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Mitolgicas :

coordenao da traduo de beatriz perrone-moiss


traduo de carlos eugnio marcondes de moura
Claude Lvi-Strauss
mitolgicas 2
DO MEL S CI NZAS
9 PREMBULO
13 PARA O ACORDE
PRI MEI RA PARTE O seco e o mido
45 i
.
Dilogo do mel e do tabaco
63 ii
.
A besta rida
97 iii
.
Histria da mulher louca por mel, de seu vil sedutor
e de seu tmido esposo
A. B.
SEGUNDA PARTE O banquete da r
141 i
.
Variaes I, :, ,
199 ii
.
Variaes , ,, o
TERCEI RA PARTE Agosto na quaresma
245 i
.
A noite estrelada
277 ii
.
Rudos na oresta
313 iii
.
A volta do desaninhador de pssaros
QUARTA PARTE Os instrumentos das trevas
339 i
.
A algazarra e o mau cheiro
397 ii
.
A harmonia das esferas
449 TABELA DE S MBOLOS
451 NDI CE DE MI TOS
461 NDI CE DE FI GURAS
463 NDI CE REMI SSI VO
473 BI BLI OGRAFI A
491 SOBRE O AUTOR
para monique
Scriptorum chorus omnis amat nemus, et fugit urbes,
rite cliens Bacchi, somno gaudentis et umbra.
horcio, Epstola ii, l. ii. A Julius Florus.
Prembulo
Estas Mitolgicas, as segundas do ttulo, prolongam a investigao inaugu-
rada em O cru e o cozido. Ao contribuir com novos aportes, tomamos o cui-
dado de recapitular no incio as informaes indispensveis para que se
possa, sem conhecer o volume anterior, incursionar com destemor neste
aqui, o qual pretende demonstrar que a terra da mitologia redonda; ele,
portanto, no remete a um ponto de partida obrigatrio. Comeando por
qualquer lugar, o leitor tem a garantia de completar o itinerrio, contanto
que direcione seus passos sempre no mesmo sentido e que avance com
pacincia e regularidade.
Na Frana, como no exterior, o mtodo adotado e os resultados enuncia-
dos no primeiro volume suscitaram muitas discusses. Ainda no chegou o
momento de responder. Ao invs de deixar o debate assumir um contorno
losco, que rapidamente o tornaria estril, preferimos prosseguir em nossa
tarefa e enriquecer a documentao. Os adversrios e os defensores tero mais
evidncias sua disposio. Quando o empreendimento se aproximar de seu
termo e quando tivermos apresentado todas nossas testemunhas, exibido
todas nossas provas, o processo poder entrar na fase de julgamento.
No momento nos contentaremos em agradecer s pessoas que nos pres-
taram ajuda. Jesus Marden dos Santos, diretor do Servio de Meteorologia
do Brasil, Djalma Batista, diretor do Instituto Nacional de Pesquisas da
Amaznia, Dalcy de Oliveira Albuquerque, diretor do Museu Paraense
Prembulo
|
,
Emlio Goeldi e Claudine Berthe, do Museu Nacional de Histria Natural,
proporcionaram valiosas informaes meteorolgicas ou botnicas. Jacque-
line Bolens ajudou-nos a reunir as fontes em lngua alem e as traduziu.
Nicole Belmont assistiu-nos quanto documentao, s ilustraes, ao esta-
belecimento do ndice e correo das provas, que minha mulher e I. Chiva
tambm releram. O servio de datilograa do Collge de France encarre-
gou-se da digitao do manuscrito. Henri Dubief, conservador do departa-
mento de manuscritos da Biblioteca Nacional, localizou o documento da
capa [da edio original, ver abaixo].
Io
|
Prembulo
Lenfumage des abeilles, in Oppien,
Livre de la chasse, copiado em 1554
por Ange Vergce, proveniente da bi-
blioteca do castelo de Fontaine-
bleau (Bibliothque Nationale, fonds
grecs 2737, fol. 56).
PARA O ACORDE
E ainda estendeu o anjo sua mo pela terceira vez e tocou o mel, e o fogo saiu sob a
mesa e usou o mel sem dano algum causar mesa, e o odor que se desprendeu do mel
e do fogo foi muito agradvel.
De lYstoire Asseneth, in Nouvelles Franoises en prose du xiv
e
sicle. Paris:
Bibliothque Elzvirienne, I8,8: Io.
As metforas inspiradas pelo mel se incluem entre as mais antigas de nossa
lngua e de outras que a precederam. Os hinos vdicos associam freqente-
mente o leite e o mel, os quais, segundo a Bblia, uiro pela Terra prometida.
Mais doces do que o mel so as palavras do Senhor. O mel era a oferenda
por excelncia que os babilnios faziam aos deuses, pois estes exigiam um
alimento que no tivesse sido tocado pelo fogo. Na Ilada, as jarras de mel
servem de oferenda aos mortos. Em outros contextos elas foram usadas para
abrigar seus despojos.
H milnios, locues como puro mel, doce como o mel so empre-
gadas em nossa civilizao. As metforas inspiradas pelo uso do tabaco, ao
contrrio, so recentes e facilmente datveis. Littr registra apenas duas:
cela ne vaut pas une pipe de tabac: isto no vale nada; e tomber dans le
tabac* ou, dito de outra forma, cair na misria. Essas locues, que perten-
cem gria e das quais poderamos citar muitas variantes (cf. Vimatre) se
fazem igualmente presentes em outras lnguas: no ingls, not to care a
tobacco for..., preocupar-se muito pouco com algum ou com alguma coisa;
no portugus,tabaquear, ridicularizar ou caoar de algum (Sbillot I8,,).
Entre os marinheiros, as expresses il y aura du tabac, coup de tabac,
Para o acorde
|
I,

* Em traduo literal: isto no vale um punhado (do volume de um cachimbo) de


tabaco e cair no tabaco. [n.t.]
conotam o mau tempo. Coquer, fourrer, foutre, donner du tabac e, mais
recentemente, passer tabac, tabasser, signicam maltratar, brutalizar,
cobrir de pancadas (Rigaud, Sainan, Lordan-Larchey, Delvau, Giraud,
Galtier-Boissire e Devaux).
O mel e o tabaco so substncias comestveis, mas nem um nem outro
dizem propriamente respeito cozinha. Pois o mel elaborado por seres no
humanos, as abelhas, que o entregam pronto para o consumo, ao passo que
a maneira mais comum de consumir o tabaco o situa, diferena do mel,
no aqum mas alm da cozinha. No absorvido cru, como o mel, ou
exposto previamente ao fogo para cozer, como se faz com a carne. Ele inci-
nerado, para que se possa aspirar sua fumaa.
Ora, a linguagem de todos os dias (recorremos sobretudo aos exemplos
em francs, convictos de que se poder fazer em relao a outras lnguas
observaes anlogas, de maneira direta ou simplesmente transposta), atesta
que as locues de mele de tabacoformam pares e servem para exprimir
idias antitticas que se situam em vrios planos. E sem esquecer de modo
algum que as locues de mel compreendem casos limites em que a cono-
tao se torna pejorativa: discurso meloso,palavras meluase at mesmo
a interjeio mel!. Esta conotao no se baseia simplesmente numa
homofonia cmoda para aquelas senhoritas que acreditam ser bem-edu-
cadas (com o particpio derivado: melado).
1
Temos a um desvio do sentido
e, longe de o ignorar, mostraremos qual sua razo. No parece duvidoso
que, em nossa civilizao, as locues de mel e de tabaco se oponham.
Apesar de certas sobreposies, aquilo que chamaramos de seus pontos de
equilbrio semntico esto situados diversamente: umas so sobretudo lau-
datrias e as outras so antes depreciativas. Tais locues conotam respecti-
vamente a abundncia e a carncia, o luxo e a pobreza; a doura, a afabilida-
I
|
Para o acorde

:
.
um mel. Frase da gria dos moradores de bairros elegantes, que a empregam a pro-
psito de tudo e sobretudo despropositadamente. Se algo lhes parece bom ou belo: um
mel. Entram em um lugar que cheira mal: um mel. Duas pessoas se atracam diante
deles, do murros ou facadas e o sangue escorre: um mel (Delvau I88,). um mel:
muito agradvel e (ironicamente) muito desagradvel (Lordan-Larchey I88,). Esta
ampla oscilao semntica est presente, pelo menos implicitamente, na crena grega e
latina, sem dvida de origem egpcia, segundo a qual um enxame de abelhas ser irre-
vogavelmente gerado pelo cadver apodrecido de um bezerro, asxiado em um lugar
fechado para isso tapam-lhe as vias respiratrias e cuja carne pisada para que se
possa separ-la sem prejudicar o couro (Virglio, Gergicas, iv, v. :,,-,I, ,,-,8). [No
Brasil, poderamos mencionar a expresso que melda! no mesmo sentido. c.t.]
de e a serenidade Manare poetica mella ou a turbulncia, a violncia
e a desordem. Talvez, se dispusssemos de outros exemplos, fosse necessrio
dizer que algumas se situam em relao ao espao (tout miel) e outras em
relao ao tempo (toujours le mme tabac).*
A frase que usamos como epgrafe a esta introduo mostra que a rela-
o de oposio de que aqui se trata , de certo modo, anterior s coisas
opostas. Antes mesmo de o tabaco ser conhecido no Ocidente, o fogo de
mel, atiado pelo poder sobrenatural do anjo, abre espao para o termo
ausente e antecipa suas propriedades, que devem ser as de um termo corre-
lativo e antittico do mel uido, que lhe corresponde ponto por ponto no
registro complementar do seco, do queimado e do aromtico. O fato de que
a Ystoire Asseneth, onde este exemplo se encontra, seja provavelmente obra
de um autor judeu do nal da Idade Mdia torna ainda mais curiosa a inter-
pretao medieval, no entanto tambm judaica, da proibio do Levtico,
relativa oferenda de mel nos altares, devido ao cheiro desagradvel do mel
queimado. Em todo caso, tal divergncia mostra que, em relao fumaa e
seu cheiro, que constituiro essencialmente a condio do tabaco, desde a
Idade Mdia e talvez antes, o mel era, conforme dizem os lingistas, um
termo fortemente marcado.
Esta prioridade da relao de oposio sobre as coisas opostas ou, pelo
menos, sobre uma delas, permite compreender que o tabaco, to logo se
tornou conhecido, tenha-se unido ao mel para com ele formar um par
dotado de soberanas virtudes. Em uma pea de teatro inglesa, datada do
m do sculo xvi (I,,,), de autoria de William Lilly e cujo ttulo (The
Woman in the Moone) no deixa de ecoar na mitologia do Novo Mundo,
conforme veremos no prximo volume, a herona, chamada Pandora, fere
seu amante com um golpe de espada e, tomada de remorso, manda buscar
ervas para tratar dele:
Gather me balme and cooling violets,
And of our holy herb nicotian
And bring withall pure honey from the hive
To heale the wound of my unhappy hand.
2
Para o acorde
|
I,

* Todo mel e sempre o mesmo tabaco. [n.t.]


i
.
Citado por B. Laufer (I,:: :,). [Blsamo trazei-me e refrescantes violetas/ E nico-
tiana, nossa erva sagrada/ Trazei-me tambm puro mel da colmia / E nicotiana, nossa
erva sagrada/ Para curar a ferida por minha infeliz mo provocada. n.t.]
Este texto s poderia nos agradar, j que sublinha de maneira imprevista a
continuidade da ligao que, atravs de O cru e o cozido do qual ele a se-
qncia une o presente livro a O pensamento selvagem... E atesta tambm
a antiga existncia, em terras inglesas, de uma associao entre o mel e o
tabaco que nos parece existir sempre no plano tcnico. Para ns, franceses,
os tabacos ingleses parecem mais prximos do mel que os nossos. Expli-
camos freqentemente tal anidade supondo, com ou sem razo, que as
douradas folhas de um foram postas para macerar no outro.
diferena da Europa, a Amrica do Sul sempre conheceu e consumiu o
mel e o tabaco. Ela oferece, assim, um terreno privilegiado para o estudo
semntico de sua oposio, pois que ao mesmo tempo de maneira sincr-
nica e diacrnica, o mel e o tabaco so ali observveis lado a lado na durao.
Sob este ponto de vista, a Amrica do Norte parece ocupar uma situao
simtrica do Velho Mundo, pois possvel que, numa poca recente, ela
possusse apenas o tabaco, tendo perdido quase completamente o mel, en-
quanto a Europa se encontrava em plena posse do mel no momento de
adquirir o tabaco. O problema ser retomado alhures (Mitolgicas ,). por-
tanto na Amrica tropical, onde uma obra anterior permitiu-nos estudar a
oposio das duas categorias fundamentais da cozinha a do cru e a do
cozido, constitutivas de uma refeio que convm tambm nos colo-
carmos para analisar uma segunda oposio: a do mel e do tabaco, na medi-
da em que estes preparados apresentam caracteres complementares: um
infra-culinrio, o outro meta-culinrio. Assim, daremos prosseguimento a
nossa investigao sobre as representaes mticas da passagem da natu-
reza cultura. Desenvolvendo a primeira e alargando o campo das outras,
teremos agora, aps a investigao anterior que se referia origem mtica da
cozinha, condio de reetir sobre o que poderamos chamar de os acompa-
nhamentos da refeio.
Assim procedendo, nos limitaremos, como sempre, a seguir um progra-
ma que nos imposto pela prpria matria mtica. Nem o tabaco, nem o
mel, e tampouco a idia de coloc-los em conexo nos planos lgico e sen-
svel surgem aqui como hipteses especulativas. Ao contrrio, tais temas nos
so fornecidos explicitamente por certos mitos com que nos havamos
deparado em nosso caminho e que foram parcialmente estudados em obra
anterior. Para dispensar o leitor da obrigao de consult-la, ns os recapi-
tularemos brevemente.

Io
|
Para o acorde
O ponto de partida das consideraes que abriam O cru e o cozido, primeiro
volume destas Mitolgicas, era uma narrativa dos ndios Bororo do Brasil
Central, que evocava a origem da tempestade e da chuva (M

). Comeamos
mostrando que, sem postular uma relao de prioridade entre este mito e
outros, podamos reduzi-lo a uma transformao, por inverso, de um mito
do qual se conhecem muitas variantes, provenientes de tribos do grupo lin-
gstico j, geogrca e culturalmente prximas dos Bororo, que do conta
da origem do cozimento dos alimentos (M

-M
`
). Com efeito, todos estes
mitos tm por motivo central a histria de um desaninhador de pssaros,
preso na copa de uma rvore ou no alto de um rochedo, aps um desenten-
dimento com um aliado por casamento (cunhado marido de irm ou
pai, em uma sociedade matrilinear). Num dos casos, o heri castiga seu per-
seguidor enviando-lhe a chuva, que apaga as fogueiras que se fazem no inte-
rior das casas. Nos outros, ele traz para seus pais a madeira em brasa, que
pertencia ao jaguar e, portanto, obtm para os homens o fogo de cozinha,
em vez de tir-lo deles.
Notando ento que, nos mitos j e num mito de um grupo vizinho
(Ofai, M

), o jaguar, dono do fogo, ocupa a posio de um aliado por casa-


mento, j que recebeu sua esposa dos homens, estabelecemos a existncia de
uma transformao ilustrada, sob sua forma regular, por mitos provenientes
de tribos tupi limtrofes dos J: Tenetehara e Mundurucu (M

, M

). Como
no caso precedente, os mitos colocam em cena um (ou, desta vez, vrios)
cunhado(s), que so tomadores de mulheres. No entanto, ao invs de se
tratar de um cunhado animal, protetor e provedor do heri humano que
personica o grupo de seus aliados, os mitos de que tratamos agora narram
um conito entre um ou vrios heris sobre-humanos (demiurgos e simi-
lares) e seus aliados humanos (maridos de irms), que lhes recusam a comida;
em conseqncia disto eles so transformados em porcos-do-mato, mais
precisamente em taiaudeos da espcie queixada (Dicotyles labiatus), que
ainda no existiam e que os ndios consideram como a caa suprema, repre-
sentando a carne na mais elevada acepo do termo.
Passando de um grupo de mitos a outro, nota-se, em conseqncia, que
eles envolvem ora um heri humano e seu aliado (por casamento), o jaguar,
animal dono do fogo de cozinha, ora heris sobre-humanos e seus aliados
(por casamento): os caadores humanos, donos da carne. Embora animal,
o jaguar se comporta com civilidade: alimenta seu cunhado humano, prote-
ge-o da maldade de sua mulher, deixa que ele se apodere do fogo de cozinha.
Embora humanos, os caadores comportam-se com selvageria: conservam
toda a carne para uso prprio e se apossam imoderadamente das esposas
Para o acorde
|
I,
recebidas, sem oferecer nenhuma contrapartida, sob a forma de prestaes
alimentares:
Essa dupla transformao repercute tambm no plano etiolgico, j que um
dos grupos de mitos diz respeito origem do cozimento dos alimentos e o
outro, origem da carne, isto , respectivamente o meio e a matria da cozinha:
c) [fogo] Y[carne]
Ao mesmo tempo em que apresentam construes simtricas, os dois gru-
pos se encontram relacionados dialeticamente: preciso que a carne exista
para que o homem possa ass-la; esta carne, evocada pelos mitos sob a
forma privilegiada de carne de queixada, ser cozida pela primeira vez gra-
as ao fogo obtido do jaguar, que os mitos tm o cuidado de apresentar
como caador de porcos.
Tendo chegado a esse ponto de nossa demonstrao, quisemos veric-la
atravs de uma de suas conseqncias. Se um mito bororo (M

) era trans-
formvel em mitos j (M

-M
`
) no mesmo eixo e se esses mitos j eram, por
sua vez, transformveis em mitos tupi (M

, M

) noutro eixo, esse conjunto


somente poderia constituir um grupo fechado, conforme havamos postula-
do, sob a condio de que existissem outras transformaes, situadas even-
tualmente num terceiro eixo, que permitissem retornar de mitos tupi a
mitos bororo que fossem a transformao daquele mito do qual partimos
no incio. Fiis a uma regra de mtodo que aplicamos de maneira sistemtica,
seria portanto preciso submeter os dois mitos tupi a uma espcie de ltra-
gem, a m de recolher os resduos de matria mtica no utilizados no
decorrer das operaes precedentes.
Ficou imediatamente patente que esse resduo existia e consistia no con-
junto de procedimentos acionados pelo demiurgo para transformar seus
cunhados malvados em porcos-do-mato. No mito M

, ele manda o sobri-


nho connar os culpados em uma priso feita de penas, que ele queima, e a
fumaa asxiante da resultante provoca a transformao deles. Tudo come-
a da mesma maneira em M

, s que nele o demiurgo assistido por seu


lho, e a fumaa do tabaco, lanada sobre o cercado de penas, que exerce
o papel determinante. Um mito kayap-kubenkranken sobre a origem dos
porcos-do-mato (M

) que, como demonstramos anteriormente, necessa-


I8
|
Para o acorde
a) [Heri humano/animal] Y[Heris sobre-humanos/humanos]
b) [Animal, cunhado civilizado Ycome-cru] Y[Humanos, cunhados selvagens Ycomidos-cozidos]
riamente derivado dos outros dois ou de um deles, oferecia uma variante
fraca da transformao mgica, explicada dessa vez pelo emprego de um
talism feito de penas e de espinhos. Propusemos ento (cc: I:8), ordenar os
meios mgicos como se segue:
1
(fumaa de tabaco, M

),
2
(fumaa de penas, M

),
3
(amuleto de penas, M

)
Alm de esta disposio ser a nica logicamente satisfatria, pois leva em
considerao ao mesmo tempo o carter derivado de M

em relao a M

e M

e a presena simultnea da fumaa em M

, M

e das penas em M

,
M

, ela encontra sua conrmao em um clebre mito dos Kariri, reco-


lhido no nal do sculo xvii pelo missionrio francs Martim de Nantes.
Este mito (M
`
) explica tambm a origem dos porcos-do-mato, atribudo
por ele gula dos primeiros homens, que suplicavam ao demiurgo lhes
desse para provar aquela caa at ento desconhecida. O demiurgo leva as
crianas para o cu e as transforma em porquinhos. A partir de ento, os
homens podero caar porcos-do-mato, mas sero privados da companhia
do demiurgo. Este decide permanecer no cu e deixa o tabaco na terra em
seu lugar. Assim, neste mito, o tabaco tambm desempenha um papel
determinante, mas sob uma forma ainda mais forte do que na verso mun-
durucu (M

): em vez de mera substncia mgica, torna-se a hipstase de


uma divindade (cf. M
``
). Existe, portanto, uma srie na qual a fumaa do
tabaco a forma fraca do tabaco personicado; a fumaa das penas, a
forma fraca da fumaa do tabaco; e o talism de penas a forma fraca da
fumaa destas.
Isto posto, como os Bororo narram a origem dos porcos-do-mato? Um
de seus mitos (M
`
) explica que estes animais antigamente foram homens
cujas mulheres, para se vingarem de uma ofensa, zeram-nos consumir uma
compota de frutas espinhentas. Os homens, com a goela arranhada pelos
espinhos, gemeram: , , ..., transformando-se em porcos-do-mato, que
grunhem assim.
Este mito merece nossa ateno por dois motivos. Em primeiro lugar, o
papel mgico dos espinhos remete ao talism feito de penas e de espinhos,
que aparecia em M

. Encarado sob este aspecto, situa-se na seqncia de


M

, na srie das transformaes mgicas, enriquecendo-a com uma nova


variante, sem modicar a ordem na qual as outras haviam sido dispostas.
Contudo, sob uma outra perspectiva, o mito bororo opera um movimento
pendular: em vez de o acontecimento remontar a uma briga entre aliados,
como ocorre em M

, M

, M

, decorre de uma briga entre cnjuges. Para a


Para o acorde
|
I,
discusso dessa transformao, veja-se o volume anterior (cc: II8), onde
mostramos que ela tpica da mitologia bororo. No caso que aqui abor-
damos, esta transformao resulta, portanto, da aplicao da lei cannica
que a rege:
a) Para uma mensagem invariante (aqui, a origem dos porcos-do-mato):
Mundurucu etc.
[ = ] Y
Bororo
[ # ]
Dando um passo adiante, era ento necessrio indagar se existia entre os
Bororo um mito que reproduzisse a conjuntura familiar ilustrada pelos mitos
mundurucu etc., sobre a origem dos porcos-do-mato, e que transmitisse, se
no a mesma mensagem, pelo menos a mensagem transformada. Localiza-
mos esse mito (M
`
). Seus protagonistas so ancestrais que viviam outrora
em cabanas de penas, a uma certa distncia do cunhado (marido de sua irm)
do qual obtinham tudo o que desejavam, enviando-lhe um irmo mais novo
como mensageiro (comparar: M

, sobrinho [na verdade, alhado. c.t.] hs-


pede/M

, filho encarregado de tarefas).


Os ancestrais um dia quiseram mel, mas obtiveram apenas uma substn-
cia espessa, cheia de espuma, imprpria ao consumo, devido ao fato de que,
durante a coleta, o cunhado tinha copulado com sua mulher, violando os
interditos. A prpria mulher acrescenta outra afronta primeira, quando
espiona seus irmos que esto criando e confeccionando pendentes e contas
de conchas. Os heris, ofendidos, acendem uma fogueira e se atiram nas
chamas, de onde renascem sob a forma de aves portadoras de penas orna-
mentais. Mais tarde, suas cinzas engendraro o algodo, a cabaceira e o uru-
cum (cc: II,-:o).
As funes etiolgicas deste mito so ao mesmo tempo mais restritas e
mais amplas que as dos mitos tupi, que tambm tm como ponto de partida
uma briga entre aliados por casamento. So mais restritas porque, conforme
se observa freqentemente entre os Bororo, o mito se prope a explicar a
origem, no de uma ou de vrias espcies vegetais ou animais, mas de varie-
dades ou de sub-variedades. No incio do mito, as aves j existiam. Caso
contrrio, os heris no poderiam morar nas cabanas de penas e plumas.
As aves que nascem de seu sacrifcio somente tero penas de cores mais
vivas e mais belas. Da mesma forma, precisa o mito, as plantas que brotam
nas cinzas pertencem a variedades de qualidade superior: como o urucum,
cujo vermelho ser inigualvel para tingir os de algodo. Esta primeira res-
trio do campo etiolgico acompanhada de outra. O mito bororo no
:o
|
Para o acorde
pretende explicar como uma espcie animal ou vegetal tornou-se disponvel
para toda a humanidade, nem mesmo para o conjunto da tribo, mas por que
tais variedades ou sub-variedades so exclusividade de um determinado cl
ou sub-cl. A este respeito, o mito mostra-se particularmente eloqente, no
somente a respeito das plantas, como tambm dos adornos inventados pelos
heris, os quais, antes de morrer, eles repartem entre as linhagens que com-
pem seu cl.
Mais restrito nesses dois aspectos, o mito bororo pode se permitir ser
mais amplo em outro, pois sua funo etiolgica , de certa forma, redupli-
cada. Os mitos tenetehara e mundurucu, com que pretendemos compar-lo,
dizem respeito a uma nica origem, a dos porcos-do-mato, isto , da carne
boa, enquanto o mito bororo diz respeito, por um lado, origem de certas
aves de belas plumagens e, por outro lado, de vrios produtos vegetais,
igualmente excepcionais pela qualidade.
Isto no tudo. A espcie animal cuja origem os mitos tupi descrevem,
qualicada exclusivamente do ponto de vista do alimento. Os animais e
vegetais evocados pelos mitos bororo so, ao contrrio, qualicados exclu-
sivamente do ponto de vista da tcnica. As novas aves distinguem-se das
outras pela riqueza ornamental de suas penas e nenhuma das novas plantas
possui valor alimentcio servem somente para confeccionar objetos uti-
litrios e adornos. Embora os trs mitos M

, M

e M
`
apresentem, incon-
testavelmente, o mesmo ponto de partida, eles se desenvolvem de maneira
contrapontstica (tabela, p. ::), em conformidade com a segunda lei, com-
plementar da pgina :o, que agora podemos formular:
b) Para uma armao invariante [aqui: ( = )]:
Mundurucu etc.
[origem da carne] Y
Bororo
[origem dos bens culturais]
Podemos resumir o conjunto de nossos procedimentos. Os mitos sobre a
origem dos porcos-do-mato referem-se a uma carne que o pensamento in-
dgena classica como caa de categoria superior e que, conseqentemente,
fornece a matria-prima por excelncia da cozinha. De um ponto de vista
lgico, portanto legtimo tratar estes mitos como funes dos mitos sobre
a origem do fogo domstico, que evocam o meio da atividade culinria, ao
passo que os primeiros evocam sua matria-prima. Ora, assim como os
Bororo transformam o mito sobre a origem do fogo de cozinha em mito
sobre a origem da chuva e da tempestade isto , da gua vericamos
que, entre eles, o mito sobre a origem da carne torna-se um mito sobre a
Para o acorde
|
:I
M

: Culpados, enfuma-
ados passivamente
pelo fogo das penas,
M

: Culpados, enfuma-
ados passivamente
pelo tabaco proje-
tado,
Vtimas que se lanam
voluntariamente nas cha-
mas de uma fogueira,
cenrio de
uma conduta
bestial:
cenrio da
inveno das
artes da civi-
lizao
copulao imo-
derada com as
esposas.
espionada
indiscretamente
pela irm.
::
|
Para o acorde
M

:
M

:
M
`
:
Doador(es)
de mulher
residentes a
alguma
distncia
do(s)
cunhado(s)
Papel de
intermedirio
conado ao
M

: sobrinho [alhado,
ver acima] do doador,
M

: lho do doador,
M
`
: irmo caula
dos doadores
maltratado pelos
tomadores de...
os tomadores
recusam-lhe a
carne,
obtm mel ruim
do tomador,
M

:
M

: previamente ao
M
`
: consecutivamente
ao
abuso sexual
da(s) mulher(eres)
recebida(s) de...
M

:
M

:
M
`
:
(homens) que ento os con-
nam a uma priso de penas,
homens que antes viviam em
um palcio de penas,
M

:
M

:
M
`
:
transformados
em porcos-
do-mato
comestveis,
transformadas
em aves de
penas orna-
mentais,
M

:
M

:
M
`
:
origem da carne, alimento de origem animal.
origem: I.
o
dos adornos de origem animal; :.
o
de produtos no-alimentares de
origem vegetal.
origem dos bens culturais. Em um caso, trata-se de uma matria bruta e
natural que se situa aqum da cozinha; no outro, de uma atividade tcnica
e cultural que se situa alm dela.
=
-
cultura
=
-
natureza
=
-
cu
(Cf. M

: gua
celeste)
=
-
terra
(Cf. M

-M
`
:
fogo terrestre)
fcil demonstrar que, com esta transformao, o encadeamento se fecha e
o grupo de mitos at agora abordados apresenta, sob este aspecto, um car-
ter cclico. Com efeito, no incio, transformamos:
a)
J
[Origem (fogo de) cozinha] Y
Bororo
[Origem anti-(fogo de) cozinha = gua]
Transformamos em seguida:
b)
J
[Origem do fogo (= meio) da cozinha] Y
Tupi
[Origem da carne (= matria)
da cozinha]
Finalmente, a terceira transformao que acabamos de obter pode ser escri-
ta da seguinte maneira:
c)
Tupi
[Origem da carne (matria da cozinha)] Y
Bororo
[Origem dos adornos
(anti-matria da cozinha)]
pois vimos tambm que os adornos provm das partes animais no-comes-
tveis (conchas, penas) e das plantas (cabaa, algodo, urucum) que no
desempenham papel algum na alimentao. A oposio inicial, que se dava
entre o meio (da cozinha) e seu contrrio, apenas transformou-se, portanto,
Para o acorde
|
:,
M

etc.
-M
`
:
na medida
em que dizem
respeito a
uma sso da
humanidade
acedendo
parcialmente
cultura...
regressando
parcialmente
natureza
M
`
: pela obteno dos
adornos, alm da
cozinha
M

etc.: pela obteno


da carne aqum
da cozinha
M
`
: transformando-se
em aves
M

etc.: sendo trans-


formada em qua-
drpedes
em uma oposio entre a matria (da cozinha) e seu contrrio. Em relao a
estas duas oposies, os mitos bororo sempre se situam do mesmo modo.

Tudo o que evocamos at agora j havia sido demonstrado em O cru e o


cozido pela mesma via ou por vias diferentes. Agora, concentraremos nossa
ateno em outro aspecto desses mitos, que no tinha sido necessrio con-
siderar ou que consideramos apenas incidentalmente. Ficou estabelecido
acima que, na srie de meios mgicos ilustrados pelos mitos kariri, mundu-
rucu, tenetehara e kubenkranken que explicam a transformao dos huma-
nos em porcos-do-mato, o tabaco constitua o termo pertinente. O fato de
no haver nenhuma referncia ao tabaco no mito bororo sobre a origem dos
bens culturais no nos deve surpreender, j que, semelhante aos mitos tupi
quanto armao, ele transmite uma mensagem inversa, que supe outro
lxico.Vemos assim surgir um novo termo, ausente alhures: o mel, cuja recu-
sa ou, mais exatamente, a oferta sob a forma de mel de baixa qualidade, atua
como fator determinante na transformao dos heris em aves, juntamente
com a indiscrio incestuosa da irm deles, e da qual o mito mundurucu
oferece uma imagem simtrica, sob a forma de um coito imoderado dos
maridos com suas mulheres (que so as irms do heri).
Lembremos igualmente que no mito bororo sobre a origem dos porcos-
do-mato, simtrico ao outro pois que desta vez, e quando o comparamos
com o do grupo tupi-j sobre o mesmo tema, a mensagem se apresenta
idntica e a armao invertida , uma compota ruim (cheia de espinhos)
ocupa o lugar do mel ruim (grumoso, em vez de uido). Os meios mgicos
dos mitos bororo, que se situam do lado do molhado, se opem, assim, aos
meios mgicos da srie j-tupi (fumaa de tabaco ou de penas, talism de
penas e de espinhos), que se situam do lado do seco, oposio esta con-
gruente que nos serviu como ponto de partida, entre o mito bororo sobre
a origem da gua e os mitos j-tupi sobre a origem do fogo.
Na realidade as coisas so um pouco mais complexas, pois apenas um dos
dois mitos bororo integralmente mido: M
`
, no qual o conito entre os
cnjuges surge a propsito da pesca (peixes caa aqutica , que forma
um tringulo com as aves caa celeste de M
`
e os porcos-do-mato
caa terrestre de M

etc.) para se resolver a favor das mulheres, graas a uma


compota feita de frutas (compota = vegetal U gua/peixe = animal U gua).
Em compensao, o seco exerce um papel essencial em M
`
, com a fogueira
em que os heris se incineram voluntariamente e que parece ser o homlogo
:
|
Para o acorde
(embora seja ainda mais fortemente marcado) do braseiro de penas de M

e
do braseiro de tabaco de M

. No entanto, se os termos so efetivamente ho-


mlogos, eles se opem pelas respectivas nalidades de sua utilizao. A inci-
nerao em uma fogueira e dos prprios heris, no lugar de um produto
destinado ao seu consumo constituiu um procedimento duplamente
ultra-culinrio, que mantm, assim, uma relao suplementar com seu re-
sultado: o surgimento dos adereos e adornos, igualmente ultra-culinrios,
pois esto do lado da cultura, enquanto a cozinha uma atividade tcnica que
faz a ponte entre a natureza e a cultura. Ao contrrio, em M

e M

, a incine-
rao das penas e do tabaco, tambm de tipo ultra-culinrio, se bem que em
menor grau, intervm como um procedimento complementar ao seu resul-
tado, que o aparecimento da carne, objeto duplamente infra-culinrio,
como condio ao mesmo tempo natural e prvia da existncia da cozinha.
Resolvida esta diculdade, podemos enfatizar com maior liberdade a
oposio entre o mel e o tabaco, que aqui, pela primeira vez, surge dos mitos
e que nos ocupar at o m deste livro. A pertena destes dois termos a um
mesmo par de oposies j resultava da presena exclusiva de um ou do
outro termo nos mitos (M
`
e M

) que, por razes independentes, j hava-


mos estabelecido serem inversos no plano da mensagem. Agora convm
acrescentar que um termo correlativo do mel ruim a compota ruim
aparece em M
`
, idntico a M

(origem dos porcos-do-mato) quanto men-


sagem, mas invertido quanto armao ( # / = ) e duplamente
invertido (quanto armao e quanto mensagem), em relao a M
`
. O mel
e a compota so substncias classicadas como vegetais (no caso da compota
isto evidente; ser demonstrado posteriormente no caso do mel) e ambas
se inserem na categoria do molhado. O mel ruim denido por sua espessura
e por sua textura grumosa, em oposio ao mel bom, que seria, por conse-
guinte, uido e liso;
3
a compota ruim, pela presena de espinhos, que a tor-
nam igualmente densa e spera. Mel e compota so, portanto, anlogos; e
sabemos, alis, que a compota cheia de espinhos se situa, na srie dos meios
mgicos, em seguida ao talism de penas e espinhos de M

, transformao
enfraquecida da fumaa de penas de M

, que mantm a mesma relao com


a fumaa de tabaco de M

. Finalmente, acabamos de ver que, ao alargar esta


srie, verica-se a correlao e a oposio entre mel e tabaco.
Para o acorde
|
:,


.
A invocao ao mel dos Umutina, primos prximos dos Bororo, sublinha que a ui-
dez uma das principais qualidades requeridas: Para dar muito mel... mel mole, suave,
lquido... como a gua. Para dar mel que escorre como a gua de um ribeiro, suave
como a gua argilosa, para no dar mel pastoso (plen) (Schultz I,oI-o:a: I,).
Conrma-se assim, de um modo novo, o papel central que cabe ao taba-
co no sistema. Apenas o tabaco digno deste nome rene atributos geralmente
incompatveis. Um mito bororo (M
`
) relativo origem do tabaco ou, mais
exatamente, das diferentes espcies de folhas perfumadas que os ndios
fumam, conta que estes, ao experiment-las pela primeira vez, declaravam
algumas como boas e outras como ms, dependendo de sua fumaa ser
picante ou no. Os termos da srie de meios mgicos que transformam os
homens e os animais esto, portanto, ligados. A fumaa de tabaco e a fuma-
a de penas tm em comum o fato de serem picantes, mas uma delas cheira
mal e a outra perfumada; as compotas so saborosas (j que so sempre
consumidas), porm so mais ou menos bem preparadas: podem ser macias
na garganta, se os espinhos tiverem sido retirados das frutas, ou podem
picar; o mel tambm pode ser uido ou grumoso. E assim, existem duas
fumaas, duas compotas, dois mis. Finalmente, nos mitos homomorfos
(que possuem a mesma armao), o mel e o tabaco encontram-se em rela-
o de simetria invertida.
Confrontamo-nos ento com um problema interessante. A Amrica tro-
pical nos forneceu inicialmente um sistema mitolgico relativo origem da
cozinha o qual, dependendo do grupo, se nos apresentou sob forma reta
(origem do fogo) ou sob forma invertida (origem da gua). Convenhamos
chamar de S

a forma reta deste primeiro sistema e de S-

sua forma invertida,


que deixaremos provisoriamente de lado. Revirando S

sobre si mesmo a
partir de um de seus elementos (apario episdica de um porco-do-mato),
restitumos, em O cru e o cozido, um segundo sistema mitolgico relativo
origem dos porcos-do-mato, isto , da carne: matria e condio da cozinha,
como o fogo do primeiro mito era seu meio e instrumento. Este segundo sis-
tema, que designaremos S
`
, ser arbitrariamente colocado direita do outro
(para respeitar uma disposio esquemtica j adotada em O cru e o cozido,
g. o, p. I:,). Ser ento necessrio colocar esquerda de S

um terceiro sis-
tema, relativo origem dos bens culturais, e simtrico a S
`
em relao a S

(j que a carne e os adornos esto respectivamente aqum e alm da cozi-


nha, cuja origem S

explica). Este sistema inverso de S


`
ser chamado S-
`
:
:o
|
Para o acorde
S-

bens cul tu rais fogo culi n rio carne


Limitemo-nos, por um instante, a examinar o que se passa no campo mti-
co direita de S

. Ali vemos S
`
, que caracterizamos anteriormente de duas
maneiras: um sistema mtico que tem por fim explicar a origem dos por-
cos-do-mato e que recorre, como meio, a diversas substncias, que mostra-
mos serem variantes combinatrias da fumaa de tabaco. O tabaco surge
portanto em S
`
sob a forma de termo instrumental. No entanto, assim como
S

(nascimento da culinria) supe necessariamente S


`
(existncia da carne)
pois que uma a matria da outra o uso do tabaco na qualidade de
meio em S
`
supe necessariamente sua existncia prvia. Dito de outra
maneira, deve existir direita de S
`
um sistema mitolgico S
`
, no qual o
tabaco desempenha o papel de m e no mais apenas de meio; que consis-
te, por conseguinte, num grupo de mitos sobre a origem do tabaco; e que,
sendo a transformao de S
`
, assim como S
`
era a transformao de S

, esse
sistema dever, ao menos num eixo, reproduzir S

, para que, deste lado, o


grupo possa ser considerado fechado. Caso contrrio, ser necessrio reite-
rar a operao e procurar um sistema S

, em relao ao qual nos interroga-


remos da mesma forma, e assim sucessivamente, at obtermos uma resposta
positiva ou at que, perdendo toda esperana de sucesso, nos resignemos a
ver na mitologia um gnero desprovido de redundncia. Qualquer esforo
para dot-la de uma gramtica decorreria, neste caso, da iluso.
Na verdade, j isolamos o sistema S
`
em nossa obra anterior e verica-
mos que ele reproduzia S

. Lembremos simplesmente que se trata de um


grupo de mitos do Chaco (M
``
, M
``
, M
`
), relativos origem do jaguar
(problema colocado por S

, no qual o jaguar aparece como dono do fogo


culinrio) e do tabaco (problema colocado por S
`
). Por si s, a unio destes
dois termos em um mesmo campo etiolgico j seria reveladora. Porm, e
mais importante, S
`
reproduz efetivamente S

, pois que a fabulao idn-


tica nos dois casos: histria de um desaninhador de pssaros (araras ou
papagaios) que se v s voltas com um jaguar, macho ou fmea (ou inicial-
mente macho, em seguida fmea); amistoso ou hostil; e nalmente, cunhado
ou esposa, isto , aliado(a) pelo casamento. Alm do mais, os mitos de S

tm
por nalidade a cozinha, por meio do fogo construtor, cuja funo tornar
a carne prpria para o consumo humano. Paralelamente, os mitos de S
`
tm
por nalidade o tabaco, por meio de um fogo destruidor (a fogueira onde
perece o jaguar, de cujas cinzas nascer a planta). Este fogo somente cons-
trutor em relao ao tabaco, que, diferena da carne, deve ser incinerado
(= destrudo) para que se possa consumi-lo.
Vemos portanto que S
`
est ladeado direita por um sistema S
`
, que o
transforma e o explica ao mesmo tempo em que reproduz S

, e que, conse-
Para o acorde
|
:,
qentemente, a cadeia se fecha deste lado. O que acontece esquerda de S

?
Ali encontramos S-
`
, cujo fim explicar a origem dos adornos, utilizando
como meio o mel, termo que, como estabelecemos de maneira independente,
simtrico ao tabaco. Se o grupo for realmente fechado, podemos postular
no apenas que existe, esquerda de S-
`
, um sistema S-
`
, que funda a exis-
tncia do mel, como S
`
j fazia em relao ao tabaco na outra extremidade
do campo, como tambm que, no que diz respeito ao contedo, este dever
reproduzir S

ainda que em outra perspectiva de modo simtrico ao


modo como S
`
reproduzia S

. De maneira que S
`
e S-
`
, ao reproduzirem S

cada qual por conta prpria , se reproduziro entre si:

Partamos, portanto, em busca de S-


`
. At onde se sabe, entre certos Tupi
setentrionais que o mel parece ter ocupado o lugar mais importante na vida
cerimonial e no pensamento religioso. Como seus parentes Temb, os Tene-
tehara do Maranho dedicavam ao mel a mais importante de suas festas. Ela
:8
|
Para o acorde
S-

