bblia mais conhecemos de Deus, mais fortalecidos ficamos. Por outro lado... quanto menos lemos, quanto menos estudamos, mais fracos ficamos... Se no lemos e nem estudamos a Bblia... No existem frmulas mgicas, instantneas... Temos que crescer na graa, pela ocupao do Esprito Santo em nossa alma, e no conhecimento, pela leitura da Bblia (II Pe.3:18). Estamos todos em trajes de guerra? A nossa permanncia na igreja, a nossa firmeza ao final do dia, de cada dia, depende dela! A guerra no ocorre apenas aos domingos, mas todos os dias. Nossa sobrevivncia depende dela.

A ARMADURA DE DEUS (2) - O CINTO DA VERDADE Estamos falando sobre a armadura de Deus. Paulo comea a sua exposio com o cinto da verdade. Muitos leitores da Bblia no compreendem o que significa a expresso "cingir os lombos com a verdade". Significa apenas e to-somente isso: estar usando o cinto da verdade. "O que verdade?" perguntou Pncio Pilatos a Jesus. Mas no esperou a resposta. As pessoas no acreditam na verdade, e nem deixam de acreditar na mentira. Elas acreditam no que querem, no que lhes convm ou lucrativo acreditar. A nossa primeira barreira, a nossa primeira defesa contra as astutas ciladas do Diabo a verdade. Sem ela as demais partes da armadura no funcionam. ... e o que tem de cristo mentiroso na igreja... no est escrito...

Leia com cuidado e detalhes os livros dos profetas Isaias, Ezequiel e Jeremias (principalmente). L esto muitas e muitas referncias falsidade e hipocrisia do povo... No obstante, a verdade no deve ser dita a qualquer custo, a qualquer preo. o que est escrito em Zacarias 8:16-17 - a verdade deve ser dita sempre em favor da paz. Da porque posso afirmar com absoluta certeza de que "mentira que edifica e verdade que destri no provm de Deus". Existem dois casos curiosos em que, paradoxalmente, Deus abenoou quem mentiu: as parteiras hebrias no Egito (xodo 1) e Raabe, a prostituta que ajudou os dois espias em Jeric (Josu 6:23-23). Por que Deus fez isso? Elas mentiram. verdade. E Deus as abenoou. verdade. Mas foram dois casos especficos em que vidas estavam em jogo. Por isso, para salvar vidas podemos mentir? No!?! No sou eu quem vai julgar os pecadores. Estarei entre os que vo julgar os anjos que caram (I Cor.6), mas no os pecadores. Jesus quem vai julgar. A mentira nunca pode ser o primeiro recurso. O primeiro recurso tem que ser sempre a verdade. Lembro-me do maravilhoso testemunho de um irmo. Ele agradeceu a Deus, e dava graas, mas numa parte de seu testemunho, falou sobre uma mentira que lhe salvou a vida. Ele era bandido, e numa perseguio, j baleado, escondeu-se na casa de um homem que disse aos seus perseguidores que ele no estava l. Tal e qual Raabe e os espias (espies) de Israel. Jamais quero ser colocado numa situao destas. No sei, sinceramente, o que faria... O que voc faria? Mentiria ou entregaria o homem aos seus algozes? A Bblia diz que a misericrdia triunfa sobre o Juzo (Tiago 2:13). No quero, com isso, justificar a mentira, explic-la, ou defend-la. Quero apenas que o(a) amado(a) leitor(a) tenha conscincia de suas responsabilidades. E que Deus, nosso Deus um Deus de amor e misericrdia. Ele trata cada de acordo com a situao concreta. No faz generalizaes injustas. Quem ama e comete a mentira no tem parte na glria de Deus (Apo. 21:8 e 22:15). Uma coisa ser obrigado a mentir para salvar uma vida (talvez a prpria vida). Outra coisa mentir para ganhar alguma coisa, ou para no perder outra coisa. Lembra-se de Naam? O leproso general do Exercito do Rei da Sria? Ele pediu que Deus o perdoasse quando tivesse que se inclinar diante das esttuas que o Rei adorava. E Elizeu disse: vai em paz (II Reis 5)! A verdade a rocha onde podemos edificar nossa vida. Quem constri sua vida sobre a mentira, mais cedo ou mais tarde vai v-la ruir e se transformar em escombros.

A ARMADURA DE DEUS (3) - COURAA DA JUSTIA Estamos falando sobre a armadura de Deus. Paulo continua sua exposio falando sobre a couraa da justia. Como essa couraa da Justia? Para que serve essa couraa da Justia? O equivalente hoje couraa da Justia seria um colete prova de balas. No tempo em que as batalhas dependiam mais de homens do que recursos tcnicos e equipamentos sofisticados, uma vida podia depender da couraa. Existiam muitos tipos de couraas. A que Paulo estava visualizando provavelmente eram duas peas metlicas inteirias amarradas entre si, uma para proteger as costas e outra para proteger a parte frontal do corpo. A diferena da utilidade espiritual da couraa e do escudo pequena. A couraa trata da justia de Deus. Os ataques diablicos so diretos em nossa alma, em nosso esprito, em nosso corao. Acusaes, medos, traumas, fobias, dvidas... No temos proteo natural contra estas coisas. O ser humano medroso, mesquinho, violento por natureza. Somente DENTRO da couraa que estamos livres deste tipo de ataques. Eles (os ataques) continuaro mas enquanto estivermos dentro da couraa, no surtiro efeitos. O que essa couraa da Justia? Jesus. Em Jeremias 23:6, a Bblia diz que Jesus seria a NOSSA JUSTIA. Essa couraa JESUS. Quem est em Jesus no sente esses ataques. No que esses ataques deixem de existir. Continuaro existindo, mas quem est em Jesus no abalado por esses ataques; no tem medo, no tem dvidas, A Bblia diz em Hebreus 2:14 que o Diabo usa o medo para fazer prisioneiros. Muitos cristos esto aprisionados pelo medo. Medo: de perder o emprego, os bens conseguidos com muito custo e sacrifcio, os filhos, o cnjuge (marido ou esposa); do que aconteceu no passado; do futuro; de

