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O mito da caverna

Plato

O mito da caverna
Plato
Scrates. Figura-te agora o estado da natureza humana, em relao cincia e ignorncia, sob a forma alegrica que passo a fazer. Imagina os homens encerrados em morada subterrnea e cavernosa que d entrada livre luz em toda extenso. A, desde a infncia, tm os homens o pescoo e as pernas presos de modo que permanecem imveis e s veem os objetos que lhes esto diante. Presos pelas cadeias, no podem voltar o rosto. Atrs deles, a certa distncia e altura, um fogo cuja luz os alumia; entre o fogo e os cativos imagina um caminho escarpado, ao longo do qual um pequeno muro parecido com os tabiques que os pelotiqueiros pem entre si e os espectadores para ocultar-lhes as molas dos bonecos maravilhosos que lhes exibem. Glauco. Imagino tudo isso. Scrates. Supe ainda homens que passam ao longo deste muro, com figuras e objetos que se elevam acima dele, figuras de homens e animais de toda a espcie, talhados em pedra ou madeira. Entre os que carregam tais objetos, uns se entretm em conversa, outros guardam em silncio. Glauco. Similar quadro e no menos singulares cativos! Scrates. Pois so nossa imagem perfeita. Mas, dize-me: assim colocados, podero ver de si mesmos e de seus companheiros algo mais que as sombras projetadas, claridade do fogo, na parede que lhes fica fronteira? Glauco. No, uma vez que so forados a ter imveis a cabea durante toda a vida. Scrates. E dos objetos que lhes ficam por detrs, podero ver outra coisa que no as sombras? Glauco. No. Scrates. Ora, supondo-se que pudessem conversar, no te parece que, ao falar das sombras que veem, lhes dariam os nomes que elas representam? Glauco. Sem dvida. Scrates. E, se, no fundo da caverna, um eco lhes repetisse as palavras dos que passam, no julgariam certo que os sons fossem articulados pelas sombras dos objetos? Glauco. Claro que sim. Scrates. Em suma, no creriam que houvesse nada de real e verdadeiro fora das figuras que desfilaram. Glauco. Necessariamente. Scrates. Vejamos agora o que aconteceria, se se livrassem a um tempo das cadeias e do erro em que laboravam. Imaginemos um destes cativos desatado, obrigado a levantar-se de repente, a volver a cabea, a andar, a olhar firmemente para a luz. No poderia fazer tudo isso sem grande pena; a luz, sobre ser-lhe
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dolorosa, o deslumbraria, impedindo-lhe de discernir os objetos cuja sombra antes via. Que te parece agora que ele responderia a quem lhe dissesse que at ento s havia visto fantasmas, porm que agora, mais perto da realidade e voltado para objetos mais reais, via com mais perfeio? Supe agora que, apontando-lhe algum as figuras que lhe desfilavam ante os olhos, o obrigasse a dizer o que eram. No te parece que, na sua grande confuso, se persuadiria de que o que antes via era mais real e verdadeiro que os objetos ora contemplados? Glauco. Sem dvida nenhuma. Scrates. Obrigado a fitar o fogo, no desviaria os olhos doloridos para as sombras que poderia ver sem dor? No as consideraria realmente mais visveis que os objetos ora mostrados? Glauco. Certamente. Scrates. Se o tirassem depois dali, fazendo-o subir pelo caminho spero e escarpado, para s o liberar quando estivesse l fora, plena luz do sol, no de crer que daria gritos lamentosos e brados de clera? Chegando luz do dia, olhos deslumbrados pelo esplendor ambiente, ser-lhe-ia possvel discernir os objetos que o comum dos homens tem por serem reais? Glauco. A princpio nada veria. Scrates. Precisaria de algum tempo para se afazer claridade da regio superior. Primeiramente, s discerniria bem as sombras, depois, as imagens dos homens e outros seres refletidos nas guas; finalmente erguendo os olhos para a lua e as estrelas, contemplaria mais facilmente os astros da noite que o pleno resplendor do dia. Glauco. No h dvida. Scrates. Mas, ao cabo de tudo, estaria, decerto, em estado de ver o prprio sol, primeiro refletido na gua e nos outros objetos, depois visto em si mesmo e no seu prprio lugar, tal qual . Glauco. Fora de dvida. Scrates. Refletindo depois sobre a natureza deste astro, compreenderia que o que produz as estaes e o ano, o que tudo governa no mundo visvel e, de certo modo, a causa de tudo o que ele e seus companheiros viam na caverna. Glauco. claro que gradualmente chegaria a todas essas concluses. Scrates. Recordando-se ento de sua primeira morada, de seus companheiros de escravido e da ideia que l se tinha da sabedoria, no se daria os parabns pela mudana sofrida, lamentando ao mesmo tempo a sorte dos que l ficaram? Glauco. Evidentemente. Scrates. Se na caverna houvesse elogios, honras e recompensas para quem melhor e mais prontamente distinguisse a sombra dos objetos, que se recordasse com mais preciso dos que precediam, seguiam ou marchavam juntos, sendo, por isso mesmo, o mais hbil em lhes predizer a apario, cuidas que o homem de
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que falamos tivesse inveja dos que no cativeiro eram os mais poderosos e honrados? No preferiria mil vezes, como o heri de Homero, levar a vida de um pobre lavrador e sofrer tudo no mundo a voltar s primeiras iluses e viver a vida que antes vivia? Glauco. No h dvida de que suportaria toda a espcie de sofrimentos de preferncia a viver da maneira antiga. Scrates. Ateno ainda para este ponto. Supe que nosso homem volte ainda para a caverna e v assentar-se em seu primitivo lugar. Nesta passagem sbita da pura luz obscuridade, no lhe ficariam os olhos como submersos em trevas? Glauco. Certamente. Scrates. Se, enquanto tivesse a vista confusa porque bastante tempo se passaria antes que os olhos se afizessem de novo obscuridade tivesse ele de dar opinio sobre as sombras e a este respeito entrasse em discusso com os companheiros ainda presos em cadeias, no certo que os faria rir? No lhe diriam que, por ter subido regio superior, cegara, que no valera a pena o esforo, e que assim, se algum quisesse fazer com eles o mesmo e dar-lhes a liberdade, mereceria ser agarrado e morto? Glauco. Por certo que o fariam. Scrates. Pois agora, meu caro Glauco, s aplicar com toda a exatido esta imagem da caverna a tudo o que antes havamos dito. O antro subterrneo o mundo visvel. O fogo que o ilumina a luz do sol. O cativo que sobe regio superior e a contempla a alma que se eleva ao mundo inteligvel. Ou, antes, j que o queres saber, este, pelo menos, o meu modo de pensar, que s Deus sabe se verdadeiro. Quanto a mim, a coisa como passo a dizer-te. Nos limites do mundo inteligvel est a ideia do bem, a qual s com muito esforo se pode conhecer, mas que, conhecida, se impe razo como causa universal de tudo o que belo e bom, criadora da luz e do sol no mundo visvel, autora da inteligncia e da verdade no mundo invisvel, e sobre a qual, por isso mesmo, cumpre ter os olhos fixos para agir com sabedoria nos negcios particulares e pblicos.

fonte: A Repblica 6 ed. Ed. Atena, 1956, p. 287-291