S-

(m) (meio) (meio) (m)


mel taba co
ador nos carne
cozi nha
acontecia a cada ano no m da estao seca, isto , no ms de setembro ou
outubro. Embora j no seja realizada h muitos anos, os ndios visitados
por Wagley e Galvo (I,,: ,,) entre I,,, e I,I se recusaram categorica-
mente a entoar para eles os cantos da festa do mel pois, diziam, era o tempo
das chuvas e cantar fora da estao podia provocar um castigo sobrenatural.
A festa propriamente dita durava apenas alguns dias, mas comeava-se a
prepar-la com seis ou oito meses de antecedncia. A partir de maro ou
abril era preciso coletar o mel selvagem e deix-lo reservado em recipientes
de cabaa, suspensos nas traves de uma cabana cerimonial, especialmente
construda para a ocasio. Testemunhos mencionam de I:o a I8o cabaas,
cada uma delas com mais de um litro de mel, amarradas uma ao lado da
outra, formando de seis a oito leiras. Durante todo o tempo de durao da
coleta, os moradores da aldeia se reuniam toda noite para cantar: as mulhe-
res na cabana cerimonial, debaixo do mel e os homens fora, no terreiro de
dana. Consta que as cantigas se referiam a diferentes tipos de animais e s
tcnicas de caa prescritas para cada um. O principal objetivo da festa do
mel era, de fato, garantir uma caa abundante para o resto do ano.
A iniciativa da coleta e da festa cabia a algum membro importante da
comunidade, que assumia o ttulo de dono da festa. Tendo-se certicado
de que a quantidade coletada era suciente, ele, atravs de mensageiros, con-
vidava as aldeias vizinhas. Para alimentar esses visitantes, preparava-se muito
caldo de mandioca e fazia-se grande proviso de caa. A acolhida era rui-
dosa, de um e de outro lado, mas to logo os recm-chegados entravam na
cabana cerimonial, um silncio absoluto tomava o lugar dos gritos e sons
das trompas. Ento os homens se agrupavam por aldeia e cantavam sucessi-
vamente. Os homens da aldeia antri encerravam o ciclo. As cabaas eram
ento despenduradas e seu contedo era diludo em gua, num grande pote,
antes de ser consumido. A festa durava at que o mel acabasse. Na manh do
ltimo dia realizava-se uma caada coletiva, seguida de um banquete de
carne assada (Wagley & Galvo I,,: I::-:,).
Um mito explica a origem da festa do mel:
M188 TENETEHARA: A ORI GEM DA FESTA DO MEL
Um clebre caador, chamado Aruw, localizou uma rvore cujas sementes as ara-
ras tinham acabado de comer. Trepou nela, construiu um esconderijo e ficou de
tocaia. Aps matar muitas aves, quis descer, mas teve de voltar precipitadamente a
seu abrigo porque os jaguares se aproximavam. Estes freqentavam a rvore, onde
coletavam mel selvagem. Quando terminaram, Aruw regressou aldeia com sua
Para o acorde
|
:,
caa. No dia seguinte, foi caar no mesmo lugar, tomando a precauo de ficar oculto
em seu esconderijo at que os jaguares chegassem e partissem novamente.
Certo dia, o irmo de Aruw subiu na rvore, pois precisava das penas da cauda
da arara vermelha para um adereo de festa. Tinham-no avisado para ser prudente,
por causa dos jaguares, mas ele resolveu matar um. Sua flecha errou o alvo e reve-
lou sua presena. A fera visada deu um pulo e matou o desastrado caador.
Aruw esperou em vo seu irmo at o dia seguinte. Certo de que ele tinha sido
morto pelos jaguares, foi at o local, onde observou os vestgios da luta. Guiado pelo
sangue do irmo, aproximou-se de um formigueiro, onde conseguiu penetrar pois
era um xam transformando-se em formiga. L dentro viu a aldeia dos jaguares.
Aps retomar a forma humana, comeou a procurar pelo irmo. Mas acabou gostan-
do de uma das moas jaguares. Casou-se com ela e instalou-se na casa do sogro, que
era o jaguar assassino e que conseguiu convenc-lo de que seu ato fora justificado.
Durante sua permanncia entre os jaguares, o heri assistiu aos preparativos e
celebrao da festa do mel; aprendeu todos os detalhes do ritual, os cantos e as
danas. Sentia, porm, saudades de casa, de sua mulher humana e de seus filhos.
Os jaguares, penalizados, permitiram-lhe ir ao encontro dos seus, com a condio de
que levasse a nova esposa. Quando chegaram bem perto da aldeia, Aruw aconse-
lhou-a a esperar do lado de fora, at ele pr sua famlia a par do que tinha aconte-
cido. Mas foi recebido de modo to caloroso que demorou muito tempo para retornar.
Quando finalmente se decidiu, a mulher-ona tinha desaparecido no formigueiro e
tapado a entrada. Apesar de seus esforos, Aruw nunca mais conseguiu encontrar
o caminho que levava aldeia dos jaguares. Ele ensinou aos Tenetehara os ritos da
festa do mel, que desde ento se realiza exatamente como ele a observou (Wagley &
Galvo 1949: 143-44).
Antes de passarmos discusso deste mito, apresentaremos a verso temb
(os Temb so um sub-grupo tenetehara):
M189 TEMB: ORI GEM DA FESTA DO MEL
Existiam outrora dois irmos. Um deles fez um esconderijo na copa de uma rvore
/azywaywa/ cujas flores as araras tinham acabado de comer. Ele j tinha matado
muitas aves quando apareceram dois jaguares, trazendo cabaas que encheram
com o nctar das flores da rvore espremidas. Durante muitos dias, o caador obser-
vou os animais sem ousar mat-los mas, apesar de seus conselhos, seu irmo foi
menos prudente. Ele flechou os jaguares, sem saber que eles eram invulnerveis. As
feras provocaram uma tempestade que sacudiu a rvore at fazer cair o esconderijo
e seu ocupante, que morreu na hora. Em seguida os jaguares levaram o cadver para
,o
|
Para o acorde
o mundo subterrneo, cuja entrada era to pequena quanto um buraco de formiga
e colocaram-no sobre uma cruz de madeira erguida em plena luz do sol.
Transformado em formiga, o heri chegou at a cabana dos jaguares, onde esta-
vam suspensos recipientes repletos de mel. Ele aprendeu os cantos rituais e, cada
noite, recuperava sua forma humana para danar com os jaguares; de dia voltava a
ser formiga.
De volta a sua aldeia, contou para seus companheiros tudo o que vira. (Nim.
1915: 294)
As duas verses quase no se diferenciam, a no ser pela desigual riqueza de
detalhes e pela provenincia do mel que, em M

, no tomado das abelhas


mas espremido diretamente das ores amarelas da rvore /azywaywa/, tal-
vez /aiuu-iwa/?, sendo neste caso uma laurcea. Seja qual for sua essncia,
esta lio ainda mais instrutiva na medida em que, diferena dos mis
europeus, os da Amrica tropical no parecem ser tirados principalmente
das ores. Os ndios sul-americanos, que encontram o mel sobretudo nos
Para o acorde
|
,I
[1] O caador de araras (desenho de Riou, segundo J. Crevaux 1883: 263).
ocos das rvores, onde vrias espcies de abelhas fazem seus ninhos, o classi-
cam por este motivo no reino vegetal. Vrios mitos tacana (M

b etc.),
evocam a desdita de um macaco, cruelmente picado por ter dado uma mor-
dida em um ninho de vespas, que ele havia tomado por uma fruta (h&h I,oI:
:,,-,8). Um mito karaj (M

) narra que os primeiros homens, ao emergi-


rem das profundezas da terra, coletaram frutos em quantidade, abelhas e
mel. Segundo os Umutina, a primeira humanidade foi criada a partir de
frutos selvagens e mel (Schultz I,oI-o:a: I,:, ::,, ::8). Encontramos a
mesma assimilao na Europa, entre os antigos, conforme provam uma
passagem de Hesodo O carvalho tem em sua copa glandes e, em seu
meio, abelhas(Trabalhos, v. :,:-,,) e diversas crenas latinas na Idade
do Ouro, as folhas das rvores secretavam mel e, ainda hoje, as abelhas nas-
cem da folhagem e das ervas por gerao espontnea (Virglio, Gergicas, i,
v. I:,-,I; iv, v. :oo).
Isso talvez explique por que os Tupi designam a abelha por uma locuo
/iramanha/ a que, seguindo Ihering, Nordenskild (I,:,: I,o; I,,o: I,,),
atribui o sentido de guardi do mel (e no produtora). No entanto, segundo
Chermont de Miranda (I,:), o termo /ira-mya/ signicaria me do mel.
Barbosa Rodrigues registra, sem comentrios, /iramaa/, que tambm Tas-
tevin e Stradelli relacionam a /ira-maia/, embora considerem que o segundo
termo vem do portugus /me/. Stradelli, contudo, hesita a esse respeito (cf.
art.maia, manha) e seu Vocabulrio menciona uma raiz /manha(na)/ com
o mesmo sentido daquele proposto por Ihering.
Retornaremos a essa questo. No momento preciso enfatizar o paren-
tesco dos mitos tenetehara e temb com os mitos do grupo S

, que conrma
nossa hiptese de que os mitos que tm por tema principal o mel devem
reproduzir aqueles que dizem respeito origem do fogo de cozinha, eles
mesmos reproduzidos pelos mitos sobre a origem do tabaco (S
`
). Nestes trs
casos, estamos diante de um desaninhador (aqui, um caador) de araras ou
de papagaios, o qual constata que um ou vrios jaguares se encontram no p
da rvore ou do rochedo em que ele subiu. O jaguar , sempre, um aliado
pelo casamento: marido de uma mulher humana em S

, esposa inicialmente
humana em S
`
, pai de uma esposa-ona no caso que abordamos no momen-
to. Em S

e S
`
, o jaguar come as araras; em S-
`
, o homem quem as come.
Os dois jaguares de S

, um deles macho e protetor, o outro, fmea e hostil,


adotam condutas diferenciadas em relao ao mesmo homem. O jaguar
nico de S-
`
adota, em relao a dois homens, condutas igualmente diferen-
ciadas: come um deles e d a lha ao outro. Em S
`
, onde existem um nico
jaguar e um nico homem, a dualidade se restabelece no plano diacrnico,
,:
|
Para o acorde
pois o jaguar era inicialmente uma esposa humana, que se transforma em
seguida em fera canibal. Os trs sistemas possuem portanto a mesma arma-
o, que consiste na trade: homem(ns), araras, jaguar(es), cujos tipos de
conduta contrastados (+, ) unem dois a dois os termos:
Cada sistema mitolgico inspira-se numa oposio, poder-se-ia dizer, die-
ttica: entre cru e cozido em S

(mas sempre em relao alimentao car-


nvora); entre canibalismo e um outro regime carnvoro (os papagaios
devorados pela mulher) em S
`
; nalmente, em S-
`
, entre regime carnvoro
(sendo o homem denido como um matador de araras) e regime vegeta-
riano (pois vimos que o mel classicado entre as substncias vegetais).
Sob este ponto de vista, os trs sistemas se ordenam do seguinte modo:
Apesar desta estrutura aparentemente aberta, o grupo se fecha em S
`
e S-
`
.
Com efeito, destes trs sistemas, apenas S

apresenta um carter esttico. No


incio, o homem um come-crue o jaguar, um come-cozido. No m, eles
simplesmente trocam de papis. No incio de S-
`
, ao contrrio, o homem
carnvoro e o jaguar vegetariano, e se este consegue iniciar o homem em
seu regime alimentar, com a condio de transformar-se ele prprio, de
vegetariano em canibal, como a mulher que se transformou em ona, em S
`
.
Simetricamente, em S
`
, o canibalismo da mulher (devoradora de pssaros
vivos) antecipa e anuncia sua transformao em ona; e, como compensa-
o por ter feito do homem uma comida (em vez de um consumidor de
comida), este jaguar sofre sua prpria transformao em tabaco, isto ,
Para o acorde
|
,,
S-
`
homens/araras : ()
homem I: ()
jaguar/
homem :: (+)
S

araras: ()
jaguar I/
homem: (+)
jaguar :/homem: ()
S
`
(esposa humana)/homem: (+)
[ araras: ()
jaguar/
homem: ()
regi mes
S-

: vege ta ria no car n vo ro


S

: cozi do cru
S

: carne ani mal carne huma na


comida vegetal (posio congruente de consumidor de comida vegetal que
ele ocupa em S-
`
) que deve ser incinerada para ser consumida, portanto anti-
simtrica em relao ao mel que o jaguar de S-
`
consome molhado. O fecha-
mento se realiza, mas subordina-se a trs transformaes, situadas em trs
eixos: uma transformao idntica: jaguar canibal Y jaguar canibal; duas
transformaes no idnticas, ambas relativas ao regime vegetariano: comida
consumida Y consumidor de comida, e: queimado Y molhado.
Tendo estabelecido a unidade do metassistema constitudo pelo conjunto
{S

, S
`
, S-
`
} podemos nos permitir considerar mais especicamente as relaes
entre S

e S-
`
. Com efeito, era nossa proposta inicial descobrir um S-
`
que re-
produzisse S

. Adotando essa perspectiva restrita, faremos trs observaes:


I. prprio do homem ser ao mesmo tempo vegetariano e carnvoro. Sob
o aspecto vegetariano, ele congruente s araras, sempre denidas nos
mitos como aves vegetarianas e que, a este ttulo, formam um par de oposi-
es com as aves de rapina, cf. cc: ,o:. Sob o aspecto carnvoro, o homem
congruente ao jaguar. Desta dupla relao de congruncia, S-
`
deduz uma
terceira, que une diretamente os jaguares e as araras, semelhantes quanto
relao com o mel, pois ambos procuram a mesma rvore, seja para dife-
rentes nalidades (forma fraca da competio em M

), seja para a mesma


nalidade em M

, no qual as araras comem as ores cujo nctar os jagua-


res espremem. Esta congruncia direta entre as araras e os jaguares (derivada
de duas outras congruncias entre homens e araras, homens e jaguares, pela
aplicao de um raciocnio do tipo: nossos amigos so os amigos de nossos
amigos)
4
poderia, em teoria, estabelecer-se de duas maneiras, seja transfor-
mando as araras mticas em carnvoras, seja transformando os jaguares
mticos em vegetarianos. A primeira transformao estaria em contradio
com a posio unvoca mantida pelas araras em outros mitos. A segunda s
,
|
Para o acorde


.
Vemos assim que o pensamento mtico se vale simultaneamente de duas formas dis-
tintas de deduo. A congruncia entre o homem e a arara, sob o ponto de vista vege-
tariano, e aquela entre o homem e o jaguar, quanto ao regime carnvoro, so deduzidas
a partir de dados fornecidos pela observao. Por outro lado, a congruncia entre a
arara e o jaguar, que inferida das outras duas, apresenta um carter sinttico, pois no
se funda na experincia chega at a contradiz-la. Muitas anomalias aparentes, em
etnozoologia e em etnobotnica, se esclarecem se prestarmos ateno no fato de que
estes sistemas de conhecimento justapem concluses tiradas daquilo que se poderia
denominar, inspirando-se nessas observaes, uma deduo emprica e uma deduo
transcendental (cf. nosso artigo The Deduction of the Crane, American Anthropologist,
no prelo).[Cf. Lvi-Strauss I,,I. n.e.]
estaria em contradio com a posio mantida pelos jaguares se, em S-
`
,
estes fossem simplesmente apresentados como donos e originadores de um
alimento vegetal: o mel. Mas, justamente, os mitos deste grupo no dizem
nada disso. M

empenha-se at em distinguir duas maneiras antitticas de


consumir o mel: a das araras, que natural, j que elas se contentam em co-
mer as ores (de certo modo, completamente cruas), enquanto os jaguares
coletam o mel para ns culturais: a celebrao da festa do mel. Os jaguares no
so, portanto, os donos do mel, que as araras consomem igualmente (e que
os homens, sem dvida, tambm consomem, embora de modo ainda no
ritual, naquele tempo). So, antes, os donos da festa do mel, iniciadores de
um modo da cultura (ligado caa ao excedente), o que no contradiz, mas
conrma o papel do jaguar como dono de um outro modo da cultura o
fogo culinrio em S

.
:. Do ponto de vista das relaes de parentesco, surge uma transformao,
quando passamos de S

a S-
`
:
S

[
Jaguar humanos
]
S-
`
[
humano jaguares
]
Dito de outra maneira, os homens se encontram na posio de doadores de
mulheres em S

e na posio de tomadores em S-
`
.
Esta transformao se faz acompanhar de uma outra, que diz respeito s
atitudes. Uma caracterstica notvel de S

consiste na indiferena ostensiva


com a qual o jaguar recebe a notcia da morte ou do ferimento provocado
em sua mulher pelo jovem heri que adotou como lho (cc: Io,-Io). Esta
prosso de indiferena encontra seu exato paralelo em S-
`
, no qual o
heri se deixa convencer facilmente de que o jaguar, assassino de seu irmo,
encontrava-se numa situao de legtima defesa (M

), ou ainda se deixa
cativar pelos cantos e danas da festa do mel, a ponto de esquecer o motivo
de sua visita aos jaguares, que era encontrar seu irmo ou ving-lo (M

):
Para o acorde
|
,,
=
=
Y
S

jaguar vtima S-
`
jaguar
indiferente assassino
homem vtima homem
assassino indiferente
=
Y =

,. Existe, enm, entre S

e S-
`
, uma ltima semelhana que, tambm neste
caso, vem acompanhada de uma diferena. O jaguar sempre desempenha o
papel de iniciador da cultura, seja sob a forma da cozinha que exige fogo,
seja sob a forma da festa do mel, que exige gua. primeira corresponde o
alimento cozido, consumido no modo profano e, segunda, o alimento cru,
consumido no modo sagrado. Tambm se pode dizer que com a cozinha
(acompanhada, em S

, do arco, das echas e dos os de algodo), o jaguar


d aos homens a cultura material. Com a festa do mel que, entre os Tupi
setentrionais, a mais importante e mais sagrada das cerimnias religiosas,
o jaguar lhes d a cultura espiritual. Passagem decisiva em ambos os casos
vale notar que, em um deles, se d do cru ao cozido (movimento que
constitui denitivamente a cultura) e, no outro, do cru profano ao cru sagra-
do (superando, portanto, a oposio entre natural e sobrenatural, mas de
modo no denitivo, pois a celebrao dos ritos deve ser renovada a cada
ano) , que corresponde superao de intervalos mais ou menos grandes:

Resta-nos considerar um ltimo aspecto do metassistema, que aparecer


com mais clareza se procedermos antes a uma breve recapitulao.
Aps termos obtido S
`
pela toro de S

, constatamos que ocorria em


S
`
, dependendo do grupo, uma ciso da armao sociolgica que, para
uma mensagem invariante (origem dos porcos-do-mato) assume a forma:
= entre os Tenetehara e os Mundurucu, ao passo que entre os Bororo,
tem a forma # . Procurando ento a qual mensagem corresponde a arma-
o sociolgica: = neste ltimo grupo, vericamos que era a origem
dos cocares e adornos, isto , dos bens culturais (S-
`
).
Deixando provisoriamente de lado esse resultado, abordamos uma ter-
ceira etapa, notando que o jaguar, como animal e como cunhado benevo-
lente em S

, era a contrapartida dos porcos-do-mato de S


`
cunhados
(transformados em) animais (por serem) malevolentes. S
`
, porm, repor-
tava-se origem dos porcos-do-mato: existiria assim um sistema S
`
, que
desse conta da origem dos jaguares, protagonistas de S

? Mitos do Chaco
(S
`
) satisfaziam essa exigncia e era particularmente signicativo que eles
confundissem na mesma histria a origem do jaguar e a origem do tabaco,
,o
|
Para o acorde
cozinha
natureza | cultura | sobrenatureza
festa do mel
pois assim fechava-se o crculo: em S

, o jaguar o meio do fogo de cozinha


(fogo construtor); em S
`
, o fogo do tabaco o meio dos porcos-do-mato
(pois determina seu surgimento); nalmente, em S
`
, a pira crematria (fogo
destruidor) o meio do tabaco, que provm do corpo do jaguar e do qual
ele sem trocadilho o m. Ora, o fogo do tabaco ocupa um lugar
exatamente intermedirio entre o fogo da cozinha e a pira crematria: pro-
duz uma substncia consumvel, mas por incinerao (cc: IIo-,o).
Ao mesmo tempo em que se vericava a transformao de S
`
em S
`
, faza-
mos trs constataes. Em primeiro lugar, S
`
reproduzia S

quanto ao cdigo
(histria do desaninhador de pssaros; trade homem, araras e jaguar). Em
segundo lugar, S
`
transformava S

quanto armao, que se tornou: =


em vez de # ; nalmente, essa transformao era idntica quela que
havamos observado quando passamos dos mitos tupi ao mito bororo que
tambm trata da origem dos porcos-do-mato.
Neste ponto, coloca-se um problema. Se, entre os Bororo, a armao #
j est mobilizada em S
`
, e a armao = em S-
`
, a qual tipo de rela-
es familiares estes ndios devero recorrer para dar conta da origem do ta-
baco? Na realidade, vemos entre eles uma nova ciso, pois conhecemos deles
dois mitos diferentes, relativos origem de diferentes espcies de tabaco.
J analisados (cc: I,I-,o), estes mitos sero aqui simplesmente evocados.
Em um deles (M
`
), uma variedade de tabaco (Nicotiana tabacum) nasce das
cinzas de uma cobra, qual uma mulher deu a luz, aps ter sido acidental-
mente fecundada pelo sangue de uma sucuri que seu marido tinha matado
durante uma caada e cuja carne ela ajudara a carregar. O outro mito (M
`
)
refere-se a uma anoncea, cujas folhas os Bororo tambm fumam e que desig-
nam pelo mesmo nome do verdadeiro tabaco. Essas folhas foram descobertas
por um pescador na barriga de um peixe; inicialmente ele as fumou noite e
s escondidas, mas seus companheiros o obrigaram a compartilh-las. Como
castigo por terem engolido a fumaa em vez de exal-la, privando assim os Es-
pritos da oferenda que lhes devida, estes transformaram os homens gulosos
de tabaco em ariranhas. No que diz respeito a M
`
, demonstramos (cc: I,:-,,)
que ele apresentava uma rigorosa simetria com os mitos do Chaco sobre a ori-
gem do tabaco (M
``
, M
`
). No menos signicativas so as relaes que unem
este mito quele que os Bororo dedicam origem dos porcos-do-mato (M
`
)
e do qual se conhecem duas verses: a que j foi resumida e outra mais anti-
ga, recolhida em I,I,. Apesar da obscuridade e das lacunas, narra esta verso
que as mulheres, ciumentas do sucesso de seus maridos na pesca, aceitaram
prostituir-se s ariranhas em troca da promessa de serem abastecidas de
peixe. Assim, as mulheres puderam alegar que pescavam melhor do que os
Para o acorde
|
,,
homens (Rondon I,8: Ioo-,o). O enredo idntico ao da outra verso, s
que esta ltima cobre com um vu pudico a relao entre as mulheres e as ari-
ranhas, que parecem ser movidas por objetivos menos depravados.
Se o tema do animal sedutor freqente na mitologia sul-americana, no
se conhecem casos em que este papel seja conado s ariranhas; normal-
mente ele cabe ao tapir, ao jaguar, ao jacar ou cobra. Os Bororo utilizam
o tapir sedutor, mas o humanizam (homem cujo epnimo clnico o tapir,
M
`
) e constatamos que, em M
`
, eles utilizam a cobra, mas enfraquecendo
ao extremo seu carter sedutor, pois trata-se de uma cobra morta e no viva,
de um pedao e no de um animal inteiro. A fecundao da mulher realiza-
se acidentalmente e sua revelia, devido ao sangue (lquido que suja e no
fecundante), que escorre do pedao de carne transportada. Portanto, aqui,
um animal normalmente sedutor desvirilizado e, paralelamente, sua vti-
ma feminina desculpada de um erro que, neste mito, parece ser imputvel
fatalidade. Ao contrrio, em seu mito sobre a origem dos porcos-do-mato,
os Bororo recorrem a um sedutor excepcional a ariranha cujo papel
eminentemente ativo em relao s mulheres, as quais do uma dupla prova
de perversidade, concluindo um negcio condenvel com os animais para
triunfar sobre os homens na pesca, quando, numa sociedade policiada, so
os homens que pescam e as mulheres se contentam em carregar os peixes.
Por que as ariranhas? O grupo de mitos bororo que estamos examinando
as faz intervir duas vezes. Segundo M
`
, uma pescaria, masculina, desem-
boca na descoberta do tabaco, por meio de um peixe escondido dos outros
homens; e a ingesto da fumaa do tabaco acarreta a transformao dos ho-
mens em ariranhas. Segundo M
`
, a transformao das ariranhas em homens
(= sedutores das esposas humanas; a verso de Rondon denomina-as efeti-
vamente homens) acarreta uma pescaria, feminina, que subtrai os peixes
dos homens e que determina a transformao dos homens em porcos-do-
mato, consecutivamente ingesto de uma compota cheia de espinhos.
Existe assim uma relao entre o sentido de uma transformao seja a
dos homens em ariranhas ou das ariranhas em homens (em um dos casos,
metonmica: uma parte dos homens; no outro caso, metafrica: as ariranhas
copulam com as mulheres como homens) e o contedo da outra transfor-
mao, relativo a uma substncia engolida, quando deveria ter sido expelida,
tabaco ou compota, seja com um objetivo metafrico (para que a fumaa do
tabaco desempenhasse o papel de oferenda aos Espritos), seja de maneira
metonmica (cuspindo os espinhos que faziam parte da compota).
Se nos lembrarmos agora que, no mito mundurucu (M

) sobre a origem
dos porcos-do-mato, a fumaa do tabaco ingerida (que, entre os Bororo,
,8
|
Para o acorde
transforma os homens em ariranhas) o operador de sua transformao em
porcos-do-mato (enquanto que, entre os Bororo, a compota espinhenta preen-
che esta segunda funo), compreenderemos o motivo da interveno das ari-
ranhas, donas dos peixes, assim como os porcos-do-mato so donos da caa
terrestre (para esta demonstrao, cf. cc: I,-,o). As duas espcies so sim-
tricas, ressalvando as transformaes, homlogas entre si, do seco em molha-
do, do tabaco em compota, da caa em pesca e, nalmente do fogo em gua.
Tudo o que antecede pode, portanto, ser resumido nas duas frmulas a seguir:
a)
M

[homens Yporcos],
M
`
[homens Yariranhas] =
f
[fumaa ingerida];
b)
M
`
[homens Yporcos] =
f
[fumaa Ycompota], [ariranhas Y homens].
Depois de termos, graas a M

, reduzido os cdigos de M
`
e M
`
uni-
dade, utilizando suas propriedades comuns que so, para M

e M
`
, a de
serem mitos sobre a origem de uma mesma espcie animal (os porcos-do-
mato), e para M

e M
`
, a de recorrerem a um mesmo operador (a fumaa
de tabaco ingerida para efetuar a transformao dos homens em espcies
animais diferentes), podemos empreender a mesma reduo a partir de M
`
que, como M
`
, um mito de origem do tabaco. Este mito transforma evi-
dentemente M
`
e M
`
em relao ao seco e ao molhado: nele, o tabaco pro-
vm de um cadver de animal lanado no fogo, em vez de ser, como em M
`
,
tirado da gua. E a substncia resultante consiste numa fumaa, boa contan-
to que pique
5
e que, portanto, contrasta com a bebida de M
`
, que os homens
cometeram o erro fatal de acreditar que fosse boa, porque, justamente, no
desconavam que fosse picante.
Esta dupla transformao: [fora-gua] Y [em-fogo] e: [bebida] Y
[fumaa] inverte manifestamente, no mago da mitologia bororo, a trans-
formao que rege a passagem dos mitos j e tupi sobre a origem do fogo, ao
mito bororo correspondente (M

) que, como sabemos, um mito sobre a


origem da gua. Para nos limitarmos ao conjunto bororo {M
`
, M
`
, M
`
},
objeto da presente discusso, so sobretudo as transformaes correlativas
da armao sociolgica que devem prender nossa ateno. M
`
evoca um
Para o acorde
|
,,

,
.
Maravilhosamente explcito quanto a este ponto, M
`
precisa que, colocados pela
primeira vez na presena do tabaco, os homens colheram as folhas, as puseram para
secar e depois as enrolaram em charutos, que acenderam e comearam a fumar.
Quando o tabaco era forte, diziam: Este aqui forte, bom! Mas quando no era
forte, diziam: No presta! No pica! (Colb. & Albisetti I,:: I,,).
conito entre cnjuges a propsito da pesca. As mulheres se recusam a cola-
borar com seus maridos no papel de carregadoras de peixe, que lhes nor-
malmente destinado pelas regras da diviso sexual do trabalho, e pretendem
pescar por conta prpria, como os homens e melhor do que eles, o que as
leva a se tornarem amantes das ariranhas. Tudo se passa ao inverso em M
`
:
trata-se de caa, no de pesca, e as mulheres apressam-se em colaborar com
seus maridos, pois respondem aos chamados e assobios dos caadores, deti-
dos a uma certa distncia da aldeia, e acorrem para ajud-los a carregar os
pedaos de carne. Conforme dissemos, estas esposas dceis no tm perver-
sidade alguma. Unicamente a fatalidade ser responsvel pelo fato de que uma
delas, em circunstncias que excluem todo erotismo, seja contaminada, e no
seduzida, pela carne.
6
O fato desta carne provir de uma cobra, animal flico
e sedutor ativo em inmeros mitos da Amrica tropical, refora ainda mais
a neutralizao destas caractersticas, qual M
`
se dedica cuidadosamente.
Ora, observamos em M
`
a mesma neutralizao do conito entre espo-
sos que forma a armao de M
`
, ainda que ela se exprima de outra maneira.
Digamos que se, em M
`
, os esposos subsistem e o conito desaparece, d-se
o contrrio em M
`
, no qual o conito subsiste, enquanto os esposos desapa-
recem. Com efeito, trata-se, sim, de um conito, mas entre companheiros do
mesmo sexo homens cujos papis na pesca so semelhantes, em vez de
complementares. No entanto, um deles procura reservar para si o produto
milagroso de um empreendimento coletivo e s se decide a compartilh-lo
quando descoberto e no pode mais agir de outra maneira:
Eis-nos capacitados para responder pergunta formulada h pouco. Para
dar conta da origem do tabaco, os Bororo a quem, por assim dizer, falta
uma armao, voltam a empregar aquela que j lhes serviu para a origem
dos porcos-do-mato e que a mesma de que se servem as tribos do Chaco
para a origem do tabaco, isto , # , a qual pode ser generalizada sob a
forma / que se ope a U . Mas, como esta armao j desempenha
entre eles outro papel, eles a fazem variar, levando-a ao limite nas duas dire-
o
|
Para o acorde
M
`
: colaborao M
`
: na caa
entre maridos e mulheres
M
`
: M
`
: M
`
:
antagonismo na pesca
M
`
: M
`
: entre companheiros

o
.
Em relao repulsa que os Bororo sentem pelo sangue, cf. cc: I8:, n. o.
es possveis: ou mantm os termos e anulam a relao: (/) Y ( U )
ou mantm a relao e anulam a diferena entre os termos: (/) Y (/).
Concebem, portanto, ora uma colaborao entre esposos, alterada de fora,
pela fatalidade, ora uma colaborao entre indivduos do mesmo sexo alte-
rada de dentro, pela perversidade de um deles. Como existem duas solues,
existem dois mitos sobre a origem do tabaco e como estas solues so
inversas, os mitos tambm o so no plano do lxico, pois que uma espcie de
tabaco provm da gua e a outra, do fogo.
Em conseqncia, a transformao da armao sociolgica que caracte-
riza o conjunto dos sistemas mticos {S

(origem do fogo), S-

(origem da
gua), S
`
(origem da carne), S-
`
(origem dos bens culturais), S
`
(origem do
tabaco), S-
`
(origem da festa do mel)} no est completamente esgotada por
sua expresso cannica: [ = ] Y [ # ]. Para alm de [ # ], ela
ainda possui um certo rendimento. Conforme estabelecemos, os mitos en-
caram a disjuno dos esposos sob dois aspectos: um aspecto tcnico-eco-
nmico, j que, nas sociedades sem escrita reina geralmente uma diviso
sexual do trabalho que confere seu pleno sentido ao estado matrimonial; e
um aspecto sexual. Ao escolher alternativamente um ou outro destes dois
aspectos e ao lev-los ao limite, obtm-se uma srie de termos sociolgicos
que se escalonam desde o personagem do companheiro perverso at o perso-
nagem do sedutor aptico. Um deles desmente uma relao entre indivduos,
cujo signicado de ordem tcnico-econmica; o outro, da mesma forma,
desmente uma relao cujo signicado se situa no plano sexual, j que, por
hiptese, o personagem do sedutor no tem outra qualicao; em conse-
qncia, um deles se situa alm da aliana e o outro, aqum do parentesco.
Ora, esta armao sociolgica duplamente refratada e por isso marcada
por uma certa impreciso, que permanece no entanto discernvel atravs dos
mitos bororo sobre a origem do tabaco (sem comprometer a relao de trans-
formao que eles mantm com os mitos do Chaco sobre o mesmo tema)
encontra-se igualmente nos mitos situados na outra extremidade do campo
semntico, isto , os mitos dos Temb e Tenetehara relativos origem (da
festa) do mel (M

, M

). Nas duas verses, o heri tem um irmo, que acaba


se revelando um companheiro perverso, falha que provoca sua disjuno. Ento
o heri parte procura deste irmo, mas ele o esquece quase imediatamente,
a tal ponto se torna cativado (= seduzido) pelos cantos e danas da festa do
mel. Posteriormente seduzido pela acolhida que os seus lhe dispensam, ele se
esquece de sua esposa-ona e no a acha mais quando se pe a procur-la.
Tendo chegado a este ponto da anlise, poderamos nos declarar satis-
feitos e considerar que conseguimos acordar todos nossos mitos, como
Para o acorde
|
I
instrumentos de msica que, aps o tumulto inicial da orquestra, passam a
vibrar em unssono, se no fosse uma discordncia que perdura no metas-
sistema que adotamos como se fosse uma orquestra, para, sua maneira,
executar a partitura que este livro constitui. Com efeito, em uma extremi-
dade do campo semntico encontramos no um, mas dois grupos de mitos
sobre a origem do tabaco. Os mitos do Chaco, com a armao sociolgica
[ # ], que contam a origem do tabaco em geral, em benefcio de toda a
humanidade (deste ponto de vista, o envio de mensageiros s aldeias vizi-
nhas, a que se referem os mitos, revelador de uma viso abertapara fora).
E, para alm desses mitos, os dos Bororo, cuja armao sociolgica oferece
uma imagem duplamente refratada da precedente, e que dizem respeito
origem de espcies particulares de tabaco, em benefcio de determinados cls
de uma sociedade tribal. Conseqentemente, a um duplo ttulo, o do objeto
e o do sujeito, os mitos bororo estabelecem com os mitos do Chaco uma
relao de sindoque: consideram partes do todo (uma parte do tabaco e
uma parte dos fumantes), ao invs de considerar o todo.
No entanto, se nesta extremidade do campo dispomos de mitos demais, a
situao inversa prevalece na outra extremidade, onde no dispomos de
mitos em quantidade suciente. Os mitos (M

, M

) de que nos servimos


para preencher esta regio no so propriamente como seria de se espe-
rar mitos sobre a origem do mel. So mitos sobre a origem da festa do mel,
um rito social e religioso e no um produto natural, ainda que o produto
natural esteja necessariamente implicado nele. Falta-nos portanto aqui um
grupo de mitos sobre a origem do mel. Lendo da direita para a esquerda o
esquema da p. :8, o lugar deste grupo de mitos se situaria logo antes de S-
`
ou
ao lado. Se postularmos a existncia de um tal grupo, a ttulo de hiptese de
trabalho, segue-se que o sistema S-
`
, que diz respeito ao mel, desdobra-se de
maneira simtrica com o sistema S
`
, que diz respeito ao tabaco. Finalmente,
esta simetria deve recobrir uma dissimetria manifesta em um outro plano: os
dois grupos de mitos sobre a origem do tabaco, estabelecem, como dissemos,
uma relao de sindoque que, tomando os termos no sentido lato, remete
metonmia. Ao passo que, se existem mitos sobre a origem do mel propria-
mente dito, eles estabelecero com os mitos sobre a origem da festa do mel
uma relao de signicado a signicante j que o mel real adquire um signi-
cado que lhe falta enquanto produto natural quando coletado e consu-
mido para ns sociais e religiosos. A relao assim concebida entre os dois
grupos de mitos remeteria neste caso, portanto, ordem metafrica.
Tais consideraes ditam o programa de pesquisa que passamos a
empreender.
:
|
Para o acorde
PRI MEI RA PARTE
O seco e o mido
Si quando sedem augustam seruataque mella thensauris relines, prius haustu sparsus
aquarum ora foue fumosque manu praetende sequacis.
Virglio, Gergicas, iv, v. ::8-,o.
i
.
Dilogo do mel e do tabaco
As abelhas, como as vespas, so insetos himenpteros, de que a Amrica tropi-
cal possui centenas de espcies, agrupadas em treze famlias ou sub-famlias,
a maior parte delas solitria. No entanto, apenas as abelhas sociais produzem
o mel em quantidades que apresentam um interesse alimentar: pais-de-
mel, diz graciosamente o portugus; todas elas pertencem famlia das
melipondeas, gnero Melipona e Trigona. diferena das abelhas europias,
as melponas, de tamanho menor, so desprovidas de ferro e de veneno.
Podem, no entanto, ser muito incmodas, devido conduta agressiva; uma
espcie por esta razo, chamada de torce-cabelos. H outra espcie, ainda
mais desagradvel, que se aglutina s dezenas, quando no s centenas, no
rosto e no corpo do viajante, para sugar seu suor e suas secrees nasais ou
oculares. Da a designao vernacular de Trigona duckei: lambe-olhos.
Chega-se rapidamente a um estado de exasperao diante desta titilao
em pontos particularmente sensveis como o interior das orelhas e das narinas,
os cantos dos olhos e da boca, a que no se consegue dar um m por meio dos
movimentos bruscos que geralmente afugentam os insetos. As abelhas, entor-
pecidas, como que embriagadas de alimento humano, parecem perder a von-
tade ou quem sabe a capacidade de alar vo. A vtima, cansada de se agitar em
vo, acaba logo dando tapas no prprio rosto. Gesto fatal, pois os cadveres
esmagados e encharcados de suor lambuzam os insetos sobreviventes a seu
redor e incitam outros a se juntarem a eles, atrados por um novo banquete.
Dilogo do mel e do tabaco
|
,
Basta esta experincia banal para atestar que o regime alimentar das mel-
ponas mais variado do que o das abelhas do Velho Mundo e que elas no
desdenham as substncias de origem animal. H mais de um sculo, Bates
(I8,:: ,,) j havia notado que as abelhas das regies amaznicas obtinham
sua nutrio menos das ores do que da seiva das rvores e dos excrementos
de aves. Segundo Schwartz (I,8: IoI-o8), as melponas se interessam pelas
mais diversas matrias, desde o nctar e o plen at a carnia, a urina e os
excrementos. No , portanto, de surpreender que seus mis sejam conside-
ravelmente diferentes dos fabricados pela Apis mellifica quanto cor, consis-
tncia, sabor e composio qumica.
Os mis de melponas so freqentemente muito escuros, sempre uidos e
cristalizam mal, devido a seu elevado teor de gua. Se no forem fervidos, o
que pode garantir sua conservao, fermentam e acidicam-se rapidamente.
Ihering, a quem recorremos para obter estas informaes (art. abelhas
sociais indgenas), especica que a sacarose, encontrada nos mis da Apis
mellifica numa proporo mdia de Io%, est completamente ausente nos
mis da melpona, nos quais a levulose e a dextrose a substituem em propor-
es muito mais elevadas (,o a ,o% e :o a ,o%, respectivamente). Como a
capacidade adoante da levulose ultrapassa consideravelmente a da saca-
rose, os mis das melponas, cujos perfumes so muito variados, mas sempre
de uma riqueza e de uma complexidade indescritveis para quem no os
experimentou, possuem sabores to marcados que se tornam quase intoler-
veis. Um gozo mais delicioso do que qualquer um daqueles proporcionados
habitualmente pelo paladar e pelo odor perturba os limiares da sensibilidade
e confunde seus registros. J no sabemos mais se degustamos ou se arde-
mos de amor. Estes laivos erticos no passaram despercebidos do pensa-
mento mtico. Em um plano mais terra a terra, o vigor, quanto ao acar e ao
perfume, dos mis das melponas, que lhes confere um status incomparvel
aos de outros alimentos, obriga praticamente a dilui-los na gua, para que se
possa consumi-los.
Alguns mis com composio alcalina so, alis, laxantes e perigosos.
o caso de mis produzidos por algumas espcies de melponas que perten-
cem ao sub-gnero Trigona e, sobretudo, dos mis de vespas (vespdeos), que
dizem ser embriagantes, como os de uma abelha Trigona que, por este
motivo, chamada no estado de So Paulo de feiticeira ou vamo-nos-
embora (Schwartz I,8: I:o). Outros mis so denitivamente venenosos,
como o de uma vespa chamada siurana Amaznia (Lecheguana colorada,
Nectarina lecheguana), qual provavelmente se pode atribuir a intoxicao
de que padeceu Saint-Hilaire (I8,o-,I, iii: I,o). Esta toxidade ocasional se
o
|
Primeira parte: O seco e o mido
explica certamente pelo contato com espcies orais venenosas, conforme
foi sugerido no caso da Lestrimelitta limo (Schwartz I,8: I,8).
Seja como for, o mel selvagem apresenta para os ndios um atrativo que
no se compara com o de nenhum outro alimento e que, como notou
Ihering, assume um carter verdadeiramente passional: O ndio... () fan-
tico pelo mel-de-pau. Tambm na Argentina
a maior distrao e o mais extremo prazer que o peo dos campos conhece consiste
na coleta de mel. Para obter uma quantidade de mel que caberia numa colher, ele
est sempre pronto a explorar uma rvore durante um dia inteiro, muitas vezes arris-
cando a prpria vida. Pois no se pode imaginar os perigos a que ele se expe nas
montanhas, por causa do mel. Se acaso notar em um tronco um pequeno invlucro
de cera ou uma fenda, vai correndo buscar um machado para abater ou danicar
uma rvore soberba e de essncia preciosa (Spegazzini apud Schwartz I,8: I,8).
Antes de partir para a coleta do mel, os Ashluslay do Chaco se fazem sangrar
acima dos olhos, com a nalidade de aumentar suas chances (Nordenskild
I,I:b: ,). Os antigos Abipones, que habitavam os conns do Paraguai e do
Brasil, e dos quais os Kadiwu do sul de Mato Grosso so descendentes lon-
gnquos, explicaram outrora a Dobrizhoffer (I8::, v. :: I,) que depilavam
cuidadosamente os clios para que seu olhar no fosse
perturbado e eles pudessem seguir at seu ninho o vo
de uma abelha isolada. uma tcnica de deteco
vista, que em breve voltaremos a encontrar em um
mito de um povo vizinho (p. o).
A observao de Ihering refere-se mais especial-
mente ao mel-de-pau, encontrado sob duas formas: em
ninhos colados na superfcie do tronco ou pendurados
em um galho, designados pitorescamente segundo seu
aspecto: biscoito de mandioca, carapaa de tatu,
vulva de mulher, pnis de cachorro, cabaa etc.),
(Rodrigues I8,o: ,o8, n. I); ou ento no oco das rvo-
res, onde certas espcies, sobretudo a abelha manda-
aia (Melipona quadrifasciata), fabricam com a cera que
segregam e a argila que recolhem para essa nalidade
espcies de potes arredondados, cuja capacidade va-
ria de , a I, cm
3
, em nmero suciente para possibilitar
uma coleta que pode atingir muitos litros de um mel
deliciosamente perfumado (g. :).
Dilogo do mel e do tabaco
|
,
[2] Abelha mandaaia
(Melipona anthidioides
quadrifasciata) e seu
ninho (Cf. Ihering 1940,
art. mandaaia).
Mandaaia
Estas abelhas e talvez algumas outras passaram, em certos lugares, por
um incio de domesticao. O mtodo mais simples e mais freqente consis-
te em deixar mel no oco de uma rvore para incitar o enxame a voltar. Os
Pareci recolhem o enxame numa cabaa que colocam na proximidade da
cabana e muitas tribos da Guiana, Colmbia e Venezuela agem da mesma
forma ou cortam a rvore oca, carregam-na e a suspendem na horizontal,
numa viga, quando no preparam um tronco com esta nalidade (Whiffen
I,I,: ,I; Nordenskild I,:,, I,,o).
Menos abundante do que o mel-de-pau, o mel dito de terraou de sapo
(Trigona cupira) encontra-se em ninhos subterrneos, dotados de uma
entrada to pequena que apenas um inseto pode penetrar nela de cada vez e
que freqentemente muito distante do ninho. Aps horas e dias de obser-
vao paciente para detectar esta entrada, ainda preciso cavar durante
vrias horas para obter uma coleta reduzida, de cerca de meio litro.
Resumindo todas estas observaes, constata-se que os mis da Amrica
tropical encontram-se em quantidades insignicantes ou apreciveis (e sem-
pre muito desiguais), conforme provenham de espcies terrcolas ou arbo-
rcolas; que as espcies arborcolas compreendem abelhas e vespas, estas
produzindo um mel geralmente txico; nalmente, que os mis das abelhas
podem ser suaves ou embriagantes.
1

Esta tripla distino, certamente demasiado simples para traduzir elmente


a realidade zoolgica, apresenta a vantagem de reetir categorias indgenas.
Como outras tribos sul-americanas, os Kaingang-Coroado opem as abe-
lhas, criadas pelo demiurgo, e as vespas, obra de um enganador, juntamente
com as serpentes venenosas, a suuarana e todos os animais hostis ao
homem (Borba I,o8: ::). No se deve esquecer, com efeito, que se as melpo-
nas no picam (mas algumas vezes mordem), as vespas da Amrica tropical
incluem espcies muito venenosas. Porm, no interior desta oposio maior
entre mis de abelha e mis de vespa, existe uma outra, menos absoluta, pois
compreende toda uma srie de intermedirios, entre mis inofensivos e mis
embriagantes, quer se trate de mis de espcies distintas ou do mesmo mel,
8
|
Primeira parte: O seco e o mido