que o passado retorne; da morte; entre muito outros. A Bblia diz que se Deus vier a agir, quem o impedir (Isaias 43:13)? Quem maior do que nosso Deus que possa frustrar seus planos (J 42:2)? O que tem acontecido, e muito, so promessas falsas de falsos profetas que tem ministrado que Deus obrigado a defender o cristo mesmo quando ele est errado. Que mesmo em meio ao roubo, desonestidade, ao desleixo, ao pecado, Deus obrigado a resolver todos os problemas do cristo (teologia do Oba-Oba). O nosso medo decorrente de dois elementos: a dor e o desconhecido. Temos medo do que pode nos causar dor, e do que no conhecemos. Ento, quando a couraa da Justia nos reveste, necessrio que deixemos de dar valor s coisas terrenas, na forma como Jesus disse para ajuntar tesouros no cu (Mt.6:19-21), ou como Paulo que considerava esta vida e toda a sua glria como esterco (Fil.3:7-8); e crer que tudo quanto acontece conosco, filhos de Deus, pela expressa permisso de Deus (Rom.8:28). O Diabo ataca nossos bens, as pessoas que amamos, nossa segurana, nossa sade, e tudo quanto temos. E tanto maior ser o resultado positivo, quanto maior for o valor que dermos ao que est nesta terra, neste mundo. Concluso lgica: quanto menos valor dermos ao mundo e ao que nele est, menor o poder do Diabo sobre ns. A couraa protege nosso corao, nossa alma, nosso esprito do medo, da dvida. Sem essa couraa da Justia (Jesus), somos assaltados pelo medo, pelo pnico, pelo pavor. Quem no est trajando essa couraa no tem descanso, no tem paz, no est em comunho com Deus, de modo que as mnimas coisas so capazes de faz-lo desistir de continuar no Caminho de Deus. O(a) amado(a) leitor(a) est em Jesus? No basta olhar para a couraa, temos que estar trajando-a.

A ARMADURA DE DEUS (4) - SANDLIAS DA PAZ Estamos falando sobre a armadura de Deus. Paulo continua sua exposio falando sobre a necessidade que h de que o cristo tenha os ps calados na preparao do Evangelho da paz. Para que servem os calados? Para proteger nossos ps! E de que esses calados protegem? Das pedras pontiagudas e dos espinhos! Nos desertos, existem pedras cortantes. Nas matas, existem espinhos. Nas pedras, a planta de nossos ps desgastada. E assim sucessivamente. Antes de falarmos o que vem a ser essas pedras ou esses espinhos, penso ser importante perguntar qual a reao natural quando uma pessoa pisa num espinho? Primeiro ela grita, depois ela xinga. A dor desperta em ns um sentimento de raiva. E extravasamos nossa raiva com o desejo de ferir, machucar, ofender, insultar; de retribuir a dor que sentimos. A vingana ocorre quando ferimos quem nos feriu, causamos dor a quem dor nos causou, afligimos quem nos afligiu. Assim, sintomtico que o desejo de vingana o desejo de ferir quem nos feriu, causar dor a quem dor nos causou, afligir quem nos afligiu. Toda vez que xingamos estamos expressando raiva, dor, dio, frustrao, desapontamento, decepo e coisas tais. Se e quando xingamos algo ou algum, simplesmente estamos desejando infligir-lhe dor e sofrimento. Estamos querendo que essa pessoa sofra, que sinta dor e aflio. Se nosso insulto, nossa ofensa atingir seu objetivo, essa pessoa se sentir ferida, humilhada, machucada.... teremos conseguido atingir nosso objetivo. Muito embora situaes diversas possam nos fazer ficar aborrecidos (um plano, um projeto que no certo, por exemplo), vamos concentrar nossa ateno no relacionamento com as pessoas. incrvel como ns nos deixamos controlar e manipular pelos outros. Quer dizer: somos rudes com quem rude; intolerantes com quem intolerante; grossos com quem grosso; rspidos com quem rspido. Ficamos magoados com a aspereza das pessoas, e passamos a ser tambm speros. Quando ns tratamos as pessoas da forma como elas nos tratam, estamos dando a elas o poder, o controle sobre nossas vidas, sobre nosso comportamento. E essa uma arma poderosssima nas mos de nosso Inimigo. Para nos tirar a paz, para que percamos nossa comunho com Deus, para colocar areia em nossa comunicao com Deus, para obstruir nosso contato e ligao com o Esprito Santo de Deus, basta que ele (o diabo) consiga nos deixar aborrecidos, chateados, irritados, desapontados, decepcionados, frustrados! Quem tem seus ps calados com o Evangelho da paz no se deixa abalar pelo comportamento alheio. No importa o que faam ou deixem de fazer. No importa o que sejam ou deixem de ser. "O Senhor deu, o Senhor tirou. Glorificado seja o nome do Senhor" (J 1:21). Tente visualizar a seguinte situao: um(a) amado(a) irmo() est num culto, cantando louvores a Deus, sentindo a paz de Deus, enchendo-se da glria do Senhor. Depois, ouve uma palavra de conforto, de esperana, de f, de nimo, e agradece a Deus. Terminado o culto, na sada sorri para um conhecido presente, que no est... "em seus melhores dias", no foi tocado pelo Esprito Santo, e com o rosto pesado, revelando dor e sofrimento (raiva, frustrao), grunhe alguma coisa, se vira e vai embora sem retribuir o sorriso. Pronto! Toda espiritualidade correu cho abaixo... Talvez outra coisa, qualquer coisa, mas que faz com que aquela alegria, aquela paz, aquela sensao de gozo e leveza se dissipe, se desvanea, desaparea...

Percebe a importncia dos calados da paz? O(a) amado(a) leitor(a) est com os ps calados no Evangelho da paz?

A ARMADURA DE DEUS (5) - ESCUDO DA F Estamos falando sobre a armadura de Deus. Paulo continua sua exposio falando que devemos tomar "sobretudo o escudo da f, com o qual podemos apagar os dardos inflamados do maligno" (Ef.6:16). Normalmente os pregadores gostam de usar esse termo f. "Ter f". Mas essa f pouco utilizada. Pelo menos nos termos da mensagem que estou a compilar, creio, com a graa e com a direo do Esprito de Deus. Da porque h milhares de cristos magoados, feridos, decepcionados, frustrados, abatidos que abandonam nossas congregaes. Conforme j disse anteriormente, a diferena entre as funes do escudo da f e da couraa da justia so pequenas. A couraa protege nosso corpo espiritual dos ataques do Maligno em nossa alma, em nosso esprito. Com a couraa, deixamos de ter medo, dvidas, pnico. A couraa da Justia esttica. Fica parada em nossa corpo. Ou estamos dentro ou fora da couraa (Justia de Deus - Jesus). O escudo, no entanto, precisa ser manejado, movimentado. E para isso preciso treino, habilidade, conhecimento, destreza que a maioria dos amados irmos no tem. Todos ns somos corpo de Cristo. Um corpo que tem muitos membros, e que... como que posso dizer?... no tem muita harmonia entre si. Paulo fala sobre isso em I Cor.12. Enquanto que a couraa da Justia protege nossa alma dos diretos ataques diablicos, o escudo da f nos protege dos ataques nos quais so usados(as) nossos(as) os(as) amados(as) irmos(s) na f, mesmo inconscientemente ou com boas intenes. Aqueles que no esto aparelhados com o escudo da f sentem esses ataques, e se magoam e ficam frustrados, decepcionados, e... afastam-se da igreja. Uma certa vez eu recebi pela internet um texto que fala com exatido o que pretendo descrever. Fala de uma manada de porcos-espinhos durante o inverno. Uma parte do texto: uma grande manada de porcos-espinhos decidiu fazer algo para garantir a sobrevivncia. Algum sugeriu que se ficassem juntos e bem perto uns dos outros, os calores de seus corpos poderiam aquecer uns aos outros de forma que todos ficassem aquecidos nessas noites frias. E assim fizeram. Passou o tempo, e comearam as reclamaes. Um reclamava daqui, outro dali, um no queria ficar perto deste, preferia aquele e assim por diante. A situao foi se agravando e uns comearam a falar mal dos outros. Quanto mais nervosos ficavam tanto mais seus espinhos ficavam ouriados, at que esses espinhos comearam a ferir uns aos outros. J no podiam mais ficar juntos por causa dos espinhos. Feridos e magoados uns com os outros resolveram se separar. No dava mais para continuar juntos. Por isso, foram se afastando uns dos outros at a completa separao. Mas o inverno continuava. As noites eram muito frias. Alguns porcos-espinhos chegaram a morrer congelados. noite a situao ficava mais difcil. Logo, resolveram reunir-se outra vez para tratar do problema. Decidiram que para sobreviver quele inverno precisariam tomar algumas precaues e suportar as espetadelas uns dos outros. Assim agindo, conseguiram sobreviver quele terrvel inverno. Acredito que necessrio fazer mais duas observaes quanto ao escudo da f. A primeira no tocante aos que nos ferem e nos magoam. Eles no so, necessariamente, nossos inimigos. O fato de adotarem um comportamento.... "inadequado" ou "no muito recomendvel", vamos assim dizer, no quer dizer, que queiram nos prejudicar, ferir, magoar. Repita-se: possvel que no tenham conscincia de que as suas atitudes esto nos ferindo e magoando; que esto destruindo e no edificando. certo que suas boas intenes no tm o condo de retirar os estragos que fazem, que produzem com suas atitudes. Mas esses estragos no nos autorizam, no nos do o direito de v-los (e trat-los) como inimigos. Se voc trata como inimigo quem quer o teu bem, ento no est praticando o conselho do Autor de Provrbios 27:5-6 - "Melhor a repreenso aberta do que o amor encoberto. Fiis so as feridas feitas por quem ama". Existem trs sentimentos que podemos sentir em relao aos nossos companheiros de jornada: amor, dio e indiferena. Se eu amo, eu quero o melhor para quem eu amo. Se eu odeio, quero que essa pessoa sofra. E se nem amo nem odeio, no me importo com ela. Mas a repreenso, na maior parte das vezes, em vez de gerar gratido, gera um sentimento de rejeio e humilhao. Certa vez eu fui para a casa de um amigo, e sua irm estava com o projeto da construo de uma casa. Meu amigo pediu para que eu desse uma olhada no projeto, poderia dar alguma sugesto para melhor-lo. Sua irm no pensou assim. Ela disse: "j vai botar defeito no meu projeto". Ela no via uma sugesto que poderia melhorar o projeto como uma ajuda, mas como uma crtica, um ato de rejeio. Detalhe: o projeto poderia ser melhorado. Outra vez eu vi um amado irmo tentando amarrar uma rede, mas no do melhor jeito, e eu fui l ensin-lo a dar um n que mais se adequou corda com o punho de uma rede. O rapaz simplesmente se afastou de mim. No recebeu a minha atitude como um ato de ajuda, mas achou que eu estivesse querendo "mostrar que sabia", que eu era melhor que ele. Quando uma pessoa procura te orientar no melhor caminho, como voc recebe essa ajuda? Pensa que o irmo est querendo te humilhar? Recebe isso como uma ofensa, como uma humilhao? V o amado como um inimigo que pretende te ferir, te magoar, te humilhar?