:
.
Talvez devssemos dizer entorpecentes, paralisantes e depressores, em contraste com
os mis das vespas, que provocariam uma excitao nervosa de carter alegre
(Schwartz I,8: II,). Mas os problemas colocados pela toxidade dos mis sul-america-
nos esto longe de serem denitivamente resolvidos.
dependendo de ser consumido fresco ou fermentado. O sabor do mel varia
com a espcie e a poca da coleta, do aucarado mais intenso at o cido e o
amargo (Schultz I,oI-o:a: I,,).
Como veremos mais tarde, as tribos amaznicas empregam sistema-
ticamente os mis txicos com nalidades rituais, para provocar o vmito.
Os Kaingang do sul do Brasil atribuem ao mel dois valores fortemente con-
trastados. Para eles, o mel e os vegetais crus so alimentos frios,
2
os nicos
permitidos s vivas e vivos que, se comerem carne ou qualquer outro ali-
mento cozido, correm o risco de padecer de um aquecimento interno, se-
guido de morte (Henry I,I: I8I-8:). No entanto, outros grupos do mesmo
povo distinguem e opem duas variedades de cauim: uma simples, chamada
/goifa/, e outra denominada /quiquy/, qual se acrescenta o mel (sendo este,
entre eles, o nico uso que se d ao mel). Mais embriagante do que o pri-
meiro, bebido em jejum e provoca vmitos (Borba I,o8: I, e ,,).
Esta bipartio dos mis, que em quase todos os lugares se distinguem
em doces e azedos, inofensivos ou txicos, at mesmo em grupos que igno-
ram as bebidas fermentadas ou que no utilizam o mel para o seu preparo,
claramente exposta por um mito mundurucu j resumido e discutido (cc:
,o,-o8), mas em relao ao qual j havamos indicado que reservvamos
uma verso, para examin-la em outro contexto. Eis aqui esta verso:
M157B MUNDURUCU: ORI GEM DA AGRI CULTURA
Antigamente, os Mundurucu no conheciam a caa e as plantas cultivadas. Eles se
alimentavam com tubrculos selvagens e cogumelos que cresciam nas rvores.
Foi ento que chegou Karuebak, a me da mandioca, que ensinou aos homens a
arte de prepar-la. Certo dia, ela mandou o sobrinho derrubar um trecho da mata e
anunciou que em breve ali nasceriam bananas, algodo, cars (Dioscorea), milho, as
trs espcies de mandioca, melancias, tabaco e cana-de-acar. Ela mandou cavar
uma fossa no cho desmatado e ordenou que a enterrassem ali, mas que tomassem
o cuidado de no andar em cima dela.
Da a alguns dias, o sobrinho de Karuebak constatou que as plantas enumeradas
por sua tia cresciam no lugar onde ela jazia, mas, por inadvertncia, andou sobre o
solo consagrado. Imediatamente, as plantas pararam de crescer. Ficou assim fixado
o tamanho que elas atingem desde ento.
Dilogo do mel e do tabaco
|
,

i
.
Diferentemente dos mexicanos, que classicam o mel entre os alimentos quentes
(Roys I,,: ,,).
Um xam, descontente por no ter sido informado daquele prodgio, fez a velha
morrer em seu buraco. Privados de seus conselhos, os ndios comeram a /manicuera/
crua, ignorando que, sob aquela forma, essa variedade de mandioca era emtica e
txica. Todos eles morreram. No dia seguinte, subiram para o cu, onde se transfor-
maram em estrelas.
Outros ndios, que tinham comido a /manicuera/ primeiro crua, em seguida cozi-
da, transformaram-se em moscas de mel. Aqueles que lamberam os restos da /mani-
cuera/ viraram as abelhas cujo mel azedo e provoca vmitos.
Os primeiros Mundurucu que comeram melancias tambm morreram, pois
aqueles frutos tinham sido trazidos pelo diabo. por isso que elas so chamadas
plantas do diabo. Os outros guardaram as sementes e as plantaram. As melancias
que amadureceram mostraram-se inofensivas.
Desde ento, elas so consumidas com muito gosto (Kruse 1946-49: 619-21. Vari-
ante quase idntica em Kruse 1951-52: 919-20).
A verso recolhida por Murphy em I,,:-I,,, e que utilizamos no volume
precedente, oferece, em relao s de Kruse, uma analogia e uma diferena
notveis. A analogia consiste na oposio entre dois tipos de alimento, um
que compreende as plantas consumveis pura e simplesmente e outro, que diz
respeito a uma ou duas plantas consumveis somente aps passarem por uma
transformao. Na verso de Murphy, esta segunda categoria est reduzida ao
timb, isto , ao veneno empregado na pesca, que os Mundurucu cultivam
em suas roas e que, sem ser diretamente consumvel, o indiretamente e a
seu modo, sob a forma dos peixes que permite capturar em quantidades
enormes. As verses de Kruse citam o timb na lista de plantas cultivadas que
nascem do corpo da velha Karuebak, mas nelas est ausente o desenvolvi-
mento particular que se encontra na verso de Murphy. Por outro lado, surge
um duplo desenvolvimento, relativo s melancias que s se tornaro comes-
tveis na segunda gerao, depois de os prprios homens plantarem suas
sementes e as cultivarem, e relativo manicuera, que tambm s consu-
mvel num segundo estado, tendo passado pelo cozimento, a m de que seja
eliminada sua toxidade.
Deixemos provisoriamente de lado as melancias, que voltaremos a
encontrar mais tarde, e faamos como se a manicuera de M

b substitusse
o timb de M

. Os primeiros homens consumiram essa manicuera sob trs


formas: crua, cozida e no estado de sobra de cozinha, isto , sem que precise-
mos recorrer ao texto, ranosa e que se encaixa na categoria das coisas
podres. Aqueles que comeram a mandioca crua transformaram-se em estre-
las. preciso saber que, naquela poca, no existiam nem o cu, nem a Via
,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
Lctea nem as Pliades, mas unicamente a neblina e quase nenhuma gua.
Devido ausncia de cu, as almas dos mortos vegetavam sob o telhado das
cabanas (Kruse I,,I-,:: ,I,).
Faremos duas observaes em relao a esta questo. Primeiramente, o
consumo da mandioca crua e venenosa acarreta simultaneamente o surgi-
mento do cu e a primeira disjuno entre mortos e vivos. Esta disjuno,
sob a forma de estrelas, resulta de um ato de gulodice, pois, para no morre-
rem, os homens deveriam ter adiado sua refeio, em vez de precipit-la.
Neste ponto, reencontramos um mito bororo (M
`
) que explica a origem das
estrelas pela transformao de crianas que se mostraram gulosas. Ora e
esta a segunda observao fornecemos alhures (cc: :,,-8o) alguns
motivos para acreditar que estas estrelas so as Pliades. A expressa meno
s Pliades, no incio do mito mundurucu, refora esta hiptese, que a se-
qncia deste trabalho acabar por conrmar.Veremos, com efeito, que se as
Pliades aparecem como primeiro termo de uma srie, na qual os dois
outros so representados pelo mel doce e pelo mel azedo, certos mitos ama-
znicos associam diretamente s Pliades o mel txico, que aqui ocupa um
lugar intermedirio (o de envenenador), entre o avatar dos consumidores de
mandioca crua (envenenada) e o dos consumidores de mandioca cozida,
que no representam perigo nem para eles mesmos nem para outros, e que
ocupam assim uma posio neutra entre duas posies marcadas.
3
Como o veneno usado na pesca, portanto, o mel ocupa no sistema geral
dos alimentos vegetais uma posio ambgua e equvoca. O timb simulta-
neamente veneno e meio de alimentao, diretamente inconsumvel sob
uma forma, mas consumvel indiretamente sob a outra. Esta distino, que
M

enuncia de maneira explcita, substituda, em M

b, por uma outra


mais complexa, na qual o mel , ao mesmo tempo, associado e oposto ao
veneno. Esta substituio do mel pelo veneno de pesca, em duas variantes
Dilogo do mel e do tabaco
|
,I


.
A ordem adotada pelo mito: envenenados > neutros > envenenadores, deixa de
parecer problemtica se notarmos a dupla oposio que respeita:
cru : mortfero
cozido : no mortfero fresco (+)
ranoso ()
no entanto notvel que, neste sistema, o podre surja como um terminus ad quem do
cozido, em vez de, conforme ocorre na maior parte dos mitos da Amrica tropical,
o cozido ser seu terminus a quo. Em relao a esta transformao, indubitavelmente
correlativa a certas tcnicas de preparo de bebidas fermentadas, cf. cc: I,o-,:.
muito prximas do mesmo mito, poderia ter um fundamento emprico, pois
que em uma regio do Brasil o vale do Rio So Francisco o ninho tri-
turado de uma melpona agressiva que produz um mel raro e de gosto desa-
gradvel (Trigona ruficrus) serve como veneno de pesca, com excelentes
resultados (Ihering, art. irapoan). Porm, alm do fato de esta tcnica no
ser vericada entre os Mundurucu, no temos necessidade de supor que tenha
sido outrora mais difundida para compreendermos que o valor atribudo ao
mel pelos mitos utua constantemente entre dois extremos: num deles, um
alimento que, por sua riqueza e suavidade, encontra-se acima de todos os
demais, prprio para inspirar uma vvida concupiscncia; no outro, um
veneno, tanto mais prdo na medida em que, conforme a variedade, o lugar
e o momento da coleta e as circunstncias do consumo, a natureza e a gravi-
dade dos acidentes que ele pode provocar jamais so previsveis. Ora, os mis
sul-americanos no so os nicos a ilustrar esta passagem quase insensvel da
categoria do delicioso do venenoso, pois o tabaco e outras plantas, cuja ao
igualmente entorpecente, podem ser caracterizados da mesma maneira.

Comearemos por notar que, os ndios sul-americanos incluem o tabaco,


juntamente com o mel e o veneno de pesca, entre os alimentos. Colbacchini
(I,:,: I::, n. ) observa que os Bororo no utilizam um verbo especial para
designar a ao de fumar um charuto; eles dizem /okwage mea- gi/ comer
o charuto(literalmente,com os lbios saborear o charuto), ao passo que o
prprio charuto denominado /k/ alimento. Os Mundurucu possuem
um mito cujo episdio inicial sugere a mesma aproximao:
M190 MUNDURUCU: O PAGEM I NSUBORDI NADO
Um ndio tinha vrias esposas e uma delas morava em outra aldeia, onde ele ia visi-
t-la com freqncia. Certa vez, ele chegou a essa aldeia quando todos os homens
estavam ausentes. O viajante foi casa dos homens onde, por acaso, encontrava-se
um menino pequeno, a quem ele pediu fogo para acender seu cigarro. O menino
recusou com insolncia, alegando que os cigarros no eram comida (que ele teria
sido obrigado a dar ao hspede, caso ele a tivesse pedido). O viajante cuidou de ex-
plicar-lhe que, para os homens, os cigarros eram, sim, um alimento, mas o menino
persistiu em sua recusa. O homem encolerizou-se, pegou uma pedra e atirou-a no
menino, que morreu na hora. (Murphy 1958: 108; cf. Kruse 1946-49: 318).
,:
|
Primeira parte: O seco e o mido
Apesar de sua distribuio desigual, as duas espcies de tabaco cultivado
Nicotiana rustica (do Canad ao Chile) e N. tabacum(limitada bacia ama-
znica e s Antilhas) parecem ser ambas originrias da Amrica andina,
onde o tabaco domstico teria sido obtido atravs da hibridao de espcies
selvagens. Paradoxalmente, no parece que o tabaco fosse fumado naquela
regio antes do Descobrimento, e que inicialmente mascado ou aspirado,
tenha rapidamente sido substitudo pela coca. O paradoxo se renova na
Amrica tropical onde, at mesmo nos dias de hoje, observamos lado a lado
tribos apreciadoras do tabaco e outras que ignoram ou proscrevem seu uso.
Os Nambikwara so fumantes inveterados e se no tm um cigarro na boca,
trazem-no apagado dentro de um bracelete de algodo ou enado no lbu-
lo furado da orelha. O tabaco, entretanto, inspira uma repulsa to violenta
em seus vizinhos Tupi-Kawahib que eles vem com maus olhos o visitante
que ousa fumar em sua presena, chegando at mesmo algumas vezes a agre-
di-lo sicamente. Observaes como esta no so raras na Amrica do Sul,
onde o uso do tabaco foi sem dvida ainda mais espordico no passado.
Mesmo onde o tabaco conhecido, as formas de seu consumo so bas-
tante diversas. fumado ora em cachimbos, ora como charutos ou cigarros.
No Panam, a extremidade acesa do cigarro era colocada dentro da boca do
fumante, que assoprava a fumaa para fora, para que seus companheiros
pudessem inal-la, canalizando-a com suas mos juntas. Parece que na
poca pr-colombiana o uso de cachimbos tenha sido perifrico ao uso de
charutos e cigarros.
O tabaco era igualmente reduzido a p ou aspirado, sozinho ou a dois,
graas a um pequeno instrumento tubular, dobrado, que permitia insuar o
tabaco nas narinas de um companheiro, em estado puro ou misturado com
outras plantas narcticas, como a piptadenia. Podia tambm ser comido em
p, mascado, lambido sob a forma de um xarope pegajoso, que a fervura,
seguida de evaporao, tornava espesso. Em muitas regies da Montaa e da
Guiana bebe-se o tabaco anteriormente fervido ou simplesmente macerado.
Se as tcnicas de utilizao do tabaco so muito diversas, isto igualmen-
te verdadeiro no que se refere aos resultados visados. Consome-se o tabaco
de maneira individual ou coletiva: sozinho, a dois ou com vrias pessoas;
tendo em vista o prazer, ou para ns rituais, que podem ser mgicos ou reli-
giosos, quer se trate de cuidar de um doente, administrando-lhe fumigaes
de tabaco, ou de puricar um candidato iniciao, s funes de sacerdote
ou de curador, fazendo com que absorva quantidades variveis de sumo de
tabaco para provocar vmitos, seguidos algumas vezes de perda de cons-
cincia. Finalmente, o tabaco serve para fazer oferendas de folhas ou de
Dilogo do mel e do tabaco
|
,,
fumaa, graas s quais espera-se chamar a ateno dos Espritos e comuni-
car-se com eles.
Em conseqncia, assim como o mel, o tabaco que seu uso profano per-
mite classicar entre os alimentos pode, em suas outras funes, assumir
um valor exatamente oposto, de emtico e at mesmo de veneno. J verica-
mos que um mito mundurucu sobre a origem do tabaco distingue cuidado-
samente estes dois aspectos. O mesmo ocorre com um mito sobre a origem
do tabaco, proveniente dos Irantxe ou Munku, pequena tribo que vive ao sul
dos Mundurucu:
M191 I RANTXE ( MUNKU) : ORI GEM DO TABACO
Um homem comportou-se mal em relao a um outro, que quis vingar-se. Sob o pre-
texto de colher frutos, este ltimo fez seu inimigo trepar numa rvore e o abando-
nou ali, depois de retirar a vara que ele tinha usado para subir.
Faminto, sedento e emagrecido, o prisioneiro percebeu um macaco e pediu socor-
ro. O macaco concordou em trazer gua, mas declarou-se fraco demais para ajud-lo
a descer. Um urubu, magro e fedorento, conseguiu tir-lo de l e levou-o para sua
casa. Ele era o dono do tabaco. Possua duas espcies, uma boa e a outra txica, que
presenteou a seu protegido, para que ele aprendesse a fumar a primeira e utilizasse
a segunda para vingar-se.
De volta aldeia, o heri ofereceu o tabaco ruim a seu perseguidor, que ficou
tonto e transformou-se em tamandu. O heri foi ca-lo, surpreendeu-o adormeci-
do em pleno dia e matou-o. Convidou seu benfeitor, o urubu, a fartar-se com o cad-
ver decomposto (Moura 1960: 52-53).
Este mito, do qual possumos apenas uma verso obscura e elptica, apresen-
ta considervel interesse por vrias razes. Trata-se de um mito sobre a ori-
gem do tabaco que, conforme havamos postulado (e vericado no caso dos
mitos do Chaco sobre o mesmo tema), reete os mitos de origem do fogo: o
heri um coletor de frutos (homlogo do desaninhador de pssaros),
abandonado na copa de uma rvore e salvo por um animal temvel (feroz
como o jaguar ou repugnante como o urubu), em quem o heri ousa, contu-
do, conar e que lhe d um bem cultural, do qual at ento era o dono, e que
os homens ignoravam, fogo de cozinha, num caso, e aqui tabaco que, como
sabemos, um alimento, como a carne cozida, embora o modo como con-
sumido o situe alm do cozimento.
No entanto, os mitos do Chaco que tnhamos utilizado para construir o
sistema S
`
(origem do tabaco) reproduziam principalmente os mitos de S

,
|
Primeira parte: O seco e o mido
(origem do fogo), ao passo que M

vem enriquecer nossa demonstrao,


reetindo ainda com maior delidade S-

, isto , o mito bororo sobre a ori-


gem da gua (M

).
Comecemos por estabelecer este ponto. Vimos que, diferentemente dos
mitos j sobre a origem do fogo, o mito bororo sobre a origem do vento e da
chuva (M

) inicia-se com um incesto cometido por um adolescente que vio-


lenta a me e cujo pai quer vingar-se. O mito irantxe no fala explicitamente
em incesto, mas a frmula empregada pelo informante em seu portugus
tosco: Um homem fez desonestidade, o outro cou furioso parece referir-
se a uma transgresso de ordem sexual, pois esta , no interior do Brasil, a
conotao corrente da palavra desonestidade, que qualica sobretudo um
ato contrrio decncia.
O episdio do macaco prestativo, em M

, no corresponde a nada nos


mitos j sobre a origem do fogo; por outro lado, evoca a srie dos trs animais
prestativos que, em M

, ajudam o heri a ser bem sucedido na expedio ao


reino aqutico das almas. Essa correspondncia se conrma ao observarmos
que, em M

, tratava-se de vencer a presena da gua (conseguindo atravess-


la) e neste caso, trata-se de vencer a ausncia da gua, pois o macaco traz para
o heri sedento um fruto partido e repleto de um suco refrescante. Compa-
rando M

com um mito xerente (M


`
) cujo heri precisamente um homem
sedento e no qual tambm intervm animais prestativos, mostramos alhures
(cc: :,,-I) que existe uma transformao que permite passar do macaco ao
pombo, que ocupa um lugar central entre os trs animais prestativos de M

.
O jaguar, que desempenha o principal papel no sistema S

(M

-M
`
), est
ausente de M

e de M

. Nos dois casos substitudo pelo urubu ou pelos


urubus que vm em socorro do heri.
Aqui, no entanto, as coisas se complicam. Os urubus de M

adotam uma
conduta ambgua: inicialmente incompassivos (chegam mesmo a comer a
carne do heri) e, em seguida, apenas compassivos (levando-o de volta para
o cho). Esta conduta ambgua tambm est presente em M

, mas atri-
buda ao macaco, inicialmente compassivo (mata a sede do heri), em segui-
da incompassivo (recusa-se a ajud-lo a descer). Simetricamente, o urubu de
M

evoca ainda mais o pombo de M

(um em relao ao ar, o outro, em


relao gua), devido ausncia de ambigidade de suas respectivas con-
dutas, pois se o urubu d o tabaco ao heri, o pombo lhe d de presente um
marac, e, como demonstraremos na seqncia deste trabalho, h uma liga-
o entre o tabaco e o marac.
Existe, portanto, uma passagem entre os dois mitos, mas ela se realiza
graa a uma srie de quiasmas:
Dilogo do mel e do tabaco
|
,,
Note-se, nalmente, uma ltima semelhana entre M

e M

: nestes dois
mitos (e diferentemente dos mitos do sistema S

), o heri se vinga de seu


perseguidor transformando si mesmo em animal (cervdeo, M

), ou transfor-
mando o outro em animal (tamandu, M

). uma metamorfose assumida


ou inigida, mas que acaba sempre na morte do adversrio e em sua devora-
o fresco ou podre por um /canibal/aqutico/ (M

) ou por um /car-
niceiro/areo/ (M

). Muito se poderia dizer sobre a oposio cerv-


deo/tamandu, pois estabelecemos de modo independente que estas duas
espcies formam par com o jaguar (que substitui uma ou outra em S

), seja
na diacronia (pois os cervdeos mticos eram jaguares canibais), seja na sin-
cronia (pois o tamandu o contrrio de um jaguar). Para esta dupla de-
monstrao, ver cc: Io8-o, e ::-:o.
,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
(colibri)
epi s dio da gua pombo maca co com pas si vo
(gafa nho to) maca co incom pas si vo

urubu incom pas si vo
epi s dio do ar
urubu com pas si vo urubu
i. M

ii.
com pas si vo gua in (cor po ra da) = (+)
M

incom pas si vo volta ao solo ()



incom pas si vo carne ex (peli da) = ()
M

com pas si vo volta ao solo (+)


O fato de a verso irantxe de S
`
e a verso bororo de S-

apresentarem
estruturas to prximas coloca problemas etnogrcos que nos contentare-
mos em esboar. At muito recentemente, a vasta regio que se estende a
noroeste do antigo territrio bororo, entre as cabeceiras do Tapajs e do
Xingu, era uma das menos conhecidas do Brasil. Em I,,8-I,,,, poca em
que nos encontrvamos nas cabeceiras do Tapajs, era impossvel ter acesso
ao territrio dos Irantxe, pouco distante dos Nambikwara embora se dis-
sesse que eles tinham disposies paccas , devido hostilidade de uma
outra tribo, a dos Beios de Pau, que impedia sua aproximao (Lvi-Strauss
I,,,: :8,). Desde ento, o contato foi retomado, no apenas com os Irantxe,
mas tambm com vrias tribos Kayabi, Canoeiro, Cinta Larga
4
(Dorn-
stauder I,oo, Saake I,oo), cujo estudo, caso possa ser realizado com xito
antes que elas se extingam, provavelmente modicar de modo radical as
idias que hoje podemos ter sobre as relaes entre a cultura dos Bororo e a
dos J e, sobretudo, dos Tupi mais ao norte. Acostumamo-nos a encarar os
Bororo exclusivamente sob o ngulo de suas anidades ocidentais e meri-
dionais, sobretudo porque as culturas estabelecidas em suas fronteiras seten-
trionais nos eram desconhecidas. Neste sentido, a anidade entre seus mitos
e o dos Irantxe, que acabamos de comprovar, sugere que a cultura bororo
possua tambm uma abertura em direo bacia amaznica.
Dilogo do mel e do tabaco
|
,,


.
Atualmente os Cinta Larga chamam a ateno do noticirio, conforme evidencia
este artigo, publicado em trs colunas no jornal France-Soir (edio de I-I, de maro
de I,o,): 120 brasileiros sitiados por ndios apreciadores de carne humana
(De nosso enviado especial permanente Jean-Grard Fleury). Rio de Janeiro, I, de
maro (via cabo submarino). Alerta no Brasil: armados com echas, ndios da temvel
tribo antropfaga dos cinta-larga cercam os I:o moradores do povoado de Vilh Na
[sic: Vilhena ?], beira da estrada Belm-Braslia [?].Um avio da Fora Area sobre-
voou a regio para lanar de paraquedas antdotos contra o curare, com o qual os
ndios impregnam a ponta de suas echas. Apreciadores, por tradio, de carne huma-
na, os ndios cinta-larga provaram recentemente uma nova receita culinria. Tendo
capturado um gacho, untaram-no com mel selvagem e o assaram. Esta fbula, quer
seja de origem local ou no, enfatiza admiravelmente o carter de alimento extremo
que o mel ocupa no pensamento nativo (seja o dos habitantes do interior do Brasil, seja
o dos ndios), pois sua conjuno com este outro alimento extremo que a carne
humana exacerba o horror que o canibalismo banal talvez no bastasse para inspirar.
Os Guayaki do Paraguai, que so antropfagos, declaram que existem dois alimentos
fortes demais para serem comidos puros: o mel, que eles misturam com gua, e a carne
humana, obrigatoriamente cozida num ragu com palmitos (Clastres I,o,).
J que, infelizmente, precisamos nos contentar com uma anlise formal,
apenas colocaremos ainda em evidncia duas propriedades comuns arma-
o de M

e M

, que contribuem para explicar porque elas se desenvolvem


do mesmo modo. Os dois mitos apresentam manifestamente um carter
etiolgico. Eles dizem respeito seja origem da gua celeste que apaga as
fogueiras domsticas, fazendo portanto com que os homens regressem a um
estado pr-culinrio ou, ainda melhor, infra-culinrio (j que o mito no pre-
tende dar conta da origem da culinria); seja origem do tabaco, isto , de
um alimento queimado para poder ser consumido, e cuja introduo impli-
ca, conseqentemente, um uso ultra-culinrio do fogo de cozinha. Se, por-
tanto, M

situa a humanidade aqumdo lar domstico, M

a situa alm.
Descentrados em relao instituio do fogo domstico, os dois mitos
assemelham-se tambm de um outro modo, que, da mesma forma, os distin-
gue dos mitos agrupados em S

. Com efeito, suas respectivas trajetrias etio-


lgicas seguem caminhos paralelos e complementares. M

explica simulta-
neamente como o heri se torna dono do fogo (sua fogueira a nica que a
tempestade no apaga) e como seu inimigo (assim como todos os outros
moradores da aldeia) torna-se vtima da gua. M

, por sua vez, explica


simultaneamente como o heri torna-se dono do tabaco bome seu inimigo,
vtima do tabaco ruim. Entretanto, nos dois mitos, apenas o surgimento e as
conseqncias do termo negativo so comentados e desenvolvidos (sempre
acarretando a morte do adversrio), pois, em M

, o lago das piranhas fun-


o da estao chuvosa, assim como em M

a transformao do culpado
em tamandu funo do tabaco enfeitiado, ao passo que o termo positivo
praticamente no evocado.
H mais. Pois se a oposio gua()/fogo(+) de M

corresponde, como
acabamos de ver, oposio tabaco()/tabaco(+) de M

, j sabemos que
esta ltima oposio tambm existe entre os Bororo, pois eles, em seus mitos,
distinguem um tabaco bom e um tabaco ruim, embora esta distino se fun-
damente no na natureza do produto, mas na tcnica de seu consumo.
5
O
tabaco cuja fumaa exalada estabelece uma comunicao benca com os
Espritos (enquanto que, em M

, ele resulta de uma tal comunicao); o


tabaco cuja fumaa ingerida acarreta a transformao dos homens em ani-
mais (ariranhas de olhos minsculos, em M
`
), que precisamente o desti-
no reservado por M

ao consumidor do tabaco ruim (transformado em


tamandu, animal que, em todo o Brasil, costuma ser descrito pelos mitos
,8
|
Primeira parte: O seco e o mido

,
.
Cf. O cru e o cozido, onde sublinhamos mais de uma vez (pp. I,,, ::,) que a mito-
logia bororo tende para o lado da cultura.
como um animal tapado: sem boca ou nus). Ora, nos mitos bororo, o
tabaco bom est ligado ao fogo (provm das cinzas de uma cobra) e o tabaco
ruim, gua (descoberto na barriga de um peixe, ocasiona a transformao
de suas vtimas em ariranhas, animais aquticos). A correspondncia entre
os mitos encontra-se, portanto, vericada integralmente:
Finalmente, se nos lembrarmos da distino, congruente s precedentes, que
o mito bororo M
`
estabelece subsidiariamente entre o tabaco bom, que pi-
ca, e o tabaco ruim, que no pica, obteremos uma ltima conrmao de que
o tabaco, assim como o mel, ocupa uma posio ambgua e equvoca entre o
alimento e o veneno:

No incio deste livro, assinalamos a natureza duplamente paradoxal, no


entanto real, da oposio entre o tabaco e o mel em nossas sociedades oci-
dentais. Entre ns, de fato, um dos termos autctone e o outro, extico, um
muito antigo, o outro tem pouco mais de quatro sculos. Ora, se na Am-
rica do Sul tambm o mel e o tabaco se encontram em correlao e em opo-
sio, isto se deve, segundo parece, a razes exatamente inversas: ali, o mel e
o tabaco so nativos e a origem tanto de um como do outro se perde em um
passado longnquo.
6
Assim, o mel e o tabaco no foram aproximados, como
Dilogo do mel e do tabaco
|
,,
Irantxe
[tabaco (+) : ()] : :
Bororo
[(M

, fogo (+): gua ()) : : (M


`
-M
`
, tabaco (+) : tabaco ())]
taba co
M

, M

-M

: sadio vene no so
M

: fraco e ruim forte e bom

o
.
No momento, nossas consideraes limitam-se Amrica tropical. A posio do
mel no pensamento e nos mitos dos ndios da Amrica do Norte suscita problemas que
sero abordados em outro contexto. Quanto Amrica central e o Mxico, onde a api-
cultura era extremamente desenvolvida antes do Descobrimento, tudo est por se fazer
no que concerne a observao e anlise de ritos ainda existentes, que se pode pressen-
tir na riqueza e complexidade de algumas raras indicaes esparsas na literatura anti-
ga ou contempornea.
oo
|
Primeira parte: O seco e o mido
ocorre entre os europeus, em razo de um contraste externo que faz ressaltar
ainda mais seus valores complementares, mas em razo de um contraste
interno entre valores opostos, que o mel e o tabaco conjugam cada um deles
por sua conta e independentemente um do outro. Pois, em diferentes regis-
tros e planos, cada um deles parece oscilar perpetuamente entre dois esta-
dos: o de um alimento supremo e o de um veneno extremo. Alm disso, entre
estes estados h toda uma srie de formas intermedirias, e as transies so
ainda menos previsveis na medida em que se devem a diferenas mnimas,
muitas vezes impossveis de serem detectadas, resultantes da qualidade do
produto, da poca da colheita, da quantidade ingerida ou do tempo trans-
corrido antes do consumo.
Outras incertezas vm acrescentar-se a estas incertezas intrnsecas. A
ao siolgica do tabaco situa-se entre a de um estimulante e a de um nar-
ctico. Os diferentes tipos de mel, por sua vez, podem ser estimulantes ou
entorpecentes. Na Amrica do Sul, o mel e o tabaco compartilham tais pro-
priedades com outros produtos naturais ou com alimentos preparados. Con-
sideremos primeiramente o mel. J observamos que os mis sul-americanos
so instveis e que depois de misturados com a gua, podem chegar natural-
mente ao estado de bebida fermentada se no forem consumidos dentro de
poucos dias ou, em certos casos, algumas horas. Um observador fez esta
observao durante uma festa do mel entre os Temb: O mel, misturado
com a cera dos favos e molhado com gua, fermenta ao calor do sol... Fize-
ram-me provar (essa bebida embriagante); apesar de minha repugnncia
inicial, encontrei nela um sabor aucarado e acidulado, que me pareceu
muito agradvel. (Rodrigues I88:: ,:).
Consumido fresco ou fermentado espontaneamente, o mel aparenta-se,
portanto, com as inmeras bebidas fermentadas que os ndios sul-america-
nos sabem preparar, base de mandioca, milho, seiva de palmeiras ou frutos
de espcies bastante variadas. A este respeito, signicativo que o preparo
intencional e metdico de uma bebida fermentada base de mel diga-
mos, para simplicar, um hidromel parece ter existido apenas a oeste e ao
sul da bacia amaznica, entre os Tupi-Guarani, J meridionais, Botocudo,
Charrua e quase todas as tribos do Chaco. Com efeito, esta zona, em forma
de crescente, abrange aproximadamente os limites meridionais da prepara-
o do cauim de mandioca e de milho, ao passo que no Chaco ela coincide
com a rea do cauim de algarobo (Prosopis sp.), que constitui uma variao
local (g. ,). Portanto, pode ser que o hidromel tenha aparecido como uma
soluo de substituio do cauim de mandioca e, em menor grau, de milho.
Por outro lado, o mapa torna aparente um outro contraste entre a rea meri-
Dilogo do mel e do tabaco
|
oI
Limite meri dio nal
apro xi ma ti vo do
cauim de milho
reas apro xi ma ti vas
do taba co bebi do
Limite meri dio nal
apro xi ma ti vo do
cauim de man dio ca
rea apro xi ma ti va do
cauim de alga ro bo
rea apro xi ma ti va
(mas no con t nua)
do hidro mel
[3] Cauim, hidromel e bebida de tabaco na Amrica do Sul (redesenhado a partir de Hand-
book of South American Indians, v. 5, p. 533 e 540).
o:
|
Primeira parte: O seco e o mido
dional do hidromel e as reas descontnuas, mas todas elas setentrionais, do
que poderamos chamar os misde tabaco, isto , tabaco macerado ou fer-
vido para ser consumido sob a forma lquida ou de xarope. Com efeito,
assim como preciso distinguir dois modos de consumo do mel, no estado
fresco ou no estado fermentado, podemos reduzir a duas formas principais
os modos de consumo do tabaco, apesar de sua grande diversidade: aspira-
do ou fumado, o tabaco consumvel sob a forma seca e ento se aparenta
com vrios narcticos vegetais (com alguns dos quais ele s vezes mistura-
do), Piptadenia, Banisteriopsis, Datura etc.; ou ento sob a forma de gelia ou
de poo, ele consumido no estado mido. Resulta da que as oposies a
que recorremos no incio para denir a relao entre o mel e o tabaco
(cru/cozido, molhado/queimado, infra-culinrio/supra-culinrio etc.) expri-
mem apenas uma parte da realidade. Na verdade, as coisas so muito mais
complexas, pois o mel passvel de duas condies, fresco ou fermentado, e
o tabaco, de vrias: queimado ou molhado e, neste ltimo caso, cru ou cozi-
do. Pode-se portanto prever que, nas duas extremidades do campo semnti-
co que constitui o objeto de nossa investigao, os mitos sobre a origem do
mel e do tabaco que, como j postulamos e vericamos parcialmente, se des-
dobram em funo de uma oposio entre o mel bom e o mel ruim, o
tabaco bom e o tabaco ruim, sofrem uma segunda clivagem, situada em
outro eixo e determinada desta vez no por diferenas relativas s proprieda-
des naturais, mas por diferenas que evocam usos culturais. Finalmente e
porque, por um lado, o mel bom doce, enquanto o tabaco bom forte e,
por outro lado, o mel(de mel) consumvel cru, enquanto, na maioria dos
casos o mel(de tabaco) resulta de ter sido previamente cozido, de esperar
que as relaes de transformao entre os diversos tipos de mitos de mel e
de tabacoassumam o aspecto de um quiasma.
ii
.
A besta rida
Venit enim tempus quo torridus aestuat
era incipit et sicco fervere terra Cane.
proprcio, Elegias, ii, xxviii, v. ,-
Tal como o constitumos provisoriamente, o conjunto S-
`
compreende ape-
nas mitos sobre a origem da festa do mel. Para um mito que se rera explici-
tamente origem do mel enquanto produto natural preciso reportar-se a
uma populao do sul do Mato Grosso, os Ofai-Xavante que, no incio do
sculo, contava com cerca de mil indivduos, reduzidos a algumas dezenas
em I,8, os quais tinham perdido quase completamente a lembrana de seus
costumes e crenas tradicionais. Narrados em um portugus rstico, seus
mitos apresentam inmeros pontos obscuros.
M192 OFAI : ORI GEM DO MEL
Outrora o mel no existia. O guar era o dono do mel. Seus filhos viviam lambuzados
de mel, mas o guar o recusava aos outros animais. Quando eles o pediam, ele lhes
dava os frutos do araticum e alegava que no tinha outra coisa.
Certo dia, o jabuti anunciou que queria apoderar-se do mel. Depois de ajeitar
bem sua carapaa sobre o ventre, entrou na toca do guar e pediu mel. O guar
comeou negando que o tivesse, mas como o jabuti insistia, permitiu-lhe deitar-se
de costas, com a boca aberta, e beber o mel que escorria de uma cabaa dependura-
da em cima dele at se saciar.
Aquilo no passava de uma artimanha. Aproveitando a distrao do jabuti, que
estava entregue a seu banquete, o guar mandou seus filhos juntarem lenha. Amon-
A besta rida
|
o,
toaram a lenha em torno do jabuti e tocaram fogo nela, na inteno de com-lo
quando ele estivesse assado. Foi tudo em vo, pois o jabuti continuava a empan-
turrar-se de mel. Somente o guar ficou incomodado com aquele braseiro. Quando a
cabaa ficou vazia, o jabuti levantou-se tranqilamente, espalhou as brasas e disse
ao guar que agora ele deveria dar mel a todos os animais.
O guar fugiu. Comandados pelo jabuti, os animais o cercaram e o pre ps fogo
em torno do matagal onde tinha se refugiado. O crculo de fogo se fechava e os ani-
mais comearam a se perguntar se o guar estava de fato ali, pois apenas uma perdiz
tinha sado das chamas. Mas o jabuti, que no tinha tirado o olho do lugar para onde
o guar fugira, sabia que era ele que tinha se transformado em perdiz.
Por isso, continuou de olho na perdiz at ela desaparecer. Obedecendo s ordens
do jabuti, os animais correram na direo seguida pela perdiz. A perseguio durou
vrios dias. A cada vez que alcanavam a perdiz, ela voltava a voar. O jabuti subiu na
cabea de um outro animal para enxergar melhor e percebeu que a perdiz se trans-
formava em abelha. O jabuti fincou uma estaca no cho, para marcar a direo que
ela havia seguido. A caada comeou, mas sem maiores resultados. Os animais esta-
vam completamente desanimados. Nada disso, declarou o jabuti, caminhamos
apenas trs meses e ainda nem chegamos metade do caminho. Olhem a estaca l
longe, atrs de vocs. Ela est mostrando o caminho certo. Os animais olharam para
trs e viram que a estaca tinha se transformado na palmeira pind (Cocos sp.).
Eles andaram e andaram sem parar. Finalmente, o jabuti anunciou que, no dia
seguinte, chegariam ao final. Com efeito, no outro dia, os animais viram a casa das
abelhas, cuja entrada era protegida por vespas venenosas. Uma aps outra, as aves
tentaram aproximar-se, mas as vespas as atacavam, espirrando nelas aquelas guas
que elas tm; as aves caam tontas e morriam. A menor delas, um pica-pau (ou
beija-flor) conseguiu, porm, evitar as vespas e colheu o mel. E ento, meu filho,
disse o jabuti, agora temos mel, mas muito pouco; se o comermos acabar logo
em seguida. O jabuti pegou o mel e deu uma muda a cada animal, para que a plan-
tasse. Quanto houvesse mel em quantidade, os animais voltariam.
Passado muito tempo, os animais comearam a ficar preocupados com suas
plantaes de mel e pediram para a maritaca ir ver o que estava acontecendo. O
calor que reinava no local era to intenso que a maritaca no conseguiu se aproxi-
mar. Os animais que concordaram em se aventurar em seguida acharam mais
cmodo parar no meio do caminho: o periquitinho num p de mangaba (Hancornia
speciosa), a arara-azul em uma mata agradvel e, para explicar seu fracasso, eles
invocaram a temperatura trrida. Finalmente, o periquitinho voou to alto, quase
alcanando o cu, que conseguiu chegar at as roas, que regurgitavam de mel.
Assim que foi informado, o chefe dos animais resolveu ir at l para ver com seus
prprios olhos. Inspecionou as casas. Muita gente havia comido o mel que tinha
o
|
Primeira parte: O seco e o mido
recebido para plantar e, assim, no tinha mais; outros tinham mel em quantidade
suficiente, enterrado no muito fundo e portanto fcil de extrair. Isto no vai durar
muito tempo, disse o chefe. Vamos ficar sem mel, pois tem muito pouco ou nada,
por assim dizer. Esperem durante um tempo e haver mel para todo mundo.
Enquanto isso ele soltou as abelhas na mata.
Mais tarde, ele juntou os moradores, disse-lhes que pegassem suas machadinhas
e fossem procurar mel: Agora a mata est cheia, tem de tudo: mel de abelha bor,
mandaguari, jati, mandaaia, caga-fogo, tem de tudo, enfim. Basta vocs se porem a
caminho. Se no quiserem uma qualidade de mel, passem para a prxima rvore e
tero outra qualidade. Podem tirar o quanto quiserem, pois o mel no acabar
nunca, contanto que peguem a quantidade que possam levar nas cabaas e nas
outras vasilhas, que tero de providenciar. No entanto aquilo que no conseguirem
levar deve ser deixado no lugar, depois de tapar muito bem a abertura (feita no tron-
co da rvore com o machado) para esperar at a prxima vez.
Desde ento, e por causa disso, temos mel em quantidade suficiente. Quando o
povo vai derrubar a mata, encontra mel. Numa rvore tem mel da abelha bor, na
outra, da mandaguari, numa outra, da jati. Tem de tudo (Ribeiro 1951: 124-26).
Reproduzimos este mito quase literalmente, embora seja longo, no s devido
ao seu carter obscuro se quisssemos abrevi-lo imediatamente ele se tor-
naria incompreensvel mas tambm devido a sua importncia e riqueza. Ele
constitui o cnone da doutrina indgena em matria de mel e rege, por isso, a
interpretao de todos os mitos que sero examinados depois dele. Assim, no
devemos estranhar se sua anlise mostrar-se difcil, o que nos obrigar a dei-
xar provisoriamente de lado certos aspectos e a realizar uma abordagem por
aproximaes sucessivas, um pouco como se fosse necessrio sobrevoar o mito
bem do alto e reconhec-lo sumariamente antes de explorar cada detalhe.
Vamos imediatamente ao essencial. De que fala o mito? De uma poca
em que os animais, ancestrais dos homens, no possuam o mel, da forma
como o obtiveram no incio, e de sua renncia a essa forma, em benefcio
daquela que os homens conhecem atualmente.
No h por que nos surpreendermos com o fato de a aquisio do mel
remontar ao perodo mtico em que os animais no se distinguiam dos
homens, pois o mel, produto selvagem, pertence natureza. Por este motivo,
ele deve ter ingressado no patrimnio da humanidade enquanto esta ainda
vivia no estado de natureza, antes que se introduzisse a distino entre
natureza e cultura e, ao mesmo tempo, entre o homem e o animal.
tambm normal que o mito descreva o mel original como uma planta
que germina, cresce e amadurece. Vimos, com efeito, que a sistemtica
A besta rida
|
o,
indgena situa o mel no reino vegetal; M
`
nos oferece, em relao a isso,
uma nova conrmao.
No entanto no se trata aqui de um vegetal qualquer, pois o primeiro mel
era cultivado e o progresso que o mito descreve consistiu em torn-lo selva-
gem. Aqui tocamos em algo essencial, pois a originalidade de M
`
est no
fato de seguir uma trajetria exatamente inversa dos mitos relativos
introduo das plantas cultivadas, cujo grupo constitumos e estudamos em
cc, sob os nmeros M

-M
`
(ver tambm M

e M

-M

). Estes mitos
evocam o tempo em que os homens ignoravam a agricultura e se alimenta-
vam de folhas e cogumelos que crescem em rvores e de madeira podre,
antes que uma mulher celeste, transformada em sarigia, lhes revelasse a
existncia do milho. Esse milho tinha a aparncia de uma rvore e crescia em
estado selvagem, na mata. Os homens, porm, cometeram o erro de derrubar
a rvore e foram obrigados a repartir as sementes, desmatar e semear, pois a
rvore morta no bastava para satisfazer suas necessidades. Foi assim que
surgiram, de um lado, a diversidade das espcies cultivadas (originalmente
todas estavam reunidas na mesma rvore) e, do outro, a diversidade dos
povos, lnguas e costumes, resultado da disperso da primeira humanidade.
Em M
`
, tudo acontece do mesmo modo, mas ao inverso. Os homens no
tm necessidade de aprender a agricultura, pois j a possuem em sua condi-
o animal, e sabem aplic-la na produo do mel assim que ele cai em suas
mos. Porm, este mel cultivado apresenta duas desvantagens: ou os homens
no resistem tentao de devorar seu mel ainda imaturo ou este ltimo
cresce to bem e coletado to facilmente ao modo das plantas cultivadas
na roa que um consumo imoderado esgota a capacidade de produo.
Como o mito se prope a demonstrar metodicamente, a transformao
do mel cultivado em mel selvagem suprime estes inconvenientes e propor-
ciona aos homens uma tripla segurana. Em primeiro lugar, as abelhas, que
se tornaram selvagens, vo se diversicar: haver vrias espcies de mel no
lugar de uma s. Em seguida, o mel ser mais abundante. Finalmente, a gula
dos coletores ser limitada pelas quantidades que possvel obter. Um exce-
dente de mel permanecer na colmia, onde se conservar at que algum
volte para procur-lo. O benefcio se manifestar, portanto, em trs planos:
qualidade, quantidade, durao.
Percebemos onde est a originalidade do mito: ele se situa, por assim
dizer, numa perspectiva anti-neolticae advoga em favor de uma economia
de coleta, qual atribui as mesmas virtudes de variedade, abundncia e
longa preservao que a maior parte dos outros mitos creditam perspecti-
va inversa que, para a humanidade, resulta da adoo das artes da civilizao.
oo
|
Primeira parte: O seco e o mido
E o mel que proporciona a ocasio desta notvel reviravolta. Neste sentido,
um mito sobre a origem do mel tambm se refere sua perda.
7
Voltando a ser
selvagem, o mel est quase perdido, mas preciso que ele se perca para ser
recuperado. Seu atrativo gastronmico to poderoso que o homem abusa-
ria dele at esgot-lo, se ele estivesse a seu alcance com excessiva facilidade.
Voc no me encontraria, diz o mel ao homem por intermdio do mito,se
antes no tivesse me procurado.
Fazemos aqui uma curiosa constatao, que se repetir a propsito de
outros mitos. Com M

e M

, dispnhamos de verdadeiros mitos de ori-


gem, mas que no nos satiszeram, pois diziam respeito festa do mel e no
ao prprio mel. Eis-nos agora diante de um novo mito, que se refere ao mel
propriamente dito mas que, apesar das aparncias, menos um mito de ori-
gem do que de perda ou, mais exatamente, que se empenha em transformar
uma origem ilusria (pois a primeira posse do mel equivalia falta de mel)
numa perda vantajosa (o mel ca garantido aos homens desde que eles con-
cordem em renunciar a ele). A seqncia deste livro esclarecer este para-
doxo, no qual se deve ver uma propriedade estrutural dos mitos que tm o
mel por tema.
Voltemos ao texto de M
`
. As roas onde os animais primordiais cultiva-
vam o mel apresentam um aspecto notvel: ali reinava um calor intenso, que
proibia sua aproximao e foi somente aps algumas tentativas infrutferas
que os animais conseguiram penetrar nelas. Para interpretar este episdio,
seramos tentados a proceder por analogia com os mitos de origem das plan-
tas cultivadas, os quais explicam que os homens, antes de conhecerem o uso
dos alimentos vegetais, cozidos segundo a cultura, se nutriam de vegetais
podres segundo a natureza. Se o mel cultivado dos tempos hericos o con-
trrio do mel selvagem atual e se, conforme j estabelecemos, o mel atual
conota a categoria do molhado em correlao e oposio com o tabaco, que
conota a categoria do queimado, no seria preciso inverter a relao e situar
o mel de outrora do lado do seco e do queimado?
Nada existe nos mitos que exclua esta interpretao, mas cremos que ela
imperfeita, pois negligencia um aspecto do problema para o qual, pelo
A besta rida
|
o,