A segunda observao no tocante possibilidade de estarmos errados. Temos que tomar cuidado com o escudo da f. Podemos estar usando contra as pessoas erradas. Isto , podemos estar errados em nossas posies e convices. Estar na posio de agressor e no na de vtima. J te ocorreu alguma vez a possibilidade de estar errado? Isto , a pessoa de quem esteja discordando estar certa? Na Bblia temos o caso de Saul e Davi. Saul estava errado, mas perseguiu Davi, que j era o Ungido de Deus. Jeremias foi afrontado pelo profeta Ananias (Jer.28). E o caso mais grave: Saulo de Tarso. Perseguiu a Igreja de Cristo, convicto de que estava certo. Que os cristos eram embusteiros, charlates, enganadores, corruptos, e que por isso mesmo precisavam ser extintos, exterminados. Se estivermos certos, temos que usar o escudo da f e dizer: "Senhor, o meu direito e a minha justia esto diante de ti. Que me poder fazer o homem?" (Isaias 49:4 e Salmos 56:11 e 118:6). Se estivermos errados, ento estaremos lutando contra Deus. o que aconteceu com os sacerdotes de Jerusalm (Atos 5:35-39). Alis, amados(as) leitores(as), se no tivermos o discernimento espiritual necessrio, podemos at estar matando em nome da f. Isto acontece com freqncia, e j foi previsto por Jesus: "Tenho-vos dito estas coisas para que no vos escandalizeis. Expulsar-vos-o das sinagogas; ainda mais, vem a hora em que qualquer que vos matar julgar prestar um servio a Deus. E isto vos faro, porque no conheceram ao Pai nem a mim" (Joo 16:1-3). Como se pode ver, preciso ser espiritualmente maduro para que possamos discernir entre o bem e o mal (Heb.5:14), atravs, somente, do conhecimento da Palavra de Deus (I Cor.2:15, Fil.1:9). Contra quem ou contra o que o(a) amado(a) leitor(a) tem levantado o escudo da f? Est sendo para salvao ou condenao?

A ARMADURA DE DEUS (6) - CAPACETE DA SALVAO Estamos falando sobre a armadura de Deus somente com a qual podemos chegar firmes ao final do dia, ao final de cada dia. O capacete, bvio, serve pra proteger a cabea. Ao contrrio do que normalmente se pensa, e se ensina, na cabea que se processam as informaes e se tomam as decises. O que "capacete da salvao"? Antes de falarmos desse capacete da salvao, importa saber como somos salvos. Somos salvos pela f no sacrifcio de Cristo, como ltimo cordeiro de Deus. Existe outra coisa que anda emparelhada e fundamenta, sustenta, catalisa a f: a esperana. Cristo que perdeu o capacete da salvao cristo que perdeu a esperana. em esperana que somos salvos (Rom.8:24). Creio ser oportuno diferenciar o desespero da desesperana. No primeiro caso o desesperado fica aflito, nervoso, inquieto, atnito. O desespero originado por causas sbitas, repentinas. No segundo caso a esperana vai murchando, desvanecendo, definhando lentamente at desaparecer. A esperana no pode ser roubada, destruda, mas pode ser sufocada, esmigalhada aos poucos. Neste sentido, o capacete da salvao vai sendo tirado aos poucos, lentamente... sem que o percebamos... Muitos cristos esto em nossas igrejas e j esto cansadas de tanto esperar... e pensando seriamente em deixar a igreja.... precisam fazer alguma coisa antes que a situao se torne insustentvel... Cansao... amado(a) leitor(a), voc est cansado(a)? Cansado de esperar? Est pensando em mudar de igreja... de bairro... de religio... ou at mesmo em deixar a igreja de Cristo? Saiba que a tua situao semelhante a de milhares de cristos sinceros... mas que tambm esto cansados do labor, das lutas, das intrigas, das frustraes, das decepes, dos fuxicos, e das "pauladas" que recebem por querer fazer algo para Deus, mas sem receber o apoio, o incentivo, ou at mesmo a compreenso necessria para continuar trabalhando, batalhando, labutando na obra e na seara do Senhor. Em Jer.2:25, o povo, desistindo de lutar contra seu desejo, dizia que iriam se entregar s sua devassido e luxria. E em Isaias 49:14, est retratado que o povo pensava que o Senhor havia se esquecido dele, e o desamparado, abandonado, rejeitado, desprezado. "At quando, Senhor?" a pergunta que martela a mente e os coraes daqueles que esto esperando o livramento do Senhor. E a pergunta que vemos dezenas de vezes na Bblia. Por exemplo: Salmos 6:3, 13, 74:9, 89:46, 94; Jer.31:24; Hab.1:2, 2:6; Zac.1:12 e Apo.6:10. At quando o Senhor permitir que sua igreja seja atacada, seu povo seja destrudo, suas ovelhas sejam tragadas pelo maligno?

No sei at quando. O que eu posso afirmar pra ti, que os que so fiis permanecero. O tempo cruel e impiedoso. E ao mesmo tempo que cura as feridas, tambm mata as esperanas... Israel ficou 400 anos sob a escravido no Egito. Moiss ficou 40 anos no deserto de Midi. Jesus esperou 30 anos para iniciar seu ministrio. O tempo a maior prova que o amor pode dar, passar e receber. O que mais importa no exatamente o quanto se ama, mas at quando se amar. Fico sempre maravilhado quando leio Josu 14. Durante 45 (quarenta e cinco) anos Calebe lutou ao lado de Josu. E a sua fora, viso, disposio e f permaneceram inalteradas. Como est o capacete da salvao em tua cabea? A pacincia a maior virtude dos grandes lutadores.

A ARMADURA DE DEUS (7) - ESPADA DO ESPRITO A Bblia contm muitas figuras, muitas alegorias que precisam ser interpretadas, traduzidas, compreendidas para que possam ser praticadas. A Espada do Esprito uma dessas figuras muito utilizadas e muito pouco praticadas. O prprio versculo diz que a espada do esprito a palavra de Deus. Talvez seja por isso que temos uma grande parte dos participantes de nossas igrejas que pensa que basta ter a Bblia que ela faz o resto sozinha... No! No basta ter a Bblia em casa, ou carreg-la para a igreja para que sejamos instantaneamente transformados em exmios espadachins. Paulo alertou a Timteo que o obreiro do Senhor precisa manejar bem a Palavra da Verdade (II Tim.2:15). Como se aprende a manejar uma espada? Treinando. Treino duro, constante, dirio. Com muito esforo e dedicao. Ningum nasce sabendo. Ningum nasce campeo. Todos os atletas, inclusive aqueles que praticam a esgrima (entre as diversas armas, as espadas), dependem de um treino dirio, continuo, dedicado e com muito esforo. Fazem mais de vinte anos que estou na Igreja. Mais de 20 anos que leio a Bblia. Isto me deu um bom conhecimento dela. Mas h aqueles que esto j h muitos anos da igreja, e nem sequer podem dizer que leram a Bblia toda. No a conhecem. No podem us-la como mapa e como bssola. No sabem como ela "funciona". No conseguem orientao na Bblia... e acabaro deixando a igreja de Cristo... podero continuar freqentando os cultos, e se divertindo com os programas de lazer. Mas... sem utilizar a espada do esprito, sem entrar nas lutas... fazem parte das duas e meia tribos de Israel que preferiram morar do lado de c do Jordo. No basta ter a Bblia em casa ou nos cultos. preciso conhec-la, t-la em nossa mente e em nosso corao. Saber o que ela diz, conhecer suas instrues e orientaes. Em Joo 8:32, a Bblia diz que se conhecssemos a verdade, ela nos libertaria. Concluso lgica: quem no conhece a Verdade continua escravo. Como se conhece a verdade? Atravs da Bblia. Somente atravs da Bblia. No h alternativas. Mesmo que um anjo venha nos dizer o que fazer, se no estiver de acordo com a Bblia, deve ser rejeitado de imediato (Gal.1:9). Ns somos peregrinos e forasteiros (I Ped. 2:11) nesta terra. Estamos aqui de passagem para que possamos aportar em Jerusalm Celestial (Heb.11:6). Um caminho desconhecido para todos ns. Um caminho de desertos, de serpentes e escorpies (Deut.8:15). Longo e sinuoso. Muitas vezes, ficamos confusos e no sabemos como agir em muitas situaes. A Bblia responde. Ela diz como devemos agir em cada ocasio. S precisamos descobrir onde na Bblia esto as instrues. Mas... para tanto, precisamos conhecer a Bblia. Quem no conhece a Bblia no saber como agir, ou como reagir quando chegarem as lutas, as tribulaes, as decepes, as "pauladas" das lideranas da igreja. Quem no sabe como reagir diante destas situaes, raramente far o que certo. Quando fazemos, pela primeira vez, o que no sabemos fazer, com quase toda certeza, faremos errado. Recomendo a leitura da mensagem SABEDORIA, onde concluo que ela o resultado da interao entre a teoria (conhecimento da Bblia) e a prtica (experincia). Quem apenas conhece a Bblia, no pode dizer que sbio (I Cor.8:1b). E quem tem apenas experincia tambm no pode dizer o mesmo. Alis, quem sbio jamais vai alardear que o . preciso manejar bem a palavra da Verdade. Conhec-la e utiliz-la em favor da Igreja de Cristo. Esse permanecer firme.