,
.
Compare-se com a seguinte passagem (M
`
b) do mito de criao dos Kadiwu:
Quando o caracar (um falcondeo, encarnao do enganador) viu o mel que se for-
mava nas grandes cabaas, onde bastava enar a mo para obt-lo, ele disse ao demiur-
go G-nono-hdi: No, no est bom, no se deve fazer assim, no! Ponha o mel no
meio da rvore para que os homens sejam obrigados a cavoucar, se no estes pregui-
osos no trabalharo (Ribeiro I,,o: I,).
contrrio, os mitos do mel no cessam de chamar a ateno. Como j enfati-
zamos, o mel um ser paradoxal em vrios sentidos. E no o menor de seus
paradoxos o fato de que, possuindo em relao ao tabaco uma conotao
mida, seja constantemente associado pelos mitos estao seca, pela sim-
ples razo de que, na economia indgena, sobretudo durante esta estao
que o mel, como a maior parte dos produtos selvagens, coletado e consu-
mido no estado fresco.
No faltam indicaes neste sentido. Como os Tupi setentrionais, os Karaj
celebravam uma festa do mel que acontecia na poca da coleta, isto , no ms
de agosto (Machado I,,: :I). Na provncia de Chiquitos, na Bolvia, a cole-
ta do mel silvestre durava de junho a setembro (dOrbigny I8,,-,, apud
Schwartz I,8: I,8). Entre os Siriono da Bolvia meridional, o mel abun-
dante sobretudo durante a estao seca, aps a orada das rvores e das
plantas; assim, as festas com bebidas (hidromel, misturado com chicha), so
realizadas durante os meses de agosto, setembro, outubro e novembro
(Holmberg I,,o: ,,-,8). Os ndios Tacana coletam a cera das abelhas durante
a estao seca (h&h I,oI: ,,,-,o). O territrio dos Guayaki, no Paraguai
oriental, no tem uma estao seca bem marcada. Trata-se antes de uma esta-
o fria, no incio da qual, em junho-julho, a abundncia do mel anunciada
por uma colorao especial de uma liana (o timb), da qual se diz ento que
ela est grvida de mel (Clastres I,o,). Para realizar sua festa Oheokoti no
incio de abril, os Terena do sul do Mato Grosso coletavam durante um ms
grandes quantidades de mel (Altenfelder Silva I,,: ,,o, ,o).
Vimos que, para sua festa do mel, os Temb e os Tenetehara comeavam
a fazer provises em maro ou abril, isto , no m da estao chuvosa, e que
a coleta durava todo o tempo da estao seca (acima, pp. :8-:,). O presente
mito menos explcito, mas contm duas indicaes no mesmo sentido. Ele
diz, no nal, que no momento em que as pessoas vo fazer o desmatamen-
to que elas encontram o mel. Ora, no interior do Brasil, a roagem feita
depois das chuvas, para que as rvores e arbustos abatidos possam secar
durante dois ou trs meses antes de serem queimados. Semeia-se e planta-se
logo em seguida, para aproveitar as primeiras chuvas. Por outro lado, a tem-
peratura trrida que reina no lugar onde cresce o mel cultivado descrita em
termos de estao seca: l tem seca brava. Assim, somos levados a conceber
o mel passado e o mel presente menos como termos contrrios do que como
termos de intensidade desigual. O mel cultivado era um super-mel: abun-
dante, concentrado num nico lugar, fcil de coletar. E assim como estas
vantagens acarretam os inconvenientes correspondentes come-se mel
demais, depressa demais, e ele acaba aqui, do mesmo jeito, a evocao do
o8
|
Primeira parte: O seco e o mido
mel sob uma forma hiperblica acarreta condies climticas igualmente
hiperblicas: sendo o mel algo que se coleta durante a estao seca, o super-
mel exige uma hiper-estao seca que, como sua hiper-abundncia e sua
hiper-acessibilidade, praticamente impede que se possa aproveit-lo.
Para argumentar em favor desta segunda interpretao, pode-se invocar o
comportamento do papagaio e da arara. Enviados por seus companheiros
procura do mel, eles preferem deter-se, um num p de mangaba (fruto do
cerrado, que amadurece na estao seca) e o outro na sombra refrescante da
mata. Em conseqncia, os dois se atrasam para aproveitar os ltimos bene-
fcios proporcionados pela estao chuvosa. Assim, a atitude destas aves evoca
a do corvo no mito grego sobre a origem da constelao do mesmo nome, no
qual uma ave tambm se retarda, junto aos gros ou frutos (que amadurecero
somente no m da estao seca) em vez de levar a gua pedida por Apolo.
Resultado: o corvo ser condenado a uma sede eterna; antes, possua uma bela
voz e, a partir de ento, apenas um crocitar desagradvel escapar de sua goela
enrugada. Ora, no nos esqueamos de que, segundo os mitos temb e tenete-
hara sobre a origem (da festa) do mel, outrora as araras se nutriam de mel, e
que o mel uma bebida da estao seca, como a gua do poo (ctnica) no
mito grego, em oposio gua celeste que se reporta a um outro perodo do
ano. Assim, pode ser que, neste episdio, o mito ofai explique, por preterio,
por que o papagaio e a arara, que so aves frugvoras, no consomem (ou no
consomem mais) o mel, embora este seja considerado uma fruta.
Se no hesitamos em fazer uma aproximao entre o mito indgena e o
mito grego porque, em cc, estabelecemos que este ltimo era um mito da
estao seca, e porque, sem invocarmos contatos antigos entre o Velho e o
Novo Mundo, dos quais no existe prova alguma, pudemos demonstrar que
o recurso a uma codicao astronmica sujeitava o pensamento mtico a
restries to severas que, no plano puramente formal, era compreensvel
que os mitos do Velho e do Novo Mundo devessem, segundo os casos, repro-
duzir uns aos outros sob uma forma direta ou invertida.
Antes do fracasso do papagaio e da arara, o mito ofai refere-se ao fra-
casso da maritaca. O sentido desta palavra problemtico, pois poderia ser
uma abreviatura de maritacaca, que designa o cangamb, ou uma defor-
mao tosca de maitaca, pequeno papagaio do gnero Pionus. Nossa hesi-
tao aumenta na medida em que existe uma forma amaznica do nome do
cangamb: maitacca (Stradelli I,:,), idntica ao nome do pssaro, a no
ser pela reduplicao da ltima slaba. Em favor de uma deformao de
maitacapode-se advogar que, para designar o cangamb, os Ofai parecem
utilizar um termo prximo, mas ligeiramente diferente: jaratataca (M

),
A besta rida
|
o,
bastante corrente no Brasil (cf. Ihering, art. jaritacaca, jaritataca), e que os
outros animais que aparecem na mesma seqncia tambm so papagaios.
Como veremos em seguida, a interpretao em favor do cangamb no seria
inconcebvel, mas a passagem maitaca > maritaca explica-se melhor, do ponto
de vista fontico, do que a queda da slaba redobrada e esta lio que no
perderemos de vista.
Admitamos ento que se trata de quatro papagaios. Percebemos imedia-
tamente que podemos classic-los de quatro maneiras. O mito enfatiza que
o periquito, que cumprir sua misso, o menor de todos: A foi o periqui-
tinho, este pequeno, voou bem alto para cima, quase chegou no cu.... Por-
tanto, graas a seu corpo pequeno e ligeireza que o periquito voa mais
alto do que seus congneres e consegue evitar o calor trrido que reina nas
roas. Por outro lado, a arara que o precede imediatamente , indica o texto,
uma arara azul (Anodorhynchus hyacinthinus). Ela pertence, portanto, ao
maior gnero de uma famlia que compreende os maiores psitacdeos (cf.
Ihering, art. arara-una). O papagaio que, por sua vez, antecede a arara, lhe
inferior quanto ao tamanho e a maitaca, a primeira a intervir, menor do
que o papagaio, sendo porm maior do que o periquito, que fecha o ciclo.
Assim, as trs aves que fracassam so as maiores, a que triunfa a menor. As
trs primeiras ordenam-se em ordem crescente, quanto ao tamanho, de tal
modo que a oposio maior se d entre a arara e o periquito:
Observemos agora que, na srie das aves maiores, o papagaio e a arara for-
mam um par funcional: eles nem sequer tentam cumprir sua misso e prefe-
rem refugiar-se, um no cerrado e o outro na mata, junto s provas da estao
das chuvas que terminou frutos suculentos e sombra fresca enquanto
as duas outras aves so as nicas a enfrentarem decididamente a estao seca
e a testemunharem seu aspecto seco o calor insuportvel num caso e
seu aspecto mido a abundncia de mel no outro.
seco mido
maitaca papagaio / arara periquito
(calor) / (cerrado) (mata) / (mel)
(estao das chuvas) (estao seca)
,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
maiores : menor :
maitaca < papagaio < arara / periquito ( < maitaca)
Finalmente, ao nos colocarmos em um terceiro ponto de vista, o do resulta-
do da misso das aves, percebemos outro princpio de classicao. Com
efeito, apenas a primeira e a ltima ave trazem informaes reais, embora
uma informao oferea um carter negativo (o fogo ardente que impede a
aproximao das roas) e a outra, um carter positivo (a abundncia de mel,
que deve incitar os animais a enfrentar o obstculo). Por outro lado, as duas
aves cuja posio mdia (quanto ao tamanho e ordem da narrativa) no
se do ao trabalho de proceder a uma vericao e contentam-se em repetir
o que foi dito; no trazem, portanto, nenhuma informao:
Demoramo-nos na seqncia das quatro aves tendo em vista um objetivo
preciso. Com efeito, sua anlise permite denir uma questo de mtodo. Ela
mostra que uma seqncia na qual a antiga mitograa teria visto apenas
redundncia semntica e artifcio retrico deve ser, como todo o mito, leva-
da completamente a srio. No se trata de uma enumerao gratuita, da qual
podemos nos livrar evocando rapidamente o valor mstico da cifra no pen-
samento americano. Este valor existe, sem dvida, mas explorado metodi-
camente para construir um sistema multi-dimensional que permite integrar
atributos sincrnicos e diacrnicos, uns da ordem da estrutura e os outros
da ordem do evento, propriedades absolutas e propriedades relativas, essn-
cias e funes. A demonstrao que acabamos de empreender no esclarece
apenas a natureza do pensamento mtico e o mecanismo de suas operaes,
fazendo ressaltar a maneira como ela procede para integrar modos de classi-
cao dos quais alguns se inspiram numa idia de continuidade e progresso
(animais classicados por ordem de tamanho, informao maior ou menor
etc.) e outros na descontinuidade e na anttese (oposio entre maior e menor,
seco e mido, cerrado e oresta etc.). Esta demonstrao verica e tambm
ilustra uma interpretao. Com efeito, a seqncia que nos propusemos
decifrar revelou-se mais rica do que parecia primeira vista, e tal riqueza
permitiu compreender que aves da mesma famlia, que seria equivocado
considerar como distintas simplesmente pelo tamanho e apenas para criar
um efeito dramtico um tanto banal (a menor e a mais fraca triunfa onde as
maiores e mais fortes fracassaram), tambm so encarregadas de traduzir
oposies que, como j demonstramos, apoiados em outras bases, perten-
cem prpria armao do mito.
A besta rida
|
,I
maitaca / papagaio arara / periquito
() (o) (o) (+)
informao nula informao real
, portanto, com a mesma preocupao de proceder a uma anlise exaus-
tiva que encararemos o papel dos dois outros protagonistas, o pre e o jabu-
ti. Antes, porm, de resolver o problema que eles colocam, convm chamar a
ateno para uma questo.
O episdio das quatro aves, que diz respeito coleta do mel cultivado,
reproduz o roteiro de um episdio anterior que concernia ao plantio do mel
selvagem: aqui e l, uma ou vrias tentativas, inicialmente infrutferas, so
nalmente coroadas de sucesso.Tudo que passarinho, aves tambm, por-
tanto, tentaram conquistar o mel selvagem, mas foram impedidas pelas ves-
pas que o defendiam e que os matavam com ferocidade. Apenas o ltimo e o
menor dos passarinhos, este... bem pequeno, este menorzinho deles, con-
seguir, mas, infelizmente, impossvel nos pronunciarmos sobre sua iden-
tidade, pois a nica verso de que dispomos hesita entre o pica-pau e o beija-
or. De qualquer modo, os dois episdios so manifestamente paralelos.
Ora, no segundo episdio, a aproximao ao mel cultivado passiva-
mente impedida pelo calor, assim como no primeiro episdio, o do mel sel-
vagem, a aproximao era ativamente impedida pelas vespas. No entanto, a
disposio belicosa das vespas assume uma forma bastante singular no mito:
Elas atacavam, largavam aquela gua delas e os animais caam tontos e mor-
riam. Este episdio pode parecer paradoxal por duas razes. Por um lado,
destacamos (cc: ,,8-,,) que a oposio entre vermes e insetos peonhentos
congruente oposio entre podre e queimado e, sob este ponto de vista,
as vespas no deveriam aparecer em modo de gua, mas de fogo (cf. o termo
vernacular caga-fogo, que corresponde ao tupi tatara,mel de fogo, nome
de uma abelha agressiva, sem ferro, mas que segrega um lquido custico:
Oxytrigona, Schwartz I,8: ,,-,). Por outro lado, esta maneira particular de
descrever o ataque das vespas evoca diretamente a maneira pela qual os
mitos da mesma regio descrevem a conduta de um animal muito diferente,
o cangamb, que lana sobre seus adversrios um uido empesteado, e ao
qual os mitos atribuem uma nocividade mortal (cc: I8,, n. , e M

, que um
outro mito ofai; cf. tambm M

, M
`
).
Recordemos algumas concluses s quais chegamos em O cru e o cozido
em relao ao cangamb. I) Tanto na Amrica do Sul como na do Norte, este
musteldeo forma com o sarig um par de oposies. :) Os mitos norte-
americanos associam expressamente o sarig ao podre e o cangamb, ao
queimado. Por outro lado, neles o cangamb apresenta uma anidade direta
com o arco-ris e dotado do poder de ressuscitar os mortos. ,) Na Amrica do
Sul, ao contrrio, o sarig que tem uma anidade com o arco-ris (a ponto
de ser, na Guiana, designado pelo mesmo nome); e assim como, na Amrica
,:
|
Primeira parte: O seco e o mido
do Sul, o arco-ris detm um poder letal, uma das funes mticas atribudas
ao sarig abreviar a durao da vida humana.
De modo que, passando de um hemisfrio ao outro, parece que as res-
pectivas funes do sarig e do cangamb se invertem. Nos mitos sul-ame-
ricanos, ambos aparecem como animais podres ou em processo de apodre-
cimento. Mas o sarig associado estao seca e ao arco-ris (que instaura
uma estao seca em miniatura, j que ele anuncia o m da chuva), de onde
deveria resultar, se o sistema global coerente, que as associaes sul-ameri-
canas do cangamb o colocassem do lado da estao das chuvas.
Seria possvel que a mitologia do mel retomasse a seu modo a oposio
generalizada entre sarig e cangamb, remanejando-a sob a forma de uma
oposio mais restrita entre a abelha e a vespa que, por razes evidentes, tra-
duziria melhor suas preocupaes?
Se esta hiptese fosse exata, deteramos a chave da anomalia que detecta-
mos no papel que o mito atribui s vespas e que consiste no fato de este papel
ser codicado em termos de gua, em vez de s-lo em termos de fogo. Com
efeito, a anomalia resultaria da equao implcita:
a) vespas
(-1)
=
-
cangamb.
Para que a oposio sarig/cangamb fosse respeitada, seria preciso que a
mitologia do mel contivesse implicitamente a equao complementar:
b) abelha
(-1)
=
-
sarig
signicando desta vez j que as abelhas so produtoras ou guardis do mel
(acima, p. ,:) que o sarig deva ser consumidor ou ladro de mel.
8
A besta rida
|
,,

8
.
Em O cru e o cozido, passim, evidenciamos a posio semntica do sarig como
animal que suja e fede. Segundo alguns testemunhos discutidos por Schwartz (I,8:
,-,8), vrias melponas, para atacarem ou se defenderem, disporiam de uma tcnica
de sujar ou lambuzar seus adversrios por meio de secrees variavelmente mal chei-
rosas. Em relao ao cheiro das melponas, sobretudo as do sub-gnero Trigona, cf. id.
ibid.: ,,-8I. Notemos nalmente que as melponas praticam, preferencial ou ocasional-
mente, aquilo que os prprios entomlogos denominam bandidagem. Consta que
Trigona limo no recolhe o nctar e o plen das ores, contentando-se em pilhar o
mel das outras espcies (Salt I,:,: oI).
Conforme veremos mais tarde, esta hiptese, a que chegamos aps um
raciocnio dedutivo e apriorstico, ser integralmente vericada pela mitolo-
gia. Desde j, ela permite compreender porque, em M
`
, as abelhas so
situadas do lado do seco (sua aproximao queima) e as vespas do lado do
mido (sua aproximao molha).
Esses resultados provisrios eram indispensveis sobretudo para que
pudssemos progredir na anlise do contedo de M
`
. Nele, o sarig no
gura em pessoa, mas o papel de ladro de mel que, se nossa hiptese estiver
correta, o mito deveria atribuir-lhe por preterio, desempenhado por dois
outros animais: a) o pre (Cavia aperea), que toca fogo no mato e cuja fun-
o, como j sugerimos a partir de outros dados, poderia ser reduzida a uma
variante combinatria do sarig (cc: :o, ::8 n. :,) pois que ambos se
situam do lado do fogo e da estao seca, mas um ativamente, como incen-
dirio, e o outro, passivamente, como incendiado (cc: I,, e :,,, n. 8); b) o
segundo animal o jabuti, que desmascara o guar dono do mel, percebe
seus sucessivos disfarces e, graas tenacidade, consegue alcan-lo naquele
lugar onde, transformado em abelha, ele escondeu todo o mel.
o momento de lembrar que um grupo importante de mitos, de prove-
nincia sobretudo amaznica, coloca em correlao e oposio o jabuti [tar-
taruga] e o sarig como imputrescvel e putrescvel, respectivamente dono
e vtima da podrido (cc: :o8-Io). Enterrado no solo lamacento devido s
primeiras chuvas, privado de alimento, o jabuti pode sobreviver durante
vrios meses em um calor mido, ao qual o sarig no resiste, tenha sido
ele enterrado no cho ou no ventre de um peixe, de onde sai denitivamen-
te impregnado de fedor. Em conseqncia, assim como o pre, o jabuti
ocupa o plo ativo de uma oposio cujo plo passivo ocupado pelo sari-
g. Em relao ao seco, o pre incendirio e o sarig, incendiado; em
relao ao mido, o jabuti triunfa da podrido, qual o sarig sucumbe e
da qual ele tornar-se-, pelo menos, um veculo. Um detalhe de M
`
tam-
bm vem conrmar esta relao ternria pois, qualicando o jabuti em rela-
o ao seco, o mito utiliza, para esta nalidade, uma nova transformao: o
jabuti no pode ser incendiado (ou seja, o tringulo incendirio/incendia-
do/no-incendivel). E a etnograa conrma esta propriedade de maneira
objetiva, pois a ttica do guar, ao tentar cozinhar o jabuti deitado de costas,
inspira-se num mtodo corrente no interior do Brasil, apesar de sua cruel-
dade: o jabuti to resistente que se costuma coloc-lo de costas, vivo, no
meio das brasas, fazendo com que ele cozinhe em sua prpria carapaa,
como se fosse uma panela natural; a operao pode levar vrias horas at
que o pobre animal morra.
,
|
Primeira parte: O seco e o mido
Esgotamos pouco a pouco a matria de nosso mito. Resta apenas elucidar
o papel do guar, dono do mel e dos frutos do araticum. Esta anoncea
(Anona montana e espcies vizinhas, a menos que se trate da Rollinia exal-
bida, conhecida pelo mesmo nome) d grandes frutos de polpa farinhenta e
sabor acidulado, que se incluem, como o mel, entre os produtos selvagens da
estao seca, o que torna compreensvel que possam desempenhar no mito
o papel de ersatz do mel. Quer se trate dos mesmos frutos ou de outros, este
dobrete menor constitui um trao freqente da mitologia do mel e veremos
que, quanto a isto, sua interpretao no oferece maiores diculdades. Infe-
lizmente no se pode dizer o mesmo do guar.

O animal que aparece como lobo-do-mato parece ser, quase sempre, uma
espcie de raposa de pernas compridas e pelos longos: Chrysocion brachiu-
rus, jubatus; Canis jubatus [guar]. No Brasil sua rea de distribuio cen-
tral e meridional, incluindo portanto o territrio dos Ofai, que atribuem ao
guar um papel central em seu mito sobre a origem do mel. Se levarmos em
conta a observao de Gilmore (I,,o: ,,,-,8), segundo a qual todos os can-
deos da Amrica tropical so raposas, com exceo do cachorro selvagem
(Icticyon venaticus), devemos car mais atentos a mitos em que uma rapo-
sa o dono do mel e queles mitos que, quase nos mesmos termos, conam
este papel a outros animais, mas preservando quase sempre uma relao de
oposio entre o dono do mel e o sarig:
M97 MUNDURUCU: O SARI G E SEUS GENROS (trecho)
O sarig tem um aborrecimento aps outro com os sucessivos genros que esco-
lheu. Certo dia, o mais recente deles, que o raposa comedor de mel, convida sua
mulher a pegar uma cabaa e acompanh-lo. Ele trepa numa rvore onde existe uma
colmia e chama:Mel, mel!. O mel escorre da colmia e enche as cabaas. O sarig
tenta fazer o mesmo, mas fracassa e manda o raposa embora (Murphy 1958: 119). Em
outra verso, a pomba e em seguida o colibri substituem a raposa (Kruse 1946-49:
628-29).
A besta rida
|
,,
[4] O lobo-do-mato ou guar (Cf. Ihering 1940, art. guar).
M98 TENETEHARA: O SARI G E SEUS GENROS (trecho)
O macaco-de-mel passeava na floresta, onde ele se entupia de mel. De volta sua
casa, ele pediu um faco a seu sogro e furou seu prprio papo, de onde escorreu o
mel, que encheu uma cabaa. O sarig quis imitar o genro e morreu na hora pois,
diferentemente dos macacos-de-mel, os sarigs no tm uma bolsa no papo.
(Wagley & Galvo 1949: 153)
M99 WAPI XANA: O SARI G E SEUS GENROS (TRECHO)
O mosquito sugou o mel e em seguida mandou sua mulher furar seu corpo com
uma agulha. O mel escorreu de sua pana. Mas, da barriga do sarig, s saiu san-
gue... (Wirth 1950: 208)
Contentemo-nos com estes exemplos de um tipo de narrativa extremamente
difundida. Eles so de fato sucientes para evidenciar trs aspectos. Em pri-
meiro lugar, a personalidade do animal dono do mel muito varivel: vai do
guar ao mosquito, passando pelo macaco e pelas aves. Em segundo lugar, a
posse do mel apresenta freqentemente um carter tautolgico, pois os ani-
mais so denidos como funes do mel, em vez de ser o contrrio, de onde
,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
resultam diculdades de identicao: no h como saber exatamente quem
o raposa comedor de melao passo que o macaco-de-mel, dotado de um
receptculo no papo, pode ser um alter ego do guariba, cujo osso hiide, oco,
se parece com uma taa. Assim, qualquer animal parece ser apto a desempe-
nhar o papel de dono do mel, contanto que se reconhea nele a capacidade
de fartar-se nos mitos, a pomba bebe gua at no mais poder (cc: :,,) e
a observao mostra que o colibri [beija-or] suga o nctar das ores, o
mosquito, o sangue dos outros animais e o guariba possui um reservatrio
(na verdade, uma caixa de ressonncia) no papo. Assim, a pomba, o colibri e
o mosquito enchem a barriga e o macaco enche o colo. Em todos os casos, o
rgo real ou suposto cria a funo (de dono do mel). Somente o guar
(raposa), do qual partimos, constitui um problema, pois que no se percebe
qual poderia ser a base anatmica de sua funo. O mito se organiza, entre-
tanto, para justicar esta funo, recorrendo a um meio externo em vez de
interno, cultural, no lugar de natural: as cabaas que o raposo pe debaixo da
colmia e que se enchem sob suas ordens.
A diculdade suscitada pelo papel dos candeos como donos do mel
aumenta ainda devido ausncia, nos mitos at agora considerados, de um
animal ao qual conviria bem melhor este papel, entendendo-o no sentido
prprio e no mais, como em todos os casos que passamos em revista, no
sentido gurado. Pensamos na irara (Tayra barbara) cujos nomes vernacu-
lares falam por si mesmos: papa-mel, em portugus, e melero, vendedor de
mel, em espanhol. Este animal da famlia dos musteldeos noctvago e vive
na mata. Embora carnvoro, um grande apreciador de mel, como indica seu
nome em lngua geral, derivado do tupi /ir/, mel; ele preda as colmias ins-
taladas no oco das rvores, penetrando pelas razes ou estraalhando o tron-
co com suas garras. Uma planta que os Bororo chamam da irara usada por
eles para ns mgicos, a m de garantir uma boa coleta de mel (eb, I: o).
A irara tem um lugar de destaque nos mitos dos Tacana da Bolvia. Em
uma de suas narrativas (M
`
), opem a irara a uma raposa que rouba o mel.
Esta arranca um pedao de carne da irara, provocando assim o nascimento
da mancha amarela que sobressai em sua pelagem negra (h&hI,oI: :,o-,o).
9
Como esta raposa acaba de ter o rabo arrancado, ela poderia ser confun-
dida com o sarig, freqentemente denominado raposa, em relao ao qual
A besta rida
|
,,


.
Em relao a uma variedade de cabea clara (Tayra barbara senex), diziam os anti-
gos mexicanos que, caso a cabea fosse amarela, sua viso anunciaria ao caador a
morte, mas, sendo branca, pressagiaria uma vida longa e miservel. Era um animal de
mau augrio (Sahagun I,,o-o,, l. xi, cap. I, em Tzoniztac).
vrios mitos norte e sul-americanos narram como seu rabo cou pelado. Um
grupo de mitos (M

-M

) diz respeito s aventuras dos Edutzi, um par de


discuros, entre os demnios animais com cujas mulheres eles se casam. A
irara desempenha um papel, ou de pai das duas mulheres que so irms, ou
de segundo marido de uma delas, sendo a outra um vampiro. Para proteger
suas lhas da vingana dos Edutzi, o melero as transforma em araras (h&h:
I,oI Io-Io). Estes mitos sero retomados em outro contexto. Antes conclui-
remos em relao aos Tacana, assinalando um grupo de mitos (M

-M
`
)
que repartem os animais em dois campos: lagarta/grilo, macaco/jaguar, grilo/
jaguar, raposa/jaguar, grilo/melero. Apesar da instabilidade dos termos que
exigiria uma organizao prvia, nos planos sintagmtico e paradigmtico,
do enorme corpus reunido por Hissink, para que esses mitos fossem correta-
mente interpretados, parece que as oposies pertinentes situam-se entre
animais respectivamente grandes e pequenos, terrestres e celestes (ou ctni-
cos e celestes). Geralmente o jaguar domina no primeiro campo e o grilo, no
segundo. O melero intervm duas vezes neste grupo de mitos, seja como aque-
le que parlamenta entre os dois campos, seja como antagonista principal do
grilo (no lugar do jaguar). Ento ele o chefe dos animais ctnicos. Salvo con-
tra a lagarta, o grilo sempre vitorioso, graas ajuda das vespas que ferram
cruelmente seu rival vido de mel.
10
Entre os adversrios do jaguar, temos,
alm do grilo e do macaco, a raposa e a jaguatirica; estes dois ltimos possuem
um pequeno tambor de xam que, no grupo M

-M

, tambm desempenha
um papel por ocasio do conito entre os discuros e o melero. Sahagun
(I,,o-o,) aproxima uma variedade mexicana de melero e a jaguatirica.
A presena da irara ou melero em muitos mitos da Bolvia oriental tanto
mais digna de ateno na medida em que os mitos brasileiros e guianenses
mostram-se bastantes discretos em relao a este animal. Se excetuarmos
um mito taulipang (M
`
) sobre a origem das Pliades, em cujo nal um pai
e seus lhos decidem transformar-se em um animal /araiuag/: quadrpede
semelhante a uma raposa, mas de pelagem negra, brilhante e macia, com um
corpo delgado, cabea redonda e focinho comprido (K.G. I,Io: ,,-oo), que
poderia muito bem ser a irara, pois gosta de mel e no teme as abelhas, as
outras referncias so raras. Descendo para o sul, pararemos inicialmente na
Amaznia. Um pequeno mito (M
``
) ope o curupira, esprito das matas e
canibal, irara comedora de mel. A irara salva um ndio das garras do curu-
pira, depois que a r cunauaru (cf. cc: ,o-o,) fez o mesmo por uma ndia, a
qual, como seu congnere, tinha roubado a comida do ogro. A partir de
,8
|
Primeira parte: O seco e o mido

:o
.
Cf. no Popol Vuh, os inimigos derrotados pelas vespas e marimbondos.
ento, este no comeria mais peixe e tatu. Comeria carne humana, ao passo
que a irara continuaria a alimentar-se com mel (Rodrigues I8,o: o8-o,).
Em relao irara, os Botocudo do Rio Doce, no Brasil oriental, narram
dois mitos:
M203 BOTOCUDO: ORI GEM DA GUA
Outrora o colibri era dono de toda a gua do mundo e os animais s podiam beber
mel. Todo dia o colibri ia tomar banho e os animais invejosos mandaram o mutum
(Crax sp.) espion-lo, mas ele fracassou.
Certo dia todos se reuniram em torno de uma fogueira. A irara chegou atrasada
porque tinha ido coletar mel. Em voz baixa, pediu gua. gua no tem, responde-
ram-lhe. Ento a irara ofereceu seu mel ao colibri, em troca da gua, mas este recusou
e anunciou que ia tomar banho. A irara o seguiu e chegou quase ao mesmo tempo
que ele na gua, contida no buraco de um rochedo. O colibri pulou na gua, a irara fez
o mesmo e agitou-se tanto que a gua espirrou em todas as direes, dando origem
aos riachos e rios. (Nim. 1946b: 111)
O autor a quem devemos este mito nota que a mesma histria encontrada
entre os Yamana da Terra do Fogo, com a inverso do papel do colibri, que
descobre a gua, guardada ciosamente pela raposa.
M204 BOTOCUDO: ORI GEM DOS ANI MAI S
Outrora, os animais eram como os humanos e todos eram amigos. Eles tinham o
suficiente para comer. Foi a irara quem teve a idia de jog-los uns contra os outros.
Ela ensinou a cobra a morder e matar suas vtimas e disse ao mosquito para sugar o
sangue. A partir daquele momento, todos se transformaram em bichos, inclusive a
irara, para que ningum pudesse reconhec-la. Sem conseguir pr as coisas em
ordem, o xam que fornecia comida aos animais transformou-se em pica-pau e seu
machado de pedra transformou-se em seu bico. (Nim. 1946b: 112)
Estes mitos suscitam vrias observaes. O primeiro deles ope a irara, dona
do mel, ao colibri, dono da gua. Ora, j notamos que, na Amrica do Sul, mel
e gua esto sempre juntos, pois o mel sempre diludo antes de ser consumi-
do. A situao primordial evocada pelo mito, no qual aqueles que possuem o
mel no possuem a gua e vice-versa, portanto uma situao contra a natu-
rezaou, mais exatamente,contra a cultura. Um mito dos Kaiow [Kayu] do
sul do Brasil (M
`
) conta que os animais apostaram uma corrida:
A besta rida
|
,,
A irara tambm quis correr. Dizem que ela leva o mel nas costas. A ema (Rhea ameri-
cana) disse a ela: Mas voc vai morrer! Voc come mel e quer correr. Aqui no h
gua. Voc vai morrer de sede... Eu no bebo gua, todos os meus companheiros
podem correr, no darei gua para eles. Depois de correr e quase morrer de sede, o
co quebrou o pote que a irara carregava e todo o mel se esparramou. A irara ficou
furiosa. A ema lhe disse:No adianta ficar brava, era uma brincadeira. Ningum aqui
vai brigar. V embora. E pegou todo o seu mel. (Schaden 1947: 117)
De modo que aqui tambm a irara um animal raivoso e insatisfeito, porque
tem o mel, mas falta-lhe a gua. , portanto, uma dona do mel incompleta,
ora ansiosa por conquistar de um adversrio que detm a gua que ela no
tem (M
``
), ora exposta a perder o mel que tem em favor de um rival capaz
de privar-se daquela gua que tanta falta lhe faz (M
`
). De todo modo, para
a irara as coisas no podem permanecer como esto: da seu papel de
demiurgo enganador em M
`
.
11
[ 5] A irara (Tayra barbara) (Cf. Brehm [1891] s.d., v. I: 601)
8o
|
Primeira parte: O seco e o mido

::
.
Que somos tentados a comparar a Jpiter, no mesmo papel de deus enganador pr-
digo de veneno e avarento de mel: Ille malum uirus serpentibus addidit atris / praedari-
que lupos iussit pontumque moueri / mellaque decussit foliis ignemque remouit (Virglio,
Gergicas, i, v. I:,-,I).
Nossa segunda observao se refere precisamente a este ltimo mito, no qual
a irara d o veneno s cobras, resultado que os mitos do Chaco (M
`
, M
`
)
atribuem operao do fogo ou da fumaa de pimenta (Mtraux I,,,: I,-:o,
I,oa: o8). Encorajados pela observao de Cardus (I88o: ,,o), segundo a
qual, entre os Guarayo, o tabaco um contra-veneno para as mordidas de
cobra, proponhamos, a ttulo de hiptese, a equao:
pimenta fumada = tabaco fumado
(-1)
Se agora admitirmos que o mel sem gua (= forte demais) possui, em rela-
o ao mel diludo, o mesmo valor de limite que a fumaa de pimenta em
relao ao tabaco, compreenderemos que a irara, dona do mel sem gua,
possa desempenhar, no mito botocudo, um papel que tende a confundir-se
com aquele que os mitos do Chaco atribuem a uma fumaa que queima no
sentido prprio (fogo) ou no sentido gurado (pimenta), em um sistema
global que podemos representar da seguinte maneira:
A besta rida
|
8I
mel puro
()
pimen ta
()
taba co
(+)
mel dilu do
(+)
[6] Tabaco, pimenta, mel
Este modelo analgico
12
indiretamente conrmado por uma oposio
amaznica entre o mel ruim, conhecido por provocar vmitos e utilizado
ritualmente para esta nalidade, e o tabaco bom, que os Tukano da Colm-
bia dizem ser originrio de vmitos divinos. Assim, o primeiro surge como
causa dos vmitos destinados a estabelecer uma comunicao entre os
homens e os deuses, enquanto o segundo surge como o resultado de vmitos
que j so eles mesmos uma comunicao entre os deuses e os homens.
Recordemos nalmente que em M
``
, constitudo de dois episdios que
podem ser superpostos, a irara intervm como variante combinatria da r
cunauaru, dona de um veneno empregado na caa, isto , de uma substncia
no-comestvel que, como o timb (acima, p. ,o), transforma-se em caa,
substncia comestvel, enquanto a irara detm o mel puro, no-comestvel,
mas tambm transformvel (por diluio) em substncia comestvel.
No nal desta discusso, a posio mtica da irara tornou-se um pouco
mais clara. Dona do mel no sentido prprio, a irara incapaz de assumir
plenamente esta funo aos olhos dos homens, pois se diferencia deles por
comer mel sem gua. Isto a deixa marcada por uma carncia que explica
porque se prefere escolher outros animais para esta funo nos mitos,
embora eles s possam pretender a ela de modo gurado. frente destes
animais encontram-se candeos. Agora o momento de evocar um mito
bororo (M

), cujo episdio inicial coloca a irara em correlao e em oposi-


o com outros quadrpedes, alguns dos quais candeos. Este mito trata da
origem dos heris Bakororo e Itubore, nascidos da unio entre um jaguar e
uma humana. Ao dirigir-se para a toca da fera, a mulher encontra sucessi-
vamente vrios bichos que tentam se fazer passar pelo marido ao qual seu
pai a prometeu, em troca de ter a vida salva. Estes animais so, pela ordem,
a irara, o gato selvagem, o lobo pequeno, o lobo grande, a jaguatirica e a
8:
|
Primeira parte: O seco e o mido

:i
.
Se enfatizamos esta caracterstica porque Leach (I,o) nos censurou por igno-
rarmos os modelos deste tipo e por utilizarmos exclusivamente esquemas binrios,
como se o prprio conceito de transformao que tomamos emprestado de Arcy
Wentworth Thompson, do qual fazemos um uso to constante, no dependesse intei-
ramente da analogia... Na verdade recorremos constantemente aos dois tipos, como se
pode notar em relao a uma outra anlise (p. ,I), onde inclusive tentamos integr-los.
O cru e o cozido j oferecia exemplos inequvocos de modelos analgicos, como gr-
cos e diagramas (g. ,, p. II,; g. o, p. I:,; g. ,, p. I,; g. 8, p. :,o; g. :o, p. ,8o e as
frmulas das pp. I,-,,, :,,-,, :8,-88 etc.). O mesmo se pode dizer de todos os qua-
dros em que os signos + e no conotam a presena ou a ausncia de certos termos,
mas o carter mais ou menos marcado de certas oposies que variam, no interior de
um grupo de mitos, em razo direta ou inversa umas das outras.
suuarana. Aps desmascarar cada um deles, a mulher chega nalmente
toca do jaguar.
sua maneira, este episdio proporciona uma lio de etnozoologia,
pois nele sete espcies esto dispostas por ordem de tamanho e em funo
de sua maior ou menor semelhana com o jaguar. Do ponto de vista do
tamanho, ca claro que:
I) gato selvagem < jaguatirica < suuarana < jaguar;
:) lobo pequeno < lobo grande
Do ponto de vista da semelhana, a irara e o jaguar so os que se opem
mais fortemente e a irara tambm muito menor do que o jaguar. O que h
de mais notvel nesta srie sua constituio heterclita em relao taxio-
nomia moderna, pois ela junta um musteldeo, dois candeos e quatro fel-
deos, isto , famlias muito diferentes quanto anatomia e ao modo de vida.
Para nos atermos mais supercial destas diferenas, notemos que certas
espcies tm a pelagem malhada outras apresentam o pelo liso e, neste lti-
mo caso, claro ou escuro.
Mas uma classicao que nos parece heterclita, no o forosamente
do ponto de vista indgena. A partir do radical /iawa/ o tupi forma, por su-
xao, os substantivos: /iawara/ cachorro, /iawarat/ jaguar, /iawacaca/
ariranha, /iawaru/ lobo, /iawapop/ raposa (Montoya I8,o), agrupando
assim em uma mesma categoria feldeos, candeos e um musteldeo. Os Karib
da Guiana conhecem uma classicao das espcies animais cujo princpio
est longe de ser claro, mas na qual parece que o nome jaguar /arowa/, com-
pletado por um determinante: de jabuti de jacamim de cutia de
rato de cervdeo etc. servia para denominar vrias espcies de quadrpe-
des (Schomburgk I,::, ii: o,-o,). Em conseqncia e como mostramos em O
cru e o cozido, a propsito dos ungulados e dos roedores, aos quais o pensa-
mento indgena aplica o mesmo princpio de classicao baseado na oposi-
o relativa entre comprido e curto (animais com rabo/animais sem rabo;
focinho comprido/focinho curto etc.) parece que um musteldeo como a irara
no deve ser separado radicalmente de animais de outras ordens zoolgicas.
Em tais condies, a atribuio, pelos mitos, do papel de dono do mel a can-
deos se faria menos por referncia a uma espcie determinada e a seu com-
portamento emprico do que a uma categoria etnozoolgica muito ampla e
que inclui no somente a irara que, como mostra a observao, efetiva-
mente a dona do mel mas tambm candeos. Em relao a eles, resta-nos
demonstrar que, colocando-se do ponto de vista semntico, eles so ainda
A besta rida
|
8,
mais aptos do que a irara para desempenhar este papel, ainda que as conr-
maes empricas que, sem dvida, no esto totalmente ausentes no
os qualiquem de maneira to decisiva como no caso da irara. Mas preciso
tambm levar em conta que, nos mitos, o mel no intervm apenas como
produto natural: carrega signicados mltiplos que lhe so, de certo modo,
acrescentados. Para mandar nesse mel que se tornou sua prpria metfora,
um dono real, mas incompleto, convm menos do que um dono tanto mais
apto a desempenhar seu papel com toda autoridade desejvel, na medida que
os mitos conferem a este papel uma acepo gurada.