A ARMADURA DE DEUS (8) - CONCLUSO Depois de tudo que foi dito, discorrido e explicado at agora, fica fcil fazer uma concluso. Pelo menos para mim. Espero que o(a) amado(a) leitor(a) tenha apreciado a leitura, e que tambm tenha sido til para o crescimento espiritual.

O caminho do Cristo foi retratado com muita propriedade por John Bunnyan (ou coisa parecida) no livro O PEREGRINO, cuja leitura recomendo a todos. No estamos sozinhos nesta jornada. Temos toda uma igreja a nos acompanhar. Como seria bom se todos fossem humildes, cordatos, generosos e compreensivos. No mesmo? Ns, Obreiros da Casa do Senhor, somos os condutores desse grande (e complicado) rebanho. Quando as pessoas vm para a Igreja, elas no so instantaneamente transformadas em santas e irrepreensveis. Elas continuam sendo, durante muito tempo (tempo demais at) o que foram no mundo: falsas, presunosas, egostas, fechadas, desconfiadas, hiper-sensveis, suscetveis a qualquer gesto que demonstre rejeio, entre muitas outras qualidades e defeitos (mais defeitos do que qualidades). Elas continuam, durante muito tempo, com aquelas escamas que estavam nos olhos de Paulo (Atos 9:18), e vem tudo distorcido. Atos de amor e compaixo so vistos como ataques, rejeio ou condenao. Assim, para que todos sobrevivamos jornada (Deut.8:15), precisamos da armadura de Deus, sem a qual no permaneceremos na Igreja. Cada dia uma batalha contra o pecado, contra nossa natureza pecaminosa, contra aqueles que esto conosco em uma das igrejas de Cristo, mas que ainda no foram tomadas, enchidas, transformadas pelo Esprito de Deus. preciso ter conscincia de que as pessoas que esto conosco nas igrejas de Cristo, mesmo no sendo nossas inimigas, podem fazer algo que nos magoe, nos entristea, ou nos deixe humilhados. Mas isso no as torna nossas inimigas. Se ficamos feridos porque nos deixamos ferir, porque no estvamos com a couraa da Justia, ou com o escudo da f, ou com os sapatos da paz. E isto no nos d o direito de trat-las como inimigas. No h nada que um irmo de igreja faa que nos d autorizao para trat-lo como um desafeto. Ns, cada um de ns, somos os maiores aliados que o Diabo tem em sua obra contra a Igreja de Cristo, cada um de ns que nos ufanamos como sendo "filhos de Deus" (s vezes no tenho certeza se Deus nos olha do alto e reconhece em ns um filho...). Como que eu sei de tudo isto? Porque o que est escrito na Bblia, nas entrelinhas das Sagradas Escrituras. O mais importante o amor. O amor cobre multido de pecados (I Ped.4:8). A misericrdia triunfa sobre o Juzo (Tiago 2:13). Ao contrrio do que muita gente na igreja pensa, nossos maiores problemas no esto nas regies espirituais (de forma direta). Mas nas igrejas de Cristo, com nossos irmos, e companheiros de jornada. Temos que amar, aceitar, ajudar e orar por essas pessoas (ms, perversas, egostas, hipersensveis, e muitos outros predicados no muito recomendveis) que esto conosco na jornada. Se no estivermos trajando a armadura de Deus seus atos (mesmo que involuntrios) produzem feridas em nossas almas, coraes, espritos. O Diabo no tem pressa. Ele tem todo o tempo do mundo para nos derrubar... Ns que temos que ficar preparados para suportar (e sobreviver) s suas astutas ciladas. Algum dia voc se sentiu ferido e magoado por causa de algum irmo da igreja? Talvez at mesmo o pastor (diligente, lder)? Ento o(a) amado(a) leitor(a) no estava com trajando a armadura de Deus. E no chegou ao final do dia firme e inabalvel. A batalha no ocorre somente aos domingos, mas a cada dia, todos os dias. O cinto (6:14). A verdade (a palavra de Deus Sveja Joo 17:17) precisa ser embrulhada ao centro do nosso ser para segurar todas as coisas. Sem o cinto da verdade, a armadura se desmancha. A couraa (6:14). O corao protegido pela justia de Deus, que revelada no evangelho (veja Romanos 1:17). O cristo que vive segundo o evangelho est protegendo seu corao do mal. Os calados (6:15). Quando convertido pelo evangelho da paz, o inimigo se torna aliado. Quando h mais aliados e menos inimigos, fica mais fcil vencer a batalha. Pregando o evangelho da paz salva vidas da destruio da batalha. O escudo (6:16). A f o escudo do cristo contra "todos os dardos inflamados do Maligno". Tudo pode ser vencido em Cristo (veja Filipenses 4:13), atravs da f verdadeira que foi uma vez por todas entregue por ele (veja 4:4; Judas 3). A espada (6:17). A nica arma ofensiva que o cristo precisa a palavra de Deus (veja Hebreus 4:12; Joo 12:48; Apocalipse 1:16; 19:15). Para ganhar uma batalha espiri-tual, temos que falar a palavra espiritual de Deus, e no a palavra carnal dos homens. Efsios 6:12 indica claramente que o conflito com Satans espiritual e, portanto, nenhum arma fsica pode ser usada efetivamente contra ele e seus demnios. No temos uma lista de tticas especficas que ele vai usar. No entanto, a passagem bem clara ao dizer que quando seguimos todas as instrues fielmente, vamos poder resistir ao poder do mal e ter vitria, qualquer que seja a sua ofensa. A primeira parte de nossa armadura a verdade (versculo 14). Isso fcil de entender, j que Satans o "pai da mentira" (Joo 8:44). Decepo uma das primeiras coisas que Deus considera ser uma abominao. Uma "lngua mentirosa" uma das coisas que o SENHOR aborrece (Provrbios 6:16-17). Ele diz claramente que nenhum mentiroso vai entrar no cu (Apocalipse 22:14-15). Somos ento exortados a usar a verdade para a nossa prpria santificao e libertao e para o bem daqueles a quem somos testemunhas. No versculo 14 somos encorajados a nos vestir com a couraa da justia. Uma couraa iria proteger um guerreiro contra um golpe fatal ao