Para elucidar a posio semntica dos candeos incontestavelmente para o


Chaco que convm nos voltarmos. Nos mitos daquela regio, a raposa ocupa
uma posio de destaque como encarnao animal de um deus enganador,
que algumas vezes tambm assume a forma humana. Existe no Chaco um
grupo de mitos, nos quais Raposo mantm com o mel uma relao positiva
ou negativa, mas sempre fortemente marcada. Passaremos a examinar estes
mitos, ainda no encarados sob este ngulo.
M207 TOBA: O CASAMENTO DE RAPOSO
No final de vrias aventuras, Raposo morre mas ressuscita assim que comea a cho-
ver. Ento, sob a aparncia de um belo rapaz, ele chega a uma aldeia. Uma jovem
enamora-se dele e torna-se sua amante, mas, em seus transportes amorosos, ela o
unha tanto que Raposo geme e grita. Seus urros revelam sua natureza animal e a
jovem o abandona.
Ento ele seduz outra jovem, mais meiga. Nasce o dia e Raposo vai aprovisionar-
se. Enche sua bolsa com frutos selvagens /sachasandia/ e favos de cera vazios, ofere-
cendo-os a sua sogra, como se eles contivessem mel. Muito alegre, esta anuncia que
ir diluir o mel na gua, deixando-o fermentar, para fazer hidromel para a sua famlia.
Diz ao genro que poder beber o que sobrar. Raposo foge antes que os sogros descu-
bram o que est na bolsa, bem como a identidade do sedutor. (Mtraux 1946a: 122-23)
M208 TOBA: RAPOSO EM BUSCA DE MEL
Conta-se que, um dia, o raposo foi procura de mel de vespa /lecheguana/. Caminhou
durante muito tempo, sem resultado, e encontrou a ave /celmot/ que tambm pro-
curava mel e que concordou em acompanh-lo. A ave encontrava muito mel. Subia
8
|
Primeira parte: O seco e o mido
nas rvores, acompanhava com o olhar o vo das vespas isoladas para detectar o
ninho delas e depois esvazi-los. Raposo tentava fazer o mesmo, mas sem sucesso.
Ento, a ave resolveu enfeitiar seu lastimvel parceiro. Murmurou palavras
mgicas: Que aparea uma lasca de madeira na qual Raposo se machuque e no
possa mais andar!. Nem bem tinha terminado, Raposo, pulando para o p da rvore
onde tinha trepado, acabou empalando-se em uma estaca pontiaguda. Ele morreu.
A ave / celmot/ foi matar a sede num brejo e voltou para casa sem contar para nin-
gum o que havia acontecido.
Caiu uma chuva fraca e Raposo ressuscitou. Aps livrar-se da estaca, conseguiu
encontrar mel, que guardou em sua bolsa. Como tinha sede, dirigiu-se at um brejo
e pulou dentro dele sem olhar. O brejo estava seco e ele quebrou o pescoo. Bem
perto dali, uma r cavava um poo. Seu estmago estava cheio de gua. Passado
muito tempo, apareceu um homem que queria beber. Ele notou que o brejo estava
seco, que Raposo tinha morrido e que o estmago da r estava cheio de gua. Furou-
o com um espinho de cacto, a gua jorrou e espalhou-se a sua volta, molhando
Raposo, que ressuscitou novamente.
Um dia em que Raposo esperava convidados e preparava cauim de algarobo, viu
Lagarto dormindo na copa de uma rvore /yuchan/ (Chorisia insignis). Raposo deixou
o cauim de lado e pediu a Lagarto que se afastasse um pouco. Explicou que gostava
de trepar nas rvores e que se no costumava morar em sua copa era porque prefe-
ria encontrar ali gente amiga. Lagarto lanou uma maldio:Que Raposo fique estri-
pado, quando pular da prxima vez!. Raposo saltou na direo dele e destripou-se
nos espinhos do tronco do /yuchan/. Caiu, ficou pendurado pelas tripas, que se agar-
raram na rvore. Vamos fazer estas entranhas crescerem, disse Lagarto, para que
os homens as colham e comam. Esta a origem de um cip chamado tripas de
raposa, que os ndios consomem. (Mtraux 1946a: 126-27)
A besta rida
|
8,
[7] Uma raposa sul-americana (cf. Ihering, art. cachorro-do-mato)
Na verso mataco do mesmo mito (M
`
a), o enganador, que se chama Takjuaj
(Tawkwax) pendura ele mesmo os seus intestinos nos galhos das rvores,
onde eles se transformam em cip. Ele enterra, quase na superfcie da terra,
seu estmago, que se transforma numa espcie de melo cheio de gua. De seu
reyuno
13
e de seu corao nascem o /tasi/ liso e o /tasi/ espinhento. Na terra, seu
intestino grosso transforma-se em mandioca (Palavecino I,,o-I: :o).
Mtraux decompe este grupo de mitos em trs narrativas distintas, mas
basta sobrep-las para ver surgir um esquema comum. Um empreendimento
de ordem alimentar, a procura de mel (sem dvida para fazer hidromel, cf.
M
`
) ou preparo de uma outra bebida fermentada, fracassa porque Raposo
no sabe subir nas rvores ou ento s bem sucedido depois que Raposo caiu
da rvore. Mas neste caso, porque tudo isto o deixou sedento e o enganador,
agindo sempre de maneira imprudente, vai espatifar-se no fundo de um
brejo sem gua, gua que sempre indispensvel para que ele volte a viver.
A Raposo empalado no primeiro episdio corresponde, no segundo (mas
com efeito inverso: terra molhada em vez de terra ressecada), uma r com a
barriga furada e, no terceiro episdio, um Raposo estripado, que no cai
mais de cima para baixo, como nos dois primeiros episdios, mas que, desta
vez, tenta saltar de baixo para cima. Quando Raposo cai de cima para baixo,
ele est sem mel (primeiro episdio). Quando ele cai do baixo para um nvel
ainda mais baixo (o fundo do brejo ressecado), est sem gua (segundo epi-
sdio). Finalmente, quando salta de baixo para cima (terceiro episdio), ele
8o
|
Primeira parte: O seco e o mido

:
.
Mtraux (I,oa: I:8) desistiu de traduzir este termo e ns tampouco conseguimos
descobrir o sentido dado a esta palavra espanhola pela linguagem local. Ele designa
claramente uma parte do corpo, mas a anatomia do enganador mataco reserva surpre-
sas, como mostra esta outra verso (M
`
b) do mesmo mito: Tawkxwax quis subir no
alto de uma rvore /yuchan/ e caiu de cabea para baixo. Durante a queda, os espinhos
do tronco estraalharam seu corpo. Ele arrancou seu estmago e enterrou-o; dele nas-
ceu uma planta /iletsx/, cuja raiz, muito grossa, cheia de gua. Seu intestino trans-
formou-se em cip. Como as vacas, Tawkxwax tem dois estmagos; com o outro ele fez
uma planta chamada /iwokan/ (Mtraux I,,,: I,). Note-se que, na Amrica do
Norte, mitos muito prximos dos mitos do Chaco associam do mesmo modo ao enga-
nador, personicado pela Marta ou pelo Coyote, o uso imoderado ou das partes do
corpo ou das rvores, plantas e frutos selvagens e a origem destes ltimos (Menomini:
Hoffman I8,,: Io; Pawnee: Dorsey I,oo: o-o,; Kiowa: Parsons I,:,: :). Entre os
Iroqueses (Hewitt I,Io: ,Io), diversas trepadeiras que do frutos comestveis nascem
do intestino de Tawiskaron, deus do inverno. Os Ojibwa atribuem o mesmo avatar ao
irmo malfazejo do demiurgo. Na prpria Amrica do Sul, o personagem de Raposo
como pretendente incompetente e gluto aparece entre os Witoto (Preuss I,:I-:,: ,,-
8I) e tambm se encontra entre os Uro-Cipaya do planalto andino (Mtraux I,,,).
determina o aparecimento, a meia altura/numponto intermedirio, no do
mel ou da gua, mas de coisas que deles se aproximam singularmente, no
sentido de que, no sendo absolutamente nem uma coisa nem outra, ilus-
tram de maneira aproximativa a conjuno de ambas, que se encontravam
anteriormente separadas: o mel no alto, nas rvores, a gua em baixo, no
brejo ou na barriga de uma r cavando um poo. Esta conjuno assume a
forma de legumes ou de frutos selvagens, que so vegetais como o mel (se-
gundo a classicao indgena) e que, diferentemente do mel, contm gua.
Em favor desta reduo, pode-se invocar o fato de que certos motivos que
aparecem nos trs episdios se correspondem exatamente. sobretudo o
caso daquilo que chamaramos de motivo da furao: Raposo empalado
Raposo
A besta rida
|
8,
Raposo
I,,, ativamente
:, passivamente
na
companhia
I,,, de um animal
:, de um homem,
ave
lagarto
sobe na
copa de
uma rvore
cai no
fundo de
um buraco,
sem achar
o mel.
desistindo
do cauim.
tendo encon-
trado mel.
I,:, cai
,, salta
de cima
para baixo;
de baixo para
mais baixo;
de baixo
para cima
I, empalado
:, quebra a espinha
,, estripado
em baixo;
ainda mais
em baixo;
a meia altura;
a chuva cai
(gua celeste),
a fonte jorra
(gua terrestre),
vegetais refres-
cantes aparecem
(gua mdia),
I. sobre Raposo
:. de r
,. de Raposo
furados.
Raposo // (mel, gua).
(Raposo, mel) // gua.
/Raposo U(mel,gua) /.
num galho pontiagudo, o estmago da r furado por um espinho de cacto,
Raposo estripado pelos espinhos salientes do tronco da rvore /yuchan/.
Vericaremos, na seqncia, que estamos diante de um motivo fundamental
nos mitos do mel, cuja razo ser evidentemente preciso procurar. No
momento nos limitaremos a enfatizar trs aspectos.
Em primeiro lugar, a furao sempre diz respeito a um receptculo
natural: corpo do raposo ou corpo da r, isto j que o raposo o heri
do mito um corpo prprio ou um corpo alheio. No primeiro episdio, o
corpo prprio um continente sem contedo: nada sai do corpo do Raposo
empalado, pois ele est em jejum (sem mel) e sedento (sem gua). Ressusci-
tado pela chuva que umedece de fora seu corpo ressecado, sempre vazio e em
busca de gua, Raposo quebra a espinha, introduzindo assim, por meio de
seu prprio corpo, o segundo termo de uma oposio vsceras furadas
/ossos quebrados cujo primeiro termo representado por um corpo alheio
o da r que, ao contrrio de Raposo, surge ento sob a forma de conti-
nente dotado de contedo: ela est repleta de gua. Esta realizao externa do
continente, a partir do momento em que sua realizao interna est exclu-
da, fornece uma nova ilustrao de um esquema para o qual j chamamos a
ateno (p. ,,), ao nos referirmos ao episdio do mel no ciclo Sarig e seus
genros, no qual, enquanto o macaco, o beija-or e o mosquito enchem ati-
vamente de mel a goela ou a barriga (corpo prprio continente U contedo),
o raposo contenta-se em assistir passivamente ao preenchimento dos reci-
pientes, isto , as cabaas (corpo prprio continente // contedo).
Em conseqncia, nos dois primeiros episdios de M
`
, o corpo prprio
(o do raposo) seco, o corpo alheio (o da r) mido. A funo do terceiro
episdio consiste em resolver esta dupla antinomia: ao se transformar de
corpo prprio em corpos outros (legumes e frutos), Raposo opera a conjun-
o entre seco e mido, pois os frutos e os legumes, repletos de gua, so
secos por fora e midos dentro.
Nossa segunda observao toca num detalhe cuja importncia ser me-
lhor ressaltada em seguida. Se, no segundo episdio de M
`
, a r dona da
gua, porque ela a obteve cavando um poo. Esta tcnica foi de fato verica-
da entre os ndios do Chaco, regio onde a gua pode ser rara: Durante a
estao seca, o problema da gua um dos que apresentam para os ndios
uma importncia vital. Os ancios Lule e Vilela, estabelecidos ao sul do
Bermejo, cavavam poos profundos ou construam grandes cisternas. Os
atuais Lenga tm poos profundos, com ,, a o metros e por volta de ,, cm de
dimetro. So feitos de tal modo que um homem pode descer neles apoiando
os ps nos entalhes feitos nas faces opostas da parede(Mtraux I,: 8).
88
|
Primeira parte: O seco e o mido
Finalmente no possvel evocar o motivo da furao sem remeter
sua forma invertida, que outros mitos do Chaco, todos a propsito do
Raposo, provenientes dos Toba e dos Mataco, ilustram. Tais mitos (discuti-
dos em cc: ,,-,) narram como o enganador Tawkxwax ou seu equivalen-
te toba, Raposo, teve todos seus orifcios corporais tapados por uma vespa
ou abelha que, como demonstramos ento, por vias muito diferentes, uma
r transformada pela inverso de conotaes respectivamente seca e mida
que estes dois animais possuem. Ora, ca claro que, a este respeito, o segun-
do episdio de M
`
uma retransformao de M

, por meio de uma tripla


oposio: seco/mido, fechado/aberto, ativo/passivo, que se pode condensar
na seguinte frmula:
M

[
1
/abelha
2
/tapa
3
/dora] Y
M
`
[
1
/r
2
/fura
3
/da]
que corresponde ao fato de que, em M

, Raposo tem toda a gua que pode


desejar (exteriorizada pela abelha: em jarras) mas a desdenha, enquanto que,
em M
`
, v-se privado da gua que cobia porque esta gua interiorizada
pela r (em seu corpo).
Um outro mito toba prope uma variante do ltimo episdio de M
`
-
M
`
:
M210 TOBA: RAPOSO ENTUPI DO DE MEL
Raposo pesca na lagoa, enquanto Carancho procura mel de vespa /lecheguana/.
Encontra muito mel, mas Raposo no pega nenhum peixe. Sua contribuio para o
almoo se limita a dois pssaros ruins /chumuco/.
14
Aborrecido com o fato de seu
amigo no apreciar esta caa, Raposo recusa o mel, alegando que ele ruim. Caran-
cho o enfeitia: Que o estmago do Raposo secrete mel!. Com efeito, Raposo cons-
tata que seu excremento est repleto de mel, que sua saliva, que ele mal acaba de
expectorar, transforma-se em mel e que transpira mel por todos os poros.
Ento Carancho, que pescou bastante, convida Raposo para comer os peixes. No
comeo Raposo tem grande apetite, mas Carancho revela que aquilo que ele imagi-
na serem peixes , na verdade, mel disfarado magicamente. Raposo fica to enoja-
do que acaba vomitando. Constata, com certo orgulho, que a matria vomitada
transforma-se em melancias: Dir-se-ia que sou um feiticeiro: as plantas crescem
onde eu vomito!. (Mtraux 1946a: 138-39)
A besta rida
|
8,

:
.
Em relao s aves como forma inferior de caa cf. cc: :,8.
Esta variante apresenta duplo interesse. Em primeiro lugar, ela ilustra uma
conexo j observada entre os Mundurucu, que se d entre o mel e as melan-
cias (acima, pp. ,-,o). Lembremos que, para estes ndios, as melancias pro-
vm do demnioe que, inicialmente venenosas, foi preciso que os homens
as domesticassem, cultivando-as para poderem consumi-las sem perigo.
Ora, o Raposo, divindade enganadora, desempenha de fato o papel de um
demnio na mitologia dos Toba. Os Goajiro, que vivem no extremo norte
da Amrica tropical, na Venezuela, tambm consideram o melo como um
alimento diablico (Wilbert I,,,: I,I). Ocorre o mesmo entre os Tenete-
hara (Wagley & Galvo I,,: I,). Vericada vrias vezes em tribos distan-
ciadas e diferentes pela lngua e pela cultura, esta natureza diablica das
melancias coloca um problema cuja soluo ser preciso encontrar.
Por outro lado, M
`
restitui, sob uma forma mais ntida e mais vigorosa, a
oposio j presente em M
`
-M
`
, entre o raposo sem sorte e um compa-
nheiro mais talentoso, que ento era o pssaro / celmot/ e, em seguida, o
lagarto. Com efeito, o companheiro de que agora se trata no outro que no
Carancho, isto , o demiurgo (em oposio ao Raposo enganador), encar-
nado, entre os Toba, por um falcondeo predador e carniceiro, que aprecia
larvas e insetos, o Polyborus plancus: O carancho prefere as regies de
campo ou de pouco mato; seu andar um tanto solene e quando levanta o
,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
[8] O carancho (Polyborus plancus). (Cf. Ihering 1940, art. carancho)
topete no lhe falta certa imponncia que, no entanto, no condiz com seu
modo de vida de verdadeiro plebeu(Ihering, art.carancho).
15
No mito, o demiurgo um dono da pesca e da busca do mel, na qual
Raposo se mostra incapaz de igualar-se a ele, o que o deixa raivoso. Enjoado
com o mel, como o curupira do mito amaznico M
``
, o raposo ter de con-
tentar-se em ser dono das melancias.
Est claro que aqui as melancias so um ersatz do mel e do veneno. O que
existe, ento, de comum e de diferente entre estas trs fontes de alimentao?
Por outro lado, o que h de comum entre as melancias (Citrullus sp.) nasci-
das dos vmitos de Raposo e as plantas engendradas por suas vsceras em
M
`
-M
`
(cips comestveis, /tasi/, mandioca e entre as quais j se encon-
tra a melancia)? Finalmente, qual a relao com os frutos de sacha sanda,
de que o Raposo dono em M
`
?
Neste conjunto, convm dar um espao especial mandioca, que a
nica planta cultivada. No entanto, entre todas as plantas cultivadas, ela tam-
bm aquela que exige menos cuidados e no possui um tempo de matura-
o bem denido. Planta-se a mandioca recorrendo ao estaqueamento, no
incio da estao chuvosa. Basta uma mondadura intermitente para que as
plantas alcancem a maturidade, da a alguns meses, de 8 a I8, dependendo
dos modos de plantio. A partir de ento e at se esgotarem, elas fornecero
tubrculos comestveis em qualquer poca do ano.
16
Rstica, capaz de pros-
perar nos terrenos mais pobres, sempre disponvel, inclusive, e junto com as
plantas selvagens, naqueles perodos em que as outras plantas cultivadas j
foram colhidas e at mesmo consumidas, a mandioca representa uma fonte
de alimento no-marcada e que aparece citada junto com as plantas selvagens
A besta rida
|
,I

:,
.
O carancho maior do que o carcar, outro falcondeo (Milvago chimachima), que
desempenha o papel de enganador na mitologia kadiwu, cf. acima, p. o,, n. ,.
:o
.
Pode-se generalizar a observao de Whiffen (I,I,: I,,) no noroeste da Amaznia:
Via de regra, planta-se a mandioca pouco antes das grandes chuvas, mas no existe
poca do ano em que no se possam colher algumas razes. Em apoio s considera-
es precedentes, citemos tambm algumas observaes de Leeds (in Wilbert I,oI: :,-
:): Assim, a mandioca no apresenta periodicidade denida, sua produo regular
no decurso dos anos... Pode-se conserv-la em estado cru ou preparado... ela no exige
esforo especial nem concentrao de mo-de-obra numa poca determinada, mesmo
para a colheita, que se faz de tempos em tempos e em pequenas quantidades. Em con-
seqncia, as caractersticas deste cultivar e suas exigncias quanto mo-de-obra no
implicam nenhuma organizao centralizada, que no seria necessria nem para a
produo nem para a distribuio. Pode-se, no conjunto, dizer o mesmo da caa, da
pesca e da coleta de produtos selvagens.
que oferecem um valor alimentcio, na medida em que seu consumo, ainda
possvel na estao das frutas selvagens, assume maior importncia prtica,
na dieta indgena, do que sua incluso terica entre as plantas cultivadas.
[9] O carcar (Milvago chimachima).
Quanto sachasandia (Capparis salicifolia), ao menos em relao aos Mata-
co, sobre os quais estamos bem informados, estes frutos possuem uma cono-
tao sinistra, pois propiciam um meio habitual de suicdio a pessoas que
parecem ser particularmente inclinadas a encurtar suas vidas. O envenena-
mento com a sachasandia provoca convulses, a boca se enche de espuma, o
corao bate irregularmente, com interrupes curtas, seguidas de retoma-
das, a garganta se contrai, a vtima emite sons estrangulados, o corpo to-
mado por sobressaltos, ocorrem contraes bruscas e intermitentes, bem
como uma forte diarria. Finalmente, a vtima entra em coma e morre rela-
tivamente depressa. Uma interveno rpida, sob a forma de injees de
morna e administrao de um emtico, permitiu salvar muitas vtimas que,
mais tarde, descreveram os sintomas experimentados: profunda depresso,
seguida de vertigens, como se o mundo casse de ponta-cabea, obrigan-
do-as a deitar-se (Mtraux I,,).
Entende-se, portanto, o motivo pelo qual os frutos da sachasandia s
constam da dieta do Chaco em perodos de escassez. Mesmo assim, preci-
,:
|
Primeira parte: O seco e o mido
so submet-los a cinco fervuras sucessivas, mudando sempre de gua, para
eliminar sua toxidade. Mas o mesmo acontece, embora em menor grau, com
a maior parte das plantas selvagens que enumeramos.
Vrios autores (Mtraux I,: ,-:8; I,ob: :o-,; Henry I,,I; Susnik
I,o:: :o-:I, 8-,, 8,, Io) descreveram detalhadamente o ciclo da vida eco-
nmica no Chaco. Desde o ms de novembro e at janeiro ou fevereiro, os
ndios do Pilcomayo consomem sob a forma de um cauim, ligeiramente fer-
mentada, as vagens da algarobo (Prosopis sp.), e os frutos nutritivos do cha-
nar (Gourleia decorticans) e do mistol (Zizyphus mistol). a poca que os
Toba denominam /kotap/, assimilada ao bienestar, durante a qual a carne
de pecari e de quati gordurosa e abundante. o tempo das festas e do diver-
timento, das visitas intertribais, das bolsas repletas de carne, com que um
noivo presenteia sua futura sogra.
Em fevereiro-maro, outros produtos selvagens substituem os precedentes:
poroto del monte (Capparis retusa), tasi (Morrenia odorata), gos da ndia
(Opuntia) so acrescentados, nas tribos agrcolas, ao milho, abbora e
melancia. To logo terminam as chuvas, em abril, os excedentes dos frutos
selvagens so postos para secar ao sol, para fazer provises para o inverno e
as roas so preparadas.
Desde o incio de abril at meados de junho, cardumes de peixes sobem
os rios, anunciando um perodo de abundncia. Em junho e julho, os cursos
de gua secam progressivamente, a pesca torna-se difcil e preciso recorrer
novamente aos frutos selvagens: /tasi/, j citado, e /tusca/ (Acacia aroma) que
amadurecem entre abril e setembro.
Agosto e setembro so os verdadeiros meses de escassez, durante os quais
recorre-se s reservas de frutas secas, completadas pela naranja del monte
(Capparis speciosa), cucurbitceas, bromeliceas, tubrculos selvagens, um
cip comestvel (Phaseolus?), e, nalmente, os frutos da sachasandia, que j
mencionamos. Devido a seu sabor amargo, vrias outras frutas citadas ante-
riormente, como o poroto e a naranja del monte, tambm devem ser fervidas
em diversas guas, em seguida piladas, e ento postas para secar ao sol.
Quando a gua comea a escassear, recolhe-se aquela que ca estagnada na
base das folhas do /caraguat/, uma bromelicea, e mastiga-se o tubrculo
polpudo de uma euforbicea.
Durante os meses de seca, os grandes ajuntamentos de pessoas, que mar-
cam o tempo das festas em torno do cauim de algarobo e da pesca nos rios,
do lugar a uma vida nmade e dispersa. As famlias se separam e perambu-
lam pela mata, procura de plantas selvagens e de caa. Todas as tribos
caam, sobretudo os Mataco, que no tm acesso aos rios. As grandes caadas
A besta rida
|
,,
coletivas, auxiliadas freqentemente pelo fogo que se toca na vegetao res-
sequida, ocorrem principalmente durante a estao seca, mas caa-se tam-
bm durante o resto do ano.
Os Toba, que denominam este perodo /kktapig/ enfatizam, em suas
narrativas, que ento os animais cam magros e desprovidos da gordura to
necessria alimentao dos caadores. o tempo da doena da fome: a
boca ressecada no tem mais saliva e a carne da ema /andu/ dicilmente
garante a subsistncia. A gripe ento comea a grassar, matando bebs de
colo e velhos; comem-se tatus e dorme-se juntinho das fogueiras, todos
bem cobertos...
Percebe-se, pelo que foi dito, que embora no exista uma verdadeira esta-
o chuvosa no Chaco, onde fortes precipitaes podem ocorrer em qual-
quer momento do ano, as chuvas tendem a concentrar-se entre outubro e
maro (Grubb I,II: ,oo). Todas as plantas da raposa aparecem, portanto,
como alimentos da estao seca, assim como o peixe e o mel, coletado prin-
cipalmente durante o perodo de nomadismo. No entanto, esta estao seca
apresenta-se alternativamente sob dois aspectos: o da abundncia e o da
escassez. Todos os nossos mitos se referem estao seca, ora encarada sob
seu aspecto mais favorvel, caracterizado pela abundncia de peixe e de mel
(que, como Mtraux (op.cit.: ,) observa, especialmente apreciado pelos
ndios do Chaco), ora sob seu aspecto mais precrio e angustiante, pois a
maior parte dos frutos selvagens da estao seca venenosa ou amarga; eles
exigem um tratamento complicado para que se possa consumi-los sem perigo.
As melancias, produto do incio da estao seca, pelo fato de serem cultiva-
das, deixaram de ser venenosas. Na grande quantidade de gua que conser-
vam sob sua casca grossa elas perpetuam, at a estao seca, as derradeiras
ddivas das ltimas chuvas, ilustrando assim de modo extremo e sob uma
forma paradoxal o contraste entre continente e contedo: um seco, o outro,
mido,
17
e podem servir como emblema de um deus enganador, ele tambm
paradoxalmente diferente por fora e por dentro.
Alis, a rvore /yuchan/, cujos espinhos duros estripam Raposo, no
comparvel, a seu modo, s melancias e a outros frutos suculentos da estao
seca? Na mitologia dos Mataco e dos Ashluslay (M

), o /yuchan/ a rvore
que outrora continha em seu tronco regurgitante toda a gua do mundo e
que fornecia peixes aos homens durante o ano todo. O /yuchan/ interioriza,
portanto, a gua terrestre e neutraliza a oposio entre a estao da pesca e a
,
|
Primeira parte: O seco e o mido

:,
.
A verso de Kruse do mito M

(acima, pp. ,-,o) eloqente a esse respeito:Quando


os frutos carem duros, anuncia a me das plantas cultivadas, estaro bons para comer.
estao sem peixes, assim como os frutos selvagens interiorizam a gua
celeste e neutralizam assim, ainda que de maneira relativa, mas empirica-
mente vericvel, a oposio entre a estao seca e a estao chuvosa. Volta-
remos a encontrar, nos mitos da Guiana, rvores que, como o /yuchan/, per-
tencem famlia das bombacceas e quase no h necessidade de lembrar
que seu papel de rvore da vida encontra-se inclusive na mitologia dos anti-
gos Maia. Mas o fato de o tema tambm existir no Chaco, e sob a forma par-
ticular de uma rvore repleta de gua e de peixes, mostra que, nesta regio,
ele mantm uma ligao original com a infra-estrutura tcnico-econmica:
de forma alegrica, a secura espinhenta do tronco encerra a gua e a gua
dos peixes, assim como a estao seca encerra o perodo privilegiado em que
os peixes se tornam abundantes nos rios e assim como ela encerra a durao
do perodo de maturao dos frutos selvagens, que encerram a gua no
espao circunscrito por sua dura casca.
Finalmente, assim como os peixes, o mel pressupe ao mesmo tempo a
gua (na qual ele diludo, para se fazer hidromel) e a seca. Constituem uma
mediao entre o seco e o mido e, ao mesmo tempo, entre o alto e o baixo
j que, durante a estao seca, o seco de ordem atmosfrica, portanto celes-
te, e que, na ausncia da chuva, a gua s pode provir da terra, na realidade,
dos poos. A mediao que o mel e o peixe ilustram , portanto, a mais ambi-
ciosa, quanto a seu alcance, devido ao distanciamento dos termos que devem
ser aproximados, e a mais rentvel quanto s conseqncias, sejam estas qua-
licadas em relao quantidade (os peixes que constituem o alimento mais
abundante) ou qualidade (o mel, que o mais requintado dos alimentos).
O raposo consegue operar a mesma mediao, ainda que num nvel medo-
cre: mesmo sendo suculentos, os frutos selvagens no substituem a gua e
exigem muito trabalho para serem colhidos e preparados para o consumo.
Finalmente, o raposo realiza esta mediao improvisada a uma igual distn-
cia do alto e do baixo, meia-altura da rvore e mediante o sacrifcio de suas
partes mdias, j que, no plano anatmico, as vsceras tambm se situam a
meio caminho entre alto e baixo.
A besta rida
|
,,
iii
.
Histria da moa louca por mel, de seu vil sedutor
e de seu tmido esposo
a) no chaco
O primeiro mito de mel do Chaco que discutimos (M
`
), no qual Raposo
desempenha o papel principal, deixa entrever a interveno de uma parcei-
ra feminina: a jovem que Raposo seduz, aps ter assumido a aparncia de
um belo rapaz que parece estar disposto a despos-la. Um pequeno mito
retoma este detalhe; de forma concisa, ele antecipa um grupo importante de
mitos que se torna possvel isolar a partir do momento em que neles se reco-
nhece, diversamente transformado, o esquema fundamental cujos delinea-
mentos so evocados por M
`
:
M211 TOBA: RAPOSO DOENTE
Voltando de uma abundante coleta de mel, de que participou com outros morado-
res da aldeia, Raposo foi picado por uma aranha venenosa. Sua mulher convocou
quatro clebres curandeiros para cuidarem dele. Naquela poca, Raposo tinha
forma humana. Como desejava sua cunhada, que era mais bonita do que sua
mulher, exigiu e obteve que ela lhe servisse de enfermeira. Contava com o fato de
ficarem a ss para seduzi-la, mas ela no quis saber de Raposo e o denunciou irm
que, de raiva, abandonou o marido. Uma conduta to pouco condizente com o mal
de que Raposo dizia sofrer acabou por despertar suspeitas e ele foi desmascarado.
(Mtraux 1946a: 139-40)
Histria da moa louca por mel
|
,,
Eis agora variantes do mesmo mito, mas sob uma forma muito mais desen-
volvida:
M212 TOBA: A MOA LOUCA POR MEL
Sakh era filha do senhor dos espritos aquticos e gostava tanto de mel que o pedia
sem parar. Aborrecidos com tamanha insistncia, os homens e as mulheres lhe
diziam: Case-se!. At mesmo sua me, quando ela a importunava, querendo mel,
dizia-lhe que era melhor ela se casar.
Ento a jovem decidiu desposar Pica-pau, afamado buscador de mel. Certo dia,
ele se encontrava na mata, com outras aves muito ocupadas, como ele, a furar os
troncos das rvores com bicadas, para atingir os ninhos das abelhas. Raposo fingia
ajud-los, mas apenas batia nas rvores com sua borduna.
Sakh informou-se sobre o lugar onde se encontrava Pica-pau. Indo na direo
indicada, encontrou Raposo, que tentou se fazer passar pelo pssaro. Mas seu papo
no era vermelho e sua bolsa, em vez de mel, continha apenas terra. A moa no se
deixou enganar, continuou andando e chegou finalmente at Pica-pau, a quem pro-
ps casamento. Pica-pau manifestou pouco entusiasmo, discutiu, declarou que
tinha certeza de que os pais da moa no concordariam. Ento a moa insistiu e
ficou zangada: Minha me mora sozinha e no quer mais saber de mim!. Feliz-
mente, Pica-pau tinha mel e Sakh deixou de impacientar-se ao com-lo. Final-
mente, Pica-pau disse: Se for verdade que sua me enviou voc com esta inteno,
casarei sem receio, mas se estiver mentindo, como que poderamos nos casar? No
sou louco!. Dito isto, o Pica-pau desceu da rvore onde tinha subido, carregando sua
bolsa cheia de mel.
Raposo, o preguioso, enquanto isso tinha enchido sua bolsa com frutos de
sachasandia e tasi, que se comem na falta de outra coisa. No entanto, nos dias que
se seguiram, Raposo no quis voltar a procurar o mel junto com os outros, que no
tinham ficado satisfeitos com a primeira coleta. Ele preferia roubar o mel que comia.
Certo dia, Pica-pau deixou sua mulher sozinha no acampamento e Raposo quis
aproveitar-se da ocasio. Alegou que tinha um estrepe no p que o impedia de seguir
seus companheiros e voltou sozinho para o acampamento. Mal chegou, tentou vio-
lentar a mulher, mas esta, que estava grvida, fugiu para a mata. Raposo fingiu que
estava dormindo. Sentia-se terrivelmente humilhado.
Quando Pica-pau voltou, ficou preocupado com a mulher e Raposo mentiu,
dizendo que ela tinha acabado de sair junto com sua me. Pica-pau, que era chefe,
ordenou que fossem procur-la, mas a me no estava em casa e a mulher tinha
desaparecido. Ento Pica-pau disparou flechas mgicas em vrias direes. Aquelas
que nada viram voltaram para ele, mas quando a terceira flecha no retornou, Pica-
,8
|
Primeira parte: O seco e o mido
pau sabia que ela tinha cado no lugar onde sua mulher estava e ps-se a caminho
para encontr-la.
Entrementes, o filho de Pica-pau (supe-se que, nesse meio tempo, ele tivesse
nascido e crescido) reconheceu a flecha de seu pai. Foi ao encontro dele com a me.
Eles se abraaram e choraram de alegria. A mulher contou para o marido o que tinha
acontecido.
A mulher e o menino foram os primeiros a chegar ao acampamento. Dis-
triburam comida para todos e a me apresentou o filho. A av, que ignorava o casa-
mento da filha e sua maternidade, ficou espantada. Pois , explicou a mulher, voc
me repreendeu, eu fui embora e me casei. A velha no disse uma palavra. A filha
tambm estava ressentida com ela, pois tinha sido censurada e expulsa quando
pediu mel. O menino interveio:Meu pai Pica-pau, um grande chefe, um hbil caa-
dor e sabe onde encontrar mel... No me repreenda jamais, caso contrrio irei embora.
A av declarou que isto jamais lhe passaria pela cabea, que estava encantada com
o menino. Este consentiu em ir buscar seu pai.
A av mostrava-se extremamente amvel, mas Pica-pau declarou que no preci-
sava de nada, que no queria cauim de algarobo e que sabia cuidar de si. Pediu av
que fosse boa com o neto. Ele haveria de ser herdeiro de seu pai, que prometeu a si
mesmo ter outros filhos.
Ento Pica-pau foi vingar-se. Acusou Raposo de ter mentido sobre seu problema
fsico. Por causa dele, sua mulher quase tinha morrido de sede na mata! Raposo pro-
testou e ps a culpa no pudor excessivo de sua vtima que, segundo ele, tinha-se
assustado sem motivo. Ofereceu presentes, que Pica-pau recusou. Ajudado por seu
filho, ele amarrou Raposo e o menino encarregou-se de cortar-lhe a garganta com o
faco de seu av. Pois o filho era mais corajoso do que o pai. (Mtraux 1946a: 146-48)
Em seguimento a este mito, Mtraux assinala muitas variantes obtidas de
seus informantes. Algumas delas reproduzem M
`
, enquanto outras aproxi-
mam-se da verso publicada por Palavecino. Nesta verso, a herona reco-
nhece Raposo pelo seu mau cheiro caracterstico (cf. M
`
). Raposo fede,
portanto, como um sarig mas, a julgar pelos mitos toba, fede menos do
que o cangamb, que caa e mata porcos-do-mato com seus peidos empes-
teados, ao passo que Raposo, ao querer imit-lo, fracassa (M
``
b, Mtraux
I,oa: I:8). Casada com Pica-pau e abundantemente abastecida de mel, a
herona no quer dar nem um pouco sua me. Surpreendida por Raposo
enquanto se banhava, ela prefere transformar-se em capivara a ceder a seus
desejos. A partir deste momento, a verso de Palavecino segue uma trajet-
ria nitidamente diferente:
Histria da moa louca por mel
|
,,
M213 TOBA: A MOA LOUCA POR MEL ( 2)
Diante do fracasso de suas investidas amorosas, Raposo no sabe como escapar da
vingana do marido ofendido. J que a mulher desapareceu, por que no se fazer
passar por ela? Assim, assume o aspecto de sua vtima e quando Pica-pau lhe pede
para catar seus piolhos, ele o faz, j que algo que as mulheres geralmente fazem
por seus maridos. Mas Raposo desajeitado, e machuca Pica-pau com sua agulha ao
tentar matar os piolhos. Muito desconfiado, Pica-pau pede a uma formiga que
morda a perna de sua pretensa mulher. Raposo solta um urro pouco feminino que faz
com que ele seja reconhecido. Pica-pau mata-o e em seguida procura descobrir o
lugar onde sua mulher se refugiou, com o auxlio de flechas mgicas. Uma delas
revela que sua mulher se transformou em capivara e ele desiste de procur-la,
achando que, de agora em diante, nada lhe faltar. Ressecado e mumificado pelo sol,
Raposo ressuscita com a chuva e segue seu caminho. (Palavecino 1936-41: 265-67)

Antes de passar em revista as variantes mataco da histria da moa louca por


mel, abordaremos um mito sobre a origem, no do mel, mas do hidromel, que
mostra a importncia desta bebida fermentada entre os ndios do Chaco.
M214 MATACO: ORI GEM DO HI DROMEL
No tempo em que ainda no se conhecia o hidromel, um velho teve a idia de diluir o
mel com gua e deixar o lquido fermentar durante toda a noite. Quando o dia nasceu,
ele bebeu um pouco e achou-o delicioso, porm mais ningum quis experimentar,
receando que fosse veneno. O velho disse que faria a experincia pois, na sua idade, a
morte teria pouca importncia. Ele bebeu e caiu como se tivesse morrido. No entanto,
durante a noite, voltou a si e explicou a todos que aquilo no era veneno. Os homens
cavaram um cocho ainda maior no tronco de uma rvore e beberam todo o hidromel
que conseguiram preparar. Foi um pssaro que fez a primeira barrica; construiu-a
durante toda a noite e, no dia seguinte, transformou-se em homem. (Mtraux 1939: 54)
O interesse deste pequeno mito est no fato de estabelecer uma dupla equiva-
lncia entre o mel fermentado e o veneno, de um lado, e entre o cocho com
hidromel e a barrica, do outro. A primeira equivalncia conrma nossas
observaes anteriores; a importncia da segunda surgir muito mais tarde e
a deixaremos de lado provisoriamente. Notaremos que a inveno do cocho-
barrica acarreta a transformao de um animal em humano e, conseqente-
Ioo
|
Primeira parte: O seco e o mido
mente, a inveno do hidromel opera uma passagem da natureza cultura,
como j indicava nossa anlise dos mitos sobre a origem (da festa) do mel
(M

, M

). Por outro lado, um mito botocudo j discutido (M


`
) imputa
irara, dona do mel sem gua (anidromel, portanto) a responsabilidade pela
transformao inversa: dos humanos em animais. Um outro mito mataco
(M
`
) conrma que quem come muito mel sem beber engasga e corre o
risco de morrer. O mel e a gua implicam-se mutuamente: d-se um em troca
da outra (Mtraux I,,,: ,-,,). Tendo sublinhado a importncia desta corre-
lao no pensamento mataco, podemos abordar os mitos essenciais.
M216 MATACO: A MOA LOUCA POR MEL ( 1)
A filha do Sol adorava mel e larvas de abelhas. Como ela tinha a pele clara e era boni-
ta, resolveu que se casaria somente com um homem que fosse extremamente hbil
na coleta de mel da variedade /ales/, que muito difcil de extrair das rvores ocas.
Seu pai lhe disse que Pica-pau seria um marido ideal. Ela ento partiu sua procura
e penetrou na mata, onde se ouvia o barulho de machadadas.
Inicialmente, ela encontrou um pssaro que no conseguiu cavar fundo o sufi-
ciente para encontrar mel e ela foi em frente. No momento em que ia encontrar-se
com Pica-pau, ela pisou sem querer num galho seco e quebrou-o. Assustado, Pica-
pau refugiou-se na copa de uma rvore que ele estava furando. L de cima, ele per-
guntou moa o que ela queria. Ela se explicou. Apesar de ela ser bonita, Pica-pau
sentia medo dela. Quando ela pediu algo para beber (pois sabia que Pica-pau sem-
pre tinha uma cabaa cheia de gua) ele comeou a descer mas, sentindo medo
novamente, voltou para seu esconderijo. A moa declarou que o admirava e que gos-
taria de t-lo como marido. Finalmente, ela conseguiu convencer Pica-pau a juntar-
se a ela; matou a sede e comeu todo o mel que queria. Aconteceu o casamento.
Tawkxwax ficou enciumado, pois cobiava a moa, que o desprezava, e disse isso a
ele. Toda noite, quando Pica-pau regressava ao domiclio conjugal, ela catava delica-
damente seus piolhos com a ajuda de um espinho de cacto.
Certo dia, ela estava menstruada e permaneceu na aldeia. Tawkxwax surpreen-
deu-a tomando banho. Ela fugiu, deixando suas roupas para trs. Tawkxwax vestiu-
as e assumiu o aspecto de uma mulher, que Pica-pau acreditou ser a sua. Pediu-lhe,
assim, que catasse seus piolhos, como sempre, mas, a cada movimento, Tawkxwax
esfolava a cabea dele. Aquilo deixou Pica-pau encolerizado e despertou suas suspei-
tas. Ele chamou uma formiga e pediu-lhe que subisse entre as pernas de Tawkxwax:
Se voc vir uma vulva, tudo bem, mas se vir um pnis, ento morda. Surpreendido
com a dor, Tawkxwax levantou a saia e exps-se; levou uma boa sova. Em seguida
Pica-pau partiu procura de sua mulher.
Histria da moa louca por mel
|
IoI
Mas ele no voltava e Sol ficou inquieto. Seguiu as pegadas do genro at um
brejo, onde elas desapareciam. Sol arremessou sua lana no brejo, que secou imedia-
tamente. No fundo, havia dois peixes /lagu/, um pequeno e o outro grande. Sol con-
seguiu fazer o pequeno vomitar, mas seu estmago estava vazio. Fez o mesmo com
o grande, que vomitou Pica-pau. Este ressuscitou e transformou-se em pssaro.
Quanto filha do Sol, nunca mais ningum a viu. (Mtraux 1939: 34-36)
Uma outra variante da mesma coletnea (M
`
) relata que o Sol tem duas
lhas e que se alimenta de animais aquticos /lewo/, semelhantes a jacars,
donos do vento, da tempestade e do temporal, e que so os arco-ris encarna-
dos. A narrativa prossegue, quase idntica verso anterior, exceto pelo fato
de Sol aconselhar sua lha a casar pois era ele mesmo incapaz de lhe forne-
cer o mel da qualidade que ela preferia. Aps desmascarar o enganador, Pica-
pau o mata e em seguida encontra a mulher na casa do pai dela, onde, nesse
meio tempo, ela deu luz. Da a dois dias, Sol pede ao genro que v pescar os
/lewo/ na gua de um lago. Pica-pau atende o pedido, mas um dos monstros
aquticos o engole. A mulher suplica ao seu pai que lhe devolva o marido. Sol
descobre o culpado e lhe ordena que devolva a vtima. Pica-pau escapa voan-
do da boca do monstro (id. ibid.: ,o-,,).
Uma terceira verso, tambm proveniente dos Mataco, diferencia-se sen-
sivelmente das anteriores.
M218 MATACO: A MOA LOUCA POR MEL ( 3)
Nos primrdios, os animais eram homens e alimentavam-se exclusivamente de mel
de abelha.
A filha caula do Sol estava ressentida com o pai, que era um grande chefe e que
morava na beira de um lago, porque ele no lhe dava larvas em quantidade suficien-
te para comer. Seguindo seu conselho, ela partiu procura de Pica-pau que, dentre
todas as aves, era o que melhor sabia procurar o mel. A aldeia de Pica-pau era muito
distante da aldeia do pai da moa. Quando chegou morada de Pica-pau ela casou
com ele.
No incio da terceira lua, Takjuaj (= Tawkxwax) apareceu na aldeia de Pica-pau
dizendo que queria participar da coleta de mel. Certo dia em que os coletores traba-
lhavam a pouca distncia da aldeia, ele se feriu no p com um espinho e pediu filha
do Sol que o carregasse nas costas at a aldeia. Montado nela, tentou copular com a
moa por detrs. Furiosa, ela o deixou cair no cho e foi ao encontro de seu pai, o Sol.
Takjuaj ficou perplexo. O que diria Pica-pau quando no encontrasse mais sua
mulher? Quem sabe haveria de querer vingar-se dele e mat-lo? Decidiu ento assu-
Io:
|
Primeira parte: O seco e o mido
mir a aparncia de sua vtima [variante: fabricou seios e uma vulva de argila]. Pica-
pau voltou, deu todo o mel que havia coletado quela que acreditava ser sua mulher
mas, ao reparar no jeito diferente como Takjuaj comia as larvas de abelhas (enfian-
do-as numa agulha) [variante: o jeito como Takjuaj catava seus piolhos], Pica-pau
reconheceu o embuste e mandou uma formiga verificar as partes da falsa esposa
[variante: mordido pela formiga, Takjuaj deu um pulo e perdeu seus atributos posti-
os]. Ento Pica-pau matou Takjuaj a porretadas e escondeu seu cadver no oco de
uma rvore. Em seguida partiu procura de sua mulher.
Encontrou-a na casa do Sol, que pediu ao genro que fosse buscar para ele um
/lewoo/, pois era seu nico alimento. O monstro devorou o pescador. A mulher exigiu
que seu marido lhe fosse devolvido. Sol se aproximou do /lewoo/, obrigou-o a vomi-
tar, a alma de Pica-pau escapou voando; desde ento, Pica-pau tornou-se uma ave.
Esta a origem dos pica-paus que vemos hoje em dia. (Palavecino 1936-41: 257-58)
O motivo do enganador aprisionado no oco de uma rvore, cuja importncia
car mais clara em seguida, encontra-se em outro mito da mesma coletnea:
M219 MATACO: O ENGANADOR TAPADO E ENGARRAFADO
Durante suas peregrinaes, Takjuaj percebeu um mistol (Zizyphus mistol), cujos fru-
tos cados se espalhavam pelo cho. Comeou a com-los e constatou que o alimen-
to saa intacto de seu nus; deu um jeito nesse inconveniente com uma rolha feita
de pasto (pasta? palha? cf. Mb). Aps engordar um pouco, Takjuaj encontrou-se
com a abelha /naku/ [= moro moro, cf. Palavecino 1936-41: 252-53] e pediu-lhe mel.
A abelha fingiu que concordava e o fez entrar no oco de uma rvore que, efetivamen-
te, estava cheia de mel, mas rapidamente tapou a abertura com argila. Takjuaj ficou
preso durante uma lua, at que um vento violento despedaou a rvore e o libertou.
(Palavecino 1936-41: 247)
Este mito evoca um outro (M

; cf. cc: ,,-,), no qual o mesmo engana-


dor tambm se v s voltas com uma abelha ou vespa que tapa todos os seus
orifcios corporais. Seja sob aparncia humana (mataco) ou animal (toba), o
raposo dos mitos do Chaco apresentado como um personagem cujo corpo
fornece o argumento de uma dialtica da abertura e do fechamento, do con-
tinente e do contedo, do fora e do dentro. A furao pode ser externa
(adjuno de atributos femininos) e a obturao, interna (obturao dos ori-
fcios, por excesso em M

, por falta em M
`
). Raposo furado antes de ser
tapado (M
`
) ou tapado antes de ser furado (M

); ora continente sem


contedo prprio (quando o alimento escapa de seu corpo), ora contedo
Histria da moa louca por mel
|
Io,
de um outro continente (o oco da rvore, onde aprisionado). Voltamos
assim a nos deparar com reexes anteriores, relativas a um mito munduru-
cu (M

; cf. acima, p. ,,) e a outros mitos do Chaco (M


`
; cf. p. 8-88).
No h dvida que, quanto a isto, os mitos mundurucu e os do Chaco se
esclarecem mutuamente. Nos primeiros, os candeos desempenham igual-
mente um papel: como heri mundurucu (M
``
), Raposo amarra seu inimi-
go, Jaguar, no tronco de uma rvore, sob o pretexto de proteg-lo contra um
vento violento (comparar com M
`
: Raposo ele prprio aprisionado num
tronco de rvore rvore = priso interna/priso externa do qual ser
libertado por um vento violento); uma vespa fracassa em libertar Jaguar
(M
`
: uma abelha consegue prender Raposo). Em seguida, Jaguar, para pegar
Raposo, esconde-se numa rvore oca, mas Raposo consegue fazer com que
ele se revele, convencendo-o de que a rvore oca fala quando est vazia, mas
se cala quando abriga um ocupante; ou seja, uma transposio, em cdigo
acstico, da oposio entre continente prprio sem contedo (caso da rvore
falante) e contedo outro em continente (caso da rvore muda). Esta sime-
tria entre mitos do Chaco e um mito mundurucu prolonga-se, de maneira
signicativa, no uso que este ltimo faz do motivo bem conhecido do bicho
enfolhado: o raposo consegue enganar denitivamente o jaguar lambuzan-
do-se de mel (uso externo/uso interno) e depois rolando nas folhas mortas,
que grudam em seu corpo. Assim disfarado, ele consegue chegar ao rio cujo
acesso o jaguar queria proibir-lhe (Couto de Magalhes I,o: :oo-o; Kruse
I,o-,: o,I-,:). Graas ao mel (mas do qual ele faz um uso no-alimentar),
Raposo munducuru consegue, portanto, beber, enquanto nos mitos do Chaco,
Raposo, que tem muita sede (porque consumiu mel demais), fracassa, por-
que os brejos esto secos. Um outro mito mundurucu (M
``
), cujos protago-
nistas so o raposo e o urubu (isto , come-cru versus come-podre), trans-
forma o motivo do bicho enfolhado: vtima em vez de perseguidor, Raposo
lambuza o corpo com cera (/mel) para colar nele penas (/folhas). Assim tra-
jado, pretende voar pelos ares (/nadar na gua) para seguir o urubu (/para
fugir do jaguar). No entanto o sol derrete a cera e Raposo morre, espatifando-
se no cho, ao passo que, em M
``
, a gua dissolve o mel e Raposo consegue
sobreviver, ao fugir nadando (cf. Farabee I,Io-I,: I,). Todas estas transfor-
maes mostram que estamos diante de um sistema coerente, cujas frontei-
ras lgicas recobrem as fronteiras geogrcas da bacia do Amazonas e do
Chaco, apesar da distncia que separa as duas regies.
Mas se assim for, talvez seja legtimo tentar esclarecer um dos mitos do
Chaco atravs de um detalhe de um mito mundurucu que lhe corresponde.
Vimos que uma variante mataco da histria da moa louca por mel (M
`
) a
Io
|
Primeira parte: O seco e o mido
descreve de pele clara e muito bonita. Ora, na cosmogonia mundurucu, a
lua a metamorfose de uma jovem virgem de pele muito alva (Farabee I,Io-
I,: I,8; outras verses in Kruse I,,I-,:: Iooo-o, e Murphy I,,8: 8o). A apro-
ximao ainda mais sugestiva na medida em que existe uma crena guia-
nense segundo a qual o mel falta no perodo da lua cheia (Ahlbrinck, art.
nuno, , e wano, :). A histria da moa louca por mel pode, portanto,
ser lida em termos de cdigo astronmico, no qual a herona (que, como j
sabemos, lha do Sol) encarnaria a lua cheia e seria ainda mais vida por
mel na medida em que, em sua presena, o mel escasseia completamente.
Em apoio a este antecedente negativo, citaremos uma variante de M
`
,
sem dvida muito distante, pois provm dos Pima do Arizona (M
`
b):
Coiote nge que se machucou e exige que sua cunhada o carregue nas cos-
tas; aproveita para copular por trs. Este atentado provoca a priso de todos
os animais, isto , caa perdida, em vez de mel perdido, como ocorre na
Amrica do Sul. No entanto, a verso norte-americana parece conservar to
bem a lembrana da anidade entre os dois temas que ela utiliza metaforica-
mente um deles para descrever o outro. Libertador da caa, Coiote escancara
a porta da priso, e os cervdeos e outros animais que se caam enxamea-
ram para fora (swarmed out), do mesmo modo que as abelhas escapam de
uma colmia que acaba de ser aberta (Russel I,o8: :I,-I8). Com ou sem
referncia ao mel, os mitos do Chaco que acabamos de passar em revista res-
surgem na Amrica do Norte, desde a Califrnia at as bacias dos rios
Columbia e Fraser.
o momento de fazer outra observao. Em M
``
, a moa louca por mel
transforma-se em capivara. Outra verso mataco (M
```
) narra a transforma-
o de uma moa louca por mel de vespa /lecheguana/ em um roedor notur-
no no-identicado (Mtraux I,,,: ,, e n. I). Sabe-se que a capivara (Hydro-
choerus capibara), que tambm noturna (Ihering, art.capivara), o maior
roedor conhecido. Um outro roedor, menor, mas que ainda assim tem bom
tamanho e os mesmos hbitos (viscacha, segundo o informante: Lagostumus
maximus?) poderia ser uma variante combinatria da capivara. Ainda mais
considerando que a lngua bororo, por exemplo, forma o nome de outros
roedores a partir do modelo do nome da capivara: /okiwa/ que d /okiwa-
reu/ parecido com a capivara= rato.
A capivara tem um papel bastante apagado nos mitos da Amrica tropi-
cal. No nal deste livro discutiremos um mito tacana (M
``
), que atribui a
origem das capivaras gula de uma mulher vida por carne, em vez de mel.
Segundo os Warrau da Venezuela (M
```
), esta origem remontaria transfor-
mao de mulheres insuportveis e desobedientes (Wilbert I,o: I,8-oo),
Histria da moa louca por mel
|
Io,
qualicativos igualmente aplicveis moa louca por mel, que no pra de
importunar os seus para obter a guloseima que ela tanto cobia.
No prprio Chaco, um mito cosmolgico termina com a transformao
de uma mulher em capivara:
M224 MOCOVI : ORI GEM DAS CAPI VARAS
Outrora uma rvore chamada Nalliagdigua ia da terra at o cu. As almas a escalavam
de galho em galho e, assim, chegavam at lagos e a um rio, onde pescavam muito
peixe. Certo dia, a alma de uma velha no conseguiu pescar nada e as outras almas se
recusaram a dar-lhe um peixe, por menor que fosse. Ento a alma da velha ficou zan-
gada. Transformada em capivara, ela comeou a roer o p da rvore at ela cair, para
grande prejuzo de todos. (Guevara 1908: 62, apud Lehmann-Nitsche 1927: 156-57)
Conseqentemente, aqui tambm se trata de uma mulher frustrada. Porm,
sob este ltimo avatar, reconhece-se facilmente a herona de um mito mataco
sobre a origem das Pliades (M
`
a): uma velha responsvel pela perda dos
peixes e do mel, outrora disponveis durante o ano inteiro, cuja estao ser a
partir de ento anunciada pelo surgimento das Pliades (cc: :,,-ss). , por-
tanto, do carter sazonal da coleta de mel que a herona de nossos mitos se
encarrega, por assim dizer, assumindo tambm sua responsabilidade.
Nestas condies, no poderamos deixar de notar que os Wapixana
[Vapidiana], estabelecidos na fronteira entre a Guiana e o Brasil, denominam
a constelao de ries isto , Carneiro a Capivarae que sua apario
anuncia, para eles, o tempo do plantio, que tambm o dos gafanhotos e da
caa capivara (Farabee I,I8a: IoI, Io,). Esta regio setentrional certamen-
te muito distante do Chaco, possui um clima diferente e o calendrio das ati-
vidades no o mesmo nas duas regies. Voltaremos a isto quando procu-
rarmos mostrar que, apesar destas diferenas, os ciclos da vida econmica
tm algo em comum.
A apario de ries antecede em duas ou trs semanas a apario das
Pliades, cuja importncia na vida econmica e religiosa das tribos do
Chaco bem conhecida. Entre os Wapixana, a tripla conotao de ries
sugere tambm a estao seca, que a do desmatamento, dos grandes ban-
dos de gafanhotos e tambm da caa s capivaras, mais facilmente detect-
veis quando as guas esto baixas, pois estes animais vivem praticamente
submersos durante o dia e esperam a noite para pastar nas margens.
No encontramos referncias constelao de ries na astronomia das tri-
bos do Chaco, no entanto minuciosamente estudada por Lehmann-Nitsche.
Ioo
|
Primeira parte: O seco e o mido
Porm, se pudssemos admitir, baseados numa anidade muitas vezes veri-
cada entre os mitos do Chaco e os da Guiana, que a metamorfose em capivara
contm uma aluso implcita a uma constelao anunciadora da estao seca,
tornar-se-ia possvel integrar os dois aspectos, astronmico e meteorolgico,
que reconhecemos nos mitos do Chaco relativos coleta do mel. Nesta pers-
pectiva, a oposio diurno/noturno de M
```
apenas transporia, na escala de
uma periodicidade ainda mais curta do que as outras duas (isto , cotidiana,
em vez de mensal ou sazonal), a oposio fundamental entre as duas estaes
que , anal de contas, a oposio entre seco e mido:
Por outro lado, entre os Toba, a viscacha (que propomos ver como uma
variante combinatria da capivara) d seu nome a uma constelao no-
identicada (Lehmann-Nitsche I,:-:,b: I,,-,o), de modo que seria poss-
vel que cada nvel preservasse as caractersticas dos outros dois e se diferen-
ciasse unicamente pela ordem hierrquica que impe aos outros trs tipos de
periodicidade. Estes estariam presentes em cada um dos nveis, um deles de
maneira patente e os outros dois sob uma forma dissimulada.
Podemos ento tentar ter uma viso sinttica do conjunto dos mitos do
Chaco cuja herona uma moa louca por mel. Esta herona tem por pai o
senhor dos Espritos aquticos (M
``
) ou o Sol (M
`
), que se alimenta de
animais aquticos, originadores da chuva e da tempestade (M
`
, M
`
) e que
se confundem com o arco-ris (M
`
). Esta oposio inicial evoca um clebre
motivo mitolgico da regio do Caribe (Amrica Central, Antilhas e Guiana):
o conito entre o Sol e o furaco, representado de dia pelo arco-ris e noite
pela Ursa Maior. Este tambm um mito de carter sazonal pois, naquela
regio do mundo, os furaces ocorrem entre meados de julho e meados de
outubro, perodo durante o qual a Ursa Maior desaparece quase completa-
mente no horizonte (Lehmann-Nitsche I,:-:,a, passim).
Apoiados nesta aproximao, coloquemos que, no incio de nossos
mitos, o seco, na pessoa do Sol, leva vantagem sobre o mido, representado
pelos animais aquticos, donos da chuva, dos quais o Sol se alimenta. Assim,
estamos inteiramente no modo do seco, da a dupla insatisfao da herona.
Histria da moa louca por mel
|
Io,
Periodicidade sazo nal mido seco
Periodicidade men sal lua cheia lua nova
Periodicidade coti dia na dia noite
Falando diacronicamente, ela a lua cheia, isto , o mido no seco, a ausn-
cia do mel em sua presena. Mas alm disso, de um ponto de vista sincrni-
co, a presena do mel, ligada estao seca, no basta; preciso ter tambm
a gua, j que o mel se bebe diludo e, deste ponto de vista, embora presente,
o mel est igualmente ausente. Com efeito, o mel um misto: remete diacro-
nicamente ao seco e exige sincronicamente a gua. Isto, que verdadeiro de
um ponto de vista culinrio, tambm o em relao ao calendrio: nos tem-
pos mticos, dizem os Mataco (M
`
a), os homens alimentavam-se exclusi-
vamente de mel e de peixe, associao que se explica pelo fato de que, no
Chaco, o perodo de pesca abundante vai do incio de abril at por volta de
I, de maio, isto , ela situa-se em plena estao seca. Porm, como vimos
acima (p. ,,), houve um tempo em que toda a gua e todos os peixes do
mundo estavam permanentemente disponveis no tronco oco da rvore da
vida. Assim estariam neutralizadas, ao mesmo tempo, a oposio entre as
estaes e a unio paradoxal, durante a estao seca, dos alimentos midos
(mel e frutos selvagens) com a ausncia de gua.
Em todas as verses, a herona pode escolher entre dois cnjuges poten-
ciais. Um deles o pica-pau, noivo envergonhado, mas que detm o segredo
da conjuno entre seco e mido, j que, mesmo durante a busca de mel na
estao seca, ele continua sendo dono de uma gua inesgotvel, que enche a
cabaa da qual ele jamais se separa; na verdade, ele oferece a gua at mesmo
antes do mel.
18
Em tudo o raposo se ope ao pica-pau: um sedutor desca-
rado, desprovido de mel (que ele tenta substituir por terra ou pelos frutos
selvagens da estao seca) e privado de gua. Mesmo quando consegue obter
o mel, falta-lhe gua e esta carncia acarreta seu m. A relao de oposio
entre o raposo e o pica-pau pode, portanto, ser formulada de maneira sim-
plicada: (seco gua)/(seco + gua).
Io8
|
Primeira parte: O seco e o mido

:8
.
A posio do pica-pau como dono do mel tem base emprica: Mesmo quando a
casca da rvore est perfeitamente sadia e, portanto, no poderia conter larvas, os pica-
paus a atacam, no longe do buraco por onde saem as abelhas. Basta algumas bicadas
para provocar a sada em massa dos insetos, com os quais o pssaro satisfaz seu apeti-
te. Existe at uma espcie de abelha que foi identicada graas a vrios indivduos
encontrados no estmago de um pica-pau (Ceophloeus lineatus) e essa nova espcie foi
batizada a partir do nome do pssaro: Trigona (Hypotrigona) ceophloei. Diz-se que a
abelha jati (Trigona (Tetragona) jaty) tampa a entrada de seu ninho com resina, para
que os pica-paus e outras aves no possam ter acesso a ele(Schwartz I,8: ,o). O pica-
pau aparece como dono do mel na mitologia dos Apinay (Oliveira I,,o: 8,), dos
Bororo (Colb. & Albisetti I,:: :,I), dos Kaingang (Henry I,I: I) e, certamente em
muitas outras mitologias.
Entre os dois, a moa louca por mel ocupa uma posio ambgua. Ela,
por um lado, raposa, pois privada de mel, e mendiga, quando no ladra;
mas, por outro lado, poderia ser pica-pau, abundantemente provida de mel e
de gua, se conseguisse estabilizar seu casamento com o pssaro. O fato de
ela fracassar coloca um problema, que ser resolvido na seqncia deste tra-
balho. Por enquanto, ns nos limitaremos a assinalar uma aproximao
entre nossa herona e a de um pequeno mito amaznico de origem incerta,
que esclarece um aspecto dos mitos que acabamos de considerar. Neste mito
(M
`
), uma bela jovem, premida pela fome, parte em busca de um marido.
Chega inicialmente casa do sarig, e o descarta porque ele fede; repele
tambm o corvo (urubu) comedor de vermes, pelo mesmo motivo. Final-
mente chega casa de um pequeno falcondeo, o inaj, que a alimenta com
pssaros e com quem ela se casa. Quando o urubu vem reclamar a moa, o
inaj arrebenta-lhe o crnio e a me dele lava o ferimento com gua quente
demais, que o deixa chamuscado. Desde ento, os urubus so carecas (Couto
de Magalhes I,o: :,,-,,).
Neste mito, como nos do Chaco, a fome de uma jovem solteira desempe-
nha, de algum modo, um papel propulsor. a carncia inicial de que fala
Propp, na qual se encadeia a seqncia da narrativa. A concluso tambm
a mesma: ferimento, mutilao ou morte inigida ao sedutor descarado e
fedorento (cf. M
``
). verdade que, em M
`
, os cnjuges potenciais so trs
e no dois; mas isto tambm ocorre em M
`
, no qual um pssaro incompe-
tente, que em mataco recebe o nome de / citani/, o primeiro pretendente da
herona; e em M
``
, no qual o mesmo papel desempenhado por uma ave
chamada, em toba, /ciii/ e, em espanhol, gallineta (Palavecino I,,o-I: :o),
talvez uma galinha selvagem.
19
Apoiando-nos nesta base frgil, tentaremos
levar mais longe a comparao:
Histria da moa louca por mel
|
Io,
Sarig Urubu Inaj
+
+ +
Raposa Gallineta Pica-pau
+
+ +
M
`
:
M
``
:
cru/podre
ar/terra:
mel (
=
-
cru)/frutos selvagens (
=
-
podre)
ar/terra:

:
.
A interpretao que se segue feita com grande reserva, pois o dicionrio toba de
Tebboth d, para /chiii/, o termo carpinteiro (ave). Seria portanto preciso ver nesta
ave um pica-pau de uma outra espcie, que se oporia a seu congnere por razes des-
conhecidas.
Nas tabelas acima, os signos + e so respectivamente atribudos ao primei-
ro e ao segundo termo de cada oposio. Para justicar a congruncia frutos
selvagens
=
-
podre, bastar observar que o raposo no trepa nas rvores
(exceto em M
`
, mas morre por isso) e nos mitos ele aparece comendo fru-
tos selvagens cados no cho (cf. M
`
), portanto j estragados, que devem
ser tambm o alimento da ave gallineta, j que os galinceos (supondo que se
trate de um) vivem sobretudo no solo e aquela, em particular, incapaz de
coletar mel, portanto semelhante raposa, no que se refere coleta de ali-
mentos (mas diferente dela por ser ave capaz de voar, em vez de quadrpede
grudado ao solo).
A comparao entre M
`
e M
``
conrma que, sobre dois novos eixos
o do cru e do podre, o do alto e do baixo o raposo e o pica-pau tambm
se encontram em oposio diametral. Ora, o que acontece em nossos mitos?
A histria do casamento da herona se desenvolve em trs episdios. Colo-
cada, como vimos, numa posio intermediria entre as dos dois pretenden-
tes, ela tenta envolver um deles e depois objeto de tentativa idntica da
parte do outro. Finalmente, depois que ela desaparece ou se metamorfoseia,
Raposo, usurpando o papel da herona, que tenta envolver Pica-pau; ou
seja, uma unio ridcula e no mediatizada, que deve fracassar necessaria-
mente. A partir de ento, as oscilaes entre os termos polares adquirem
amplitude. Posta em fuga por Raposo, que o seco em estado puro, a hero-
na pelo menos em uma verso se transforma em capivara, o que signi-
ca que passa para o lado da gua. Num movimento inverso, Pica-pau vai
para o lado do Sol (alto + seco), que o manda pescar monstros subaquticos
(baixo + mido), dos quais ele s escapar perdendo sua forma humana e
assumindo denitivamente sua natureza de pssaro. Trata-se, porm, de um
pssaro que o pica-pau, isto , como j foi mostrado (em cc: :,,-I) e
como transparece de seus hbitos, um pssaro que procura seu alimento
debaixo da casca das rvores e vive, portanto, a meio caminho entre o alto e
o baixo: no uma ave terrestre, como as galinceas, nem freqentadora do
cu empreo, como os predadores, mas ligada ao cu atmosfrico e ao
mundo mdio, onde se realiza a unio entre o cu e a gua (alto + mido).
Resulta, porm, desta transformao, que tambm uma mediao, que no
haver mais dono humano do mel. Acabaram-se aqueles tempos em que os
animais eram homens e alimentavam-se exclusivamente de mel de abelha
(M
`
). Verica-se novamente a observao j feita a propsito de outros
mitos: mais do que sua origem, a mitologia do mel se refere sua perda.
IIo
|
Primeira parte: O seco e o mido
b) nos cerrados do brasil central
Se j no tivssemos constitudo, com a ajuda de exemplos provenientes do
Chaco, o grupo dos mitos nos quais a herona uma moa louca por mel,
seramos provavelmente incapazes de encontr-lo em outras regies. No
entanto, ele tambm existe no interior do Brasil e particularmente entre os J
centrais e orientais, mas sob uma forma curiosamente modicada e empo-
brecida, de sorte que certas verses mal permitem adivinhar o motivo da
moa louca por mel, reduzido a uma breve aluso. Ou ento ele aparece em
um contexto to diferente que hesitamos em reconhec-lo, enquanto uma
anlise mais detida no atingir, por detrs de intrigas supercialmente diver-
gentes, um mesmo esquema fundamental, graas ao qual estas intrigas recu-
peram sua unidade.
Em O cru e o cozido, evocamos a primeira parte de um mito conhecido
dos Apinay e dos Timbira, que bastar evocar brevemente, pois com sua
seqncia que passaremos a tratar. O mito se refere a duas guias gigantes e
canibais que perseguem os ndios e que dois irmos hericos se encarrega-
ram de destruir. Uma verso apinay, em que aparece apenas uma guia,
apresenta este nal feliz (Oliveira I,,o: ,-,,).
20
Uma outra verso, porm,
no para por a.
M142 API NAY: A AVE ASSASSI NA (seqncia; cf. CC: 298-99)
Depois de matarem a primeira guia, os dois irmos Kenkuta e Akreti perseguem a
segunda. Tentam a mesma ttica, que consiste em se exporem alternadamente a fim
de cansar a ave que investe repetidamente, em vo, sobre uma presa esquiva e obri-
gada a retomar altitude para se preparar para o ataque seguinte. Mas Kenkuta, desa-
jeitado ou exausto, no se esquiva com suficiente rapidez e, com um golpe de asa, a
ave corta-lhe a cabea. Ento, volta para o seu ninho e fica l.
Obrigado a abandonar o combate, Akreti pega a cabea do irmo, coloca-a sobre
um galho de rvore e parte procura de seus compatriotas, que fugiram para esca-
par das guias canibais. Perambula pelo cerrado, onde encontra primeiramente a
tribo das seriemas (Cariama cristata), que incendiou os campos para caar lagartos
e ratos. Depois de se apresentar, ele segue seu caminho e encontra as araras pretas
21
quebrando e comendo coquinhos de tucum (Astrocaryum tucuman) no cerrado
Histria da moa louca por mel
|
III

io
.
O mesmo ocorre com as verses mehin (Pompeu Sobrinho I,,,: I,:-,,; cf. cc: :,8).
i:
.
Nimuendaju, certamente traduzindo seus informantes, designa assim a arara azul
(Anodorynchus hyacinthinus); cf. Nim. I,: I8,.
incendiado. Aceitando o convite que elas lhe fazem, ele compartilha sua refeio e
segue em frente. Ento penetra na floresta, onde os macacos colhem sementes de
sapucaia (Lecythis ollaria) e lhes do alguns. Aps matar a fome com os macacos, e
informar-se com eles do caminho que deve seguir at a sua aldeia, Akreti chega final-
mente at a fonte onde os aldees vo buscar gua.
Escondido atrs de um p de jatob (Hymenea courbaril), ele surpreende a linda
Kapakwei saindo do banho. Apresenta-se, conta sua histria e os dois jovens decidem
se casar.
noite, Kapakwei afasta a palha lateral da casa, perto de seu leito, para que seu
amante possa ir ter com ela em segredo, mas ele to grande e to forte que destri
quase completamente a parede. Descoberto pelas companheiras de Kapakwei, Akreti
revela publicamente sua identidade. Ele anuncia que ir caar passarinhos para sua
sogra, mas na verdade mata quatro avestruzes e as traz segurando-as pelo pesco-
o, como se fossem perdizes.
Certo dia, acompanhado de sua mulher, ele foi tirar mel de um ninho de abelhas
selvagens. Akreti cavou o tronco e disse a Kapakwei que extrasse os favos. Mas ela
enfiou tanto o brao que ele ficou entalado. Sob o pretexto de alargar a abertura com
um machado, Akreti matou a mulher, cortou-a em pedaos e assou-os. De volta
aldeia, ofereceu a carne a seus aliados. Um de seus cunhados percebeu de repente
que estava comendo a irm. Convencido de que Akreti era um criminoso, seguiu suas
pegadas at o lugar do assassinato e encontrou os restos de sua irm, que juntou
para sepultar como exigiam os ritos.
No dia seguinte, aproveitando-se do fato de que Akreti queria assar Cissus (uma
vitcea cultivada pelos J orientais) nas brasas de uma grande fogueira coletiva,
22
as
mulheres o empurraram e fizeram-no cair dentro dela. De suas cinzas saiu um cupin-
zeiro. (Nim. 1939: 173-75)
primeira vista, esta histria parece incompreensvel, pois no se sabe por
que o recm-casado trata com tamanha selvageria sua linda esposa, por quem
se apaixonara pouco antes. Do mesmo modo, o triste m que seus compa-
triotas lhe reservam revela muita ingratido da parte deles, se pensarmos que
foi o protagonista do mito quem os livrou dos monstros. Finalmente, parece
tnue o elo com os mitos cuja herona uma moa louca por mel, restrito ao
pequeno papel que o mel desempenha no desenrolar da narrativa.
Atentemos, porm, para a existncia da histria de uma mulher que ca
presa por um brao que no consegue retirar de uma rvore cheia de mel, e
II:
|
Primeira parte: O seco e o mido

ii
.
Diversamente dos Xerente e dos Canela, os homens apinay participam do ato de
assar pedaos de carne (Nim. I,,,: Io).
que morre nesta desconfortvel posio, tambm na regio do Rio Beni
(Nordenskild I,:,: I,I), no muito distante do Chaco, e entre os Quechua
do noroeste da Argentina (Lehmann-Nitsche I,,o: :o:-oo), onde a mulher,
abandonada na copa de uma rvore cheia de mel, transforma-se em engole-
vento, ave que algumas vezes substitui a guia em verses do mito j (M
``
).
Mas a aproximao torna-se ainda mais evidente se nos reportarmos a
uma outra verso do mito, proveniente dos Krah, sub-grupo dos Timbira
orientais, vizinhos prximos dos Apinay. Com efeito, entre os Krah os dois
episdios consolidados em um nico mito pelos Apinay o da destruio
das guias e o do casamento do heri pertencem a mitos distintos. Seria a
confuso acidental dos dois mitos a explicao para a contradio entre o
importante servio prestado pelo heri a seus compatriotas e a falta de pie-
dade destes? Isto signicaria no dar importncia alguma a uma regra abso-
luta da anlise estrutural: um mito no se discute, sempre deve ser recebido
tal como . Se o informante apinay de Nimuendaju junta, em um nico
mito, episdios que noutros contextos pertencem a mitos diferentes, por-
que entre esses episdios existe uma ligao que nos cabe descobrir e que
essencial interpretao de cada um deles.
Eis o mito krah que corresponde claramente segunda parte de M
`
,
mas ao mesmo tempo descreve a herona como uma moa louca por mel:
M225 KRAH: A MOA LOUCA POR MEL
Um homem vai procurar mel com a mulher. Mal acaba de ser cortada a rvore onde
est a colmia, a mulher, tomada por uma vontade incontrolvel de comer mel, se
lana sobre a colmia. O marido diz Espera a, deixa eu acabar de tirar, mas ela no
lhe d ouvidos. Enfurecido, ele mata a gulosa e esquarteja o cadver e moqueia os
pedaos. Em seguida, faz um cesto de palha, pe os pedaos da carne dentro dele e
volta aldeia. Chega noite e convida a sogra e as cunhadas para comerem o que ele
diz ser carne de tamandu-bandeira. O irmo da vtima aparece, experimenta a carne
e imediatamente descobre sua origem. No dia seguinte, pela manh, os pedaos assa-
dos da jovem so enterrados e, em seguida, o assassino levado para o cerrado. Fazem
um fogo debaixo de uma rvore e mandam o homem subir para tirar um ninho de
abelhas arapu (Trigona ruficrus). Ento, o cunhado dispara uma flecha e o fere. O
homem cai e morto a bordunadas. enterrado no fogo. (Schultz 1950: 155-56)
Comeamos a compreender por que o heri de M
`
matou sua mulher
durante uma expedio de coleta de mel. Ela, sem dvida, tambm tinha se
mostrado excessivamente vida e exasperou o marido por sua gulodice, mas
Histria da moa louca por mel
|
II,
h um outro ponto que merece ateno. Nos dois casos, os parentes da mu-
lher comem, sem o saberem, a carne de sua lha ou irm, sendo que este
exatamente o castigo reservado, em outros mitos (M

, M

, M

),
mulher ou s mulheres seduzidas por um tapir e obrigadas a comer a carne
de seu amante. S nos resta deduzir que, no grupo da moa louca por mel,
o mel, ser vegetal e no animal, que desempenha o papel de sedutor.
Sem dvida, o andamento da narrativa no pode ser exatamente igual
nos dois casos. O grupo do tapir sedutor joga com o duplo sentido do con-
sumo alimentar: tomado em sentido gurado, evoca o coito, isto , a trans-
gresso, mas tomado em sentido prprio, conota o castigo. No grupo da
moa louca por mel, estas relaes so invertidas. Trata-se, por duas vezes, de
consumo alimentar, mas o primeiro deles de mel possui ao mesmo
tempo uma conotao ertica, conforme j sugerimos (p. o) e como conr-
ma, por uma outra via, a comparao a que nos dedicamos no momento. A
culpada no pode ser condenada a comer seu sedutormetafrico, pois isto
signicaria satisfaz-la plenamente, j que tudo o que ela mais deseja; e ela
no pode, evidentemente, copular com um alimento (ver, no entanto, M
`
,
que leva a lgica at este limite). , portanto, preciso que a transformao se-
dutor propriamente Ysedutor metafrico acarrete duas outras: mulher Y
pais e mulher que come Y mulher comida. O fato de os pais serem castiga-
dos atravs da pessoa de sua lha no resulta, entretanto, de uma simples
operao formal.Veremos, mais adiante, que o castigo diretamente motiva-
do e que, deste ponto de vista, a forma e o contedo da narrativa implicam-
se mutuamente. Limitemo-nos, no momento, a enfatizar que estas inverses
sucessivas acarretam uma outra: as esposas seduzidas pelo tapir e ridiculari-
zadas por seus maridos (que as obrigam a comer a carne do amante), vin-
gam-se, transformando-se voluntariamente em peixes (M

); os pais da
esposa seduzida pelo mel, ridicularizados por seu genro (que os obriga a
comer a carne da prpria lha), vingam-se transformando-o, contra sua
vontade, em cupinzeiro ou em cinzas, isto , deslocando-o para o lado do
seco e da terra, em vez do lado do mido e da gua.
Como veremos na seqncia, esta demonstrao da posio semntica
do mel como sedutor, feita por meio dos mitos, constitui uma aquisio
essencial. No entanto, antes de prosseguirmos, convm juntar verso krah
do segundo episdio do mito apinay, a outra verso krah que remete dire-
tamente ao primeiro episdio, e encarar as trs verses em suas relaes rec-
procas de transformao.
II
|
Primeira parte: O seco e o mido
M226 KRAH: A AVE ASSASSI NA
Para escapar das aves canibais, os ndios decidiram outrora refugiar-se no cu que,
naquele tempo, no era to distante da terra. Somente um velho e uma velha, que
perderam o momento da partida, ficaram na terra com seus dois netos. Temendo as
aves, decidiram morar na roa.
Os dois meninos chamavam-se Kengun e Akrey. O primeiro logo mostrou seus
poderes mgicos, que lhe permitiam metamorfosear-se em todo tipo de animal.
Certo dia, os dois irmos decidiram morar no rio, at que se tornassem fortes e geis
o bastante para destruir os monstros. Seu av construiu para eles um jirau submer-
so, no qual podiam deitar e dormir; todo dia, levava batatas para os dois heris come-
rem [numa verso kayap muito prxima da verso krah, porm mais pobre, a reclu-
so tambm ocorre no fundo das guas (Banner 1957: 52)].
Aps um isolamento prolongado, eles voltaram a aparecer grandes e fortes,
enquanto seu av celebrava os ritos que marcam o fim da recluso dos rapazes. Ele
entregou a cada um dos netos uma lana afiada. Assim armados, os dois irmos se
mostraram caadores prodigiosos. Naquele tempo, os animais eram muito maiores
e mais pesados do que hoje, mas Kengun e Akrey os mataram e carregaram sem
dificuldade. Quando pegavam emas, arrancavam-lhes as penas e as transformavam
em pssaros [id. verso kayap, Banner 1957: 52].
Situa-se aqui o episdio da guerra contra as aves canibais, que pouco se diferen-
cia do resumo j feito a propsito de M142, salvo que Akrey e no seu irmo que
decapitado pela segunda ave e sua cabea, depositada da mesma forma na forqui-
lha de uma rvore, transforma-se em colmia de abelha irapu (cf. M225).
Kenkun vinga o irmo matando a ave assassina. Decide no mais voltar para
junto de seus avs e sair pelo mundo, at ser morto por algum povo desconhecido...
No caminho, depara sucessivamente com a tribo das emas (Rhea americana, peque-
no avestruz de trs dedos) que incendeiam a chapada para colher mais facilmente os
coquinhos cados da palmeira pati (Orcus sp.; Astrocaryum, segundo Nim. 1946a: 73)
e, em seguida, com a tribo das seriemas (Cariama cristata: ave menor do que a ante-
rior), que age da mesma forma para caar gafanhotos. Ento, o heri deixa a chapa-
da e entra no mato,
23
onde a tribo dos coatis (Nasua socialis) acende fogueiras para
fazer sair da terra as minhocas de que se alimentam. As fogueiras seguintes so as
dos macacos, que limpam o cho para pegarem as frutas do pati e do jatob (Hyme-
nea courbaril); vm em seguida as fogueiras das antas, em busca das favas do jatob
e de folhas comestveis.
Histria da moa louca por mel
|
II,

i
.
A oposio entre chapada e mato, enfatizada pelo informante, , mais precisamen-
te, aquela que ocorre entre terreno descampado e densa vegetao arbustiva.
Finalmente, o heri percebe uma pista que o conduzir at uma cacimba do povo
Kakon-km-meho-y (chamado povo do coati os Mehin assim como o nome dos
Krah significa povo da paca). Escondido, assiste uma corrida de toras. Um pouco mais
tarde surpreende uma moa que veio buscar gua e mantm com ela um dilogo que
evoca curiosamente o encontro entre Golaud e Mlisande:Voc um gigante! Sou
um homem como os outros.... Kenkun conta a sua histria: agora que vingou seu
irmo, s lhe resta esperar a morte nas mos de algum povo inimigo. A moa o tran-
qiliza quanto s intenes de sua gente e Kenkun a pede em casamento.
Aps o episdio da visita noturna que, como em M142, evidencia o grande tama-
nho e a fora do heri, este descoberto pelos moradores da aldeia, que o acolhem
bem. Melhor para eles: armado apenas com uma lana, Kenkun demonstra suas
qualidades como caador. Mais adiante retornaremos a esta passagem da narrativa.
Sozinho, Kenkun tambm expulsa um povo inimigo que invadiu os territrios
de caa de sua aldeia adotiva. Respeitado por todos, viveu tanto que no se sabe se
morreu de doena ou de velhice... (Schultz 1950: 93-114)
Nesta verso, h vrias comparaes entre a infncia de Akrey e Kenkun e
os ritos de iniciao dos rapazes. O informante chega inclusive a explicar
que, nos dias de hoje, os adolescentes passam seu perodo de recluso em
cabanas e no mais no fundo das guas, mas que a irm e a me cuidam
deles. Lavam-nos com gua tirada do rio, quando faz calor, e alimentam-nos
copiosamente com batata doce, cana-de-acar e inhame, para que engor-
dem (op. cit.: ,8-,,). Entre os Apinay e os Timbira, a ntima conexo entre
o mito e o ritual ressalta do comentrio de Nimuendaju, que chega a obser-
var que o ritual timbira dos /pepy/, isto , a iniciao dos jovens, o nico
explicado por um mito de origem. Neste mito, encontramos quase que tex-
tualmente os contornos essenciais da verso krah; assim, notaremos apenas
as divergncias.
M227 TI MBI RA: A AVE ASSASSI NA
Antes de mais nada, o mito mais explcito quanto s relaes de parentesco. O velho
e a velha so o pai e a me de uma mulher, devorada por uma ave canibal junto com
o marido. Os avs passaram a criar os rfos, enquanto os outros fugiam para longe.
Akrei e Kenkun no ficam isolados no fundo da gua, mas numa passarela natu-
ral formada por dois troncos de rvore grandes que caram por sobre um riacho. O
av constri, em cima dos troncos, uma plataforma e uma cabana bem fechada,
onde os dois meninos ficam reclusos (neste ponto, a verso timbira reproduz, portan-
to, a verso apinay). Quando eles reaparecem, depois de o velho ter realizado sozi-
IIo
|
Primeira parte: O seco e o mido
nho todas as cerimnias, inclusive a corrida ritual de toras, os cabelos deles esto to
compridos que chegam at os joelhos. Armados com bordunas, os irmos matam a
primeira ave, mas a segunda (que um engole-vento ou curiango, Caprimulgus sp.),
decapita Akrei, cuja cabea depositada pelo irmo na forquilha de uma rvore,
perto de um ninho de abelhas bor (Trigona clavipes), que o constroem no oco de
rvores de pouca altura (Ihering, art. vor, bor).
Kenkun volta para junto dos avs e lhes conta o fim dramtico do irmo. Em
seguida, parte em busca dos que foram embora. Os animais que encontra indicam-
lhe exatamente o caminho. So, pela ordem, as emas que caam gafanhotos, lagar-
tos e cobras incendiando a chapada, as seriemas, que lhe oferecem um prato de
lagarto pilado com mandioca, que o heri recusa; finalmente, outras seriemas que
pescam com veneno e cuja comida ele concorda em compartilhar.
Escondido perto da nascente onde os moradores da aldeia vm buscar gua,
Kenkun reconhece a jovem de quem estava noivo desde pequeno. Oferece-lhe carne
de veado e ela retribui dando-lhe batatas.
Aps o incidente da visita noturna, durante a qual o heri arrebenta a parede da
cabana, devido ao seu tamanho e fora, ele escapa hostilidade dos homens da
aldeia graas a sua nova sogra, que o reconheceu.
Durante todo esse tempo, os avs, que ficaram ss, perambulavam pela chapada.
Detidos por uma montanha, decidiram contorn-la, o homem pela direita e a mulher
pela esquerda, indo juntar-se do outro lado. Mal se separaram, os dois se transforma-
ram em tamandus. Caadores matam o velho, a quem no reconhecem sob sua
nova aparncia. A mulher, em prantos, fica esperando. Finalmente, ela segue em fren-
te e desaparece. (Nim. 1946a: 179-81)
Se compararmos todas estas verses de um mesmo mito, constataremos que
elas so variavelmente ricas no conjunto, e tambm que se contradizem
quanto a alguns pontos precisos. Isto nos d a oportunidade de resolver uma
questo de mtodo que talvez j tenha ocorrido ao leitor. Com efeito, ainda
h pouco evocamos uma regra da anlise estrutural, ao armar que um mito
deve sempre ser tomado tal como . Mas ser que no infringimos esta regra
j naquela pgina, quando nos propusemos a preencher o que dizamos ser
uma lacuna da verso apinay (M
`
) recorrendo ao texto mais explcito da
verso krah (M
``
)? Para sermos coerentes no deveramos ter aceito a ver-
so apinay tal e quale deixar o episdio inexplicvel no contexto do
assassinato da jovem esposa por seu marido com seu carter abrupto ? Para
afastar esta objeo, devemos distinguir duas eventualidades.
Acontece de mitos provenientes de diferentes grupos transmitirem a
mesma mensagem sem serem igualmente ricos em detalhes ou sem apresen-
Histria da moa louca por mel
|
II,
tarem a mesma clareza. Encontramo-nos ento numa situao comparvel
da pessoa que recebe sucessivos telefonemas de algum que sempre diz a
mesma coisa, temendo que uma tempestade ou outras conversas tenham
interferido na primeira chamada. Algumas destas mensagens sero relativa-
mente mais claras e outras, relativamente mais confusas. O mesmo ocorre se,
na ausncia de qualquer interferncia, uma mensagem for desenvolvida,
enquanto outra for abreviada, num estilo telegrco. Em todos estes casos, o
sentido geral das mensagens permanecer o mesmo, embora cada uma delas
contenha um nmero varivel de informaes, e a pessoa que receber mui-
tas ter meios de corrigir ou completar as mensagens menos completas ou
claras com a ajuda das boas.
A situao completamente diferente se, em vez de mensagens idnticas
contendo um nmero varivel de informaes, tratar-se de mensagens
intrinsecamente diferentes. Neste caso, a quantidade e a qualidade da infor-
mao contaro muito menos que sua substncia e cada mensagem dever
ser tomada tal e qual. Pois correramos o risco de cometer graves equvocos
se, alegando a insucincia quantitativa ou qualitativa de cada mensagem,
acreditssemos resolver o problema consolidando mensagens distintas sob a
forma de uma mensagem nica, desprovida de todo sentido, fora aquele que
conviria ao receptor lhe dar.
Retornemos aos mitos. Quando e como podemos decidir se eles represen-
tam mensagens idnticas, divergindo unicamente em relao quantidade ou
qualidade da informao que transmitem, ou de mensagens carregadas de
informaes irredutveis e que no podem ser substitudas? A resposta dif-
cil e no podemos deixar de reconhecer que, no estgio atual da teoria e do
mtodo, muitas vezes preciso decidir empiricamente.
Mas, no caso particular que estamos considerando, dispomos, feliz-
mente, de um critrio externo que elimina a incerteza. Com efeito, sabemos
que os Apinay, de um lado, e o grupo Timbira-Krah, do outro, ainda
muito prximos pela lngua e pela cultura, no so povos realmente distin-
tos, pois sua separao data de um perodo sucientemente recente para
que os Apinay conservem sua lembrana em suas narrativas lendrias
(Nim. I,,,: I; I,o: o). Em conseqncia, os mitos destes J centrais e orien-
tais no so apenas passveis de um tratamento formal que permite desco-
brir entre eles propriedades comuns. No que lhes diz respeito, estas anida-
des estruturais tm um fundamento objetivo na etnograa e na histria. Se
os mitos j formam logicamente um grupo, antes de mais nada porque
pertencem a uma mesma famlia e porque podemos traar uma rede de
relaes reais entre eles.
II8
|
Primeira parte: O seco e o mido
, portanto, legtimo completar certos mitos com outros que, h apenas
alguns sculos, ainda constituam um s. Mas, inversamente, aumentam o
valor e o signicado das divergncias que se manifestam entre eles. Pois se
fossem os mesmos mitos em uma data historicamente recente, perdas e lacu-
nas poderiam ser explicadas pelo esquecimento de certos detalhes ou por
confuses; se esses mitos se contradizem, alguma razo h de haver.
Aps termos completado nossos mitos uns aos outros por meio de suas se-
melhanas, dediquemo-nos agora a detectar os pontos em que eles divergem.
Todos estes mitos concordam em reconhecer a superioridade de um
irmo sobre o outro: um mais forte, mais talentoso, mais rpido; em M
``
ele possui at poderes mgicos, que lhe permitem metamorfosear-se em
diversos animais. Nas verses krah e timbira, o irmo superior chama-se
Kengun ou Kenkun e o que por cansao ou incompetncia morto pela
segunda ave tem o nome de Akrey. A verso apinay a nica que inverte os
papis: desde o incio do mito, Akreti demonstra ser um caador prodigioso
e bom corredor; ele quem sobrevive ao combate contra os monstros,
enquanto Kenkut decapitado.
Esta inverso resulta de uma outra, por sua vez decorrente do fato de que
somente os Apinay identicam o heri do mito como marido de uma mulher
louca por mel, que no aparece entre os Timbira, e qual os Krah dedicam
um mito inteiramente distinto (M
``
). Assim, se os Apinay invertem os
papis dos dois irmos porque entre eles, diferentemente dos Krah e dos
Timbira, o vencedor das aves canibais tem um m lamentvel assassino de
sua mulher, assassinado e queimado por seus aliados, transformado em cupin-
zeiro em completa oposio com o que ocorre entre os Krah, em cujo
mito o heri goza de uma velhice longa e gloriosa... enm, tal como em si
mesmo diramos de bom grado, para melhor sublinhar que esta velhice,
cujo termo o mito no pode sequer descrever concretamente, constitui uma
transformao idntica (a si mesma) e tambm em completa oposio
(mas sobre um outro eixo) com o que ocorre entre os Timbira, entre os quais
existe, sim, uma transformao diferente (como entre os Apinay), que afeta
no o prprio heri, mas seus ascendentes, transformados em tamandus
(que comem cupins) em vez de cupinzeiro (comido pelos tamandus). Entre
estas duas transformaes, uma idntica e a outra diferente, uma passiva e
outra ativa, situa-se a pseudo-transformao da mulher assassinada de M
``
,
oferecida a sua me e a suas irms como se fosse carne de tamandu.
Sempre que os mitos especicam a posio genealgica dos avs, situam-
nos na linhagem materna. Mas em relao a tudo o mais, as verses seguem
sistematicamente trajetrias contrastadas.
Histria da moa louca por mel
|
II,
Na verso apinay (M
`
), aps a morte do irmo, o heri abandona seus
avs e no volta a v-los; parte em busca dos seus e, ao encontr-los, despo-
sa uma compatriota, que acaba se revelando uma esposa calamitosa.
Na verso krah (M
``
), o heri tambm abandona os avs para nunca
mais rev-los, mas para partir em busca de inimigos, entre os quais espera
encontrar a morte; e embora acabe se casando com uma moa inimiga, esta
se mostra uma companheira perfeita.
Finalmente, na verso timbira (M
``
), o heri toma o cuidado de voltar
para junto dos avs para se despedir, antes de partir procura dos seus, entre
os quais voltar a encontrar e desposar aquela que, desde a infncia, era sua
noiva. Conseqentemente, sob todos os pontos de vista, esta verso a mais
familiardas trs:
M
`
M
``
M
``
avs: revisitados (+)/abandonados () +
casamento com: compatriota (+)/estrangeira () + +
esposa: boa (+)/m () + +
Concomitantemente, um destino varivel aguarda os despojos do irmo do
heri, isto , sua cabea: posta na forquilha de uma rvore em M
`
; posta na
forquilha de uma rvore e transformada em ninho de abelhas irapu em M
``
;
posta na forquilha de uma rvore, perto de um ninho de abelhas bor em
M
``
. difcil interpretar M
`
quanto a este aspecto, pois nada permite deci-
dir se se trata aqui de uma divergncia ou de uma lacuna: a cabea no passa
por metamorfose alguma ou o informante omitiu ou negligenciou deliberada-
mente este detalhe? Contentar-nos-emos, assim, em comparar as variaes
M
``
e M
``
, cujas inter-relaes podemos caracterizar de duas maneiras. Em
primeiro lugar, a transformao em ninho de abelhas um tema mais forte-
mente marcado do que poderia indicar uma simples proximidade entre uma
cabea e uma colmia. Em seguida, o ninho das irapus diferente do ninho
das bors: um suspenso e, portanto, encontra-se na parte externa da rvo-
re; o outro est dentro, no tronco oco; alm disso, o ninho das irapus ocupa
uma posio relativamente mais alta que o ninho das abelhas bor, tambm
denominadas abelhas-de-p-de-rvore, pois nidicam perto do cho.
Finalmente, as irapus so uma espcie agressiva, que fabrica um mel raro,
de qualidade inferior e gosto desagradvel (Ihering, art.irapo,vor).
Conseqentemente, sob todos os aspectos, M
``
congura-se como uma
verso mais dramtica do que M
``
. Alis, tambm nesta verso, em que
todas as oposies parecem amplicadas, que os ndios fogem at o cu, os
I:o
|
Primeira parte: O seco e o mido
dois irmos se isolam no fundo da gua e o heri demonstra possuir poderes
mgicos excepcionais. Note-se ainda que, em M
``
, o ninho de irapu possui
uma funo intermediria: meio da morte do prprio heri, em vez de ser
resultado da morte de seu irmo. No subgrupo formado pelos dois mitos da
moa louca por mel, este meio fatal faz par com aquele que M
`
utiliza:
Finalizemos este inventrio das divergncias examinando rapidamente o
episdio dos encontros do heri, que podem ser vistos sob diversos ngulos:
animais encontrados, produtos de que eles se alimentam, aceitao ou recusa
do alimento deles pelo heri, nalmente anidade (freqentemente precisada
pelos mitos) entre as espcies animais e seu habitat que pode ser o cerrado ou
a oresta:
Parece ser constante a oposio entre o cerrado e a oresta e entre alimen-
to animal e alimento vegetal, salvo em M
``
, no qual ela se situa entre ali-
mento terrestre e alimento aqutico:
Histria da moa louca por mel
|
I:I
Meio da morte do heri :
M
`
Cissus
cultivado,
cozido
M
``
Irapu
selvagem,
cru
Y
I) M
`
:) M
``
,) M
``
habitat
cerrado
oresta
cerrado
oresta
animais
encontrados
seriema
arara azul
macaco
ema
seriema
coati
macaco
tapir
ema
seriema (I)
seriema (:)
alimentao
lagartos, ratos;
coco de tucum;
semente de sapucaia;
coco de pati
gafanhotos
minhocas;
pati, jatob;
jatob, folhas;
lagartos, cobras,
gafanhotos;
lagartos de mandioca;
peixes.
atitude
do heri
o
+
+
o
o
o
o
o

+
Esta divergncia nos leva ao fundo, isto , transformao que ocorre em
M
``
(e unicamente em M
``
): a dos avs em tamandus, apesar dos excep-
cionais cuidados que o heri lhes dispensa. De modo que, mesmo quando o
jovem iniciado no quer romper com seus avs, so eles que se separam dele.
O fato de s a av sobreviver, sob a aparncia de um tamandu, explica-se,
sem dvida, pela crena vericada desde o Chaco (Nino I,I:: ,,) at o no-
roeste da bacia amaznica (Wallace I88,: ,I), segundo a qual os tamandus
de grande porte (Myrmecophaga jubata) so todos do sexo feminino. Mas o
que signica a apario, em nosso grupo, de um ciclo que se fecha, de maneira
to curiosa, em torno do tamandu? Com efeito, os tamandus alimentam-se
de cupim, no qual transforma-se o heri de M
`
; em M
``
, este mesmo heri
oferece a seus sogros a carne de sua mulher, dizendo ser carne de tamandu,
e assim os transforma em consumidores do animal em que foram transfor-
mados seus prprios ascendentes, em M
``
.
Para resolver este enigma, convm introduzir aqui um pequeno mito:
M228 KRAH: A VELHA TRANSFORMADA EM TAMANDU
Certo dia, uma velha levou os netos para colher frutos /pu/ (no-identificado; cf.
Nim. 1946a:73).
24
Ela pegou seu cesto e mandou-os subirem na rvore. Depois de
comerem todos os frutos maduros, as crianas comearam a colher os verdes, que
jogaram para a av, apesar de seus protestos. Levaram uma bronca e se transforma-
ram em periquitos. A velha, que no tinha mais dentes, ficou sozinha ao p da rvore
e perguntou a si mesma: O que vai ser de mim? E agora, o que farei?. Ela se trans-
formou em tamandu e foi embora, comeando a cavoucar os cupinzeiros. Depois,
desapareceu na mata. (Schultz 1950: 160; cf. Mtraux 1939: 60 e Abreu 1914: 181-83)
Este mito situa-se em relao de transformao manifesta com o mito dos
Xerente (M
``
) sobre a origem dos tamandus e da festa /padi/ (frutos selva-
gens generosamente oferecidos pelos tamandus, em vez de lhes serem re-
I::
|
Primeira parte: O seco e o mido

i
.
De acordo com Corra (I,:o-,I, v. ii), puss designa, no Estado do Piau, a
Rauwolfia bahiensis, uma Apocincea.
M
`
, M
``
:
cerrado
oresta
M
``
: terra gua
(cerrado)
cusados; cf. Nim. I,:: o,-o8). Retornaremos mais adiante festa /padi/ e
examinaremos agora outros aspectos.
Como ocorre em M
``
, a velha transformada em tamandu uma av
abandonada pelos netos. Por outro lado, os meninos gulosos que abusam
dos frutos e colhem-nos ainda verdes apresentam notvel analogia com a
esposa louca por mel, que tambm consome com antecipao, pois devora o
mel antes que seu marido tenha acabado de colet-lo. Os meninos glutes
tambm fazem pensar nos que so punidos, em um mito bororo (M
`
), por
terem cometido o mesmo pecado. Nesse mito, os meninos fogem para o cu
e se transformam em estrelas, no em periquitos. Mas as estrelas, ao que tudo
indica, so as Pliades, s vezes denominadas Periquitos pelos ndios sul-
americanos. O destino dos meninos mataco , alis, idntico ao que um mito
bororo (M
`
) reserva a um outro menino guloso, transformado em papagaio
por ter comido frutos quentes demais,cozidos demais, portanto, em vez de
verdes = crus demais. Finalmente, M
``
indica que a av desdentada, o
que parece ser tambm o caso dos velhos de M
``
antes de se transformarem
em tamandus. Com efeito, eles do a sua lha todos os cocos da palmeira
que coletaram e explicam-lhe que no podem mastig-los porque so duros
demais. A av de M
`
, por sua vez, tem a lngua cortada, o que a torna muda
como um tamandu.
25
Isto no tudo. A velha, vtima da gulodice de seus descendentes, e que se
transforma em tamandu, pode ser colocada em paralelo com a herona dos
mitos do Chaco que estudamos na primeira parte deste captulo: jovem em
vez de velha, transformada em capivara e no em tamandu, vtima de sua
prpria gula por mel, que preciso entender no sentido prprio, e da gula
metafrica (pois transposta para o plano sexual) de um pretendente rejeitado.
Se, como sugerimos, o mito krah M
``
uma forma fraca de um mito de ori-
gem das estrelas, cuja forma forte ilustrada por M
`
, podemos considerar
demonstrativo o fato de que M
``
existe no Chaco, mas desta vez como forma
forte de um mito de origem das estrelas e, mais particularmente, das Pliades,
como ressalta de M
`
a e, sobretudo, de M
``
, no qual a velha herona, ela tam-
bm vtima da gula dos seus, transforma-se em capivara. O ciclo das transfor-
maes se fecha com um outro mito do Chaco, proveniente dos Toba (M
``
),
que conta como os homens tentaram fugir para o cu a m de escapar de um
incndio universal. Alguns conseguiram e transformaram-se em estrelas,
Histria da moa louca por mel
|
I:,

i,
.
Os Kaingang-Coroado dizem que os tamandus grandes e pequenos so velhos
mudos (Borba I,o8: ::, :,).
outros caram e conseguiram abrigar-se em grutas. Quando o fogo apagou,
eles saram para fora transformados em diversos animais: um velho tornou-se
jacar, uma velha, tamandu etc. (Lehmann-Nitsche I,:-:,b: I,,-,o).
Com efeito, resulta, do exposto acima, que a transformao em tamandu
e a transformao em capivara funcionam como um par de oposies. O
primeiro animal , de fato, desdentado, ao passo que o outro, o maior de
todos os roedores, possui dentes grandes. Em toda a Amrica tropical, os
poderosos incisivos da capivara servem como plainas e buris, ao passo que,
na falta de dentes, a lngua do tamandu-bandeira serve de ralador (Susnik
I,o:: I). No de surpreender que uma oposio baseada na anatomia e na
tecnologia se preste a uma explorao metdica. A transformao num ou
noutro animal funo de uma gulodice imputvel a si mesmo ou a outrem,
cujos culpados so parentes ou aliados. Ela tambm provoca uma tripla dis-
juno nos eixos do alto e baixo, do seco e mido, da juventude e velhice.
Quanto a este ltimo aspecto, a verso timbira traduz admiravelmente o que
ocorre no momento de cada iniciao: a nova classe de idade ocupa o lugar
daquela que a precedeu imediatamente e as outras fazem o mesmo, de modo
que a classe mais velha ca denitivamente fora do jogo, sendo obrigada a
instalar-se no centro da aldeia, onde perde seu papel ativo, restando-lhe ape-
nas o de conselho (Nim. I,oa: ,o-,:).
A oposio entre a capivara e o tamandu conrma-se ao notarmos que,
para os Mocovi, a Via-lctea representa as cinzas da rvore do mundo, quei-
mada depois que a velha transformada em capivara a derrubou (os Bororo
chamam a Via-lctea de Cinzas das Estrelas). E os Tukuna tm um mito
(M
``
) no qual o tamandu aparece sob o aspecto de um saco de carvo na
I:
|
Primeira parte: O seco e o mido
e
s
c
o
r
p
i

o
j
a
g
u
a
r
t
a
m
a
n
d
u

v
i
a
l

c
t
e
a
l
o
b
o
[10] Luta entre o jaguar e o
tamandu (redesenhado a par-
tir de Nim. 1952: 142, fig. 13).
Via-lctea, isto , uma Via-lctea em negativo: escuro sobre fundo claro, em
vez de claro sobre fundo escuro. Sem dvida, o territrio dos Tukuna muito
distante do territrio dos J e mais ainda do Chaco, mas os Kayap setentrio-
nais, que so J centrais, e os Bororo, de um lado vizinhos dos Kayap e do
outro, das tribos do Chaco, conhecem o mesmo mito sobre a luta entre o
tamandu e o jaguar, com os mesmssimos detalhes (M
```
a, b; Banner I,,,:
,; Colb. & Albisetti I,:: :,:-,,) apenas a codicao astronmica est
ausente. No entanto, se por detrs da histria da luta entre o tamandu e o
jaguar pode-se supor que continue operando um cdigo astronmico laten-
te onde as duas zonas da Via-lctea desprovidas de estrelas correspondem aos
animais que se enfrentam , o jaguar ca por cima pouco aps o pr-do-sol
e as posies se invertem durante a noite, de forma que ele leva a pior antes da
alvorada, debaixo do tamandu , no podemos excluir a possibilidade de o
mito irantxe sobre a origem do tabaco (M