corao ou outros rgos importantes. Essa justia no obras de justia feitas pelos homens apesar de que elas seriam barreiras de proteo quando usadas contra acusaes e censuras do inimigo. Ao invs disso, essa a justia de Cristo, imputada por Deus e recebida pela f, a qual guarda os nossos coraes contra as acusaes de Satans e protege o nosso ser interior contra seus ataques. Versculo 15 fala da preparao dos ps para o conflito espiritual. O soldado moderno, assim como o guerreiro da antiguidade, precisa prestar bastante ateno aos seus ps. s vezes o inimigo da antiguidade colocava obstculos perigosos no caminho dos soldados que estavam avanando. Isso bem parecido com os campos minados de hoje. Doenas tambm podem danificar os ps de um soldado que no tem seus ps protegidos. A idia de ter o evangelho da paz como calado sugere o que precisamos para poder avanar no territrio de Satans; precisamos da mensagem da graa, a qual to essencial para ganhar almas para Cristo. Satans tem colocado muitos obstculos no caminho da propagao do evangelho. O escudo da f, ao qual o versculo 16 se refere, torna ineficaz o ataque de Satans de plantar dvidas em relao fidelidade de Deus e Sua Palavra. Nossa f da qual Cristo o autor e consumador (Hebreus 12:2) como um escudo de ouro, precioso, slido e importante. Esse escudo como um escudo de guerreiros fortes, pelo qual coisas importantes so alcanadas, e pelo qual um crente no s repele, mas tambm conquista o inimigo. O capacete da salvao do versculo 17 protege a cabea e serve para proteger uma parte do corpo que to importante. Podemos dizer que o jeito que pensamos precisa de preservao. A cabea de um soldado era uma das partes principais a serem defendidas, pois ela podia sofrer um dos ataques mais mortais, e a cabea que comanda todo o corpo. A cabea o centro da nossa mente, e quando ela possui a esperana certa do Evangelho de vida eterna, no vai receber doutrina falsa, ou deixar-se influenciar pelas tentaes de Satans de desespero. Uma pessoa no salva no tem nenhuma esperana de se proteger dos ataques de falsa doutrina porque sua mente incapaz de discernir entre verdade e mentira. Versculo 17 interpreta a si mesmo em relao ao que quer dizer com a espada do Esprito. Enquanto o resto da armadura em sua natureza armas de defesa, aqui se encontra a nica arma de ataque na armadura de Deus. Ela se refere santidade e poder da Palavra de Deus. Uma arma espiritual maior no existe. Nas tentaes de Jesus no deserto, a Palavra de Deus sempre predominou em suas respostas a Satans. Que beno saber que a mesma Palavra tambm est disponvel a ns! Orar no Esprito (quer dizer, com a mente de Cristo, com Seu corao e Suas prioridades) como vemos no versculo 18 o ponto auge do que est envolvido em nos preparar e utilizar todas as armas de Deus anteriormente mencionadas. significante que essa passagem das Escrituras to fiel s prioridades de ministrio destacadas por todas as epstolas de Paulo; ele acredita que orao o elemento mais importante para a vitria e maturidade espirituais. Ele deseja ardentemente esse tipo de orao em sua vida tambm (versculos 19-20). Todos os dias enfrentamos batalhas, seja na profisso, no lar, com nossos amigos. Onde quer que estejamos, temos lutas e obstculos a transpor (Clique aqui para ler o artigo Deus nos chama para Lutar). Mas precisamos estar preparados para essas batalhas. A lio base para todo cristo vestir a armadura de Deus todos os dias ao se levantar. Sim, isso implica em orar todas as manhs pedindo a Deus que nos revista com sua armadura, nos exatos termos do texto de Efsisos, descrito acima. Portanto, muito importante saber como vestir essa armadura e isso que aprenderemos agora. 1. Cinturo da verdade o primeiro adereo a ser colocado. H uma cultura social de que pequenas mentiras, supostamente inofensivas, no trazem prejuzos, mas isto no verdade. A bblia nos ensina que a mentira no vem de Deus: Vs tendes por pai ao diabo, e quereis satisfazer os desejos de vosso pai. Ele foi homicida desde o princpio, e no se firmou na verdade, porque no h verdade nele. Quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio, porque mentiroso, e pai da mentira.(8:44). Portanto, aquele que mente, por menor que seja a mentira,torna-se vulnervel, pois abre mo de uma parte importante de sua armadura. Ento, no importa quais sejam seus motivos, seja sempre verdadeiro. Voc no obrigado a responder tudo o que te perguntam e nem a passar todas as informaes que te solicitam, tenha sabedoria e no abra mo de seu cinturo da verdade. 2.Couraa da Justia A couraa a indumentria que tem como objetivo proteger os rgos vitais, como corao, pulmes, fgado etc. Muitos brasileiros se orgulham do rtulo de que somos o pas do "jeitinho", da malandragem. O problema que a injustia, como uma droga. Tudo comea com o desrespeito a um sinal de trnsito, nada demais. Depois, passa a ser uma fofoca contra um colega, to comum, no? Depois passa a no devoluo de algumas moedas de um troco errado, o que tem de mais todos fazem isso, no mesmo? Quando a pessoa se d conta, o seu corpo j est agindo em funo da corrupo. Guarde o seu corao e o seu corpo dos malefcios da injustia, no caia na iluso de que algo errado possa te trazer alguma vantagem. Nenhum dinheiro, vitria ou promoo pessoal valem o preo de uma vida. Portanto: No cometereis injustias no juzo, nem na vara, nem no peso, nem na medida. Balanas justas, pedras justas, efa justa e justo him tereis. Lv 19:35-36. Seja sempre justo, consigo mesmo e com seus semelhantes, inclusive nas pequenas coisas, e nunca dispa-se de sua couraa da justia 3. Calados os ps na preparao do evangelho da paz O evangelho de Cristo nos traz muitas orientaes quanto aos caminhos que devemos andar, sendo o principal deles o que diz Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela;(Mt. 7:13). Precisamos calar nossos ps nesse caminho, o evangelho de Cristo, a fim de que no sejamos mais meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina, pelo engano dos homens que com astcia enganam fraudulosamente.(Ef. 4:13). Se Deus nos deu orientaes a seguir porque existe a forma correta de seguir seus caminhos e no devemos seguir o que "achamos" que correto. (Clique aqui para ler o artigo Deus diferente). Um problema de matemtica pode ser resolvido de vrias formas, mas de acordo com os objetivos propostos, existe a frmula correta para

encontrar o resultado pretendido. No adianta eu querer utilizar uma frmula de multiplicao, por achar mais fcil, se o correto utilizar uma frmula de diviso.Devemos, portanto, proteger nossos ps de maus caminhos, seguindo sempre os passos que Jesus traou para ns. 4. Escudo da F Se voc utiliza o escudo da f com habilidade, no importa qual ataque possa estar sofrendo, nada te abalar. Se algum te disser que voc um derrotado, pela f voc saber que em todas estas coisas somos mais do que vencedores, por aquele que nos amou. (Rm 8:37). Se algum disser que Deus te esqueceu, saber que Ele o teu Deus, o teu refgio, a tua fortaleza, e nele confiar. (Sl 91:2). Se algum disser que voc est sofrendo muito, saber que as aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada.(Rm 8:18). Aquele que usa o escudo da f em seu dia a dia, est protegido de toda seta lanada contra o seu corao, permanecendo forte para a batalha. 5. Capacete da salvao Nossa mente o local onde se travam todas as nossas batalhas. o local onde todas as nossas decises so tomadas e por isso que to importante que esteja protegida de ataques externos de maneira que devemos manter cativo todo o entendimento obedincia de Cristo (2 Co 10:5). Ao vestir o capacete da salvao e manter nossos pensamentos em Cristo, nos livramos das tentaes dirias, que nos levam a errar. Por isso, precisamos nos manter sbrios em todo o tempo: Sede sbrios; vigiai; (1Pe 5:8). Quando abrimos mo do controle de nossas mentes e decises, abrimos espao para tragdias, como acidentes, ms opes, crimes. Detenha o controle de sua mente em todo o tempo, PA ra descansar voc no precisa abrir mo da sobriedade, esteja sempre alerta e ciente de tudo o que est acontecendo ao seu redor, a fim de que possa sempre tomar decises corretas, pautadas nos caminhos do Senhor. 6. Espada da Palavra A palavra de Deus a arma que devemos utilizar em nossas batalhas. A Bblia a palavra de Deus (Clique aqui para ler o artigo Ser que a Bblia realmente a palavra de Deus?) Portanto, quando estiver diante de algum desafio da vida, no fique parado, aguardando ser devorado, parta para o ataque, atravs da palavra de Deus, pois est escrito: no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, eu venci o mundo.(Jo 16:33) e Que diremos, pois, a estas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns?(Rm 8:31). Portanto, no se deixe abater, fique firme e aguarde a ordem do Senhor e h de ser que, ouvindo tu um rudo de marcha pelas copas das amoreiras, ento sairs peleja; porque Deus ter sado diante de ti, para ferir os teus inimigos (1 Co 14:15), pois Toda a ferramenta preparada contra ti no prosperar, e toda a lngua que se levantar contra ti em juzo tu a condenars; esta a herana dos servos do SENHOR, e a sua justia que de mim procede, diz o SENHOR.(Is. 54:13) Essa a utilidade de cada item da armadura de Deus. E a, j vestiu sua armadura hoje? Se no, o que est esperando para se proteger? V agora mesmo a presena de Deus e declare a Ele que est vestindo sua armadura, declamando item por item e, ento, use-os. Pare de enfrentar batalhas sem proteo, a armadura de Deus gratuita e est disponvel a todos que quiserem utiliz-la. Deus est contigo, hoje, amanh e sempre.

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