), no qual o urubu substitui o


jaguar como adversrio do tamandu, ser interpretado de modo anlogo. O
mesmo se aplica ao mito timbira (M
``
), que descreve o velho e a velha trans-
formados em tamandus enquanto contornam uma montanha por lados
opostos, sendo um morto por caadores, enquanto o outro prossegue em sua
vida errante. Com efeito, tambm neste caso pode-se pensar numa evoluo
noturna, que modica a visibilidade e a respectiva posio de objetos celes-
tes. Finalmente, se pudssemos generalizar a assimilao feita pelos Wapixana
entre a constelao de ries e uma capivara, pareceria ser ainda mais signi-
cativo que o tamandu celeste seja uma no-constelao, prxima de Escor-
pio, a trs horas da oposio de fase com ries.
Esta discusso mostra que os mitos j relativos ave assassina, ainda que
pertenam historicamente mesma famlia, prendem-se, do ponto de vista
lgico, a um grupo do qual ilustram diversas transformaes. Este grupo,
por sua vez, constitui um subconjunto, em um sistema mais amplo, em que
se encontram igualmente os mitos do Chaco relativos moa louca por mel.
Com efeito, vericamos que, nos mitos j, a moa louca por mel exerce uma
funo lgica; quando ela aparece, para personicar o mau casamento do
heri, embora ele tenha escolhido sua esposa entre os seus, isto , uma com-
binao particular no seio de uma permutao cujos outros fatores so um
bom casamento realizado entre os seus, e um casamento ainda melhor, embo-
ra se realize entre estranhos, mais do que estranhos at, provveis inimigos.
Esta combinatria repousa portanto em noes de endogamia e exogamia
local e sempre implica uma disjuno.
Mal casado entre os seus (M
`
, M
``
), o heri sofre uma disjuno pro-
vocada por aqueles que o assassinam para vingar a morte da moa louca por
Histria da moa louca por mel
|
I:,
mel e que provocam a transformao do culpado em cinzas ou em cupinzei-
ro, comida de tamandu, ou seja, um /objeto/terreno/. E se, em M
``
, o heri
parte procura de inimigos, dos quais espera unicamente a morte, porque
os seus operaram a disjuno em relao a ele fugindo para o cu, onde se
transformaram, conseqentemente, em /sujeitos/celestes/. Finalmente, em
M
``
, o heri faz todo o possvel para evitar a disjuno em relao aos seus:
comporta-se como neto atencioso, el a seus compatriotas e jovem de que
era noivo desde menino. Mas isso de nada vale, pois ento so seus avs, aos
quais provou sua afeio com uma conduta respeitosa, que se separam dele,
transformando-se em tamandus, isto , em /sujeitos/terrestres/. O fato de o
eixo da disjuno ser assim denido pelos plos cue terraexplica que as
verses mais fortes situem a iniciao no mais profundo das guas e as mais
fracas (desta perspectiva), no nvel da gua. , com efeito, a iniciao que
deve dar aos jovens a fora necessria, no para se oporem a uma disjuno
inelutvel em sociedades nas quais a iniciao um preldio ao casamento e
residncia matrilocal, mas para se acomodarem a ela, sob a condio de se
casarem bem, pois esta a lio dos mitos, como veremos mais adiante.
Comecemos por esboar os contornos do meta-grupo ao qual se prendem
os mitos j consagrados ave assassina e os mitos do Chaco relativos moa
louca por mel. Nestes ltimos, deparamo-nos com uma herona vida de mel,
que a lha do Sol, senhor dos Espritos das guas. Os plos de disjuno so,
portanto, o cu e a gua e, mais particularmente (j que mostramos que se
trata de uma mitologia da estao seca) o seco e o mido. A herona se encon-
tra entre dois pretendentes: Raposo e Pica-pau, um ardoroso demais, o outro
reticente demais e que se tornaro, respectivamente, sedutor prdo e esposo
legtimo. Do ponto de vista da busca alimentar, situam-se, contudo, do mesmo
lado: o da coleta dos produtos selvagens, mas um deles ilustra-lhe o aspecto
generoso mel e gua; e o outro, o aspecto miservel frutos txicos e falta
de gua. O mito termina com a neutralizao (temporria) de Raposo, a dis-
juno de Pica-pau para o lado do cu (onde ele assume denitivamente sua
natureza de ave) e a da herona, que desaparece no se sabe onde em plena
juventude, ou se transforma em capivara, que se situa do lado da gua.
Os mitos apinay (M
`
) e krah (M
``
) oferecem uma imagem trans-
posta deste sistema. A mulher louca por mel troca seu papel de herona pelo
de comparsa do heri. Este ltimo concilia as funes antitticas de Raposo
e Pica-pau, pois os dois personagens do sedutor desavergonhado e do esposo
tmido acabam fundindo-se num s, o do marido audacioso. A dualidade se
restabelece, porm, em dois planos: o das funes econmicas, pois os mitos
j fazem intervir simultaneamente a caa e a busca do mel; e o das relaes
I:o
|
Primeira parte: O seco e o mido
de parentesco, pois, aos dois aliados matrimoniais de M
``
etc., um tmido, o
outro descarado, correspondem agora dois parentes: um irmo tmido e um
irmo audacioso.
herona transformada em capivara (sujeito aqutico de dentes grandes),
corresponde um heri transformado em cupinzeiro (objeto terrestre de um
desdentado), do qual sobrevive um parente, o irmo (simtrico ao marido da
herona, aliado), aps ter sido devorado por um monstro celeste (ao passo que
o marido foi devorado por um monstro aqutico), sob a forma de um corpo
esfrico (sua cabea) colocada na forquilha de uma rvore, onde evoca um
ninho de abelhas (alimento, situado a meia-altura, de um pssaro o pica-
pau dos mitos do Chaco que, por sua vez, pertence ao mundo mdio).
Entre estas duas verses simtricas e igualmente catastrcas, o mito
krah (M
``
) dene um ponto de equilbrio. Seu heri um caador perfei-
to, bem sucedido em seu casamento e que atinge uma idade avanada. Sua
no-metamorfose testemunhada por sua longa velhice e pela incerteza
que o mito deixa pairar sobre o verdadeiro m do heri:E quando Kengun
andava a toda a vida nesta aldeia, at que no estava mais sentindo as cou-
sas nada, nada, nada. Da acabou-se. Da mesmo nesta aldeia mesma, a not-
cia do Kengun no apareceu mais, se ele morreu de doena ou de velho. E
acabou, e a aldeia cou l (Schultz I,,o: II:). Esta permanncia indetermi-
nada ope-se, assim, s transformaes irrevogveis que afetam a herona
(M
``
) ou o heri (M
`
) ou ao desaparecimento prematuro da herona, antes,
portanto, de ela atingir uma idade avanada.
A verso timbira (M
``
), por sua vez, constitui a articulao entre o mito
krah (M
``
) e os mitos apinay-krah (M
`
, M
``
):
O eixo de disjuno vertical em M
``
etc. (cu/gua). horizontal em M
`
(busca dos ndios que fugiram para longe), vertical em M
``
, porm muito
fracamente marcado (ninho de irapu na rvore, fogueira em baixo) e inver-
tido em relao a M
``
(sol no alto, monstros subaquticos em baixo). En-
quanto M
``
se vale de dois eixos, um vertical (disjuno dos ndios no cu,
permanecendo os protagonistas na terra), o outro horizontal (disjuno
horizontal do heri procura de um povo distante e inimigo), em M
``
, resta
apenas um eixo horizontal de disjuno, pois o eixo vertical passa ao estado
Histria da moa louca por mel
|
I:,
chaco brasil central
M
``
etc. M
`
,
``
M
``
M
``
latente (se, conforme acreditamos, a transformao dos avs em tamandus
remeter a uma codicao astronmica) e em posio nal, ao passo que se
encontra em posio inicial em M
``
. Conrma-se, assim, que a verso tim-
bira ocupa no subconjunto j uma posio intermediria entre as outras ver-
ses, o que explica o destino particular que reserva cabea do irmo deca-
pitado. Lembremos que a cabea depositada em um galho baixo, perto de
um ninho de abelhas bor, diferentemente das outras verses, nas quais um
ninho de abelhas irapu, suspenso bem mais no alto, posto em conexo
com o prprio heri (M
``
) ou com seu irmo (M
``
), como meio da morte
de um deles ou resultado da morte do outro, conforme j explicamos.

Os mitos do Chaco relativos moa louca por mel e os do Brasil Central,


onde o mesmo personagem intervm mais discretamente, fazem parte, por-
tanto, de um mesmo grupo. Se, como j sabemos, os primeiros apresentam
um carter sazonal, no sentido de que evocam certos tipos de atividade eco-
nmica e um perodo do ano, este deve ser tambm o caso dos outros. o
que convm agora demonstrar.
O territrio ocupado pelos J centrais e orientais constitui, no Brasil Cen-
tral, uma rea praticamente contnua, que se estende aproximadamente de ,
o
a Io
o
de latitude sul e de o
o
a ,,
o
de longitude oeste. Nesta vasta regio, as
condies climticas no so rigorosamente homogneas. A parte noroeste
conna com a bacia amaznica e a parte nordeste com o famoso tringulo
da seca, onde chega a no chover. Em termos gerais, entretanto, o clima o
do planalto central, caracterizado pelo contraste entre a estao das chuvas e
a estao seca, mas as diversas tribos j no se adaptam a ele sempre da
mesma maneira.
Dispomos de algumas informaes sobre as atividades sazonais dos
Kayap setentrionais. Entre eles, a estao seca vai de maio a outubro. No
incio da estao, eles fazem a derrubada e, no nal, a queimada, com a
madeira j seca. Como os Kayap s pescam com veneno, eles dependem do
perodo em que as guas esto baixas: entre o m do ms de julho e as pri-
meiras chuvas. E como a operao... destri de uma s vez quase todos os
peixes, s pode ser realizada uma vez por ano no mesmo rio. Assim, o peixe
tem uma participao muito pequena em sua alimentao e sua raridade faz
com que ele seja ainda mais apreciado (Dreyfus I,o,: ,o). A caa tambm
rara: s vezes preciso ir muito longe para achar a carne que os Kayap
tanto apreciam e da qual so privados(id. ibid.).
I:8
|
Primeira parte: O seco e o mido
-
No m da estao seca, a caa torna-se ainda mais rara e os produtos agr-
colas chegam a faltar. a coleta que fornece o alimento suplementar. Em
novembro e dezembro, a populao da aldeia dispersa-se para a coleta do
pequi, que amadurece nesta poca. Os meses secos (julho a setembro) corres-
pondem, portanto, a uma vida nmade que avana pela estao das chuvas
com a coleta do pequi. Mas esta vida nmade no anuncia necessariamente a
escassez. A expedio anual, que sempre se realiza em agosto-setembro, tem
por nalidade juntar os vveres necessrios para as grandes festas de encer-
ramento dos rituais que ocorrem antes das primeiras chuvas e da retomada
dos trabalhos agrcolas. Quando uma epidemia se abate sobre a aldeia, os
ndios consideram que o melhor remdio o retorno vida errante e que um
perodo na mata afastar a doena: como a comida mais abundante... eles
recuperam as foras e retornam em melhor condio fsica(id. ibid.: ,,).
Quanto ao clima que reina em terras timbira, Nimuendaju observa que
notavelmente mais seco do que o das regies amaznicas adjacentes. Dife-
rentemente dos territrios a leste e a sudeste, a regio no ameaada pela
seca, embora possua uma verdadeira estao seca, que dura de julho a
dezembro (Nim. I,oa: :). Tais indicaes no coincidem exatamente com
as do calendrio cerimonial, que divide o ano em duas metades: uma delas
corresponde teoricamente estao seca, desde a colheita do milho, em
abril, at setembro; a outra comea com os trabalhos agrcolas que precedem
as chuvas e ocupa o resto do ano (cf. Nim. I,oa: o:, 8o, I8,). Todas as festas
importantes ocorrem durante o perodo ritual, dito da estao seca, que
portanto tambm o da vida sedentria. Por esta razo, e embora as informa-
es disponveis nem sempre sejam claras, parece que expedies coletivas
de caa acontecem durante as chuvas (id. ibid.: 8,-8o). No entanto, faz-se
tambm meno caa s aves do cerrado (ema, seriema, falcondeos) du-
rante a estao seca e a caadas coletivas no nal de cada grande cerimnia
(id. ibid.: o,-,o). Sabe-se pouqussimo acerca das antigas condies de vida,
Histria da moa louca por mel
|
I:,
... das chuvas estao seca estao...
jan. fev. mar. abr. mai. jun. jul. ago. set. out. nov. dez.
colheita desmatamento queimada
pesca coleta
do pequi
vida nmade, caa
mas possvel que a oposio espacial entre o cerrado seco e a mata ciliar
nas margens dos rios (onde se pesca e onde tambm esto as roas) tenha
ocupado, no pensamento indgena, um lugar igual ao da oposio entre as
estaes no tempo. Em todo caso, a primeira parece ter impressionado bas-
tante os observadores (id. ibid.: I). Isto talvez explique porque a oposio
entre os animais da oresta e os do cerrado, simplesmente registrada pelos
mitos apinay e krah, oculta-se na verso timbira por detrs de uma outra,
mais complexa, em funo da qual os respectivos alimentos dos animais
encontrados tornam-se:
Vejamos agora os Apinay. Outrora, assim que terminava o trabalho nas
roas, os Apinay iam para o cerrado, onde viviam da caa e da coleta, at o
tempo da colheita. Uma ou outra famlia voltava aldeia apenas de maneira
intermitente (Nim. I,,,: 8,). Durante este perodo, sacerdotes especializa-
dos zelavam pelo crescimento das plantas, que chamavam de seus lhos. Se
alguma mulher ousasse colher qualquer coisa em sua roa, estaria exposta a
um castigo severo. Quando as plantas amadureciam, os sacerdotes convoca-
vam os moradores errantes da aldeia. Aps uma ltima caada coletiva, as
famlias regressavam aldeia, e podiam nalmente explorar suas roas. Esse
momento marcava a abertura do perodo cerimonial (id. ibid.: ,o).
Se essa reconstituio de antigos costumes estiver correta, estaramos
diante de um nomadismo da estao das chuvas pois, no Brasil Central,
planta-se no nal da estao seca e as plantas amadurecem aps algumas
semanas ou meses. Assim, os Xerente desmatam em junho-julho e realizam
a queimada e o plantio em agosto-setembro, para que a germinao se bene-
cie das primeiras chuvas, que no tardam a cair (Oliveira I,,o: ,,). Este
nomadismo da estao das chuvas, de que h sinais tambm entre os Tim-
bira, no exclui o nomadismo de estao seca, durante o qual a caa igual-
mente importante, mas a pesca bem menos importante do que no Chaco.
Tudo isto sugere que a oposio, to fortemente marcada nas tribos do
Chaco, entre o perodo de abundncia e o perodo de escassez (bem mais do
que entre dois tipos de estaes) formulada pelas tribos do Brasil Central
em termos socioeconmicos: seja como perodo sagrado (cerimonial) e
I,o
|
Primeira parte: O seco e o mido
Ema Seriema (I) Seriema (:)
lagartos cobras gafanhotos; lagartos + mandioca; peixes
caados no cerrado cultivada, pescados
na mata ciliar
perodo profano (sem cerimnias), seja como perodo nmade dedicado
tanto caa quanto coleta e como perodo sedentrio, colocado sob o
signo do trabalho nas roas. Entre os Apinay, onde, ao que parece, as opera-
es agrcolas e as da vida nmade ocorriam durante os mesmos meses, elas
ainda assim se opunham, pois enquanto algumas, sagradas, incumbiam a
um colegiado religioso, outras, profanas, ocupavam a massa da populao.
As plantaes cresciam e amadureciam durante o tempo dedicado coleta e
caa, mas os dois tipos de atividade permaneciam separados.
No entanto, no parece duvidoso que, assim como os mitos correspon-
dentes do Chaco, nossos mitos j estejam relacionados estao seca. O
inventrio dos alimentos colhidos pelos animais encontrados pelo heri for-
nece uma primeira indicao. Quer se trate de cobras, lagartos e gafanhotos,
animais do cerrado, de peixes pescados na vazante, de cocos de palmeira, de
sementes da sapucaia ou de favas de jatob, todos estes produtos animais ou
vegetais so tpicos da estao seca. Sabe-se, por exemplo, que para os
Botocudo do leste do Brasil, esta era a estao da coleta das sementes da
sapucaia, que ocupava um lugar considervel em sua alimentao.
Tanto no pensamento dos Timbira como no dos Apinay, a coleta de pro-
dutos selvagens era associada ao perodo da vida nmade no cerrado. No
entanto, uma transformao marca a passagem entre os mitos do Chaco e os
mitos j. No primeiro caso, mel e frutos selvagens so os alimentos da vida
nmade, e o mesmo papel cabe caa e ao mel no segundo caso. Mas a razo
desta substituio facilmente perceptvel: a coleta dos frutos selvagens era
uma ocupao sobretudo feminina entre os J, com exceo do mel, coleta-
do pelos homens (Nim. I,,,: ,; I,,o: ,:-,,). Na hierarquia das ocupaes
masculinas, pode-se ento dizer que, no Chaco, a coleta do mel prevalecia
sobre a dos frutos selvagens assim como, no Brasil Central, a caa prevalecia
sobre a coleta de mel:
Abordamos a estrutura do grupo de um ponto de vista formal e ligamos cer-
tas transformaes que ali ocorrem s caractersticas ecolgicas de cada
regio e a vrios aspectos da cultura material das populaes envolvidas.
Nestes dois planos, pudemos assim resolver duas diculdades j notadas por
Nimuendaju a propsito da verso apinay (M
`
): /Pebkumredy/ (segunda
Histria da moa louca por mel
|
I,I
chaco brasil central
M
``
etc. : Y M
``
: M
`
:
mel > frutos selvagens caa caa > mel
fase da iniciao) representa a verdadeira iniciao dos guerreiros... Os Api-
nay localizam sua origem no mesmo motivo tradicional que os Canela (=
Timbira) associam a seu prprio ritual de iniciao dos /pepy/: a luta de dois
irmos contra um falco gigante. Entretanto, os papis dos dois irmos pare-
cem estar invertidos e creio que o episdio nal a histria do homem que
assou a esposa difundiu-se at os Apinay a partir do norte e que constitui
um acrscimo posterior (Nim. I,,,: ,o). Sabemos, porm, que esta histria
pertence ao patrimnio j, pois existe entre os Krah no estado de mito iso-
lado. Na verdade, onde Nimuendaju via dois problemas distintos, demonstra-
mos que existia apenas um, cujas faces se esclarecem mutuamente. porque
o heri apinay (diferentemente do heri krah e do heri timbira) est des-
tinado a um m lastimvel que seu papel deve ser desempenhado pelo irmo
que as outras verses escolhem para morrer em seu lugar. Resta compreender
por que esta variante requer a interveno de uma moa louca por mel, que
se tornou esposa do irmo condenado. Tendo procedido a uma anlise for-
mal destes mitos e, em seguida, sua crtica etnogrca, devemos agora enca-
r-los sob uma terceira perspectiva: a de sua funo semntica.
Armamos vrias vezes, e acabamos de lembrar novamente, que os J
centrais e orientais vem, no combate dos dois irmos contra as aves assassi-
nas, a origem da iniciao dos rapazes. Esta iniciao possua um carter
duplo. Por um lado, marcava o acesso dos adolescentes masculinos ao status
de caadores e guerreiros; assim, entre os Apinay, no nal do perodo de
recluso, os iniciados recebiam de seus padrinhos as bordunas cerimoniais,
em troca de caa (Nim. I,,,: o8-,o). Por outro lado, a iniciao tambm ser-
via de preldio ao casamento. Ao menos em princpio, os iniciados ainda
eram solteiros. A jovem que tivesse uma queda por um deles, antes da inicia-
o, recebia um castigo severo: os homens adultos submetiam-na a uma vio-
lao coletiva, no dia em que seu amante entrava em recluso e, a partir de
ento, a moa era reduzida condio de prostituta. No nal da iniciao,
todos os rapazes se casavam no mesmo dia, to logo terminada a cerimnia
(Nim. I,,,: ,,).
Para os homens, o acontecimento era especialmente marcante, na medi-
da em que, como a maior parte dos J, os Apinay praticavam a residncia
matrilocal. No dia do casamento, os futuros cunhados arrastavam o noivo
para fora de sua casa materna e conduziam-no at sua prpria casa materna,
onde sua prometida o aguardava. O casamento era sempre monogmico e
considerado indissolvel se a jovem esposa fosse virgem. Cada famlia se
encarregava de admoestar o cnjuge que manifestasse a inteno de recupe-
rar sua liberdade. Assim, o ensino dispensado toda noite aos novios, duran-
I,:
|
Primeira parte: O seco e o mido
te toda a iniciao, tinha um ntido aspecto pr-marital:Tratava-se sobretu-
do do casamento os instrutores explicavam como se devia escolher uma
mulher, para no correr o risco de unir-se a uma preguiosa ou a uma
inel...(Nim. I,,,: oo).
O mesmo ocorria entre os Timbira: Outrora um jovem no podia se
casar antes de ter cumprido o ciclo dos ritos de iniciao, alcanando assim
o status de /penp/ (guerreiro). No nal da ltima cerimnia, as futuras sogras
deslavam, puxando por uma corda os jovens guerreiros destinados a se tor-
narem seus genros(Nim. I,oa: :oo e prancha oa). Uma celebrao coleti-
va de todos os casamentos acontecia no nal da iniciao (id. ibid.: I::). As
exortaes dirigidas aos novios enfatizavam constantemente a dupla nali-
dade dos ritos. Reclusos e muito bem alimentados, os rapazes adquiriam
fora para as competies esportivas, a caa e a guerra; treinados constante-
mente durante todo o perodo de recluso, com competies de corrida e ex-
pedies de caa coletivas, eles tambm recebiam, pela primeira vez, o /kop/,
instrumento intermedirio entre a lana e a borduna que, em todo o Brasil
Central, representa a arma de guerra por excelncia.
O outro aspecto do ensino se referia ao casamento: evitar as discusses e
brigas que do mau exemplo s crianas, mas tambm saber detectar os
defeitos femininos, como a frivolidade, a preguia e o gosto pela mentira.
Enumeravam-se nalmente os deveres de um homem para com seus sogros
(Nim. I,oa: I8,-8o).
Os mitos oferecem, por assim dizer, um comentrio em ao destes
aspectos do ritual. Mas cada verso privilegia certos aspectos, tratados em
funo de determinadas eventualidades. Consideremos inicialmente o mito
krah sobre o combate com a ave assassina (M
``
). Ele gira inteiramente em
torno da caa e da guerra. Seu heri, Kengun, mestre nestas duas artes que
se confundem praticamente numa s, j que ele jamais utiliza o arco e as e-
chas para caar, mas apenas a borduna /kop/ que uma arma de guerra,
embora os Timbira a empreguem excepcionalmente para a caa ao taman-
du (Nim. I,oa: o,), um costume bem condizente com a concluso original
de seu mito (M
``
).
Com efeito, a maior parte da verso krah consiste numa enumerao
lisonjeira das virtudes do bom caador. Sem arco e sem cachorro, encontra a
caa onde ningum mais consegue; mata animais em quantidade prodigio-
sa e embora a caa seja pesada, ele a carrega sem a menor diculdade. No
entanto, comporta-se com modstia, dizendo que no matou nada ou ento
que a caa foi insignicante, para deixar a surpresa e o mrito da descoberta
a seus aliados. E unicamente a seus aliados, j que se casou e mora numa
Histria da moa louca por mel
|
I,,
aldeia que no a sua e onde no tem parentes. Acima de tudo Kenkun
mostra, com seu exemplo, a importncia do respeito s proibies, de que
dependem as caadas bem-sucedidas. O caador no deve comer a caa que
ele mesmo abateu e, caso o faa, deve pelo menos adiar o ato do consumo,
por meio de duas aes que se completam: no tempo, deixando inicialmen-
te a carne esfriar; e no espao, tomando o cuidado de no peg-la com as
mos: Os Krah, comenta o informante, no comem do bicho que matam
da primeira vez, s quando j mataram muitos bichos daquela qualidade (=
espcie), e mesmo assim no pegam com a mo, s espetam com um pau e
deixam antes car fria(Schultz I,,o: Io8).
Conseqentemente, entre os J, os ritos de caa ensinados aos novios
durante a iniciao consistem essencialmente na prtica da moderao. O
caador casado pensa, antes de tudo, em prover seus aliados, seus antries,
devido residncia matrilocal. Ele o faz com generosidade e modstia,
tomando o cuidado de depreciar sua caa, que no come, ou que come com
parcimnia, mantendo a carne distncia, pela interposio de um interva-
lo de tempo e de um espao mediadores.
J encontramos este, digamos, adiamento do consumo, que nos parecia
caracterizar os ritos das festas do mel entre os Tupi setentrionais, Temb e
Tenetehara, que so vizinhos dos J. O mel, em vez de ser consumido imedia-
tamente, armazenado, e este mel, que fermenta durante a espera, torna-se,
por esta razo apenas, uma bebida sagrada e compartilhada. Compartilhada
com os convidados vindos das aldeias vizinhas, permitindo reforar a aliana
entre os grupos. E tambm sagrada, j que a festa do mel uma cerimnia reli-
giosa que tem por objetivo garantir uma caa abundante durante o ano e cuja
nalidade , conseqentemente, a mesma que a dos ritos de caa entre os J.
possvel que a mesma distino tenha existido no Chaco, entre o mel
coletado durante a estao seca e consumido imediatamente, e o mel desti-
nado ao preparo do hidromel que, como sugerem certas indicaes, que tal-
vez fosse armazenado, pois segundo o testemunho de Paucke (I,:: ,,-,o),
entre os Mocovi a fabricao do hidromel acontecia sobretudo a partir do
ms de novembro, quando o calor era intenso. A bebida base de mel e fru-
tas era consumida tanto de dia como de noite e os ndios viviam ento em
estado permanente de embriaguez. Essas festas reuniam mais de cem parti-
cipantes e, algumas vezes, degeneravam em brigas.
Para preparar o hidromel, apenas suspendiam pelos cantos um couro de jaguar ou
de veado e derramavam neste bolso o mel e a cera misturados, acrescentando gua.
A mistura fermentava espontaneamente, sob o calor do sol, em trs ou quatro dias.
I,
|
Primeira parte: O seco e o mido
A menos que fossem nobres, os rapazes e os solteiros eram excludos dentre os que
bebiam e deviam contentar-se com o papel de escano. (Id. I,,: I,,-,8)
No Chaco faz frio entre julho e setembro. Os textos sugerem, portanto, que o
consumo coletivo e cerimonial do hidromel talvez fosse tambm um consu-
mo adiado. Em todo caso, os ritos excluam certas categorias de homens que,
assim como os caadores j, embora de outra maneira, s podiam pretender
tomar parte neles depois de um determinado prazo: neste caso, depois de
mudarem de status.
Os Kaingang do sul do Brasil oferecem uma ilustrao mais direta destas
condutas diferenciais. Um informante descreveu, de modo muito revelador,
uma ida oresta com dois companheiros, em busca de mel. Localiza-se
uma rvore, que cercada de fogueiras para confundir as abelhas, em segui-
da derrubada e escavada com um machado. Assim que o ninho de abelhas
aparece, tiramos os favos e, como estamos famintos, comemos seu conte-
do cru: aucarado, apetitoso, suculento. Em seguida, fazemos pequenas
fogueiras para assar os alvolos cheios de larvas e ninfas. Recebo apenas o
que posso comer ali mesmo. Os dois companheiros repartem o ninho e
aquele que o descobriu ca com o maior pedao, pois, comenta o investiga-
dor,o mel constitui uma espcie de comida gratuita (free food)... Quando
descobrimos um ninho, todos os que esto presentes recebem a sua parte.
Nem pensaramos em fazer uma refeio inteira com mel, mas nos regala-
mos com ele em qualquer momento do dia(Henry I,I: IoI-o:).
Diz-se que os Suy do rio Xingu consumiam o mel onde o encontravam:
Todos os ndios enavam as mos no mel e lambiam; comiam os favos com
as larvas e o plen. Um pouco de mel e de larvas foi reservado e levado para
o acampamento(Schultz I,oI-o:b: ,I,).
A este consumo imediato do mel fresco, compartilhado onde encontra-
do e comido sem a menor cerimnia, ope-se, entre os Kaingang, um consu-
mo adiado, sob a forma de hidromel destinado primeiramente aos aliados:
Um homem decide, com seus irmos ou seus primos, fazer cauim para seus
sogros. Eles abatem cedros, escavam os troncos em forma de cocho e vo
procurar mel. Da a alguns dias obtm uma quantidade suciente. Ento
mandam suas mulheres buscar gua para encher os cochos. Despejam o mel
na gua, que fervem, pondo nelas pedras incandescentes... Em seguida,
preciso macerar na gua os talos lenhosos de um feto chamado /nggign/ e
derramar nos cochos a infuso vermelha assim obtida, para o cauim car
vermelho, pois os Kaingang armam que sem /nggign/ o cauim no fer-
mentaria. A operao dura vrios dias e em seguida cobrem-se os cochos
Histria da moa louca por mel
|
I,,
com placas de casca de rvore, deixando o cauim repousar durante alguns
dias a mais. Quando ele comea a borbulhar os ndios declaram que est
/th/, isto , embriagante ou amargo, pronto para ser bebido... (Henry I,I:
Io:). Este longo preparo, cujos detalhes abreviamos, parece ainda mais com-
plexo quando se leva em conta que a fabricao dos cochos requer rvores
enormes e abat-las constitui, por si s, um trabalho demorado e difcil. E, s
vezes, era preciso cortar vrias dessas rvores, at encontrar um tronco sem
rachaduras, que no deixasse escorrer o cauim. Toda uma equipe penava
para arrastar esse tronco perfeito at a aldeia. E ainda era preciso escavar o
cocho com instrumentos rudimentares, correndo o risco de descobrir vaza-
mentos durante a operao ou, o que era ainda pior, depois de o cauim ter
sido posto para fermentar (id. ibid.: Io,-,o).
Entre os Kaingang havia, portanto, duas maneiras de consumir o mel:
uma delas imediata, sem alocao preferencial, em estado fresco; a outra,
longamente adiada, para obter uma proviso suciente e reunir as condies
necessrias ao preparo, no caso do mel fermentado. Ora, vimos que, segun-
do o informante, o hidromel destinado aos aliados. Alm do fato de que a
mesma destinao prioritria se destaca nos ritos de caa dos mitos j, cer-
tos detalhes dos mitos do Chaco sobre a moa louca por mel sugerem a
mesma concluso.
No dia seguinte ao casamento, o raposo enganador dos Toba traz frutos
venenosos e favos vazios, mas sua sogra, pensando que a bolsa est cheia de
mel, imediatamente apodera-se dela e declara, como se aquilo fosse natural,
que com a coleta de seu genro ela ir preparar hidromel para todos os seus
(M
`
). O Sol responde lha, que lhe pede uma variedade de mel que ele
no sabe coletar, com a mesma naturalidade: Case-se! (M
`
).
26
Este tema
do casamento para obter mel retorna, como um leitmotiv, em todos os mitos
deste grupo. Conseqentemente, distinguem-se tambm nele dois modos de
consumo do mel: de um lado, o mel fresco, que a mulher come vontade no
lugar onde encontrado; do outro, o mel reservado e transportado, que per-
tence aos aliados.
Diante disto, compreendemos porque os mitos do Chaco reservam um
m lamentvel para a mulher louca por mel, a transformao em animal ou
desaparecimento. Sua gulodice, ou descomedimento, no fornecem um
I,o
|
Primeira parte: O seco e o mido

io
.
Tambm entre os Umutina o mel coletado sempre era repartido, em conformida-
de com um sistema baseado no parentesco. A maior parte cabia sogra do caador e a
menor, a seus lhos; e um pouco de mel era guardado para os ausentes (Schultz I,oI-
o:a: I,,).
motivo suciente para isto, j que tais defeitos no a impedem de casar-se
bem. Mas aps o casamento que ela comete o verdadeiro crime: no d
prpria me o mel coletado pelo marido. M
``
contm implicitamente este
detalhe e M
``
o enfatiza de maneira muito signicativa pois, nesta verso,
uma herona avarenta transformada em capivara, ao passo que a herona
de M
``
, velha em vez de jovem, aparece sob esta forma para vingar-se da
avareza de sua famlia. Assim, o erro da moa louca por mel consiste em
levar o egosmo, a gula ou o rancor a ponto de interromper o ciclo das presta-
es entre aliados. Ela retm o mel para seu consumo particular, em vez de
deix-lo uir, por assim dizer, de seu marido, que o coleta, at seus pais, a
quem cabe consumi-lo.
J sabamos que, de um ponto de vista formal, todos os mitos que consi-
deramos at agora (quer provenham dos Tupi setentrionais, das tribos do
Chaco ou dos J centrais e orientais) formam um grupo. Mas agora com-
preendemos porque. Com efeito, todos estes mitos transmitem a mesma
mensagem, embora no empreguem o mesmo vocabulrio nem as mesmas
formas gramaticais. Alguns se exprimem no modo ativo e outros no modo
passivo. Certos mitos explicam o que acontece quando se faz o que se deve
fazer, outros se colocam na hiptese inversa e exploram as conseqncias de
se fazer o contrrio do que se deve. Finalmente, embora se trate sempre da
educao dos rapazes, o heri da histria pode ser um homem ou uma
mulher mulher viciosa que nunca est satisfeita, nem com um bom mari-
do, ou homem virtuoso, que consegue casar bem, at mesmo entre gente ini-
miga (alis, no sempre o que ocorre com um homem, numa sociedade
onde a residncia matrilocal?) ou ainda homem educado, que se torna tri-
plamente culpado: por ter escolhido por esposa uma mulher viciosa, por ter-
se revoltado contra ela e por ter ofendido seus aliados, aos quais, com a carne
de sua lha, ele oferece uma anti-prestao.
Neste conjunto, os mitos j se distinguem por um movimento dialtico
que lhes prprio, pois cada verso encara sob um ngulo diferente o ensi-
namento transmitido aos iniciados. O heri da verso krah, grande caador
e guerreiro, bem sucedido em seu casamento graas a isto e, digamos, ainda
por cima. Pois se encontrou uma boa esposa, foi porque no temeu encon-
trar a morte na mo de estranhos e se conseguiu conservar sua mulher e ter
uma vida longa, foi porque conquistou o reconhecimento de seus aliados,
fornecendo-lhes muito alimento e destruindo seus inimigos. A verso timbi-
ra reproduz aproximadamente o mesmo esquema, mas de maneira muito
mais fraca, pois nela a nfase deslocada. O motivo pertinente no a alian-
a matrimonial instaurada, mas a liao revogada (avs transformados em
Histria da moa louca por mel
|
I,,
tamandus), sempre em virtude da regra segundo a qual uma aliana matri-
monial, mesmo feita desde a infncia e com compatriotas, representa um
tipo de elo incompatvel com aquele que resulta da liao. A verso apina-
y, por sua vez, quadruplamente pusilnime em comparao com as duas
outras. O papel de protagonista principal toca quele, entre os dois irmos,
que as outras verses colocam numa posio de humilhao. O drama se
desenrola por ocasio de uma coleta de mel, forma mais humilde (em rela-
o caa) da busca de alimentos durante a estao seca; os ensinamentos
evocados so os relativos escolha de uma esposa e no ao comportamento
na caa e na guerra; nalmente, e diferena do que acontece nas outras ver-
ses, o heri no sabe tirar proveito destes ensinamentos, pois desposa uma
mulher que tambm mal-educada.
Seja ou no citado, o mel exerce sempre o papel de uma ocorrncia per-
tinente. Os mitos do Chaco elaboram a teoria do mel contrastando-o com
outros alimentos vegetais e selvagens da estao seca. Explicitamente ou por
preterio, os mitos j desenvolvem a mesma teoria a partir de um contraste
entre o mel e a caa. Com efeito, entre os J, apenas o consumo da caa era
submetido a restries rituais, que o afastavam no tempo e no espao,
enquanto o consumo do mel, segundo parece, no era objeto de nenhuma
regulamentao especca. Sem dvida, os Apinay possuam um ritual rela-
tivo s plantas cultivadas, mas com exceo da mandioca, cujo carter sazo-
nal pouco ou nada marcado, elas no tm lugar em um ciclo mitolgico
que se dene por referncia estao seca.
Entre os Temb e os Tenetehara, a mesma teoria do consumo adiado
funda-se quase inteiramente no mel, porque o consumo adiado do mel apa-
rece como meio do consumo no-adiado da caa, j que a postergao da
festa do mel at uma determinada poca do ano que garantir uma caa
abundante durante o ano inteiro.
Conseqentemente, nos mitos do Brasil Central, o consumo no-adiado
do mel (por culpa de uma mulher) se ope ao consumo adiado da caa (que
constitui o mrito de um homem). No Chaco, o consumo no-adiado do mel
(por uma mulher) ao mesmo tempo se assemelha ao consumo no-adiado
dos frutos selvagens (dito de outra maneira, ainda impregnados de toxidade)
pelos dois sexos, e se ope ao consumo adiado do mel por um homem que se
priva dele em proveito de seus aliados.
I,8
|
Primeira parte: O seco e o mido
SEGUNDA PARTE
O banquete da r
Et veterem in limo ranae cecinere querellam.
Virglio, Gergicas, i, v. ,,8.
i
.
Variaes :, :, ,
Em relao ao mito ofai sobre a origem do mel (M
`
), colocamos em evi-
dncia um procedimento progressivo-regressivo e agora vemos que este per-
tence ao conjunto dos mitos considerados at o momento. O mito ofai pode
ser denido como um mito de origem apenas num certo sentido. Pois o mel
cuja aquisio ele relata, pouco se assemelhava quele que os homens conhe-
cem hoje. Esse primeiro mel possua um sabor constante e uniforme e crescia
nas roas, semelhana das plantas cultivadas. Como ele estava ao alcance
das mos, era comido assim que amadurecia. Para que os homens pudessem
possuir o mel de maneira durvel e gozar de todas suas variedades, era por-
tanto preciso que o mel cultivado desaparecesse em proveito do mel selva-
gem, disponvel em quantidades muito menores mas que, em compensao,
no se consegue esgotar.
De maneira mais discreta e menos explcita, os mitos do Chaco ilustram
o mesmo tema. Outrora o mel era o nico alimento e deixou de exercer esse
papel quando o pica-pau, dono do mel, transformou-se em pssaro e se afas-
tou para sempre da companhia dos humanos. Os mitos j, por sua vez, trans-
pem a seqncia histrica nos termos de um contraste atual entre a caa,
sujeita a todo tipo de regras e que constitui, portanto, uma busca alimentar
segundo a cultura, e a coleta do mel, praticada livremente, que evoca, assim,
um modo de alimentao natural.
No devemos, portanto, nos surpreender se, ao passarmos agora para a
Variaes 1, 2, 3
|
II
Guiana, ali nos depararmos, como aconteceu em outros lugares, com mitos
sobre a origem do mel, mas que tambm dizem respeito sua perda.
M233 ARAWAK: POR QUE O MEL TO RARO NOS DI AS ATUAI S
Outrora, os ninhos de abelhas e o mel eram abundantes no mato e um homem ficou
famoso por seu talento em encontr-lo. Certo dia, enquanto ele escavava um tronco
a machadadas para tirar mel, ouviu uma voz que dizia: Cuidado! Voc est me
machucando!. Ele prosseguiu com cuidado e descobriu dentro da rvore uma
mulher encantadora que disse chamar-se Maba, mel e que era a me ou Esprito do
mel. Como ela estava inteiramente nua, o homem juntou um pouco de algodo, com
o qual ela fez uma roupa, e ele a pediu em casamento. Ela consentiu, sob a condio
de que seu nome jamais fosse pronunciado. Eles foram muito felizes durante vrios
anos. Assim como ele era considerado por todos como o melhor buscador de mel, ela
ficou famosa pela maneira maravilhosa como preparava o /cassiri/ e o /paiwarri/.
Qualquer que fosse o nmero de convidados, bastava-lhe preparar uma jarra de
bebida, e esta nica jarra punha todos no estado de embriaguez desejado. Ela era
realmente uma esposa ideal.
Porm, certo dia, depois de beberem tudo, o marido, sem dvida um pouco alte-
rado, achou que precisava desculpar-se perante seus inmeros convidados. Da pr-
xima vez, disse ele, Maba preparar mais. O erro fora cometido e o nome pronun-
ciado. Imediatamente, a mulher se transformou em abelha e voou, apesar dos
esforos de seu marido. A partir de ento, sua boa sorte desapareceu. desde essa
poca que o mel tornou-se raro e difcil de ser encontrado. (Roth 1915: 204-05)
O /cassiri/ um cauim de mandioca e de batatas vermelhas previamente
cozidas e s quais se acrescenta mandioca mastigada pelas mulheres e crian-
as, impregnada de saliva e de cana-de-acar, para apressar a fermentao,
que leva por volta de trs dias. O preparo do /paiwarri/ assemelha-se ao
anterior, s que esta bebida feita na base de beijus de mandioca previa-
mente torrados. tambm necessrio consumi-la mais depressa, pois seu
preparo exige apenas vinte e quatro horas e ela comea a azedar em dois ou
trs dias, a menos que se lhe acrescente mandioca recm-torrada, renovan-
do-se em seguida as outras operaes (Roth I,:: ::,-,8). O fato de o pre-
paro das bebidas fermentadas ser creditado me do mel ainda mais sig-
nicativo na medida em que os ndios da Guiana no fabricam hidromel:
O mel selvagem diludo na gua pode ser consumido como uma bebida,
mas no existe testemunho algum a sugerir que ele fosse deixado para fer-
mentar(id. ibid.: ::,).
I:
|
Segunda parte: O banquete da r
No entanto, os ndios da Guiana so peritos em matria de bebidas fer-
mentadas base de mandioca, milho ou frutas diversas. Roth descreve nada
menos de quinze (I,:: ::,-,:). No impossvel que mel fresco fosse s
vezes acrescentado bebida para ado-la. Porm, como este costume
registrado sobretudo pelos mitos, como teremos ocasio de demonstrar, a
associao entre mel fresco e bebidas fermentadas parece melhor se explicar
pelas propriedades embriagantes de certos tipos de mel, que os tornam ime-
diatamente comparveis a bebidas fermentadas. Considerando as culturas
do Chaco ou as da Guiana, constatamos, portanto, a persistncia do mesmo
esquema de correlao e de oposio entre o mel fresco e as bebidas fermen-
tadas, embora s o primeiro desempenhe o papel de termo constante, sendo
o lugar do outro termo preenchido pelos cauins de composies diversas.
Permanece apenas a forma da oposio, mas cada cultura a exprime atravs
de meios lexicais diferentes.
Uma obra recente de Wilbert (I,o: ,o-,,) contm variantes warrau
(M
```
b, c) do mito que acabamos de resumir. A no se trata de bebidas fer-
mentadas. A esposa sobrenatural d a seu marido uma gua deliciosa, que
, na realidade, mel, com a condio de que mais ningum a beba. Ele,
porm, comete o erro de estender a cabaa a um companheiro sedento que
a pede e quando este, estupefacto, exclama mas mel!, o nome proibido
da mulher pronunciado. Alegando uma necessidade natural, ela se afasta
e desaparece, transformada em mel de abelhas /mohorobi/. Em seguida, o
homem se transforma em enxame. muito diferente a verso warrau reco-
lhida por Roth:
M234 WARRAU: ABELHA E AS BEBI DAS AUCARADAS
Havia duas irms que cuidavam da casa do irmo e lhe serviam /cassiri/, mas, por
mais que elas se esforassem, ele era ruim, inspido, sem gosto. O homem no para-
va de se queixar. Como gostaria de encontrar uma mulher capaz de lhe preparar uma
bebida doce como o mel!
Certo dia, enquanto ele se lamentava sozinho na mata, ouviu passos atrs de si.
Voltou-se e viu uma mulher que lhe disse: Onde que voc vai? Voc chamou
Koroha (a abelha). meu nome, aqui estou!. O homem falou de seus aborrecimen-
tos e disse o quanto ele e suas irms desejavam que ele se casasse. A desconhecida
ficou inquieta, pois no sabia se seria aprovada por sua nova famlia. Finalmente
cedeu, diante da insistncia e das garantias dadas por seu pretendente. Os morado-
res da aldeia a interrogaram, e ela tratou de explicar aos sogros que s tinha vindo
porque o filho deles pedira.
Variaes 1, 2, 3
|
I,
Quando chegou o momento de preparar a bebida, ela operou maravilhas. Bas-
tava-lhe mergulhar seu dedo mindinho na gua e mex-la e a bebida ficava pronta! E
a bebida era doce, doce, doce! Jamais se havia bebido algo to bom. A partir de ento,
a jovem mulher forneceu xarope a toda a famlia do marido. Quando este sentia sede,
ela s lhe oferecia gua depois de enfiar nela o dedo mindinho, para ado-la.
Mas o homem logo enjoou de toda aquela doura e comeou a brigar com a
mulher, que retrucou:Voc me fez vir at aqui s para ter bebidas doces e agora no
est contente? Pois ento arranje-se como puder!. Ditas essas palavras, ela saiu
voando. A partir daquela poca, os homens tm de penar bastante subindo nas rvo-
res, escavando os troncos, tirando o mel e clarificando-o, antes de poderem utiliz-lo
para adoar suas bebidas. (Roth 1915: 305)
Fica claro que este mito transforma o anterior sob o duplo aspecto dos laos
de parentesco e das bebidas evocadas, embora se trate sempre de cauim e de
gua com mel. Nestes mitos as bebidas so diversamente marcadas: o mel de
M
```
delicioso e o cauim perfeito isto , muito forte, pois embebeda
mesmo quando tomado em quantidades nmas ; em M
``
ocorre o inver-
so, a gua com mel doce demais e, portanto, forte demais a seu modo,
pois chega a enjoar e o cauim fraco e inspido. Ora, o bom mel e o bom
cauim de M
```
resultam exclusivamente de uma unio conjugal. Provm res-
pectivamente de um marido e de sua mulher, diante dos quais existem ape-
nas convidados, isto , uma coletividade annima e no qualicada em
relao ao parentesco.
Em oposio ao heri de M
```
, grande produtor de mel, famoso por seus
talentos, o heri de M
``
se dene por traos negativos. Consumidor e no
produtor, e ainda por cima sempre insatisfeito, ele de certo modo colocado
entre parnteses e a relao familiar realmente pertinente aproxima e ope as
cunhadas produtoras: irms do marido, que fazem cauim fraco demais, e a
mulher do irmo, que faz um xarope forte demais:
Alm disto, o mel abundante e o cauim forte so tratados em M
```
como
termos positivamente homlogos: sua coexistncia resulta de uma unio
I
|
Segunda parte: O banquete da r
M
```
M
``
= () = ()
cauim (+) mel (+) mel () cauim ()
conjugal e assume o aspecto de uma unio lgica, enquanto o mel abundan-
te (demais) e o cauim insosso de M
``
esto em relao lgica de desunio:
Recordemos que, entre os Kaingang, onde o hidromel substitui o cauim de
mandioca na categoria das bebidas fermentadas, os mesmos termos eram
combinados de modo mais simples. Do mesmo modo que M
```
, o material
kaingang ilustra uma unio lgica, mas que, desta vez, se estabelece entre mel
fresco e adoado, de um lado e, do outro, uma bebida fermentada, base de
mel que, segundo os Kaingang, to melhor quanto mais amargafor, e des-
tinada aos aliados. No lugar dos quatro termos do sistema guianense, que
formam dois pares de oposies doce/enjoativo para as bebidas doces,
no-fermentadas e forte/fraco para as bebidas fermentadas, os Kaingang con-
tentam-se com dois termos, que formam um nico par de oposies entre
duas bebidas, ambas base de mel fresco ou fermentado doce/amargo.
Melhor do que o francs, o ingls oferece um equivalente aproximado desta
oposio fundamental, com o contraste entre soft drink e hard drink. Mas,
anal, ela se encontra tambm entre ns, transposta da linguagem da ali-
mentao para a das relaes sociais (que se limita, alis, a reutilizar termos
cuja conotao primeira alimentar, tomando-os no sentido gurado),
Variaes 1, 2, 3
|
I,
M
```
[cauim (+) Umel (+)] Y
M
``
[cauim () // mel ()]
guiana
forte
Enjoativo
Doce
B
eb
id
as n
o
ferm
en
tad
as
B
e
b
i
d
a
s








f
e
r
m
e
n
t
a
d
a
s
fraco
(
0
)
(
0
)
(

)
(
+
)
M

kaingang
Amargo
Doce
B
eb
id
as n
o
ferm
en
tad
as
B
e
b
i
d
a
s








f
e
r
m
e
n
t
a
d
a
s
[ 11] Sistema das oposies entre bebidas fermentadas e bebidas no-fermentadas.
quando pomos em correlao e em oposio a lua-de-mel e a lua-de-fel
ou de absintoe introduzimos assim um triplo contraste entre doce e amar-
go, fresco e fermentado, unio conjugal total e exclusiva e sua reinsero na
trama das relaes sociais. Na seqncia deste livro, mostraremos que estas
expresses correntes e guradas nos aproximam muito mais do sentido pro-
fundo dos mitos do que as anlises formais, das quais, entretanto, no pode-
mos nos privar, ainda que fosse para legitimar laboriosamente o outro mto-
do, cuja ingenuidade bastaria para desacreditar, caso o tivssemos aplicado
imediatamente. Com efeito, estas anlises formais so indispensveis, pois
somente elas permitem expor a armao sociolgica oculta sob narrativas de
aparncia esquisita e incompreensvel. S depois de desvend-la podemos
nos dar ao luxo de voltar a verdades primeiras. Ento, e apenas sob esta
condio, descobrimos que as duas acepes que se lhes confere podem ser
fundamentadas simultaneamente.
A oposio doce/enjoativo, caracterstica do mel nos mitos guianenses,
existe tambm em outras partes, pois a encontramos em um mito amazni-
co (M
``
), com o motivo do ogro enjoado de mel e em um mito do Chaco
(M
`
), cujo heri Raposo farto de mel, que exatamente a situao do
infeliz ndio, no nal de M
``
. Esta ltima aproximao, entre personagens
que so ambos incapazes de se denir sem ambigidade em relao ao mel,
aponta outra semelhana entre os mitos guianenses e os do Chaco. Os pri-
meiros representam a criatura sobrenatural, dona do mel, sob os traos de
uma moa tmida. Completamente nua em M
```
, sua primeira preocupao
com o pudor: ela precisa de algodo para vestir-se. E, em M
``
, ela ca
inquieta com o pedido de casamento, perguntando-se como ser recebida
pela famlia de seu pretendente, se a idia ser vista com bons olhos. Ora,
exatamente da mesma maneira e quase nos mesmos termos que o pica-pau
dos mitos do Chaco responde ao pedido da moa louca por mel. Em conse-
qncia, ca claro que esta timidez, na qual a antiga mitograa teria certa-
mente enxergado apenas um oreio romanesco, constitui um trao pertinen-
te do sistema. o eixo em torno do qual todas as outras relaes balanam,
quando passamos do Chaco para a Guiana, mas que, no entanto, preserva a
simetria do sistema. Com efeito, constatamos que o mito guianense M
``
,
cujo heri um rapaz louco por mel, oferece a exata contrapartida dos mitos
do Chaco relativos moa louca por mel. A herona do Chaco compara os
respectivos mritos de dois homens, um marido e um pretendente rejeitado.
O heri guianense encontra-se na mesma situao diante de uma esposa e de
irms. O pretendente rejeitado Raposo, no caso o por mostrar-se
incapaz de fornecer mel bom e em seu lugar oferece apenas frutas txicas
Io
|
Segunda parte: O banquete da r
(fortesdemais). As irms incentivam o irmo a casar-se por serem incapa-
zes de fazer cauim bom e s conseguem lhe oferecer cauim inspido (fraco
demais). Em ambos os casos, o resultado um casamento, com um esposo
tmido, dono do mel, ou com uma esposa tmida, dona do mel. No entanto
este mel, doravante abundante, negado aos parentes do outro cnjuge, ou
porque a esposa no enjoou dele e quer guard-lo s para si, ou porque o
marido enjoou dele e no quer mais que sua mulher continue a produzi-lo.
Em concluso, a esposa consumidora ou a esposa produtora transforma-se
em animal, capivara ou abelha. Entre M
``
e M
``
, por exemplo, observam-
se, pois, as seguintes transformaes:
M
``
M
``
Raposo Y Irms
Pica-pau Y Abelha
Moa louca por mel Y Rapaz louco por mel
preciso ento reconhecer que nossa observao de h pouco coloca um pro-
blema. Se o personagem do heri de M
``
transforma o da herona de M
``
,
como que ele pode reproduzir igualmente certos aspectos do personagem de
Raposo? Esta diculdade ser resolvida quando tivermos demonstrado que
em M
``
, e em outros mitos do mesmo grupo, j existe uma semelhana entre
o Raposo e a moa louca por mel, o que explica que Raposo possa conceber o
plano de personicar a herona junto ao marido desta (p. I,:, :,8).
Para chegar l preciso antes de mais nada introduzir uma nova varian-
te guianense. Com M
```
e M
``
, estamos longe de termos esgotado o grupo
guianense dos mitos sobre a origem do mel, dos quais possvel engendrar
todas as transformaes, isto , deduzir os contedos empricos, por meio de
um nico algoritmo denido pelas duas seguintes operaes:
Admitindo que, nos mitos deste grupo, o principal protagonista um ani-
mal, o grupo pode ser ordenado se, e apenas se, (ZY)
:) a identidade do animal permanecendo a mesma em dois mitos consecu-
tivos, seu sexo for invertido;
:) o sexo do animal permanecendo o mesmo em dois mitos consecutivos,
sua natureza especfica for invertida.
A homologia entre as duas operaes implica evidentemente que, a ttulo de
axioma, se tenha colocado anteriormente que a transformao (Y) de um
Variaes 1, 2, 3
|
I,
animal num outro sempre ocorre no interior de um par de oposies. For-
necemos, em O cru e o cozido, um nmero suciente de exemplos disto para
que nos concedam que este axioma possui pelo menos um valor heurstico.
J que, na ltima verso examinada (M
``
) o principal protagonista era
uma abelha, pela abelha comearemos a srie de nossas operaes.
a) primeira variao:
[abelha Y abelha] ZY[ Y ]
Eis, antes de mais nada, o mito:
M235 WARRAU: ABELHA VI RA GENRO
Era uma vez um homem que levou seus dois filhos e uma de suas filhas para caar;
as duas outras filhas permaneceram na aldeia com a me. J bem dentro da mata, o
caador e seus filhos construram um abrigo para acampar.
No dia seguinte, a moa menstruou e avisou o pai que no poderia acompanh-
lo para armar o moqum e cozinhar, pois era-lhe proibido tocar em qualquer utens-
lio. Os trs homens foram caar sozinhos, mas voltaram de mos abanando. Aconte-
ceu o mesmo no dia seguinte, como se o estado da moa lhes trouxesse azar.
No outro dia, os caadores partiram novamente e a moa, que repousava em sua
rede no acampamento, ficou surpreendida ao ver um homem aproximar-se e deitar-
se com ela, apesar de ela t-lo avisado do estado em que se encontrava e de ter resis-
tido. O rapaz teve a ltima palavra e deitou-se ao lado dela, declarando a pureza de
suas intenes. Sim, ele a amava havia muito tempo, mas no momento queria ape-
nas descansar e esperaria o retorno do pai da moa para pedi-la em casamento
como convinha.
Os dois ficaram ento deitados lado a lado, encarando-se e fazendo planos para
o futuro. O rapaz explicou que era um /simo-ahawara/, isto , um membro da tribo
das abelhas. Conforme ele previra e anunciara, o pai, ao voltar para o acampamento,
no demonstrou surpresa alguma ao ver um homem deitado na rede com sua filha
e chegou at mesmo a fingir que no notou nada.
O casamento aconteceu na manh seguinte, e Simo disse aos trs homens que
eles podiam ficar deitados, pois ele se encarregaria do abastecimento. Num instan-
te matou uma quantidade prodigiosa de caa, que os trs homens no conseguiam
carregar, mas que ele transportou sem o menor esforo. Havia ali o bastante para ali-
mentar a famlia durante meses. Depois de secar toda a carne, puseram-se a cami-
nho da aldeia, cada um levando o quanto podia, e Simo com uma carga cinco vezes
I8
|
Segunda parte: O banquete da r
maior do que a dos trs homens juntos, de to forte que era! E, mesmo assim, anda-
va muito mais depressa.
O grupo regressou aldeia e Simo, conforme o costume, foi morar na casa do
sogro. Depois que ele acabou de desmatar e plantar, sua mulher deu luz um belo
menino. Foi tambm nessa poca que as duas cunhadas se tornaram fonte de preo-
cupao para Simo. Elas tinham-se apaixonado por ele e ficavam o tempo todo ten-
tando deitar em sua rede; e ele as expulsava imediatamente. Ele no as desejava,
nem sequer tinha simpatia por elas e queixou-se mulher do comportamento das
irms. No entanto, (comenta o informante) nada se podia dizer contra elas, pois entre
os Warrau o casamento polgamo com vrias irms prtica corrente.
Cada vez que as trs mulheres tomavam banho no rio, enquanto Simo tomava
conta do beb na margem, as cunhadas tentavam jogar gua nele, gesto ainda mais
perverso na medida em que Simo lhes tinha avisado que qualquer gota dgua que
tocasse em seu corpo o queimaria como se fosse fogo, primeiro o amoleceria e, em
seguida, o consumiria. Na verdade, ningum jamais o tinha visto banhar-se; ele se
lavava com mel, como as abelhas, mas sua mulher era a nica a saber o motivo, pois
ele no contou para mais ningum quem ele era.
Certo dia em que ele estava na margem do rio, com o beb nos braos, enquanto
as trs mulheres se banhavam, as cunhadas conseguiram molh-lo. Imediatamente
ele gritou: Estou queimando! Estou queimando! e voou como uma abelha, em dire-
o ao oco de uma rvore, onde derreteu, transformando-se em mel, enquanto o beb
transformou-se em Wau-uta, que a r que vive nas rvores. (Roth 1915: 199-201)
Por enquanto, deixaremos de lado a r: voltaremos a encontr-la mais tarde.
O motivo da gua, que queima e faz derreter o corpo do homem-abelha,
explica-se manifestamente, como observa Roth, pela idia de que semelhan-
te personagem deve ser formado de mel e cera, isto , duas substncias das
quais uma solvel em gua, ao passo que o fogo derrete a outra. Como
reforo, citaremos um pequeno mito amaznico (M
``
) construdo sobre o
mesmo tema. Depois de um caador ter sido despedaado pelas aves, o
Esprito das matas colou os pedaos do corpo com cera e avisou seu protegi-
do que, da por diante, ele no deveria tomar nada quente. Mas ele se esque-
ceu da proibio, o calor fez com que a cera derretesse e seu corpo se desa-
gregou (Rodrigues I8,o: ,,-,8).
Do ponto de vista das relaes familiares e da distribuio dos papis, os
personagens de M
``
dividem-se em trs grupos, que o seguinte diagrama
permite detectar facilmente:
Variaes 1, 2, 3
|
I,
O grupo central compreende a herona, seu marido que ser transformado
em mel e seu beb, igualmente transformado, mas em r.
O grupo da esquerda, inteiramente masculino, formado por persona-
gens descritos coletivamente como caadores sem sorte.
O grupo da direita, inteiramente feminino, o das cunhadas. Esta distri-
buio evoca aquela que se pde observar nos mitos do Chaco, dos quais nos
servimos para construir o ciclo da moa louca por mel. Dispomos, assim, de
trs grupos:
tendo, no centro, Raposo e a jovem com quem ele consegue casar, prometen-
do fornecer o mel que falta a seus sogros. O grupo da esquerda , portanto,
ocupado por buscadores de mel malsucedidos, que no so abastecidos pelo
genro (enquanto, em M
``
, ele rene caadores azarados mas que, ao contr-
rio, so abundantemente abastecidos pelo genro). Nos dois casos, o grupo da
direita compreende a ou as cunhadas, mas custa de outra inverso, pois ora
o marido que abandona sua mulher e quer seduzir uma cunhada pouco
disposta a segui-lo, ora so as cunhadas que procuram seduzir um marido
obstinadamente el.
A inverso do relacionamento ertico que o mito instaura entre os alia-
dos , assim, ela mesma funo de uma dupla inverso do relacionamento
alimentar que se estabelece entre eles: negativo num dos casos, positivo no
outro, e tendo por objeto ou o mel ou a carne.
Com efeito, notvel que, ao assumir o sexo masculino em M
``
, Abelha
se torne fornecedor de carne (seca, especica o mito, isto , a meio caminho
entre o cru e o cozido), enquanto que em M
```
e M
``
, nos quais Abelha era
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r

=
|

=
=

do sexo feminino, ela desempenhava o papel de fornecedora de mel (no
mbito do cru) ou de cauim (no mbito do cozido). Acontece que, quando se
passa de M
```
-M
``
para M
``
(todos eles mitos guianenses), a signicao
alimentar do mel transforma-se em signicao sexual; quer dizer que o
mel, sempre considerado sedutor, aqui o no sentido prprio e, no primei-
ro caso, no sentido gurado. Esta transformao interna do grupo guianen-
se se revela igualmente quando se compara M
``
com os mitos do Chaco,
pois ca claro que, partindo destes em direo ao mito guianense, as respec-
tivas funes das mulheres aliadas se invertem, ao mesmo tempo que ocor-
re, em relao conotao sedutorado mel, uma passagem do sentido pr-
prio para o sentido gurado. Nos mitos do Chaco, a esposa louca por mel
no sentido prprio, isto , alimentar, e a cunhada exerce involuntariamente
sobre seu cunhado, Raposo, uma seduo de ordem sexual. Em M
``
, d-se
o contrrio: nele as cunhadas so loucas por mel, mas no sentido gurado,
pois o marido de sua irm chama-se Mele exerce involuntariamente sobre
elas uma seduo de ordem sexual.
Porm, neste papel, elas se assemelham a Raposo que, como elas e por
meio das mesmas investidas amorosas, provoca a transformao dos outros
protagonistas em animais. Sob este ponto de vista, o grupo parece ser sobre-
determinado, o que pode introduzir uma confuso no quadro das comu-
taes, em que certos termos parecem estar unidos arbitrariamente por
mltiplas relaes. Mencionamos acima esta diculdade e agora chegou o
momento de resolv-la.
Comearemos por notar que, em M
``
, as cunhadas so duas, quando bas-
taria uma s para as necessidades da narrativa, como , alis, o caso dos mitos
toba, nos quais propusemos ver uma transformao inversa do mito guianen-
se. Talvez pudssemos admitir, a ttulo de hiptese, que tal desdobramento tra-
duz a ambigidade inerente a uma conduta suscetvel de ser evocada de duas
maneiras: seja no sentido prprio, como empreendimento alimentar, seja no
sentido gurado, como empreendimento sexual, j que se trata da paixo
amorosa pelo mel (isto , no caso, por um personagem denominado Mel). O
fato de serem duas as cunhadas de M
``
signicaria, ento, que o papel
comum que lhes atribudo encobre, na realidade, uma dualidade de aspectos.
Tudo se passa como se uma das cunhadas tivesse como misso traduzir, no
sentido gurado, o papel da herona do Chaco, ela tambm louca por mel, mas
no plano alimentar, ao passo que a outra preservaria de modo literal a funo
sedutora que cabe a Raposo no plano sexual, mas com uma troca de papis, j
que, no Chaco, Raposo procura seduzir a irm de sua mulher e, na Guiana, as
cunhadas procuram seduzir Abelha, marido de sua irm.
Variaes 1, 2, 3
|
I,I
Esta interpretao abre perspectivas interessantes, quando a encaramos
sob o ngulo sociolgico. Com efeito, ela implica uma relao de equivaln-
cia entre uma transformao retrica e uma transformao sociolgica:
Se outros exemplos vericassem esta relao, poderamos concluir que, no
pensamento indgena, a seduo de uma mulher por um homem pertence
ordem do real e a ao inversa ordem do simblico ou do imaginrio. Con-
tentemo-nos, no momento, com esta sugesto, at que outros mitos nos obri-
guem a colocar os problemas da existncia e da funo de uma codicao
retrica (adiante, p. I,,, Ioo-ss, :oI-ss).
Explicando a dualidade das cunhadas por sua ambigidade funcional,
conseguimos pelo menos afastar a confuso que poderia ocorrer no quadro
das comutaes, tal como se pode constitui-lo a partir do mito guianense.
No resolvemos, contudo, o problema de conjunto, pois se torna indispens-
vel que um papel desdobrado, nos mitos do Chaco, corresponda s duas
cunhadas de M
``
. Isto absolutamente imprescindvel para que se possa
fechar o grupo das transformaes.
o momento de recordar que, nos mitos do Chaco, Raposo interpreta
dois personagens: inicialmente o seu prprio, quando tenta desposar ou
seduzir a moa louca por mel; e o da mulher louca por mel quando, aps seu
desaparecimento, tenta seu lugar junto ao marido. Raposo , portanto, suces-
sivamente um homem louco (no plano sexual) por mulher, e uma mulher
louca (no plano alimentar) por mel, o que, na diacronia, constitui uma boa
descrio analtica da atitude sinttica atribuda por M
``
a um par de
mulheres (analiticamente distintas no plano da sincronia), ao mesmo tempo
loucas por um homem e loucas por Mel.
Assim, ao desdobramento diacrnico de Raposo corresponde, de fato, o
desdobramento sincrnico das cunhadas.
necessrio proceder a uma ltima aproximao. Em M
``
, Abelha, vivo,
morre porque foi respingado pela gua do rio (gua terrestre), que atua
sobre ele como se fosse fogo. Ora, vimos que, nos mitos do Chaco, Raposo,
morto e ressecado devido ao calor do sol, ressuscita quando umedecido
(=respingado) pela chuva, isto , pela gua celeste. Vemos assim que, se nos
I,:
|
Segunda parte: O banquete da r
Plano retrico
[sentido prprio Ysentido gurado] : :
Plano sociolgico
seduo de uma seduo de um
mulher por um homem homem por uma mulher
Y
mitos do Chaco, Raposo se ope a Pica-pau e que se Pica-pau, dono do mel
nos mitos do Chaco, congruente a Abelha, dono da caa no mito guianense,
o Raposo do Chaco se ope ao Abelha guianense, como seria de se esperar.
Com efeito, cada um deles age diferentemente em relao a uma jovem soli-
tria e menstruada, um tenta se aproveitar de sua condio e o outro evita
faz-lo. Raposo um buscador de mel sem sorte, Abelha um caador mila-
groso, a meio caminho, portanto, (e no somente devido a este talento, mas
tambm devido a sua fora prodigiosa) entre o heri dos mitos do Chaco e
o dos mitos j. Isto no constitui um problema, pois estabelecemos anterior-
mente que estes ltimos mitos tambm se situam numa relao de transfor-
mao com o mitos de mel do Chaco. Vemos, porm, ao mesmo tempo, a
multiplicidade de eixos nos quais se situam as transformaes que permitem
passar do mitos do Chaco aos mitos guianenses: mel/caa, macho/fmea,
cru/cozido, cnjuge/aliado, sentido prprio/sentido figurado, diacronia/sincro-
nia, seco/mido, alto/baixo, vida/morte. Esta multiplicidade elimina toda
esperana de se poder apreender intuitivamente a arquitetura do grupo, com
a ajuda de uma representao por meio de diagramas que, no presente caso,
exigiria tantas convenes grcas que sua leitura mais complicaria do que
simplicaria as explicaes.
b) segunda variao:
[ Y ] ZY[abelha Yr]
Ao assumir o sexo masculino, Abelha tambm se transformou de dona do
mel em dono da caa. Esta nova funo persiste durante sua transformao
em r, que ocorre, por assim dizer, em paridade de sexo. Recordemos que o
ltimo mito j esboava esta transformao, pois ao mesmo tempo que
Abelha perdia suas virtudes venatrias e retornava sua natureza melfera,
abandonava um lho portanto, um indivduo do sexo masculino que
por sua vez se transformava em r. Conseqentemente, Abelha desdobrava-
se em dois personagens, dos quais um regredia a seu ponto de partida (M
```
,
M
``
: dona do mel) enquanto o outro progredia at a transformao seguin-
te, cujo heri uma r macho:
M237 ARAWAK: A HI STRI A DE ADABA
Trs irmos levaram sua irm caa. Ela ficava no acampamento enquanto eles
andavam pela mata, em busca de caa, mas sem nunca trazer nada, a no ser, de vez
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
em quando, um /powis/, isto , um mutum (Crax sp.). Os dias se sucediam e os
irmos continuavam sem sorte.
Prximo do acampamento, uma r arborcola /adaba/ morava numa rvore oca,
que continha um pouco de gua. Certo dia, em que a r coaxava: Wang! Wang!
Wang!, a jovem interpelou-a: Por que voc est gritando? Faria melhor se parasse
com este barulho e me trouxesse carne!. Ao ouvir essas palavras, Adaba calou-se,
transformou-se em homem e entrou na mata. Duas horas depois, ele voltou com
carne e disse jovem que a cozinhasse, pois seus irmos certamente nada trariam.
Qual no foi a surpresa deles quando voltaram, de mos abanando como previsto, e
viram a irm defumando um monte de carne, enquanto um desconhecido descan-
sava numa de suas redes! O homem era muito esquisito: tinha o corpo listrado at a
extremidade de suas pernas magras e, como nico traje, usava um tapa-sexo de
pano. Aps trocarem saudaes, Adaba perguntou como tinha ido a caada dos trs
irmos e quis examinar as flechas deles. Rindo, limpou o bolor que as cobria e expli-
cou que era aquilo que alterava a sua trajetria. Pediu ento jovem que fiasse uma
linha de pesca e a estendesse entre duas rvores. Obedecendo a suas ordens, os
irmos visaram a linha, um aps outro, e suas flechas penetraram bem no meio.
Adaba, porm, caava de maneira curiosa: em vez de mirar o animal, ele disparava a
flecha para o cu e, ao cair, ela se fincava no dorso da caa. Os irmos aprenderam a
tcnica e logo conseguiram no errar mais nenhuma flechada. Orgulhosos de suas
proezas e de Adaba, decidiram lev-lo para a aldeia e torn-lo seu cunhado. Adaba e
sua esposa viveram felizes durante muito tempo.
Certo dia, porm, a mulher quis que seu marido a seguisse at um brejo, onde ela
tomava banho. No, disse Adaba, eu nunca me banho em lugares assim, somente
nas rvores ocas que contm gua. Ento a mulher respingou gua em Adaba trs
vezes e em seguida saltou para fora do brejo e correu atrs dele, mas quando tentou
agarr-lo ele retomou sua forma de r e foi saltitando at a rvore oca onde se
encontra at hoje. Quando a mulher voltou, seus irmos perguntaram por Adaba e
ela disse apenas que ele tinha ido embora. Mas eles sabiam muito bem o que tinha
acontecido e castigaram severamente a irm. De nada adiantou: Adaba no saiu da
rvore para lhes dar sorte e os irmos nunca mais conseguiram tanta caa. (Roth
1915: 215)
O termo arawak /adaba/ corresponde ao tupi /cunauaru/ e ao karib /kobo-
no-aru/, que designa uma r (Hyla venulosa) capaz de lanar um uido
custico. Uma variante fraca de origem karib (M
``
b) designa o animal pela
forma dialetal /konowaru/. Nesta variante, proveniente do rio Barama, na
Guiana, a mulher solteira e, certo dia, fala do pesar que sente pelo fato de
que a r que ela ouve coaxar no mato no ser um homem, pois ele lhe traria
I,
|
Segunda parte: O banquete da r
carne. Dito e feito. O caador azarado, que aparece mais adiante, um es-
trangeiro de passagem, que Konowaru cura, lavando-o com urina. Respin-
gado com gua por sua mulher, apesar de seus avisos, Konowaru volta a ser
uma r (Gillin I,,o: I,,-,o).
Note-se, em relao a esta variante, que em toda a rea guianense, as secre-
es epidrmicas das rs so utilizadas como ungento mgico pelos caado-
res e que seus corpos servem para preparar diversos talisms (Gillin I,,o: I8I;
Roth I,I,: :,8-,,, ,,o; Ahlbrinck, art.kunawaru; Goeje I,,: 8). Ahlbrinck,
que fornece uma variante kalina que examinaremos mais adiante, informa
que a r kunawaru vive habitualmente no oco das rvores e que se houver
gua neste oco, ela solta um grito semelhante ao de um beb: wa... wa....
este de fato o som que M
``
e M
``
b transcrevem foneticamente.
A etnozoologia da r cunauaru foi discutida em O cru e o cozido (p. ,o-
o,, ,,). Limitar-nos-emos, portanto, a enfatizar dois pontos. Em primeiro
lugar, esta r constri no oco das rvores um ninho composto de clulas
cilndricas, onde deposita seus ovos. Estas clulas so moldadas pelo animal
com resina de breu branco (Protium heptaphyllum). A gua que se junta na
cavidade da rvore sobe pelas clulas, que so abertas na parte de baixo
como um funil e envolve os ovos da r. Segundo a crena popular, a resina
segregada pelo corpo da r e serve de talism para a pesca e a caa (Tastevin
I,::, art.cunawaru; Stradelli I,:,, art.cunuaru-icyca).
A zoologia e a etnograa explicam, assim, porque a abelha e a r so con-
vocadas para formar um par de oposies e porque pudemos supor acima,
ainda que a ttulo de axioma, que a transformao de uma na outra deve
assumir o aspecto de uma inverso. Com efeito, ambas, a abelha e a r, fazem
seus ninhos nos ocos das rvores. Os ninhos so constitudos de forma
semelhante, de clulas onde o animal pe seus ovos, e estas clulas so mol-
dadas a partir de uma substncia aromtica, cera ou resina, que o animal
segrega ou que se acredita que ele segregue. sem dvida falso armar que
a r produza uma resina que apenas junta e molda, mas isto se aplica a um
grande nmero de melponas, que moldam suas clulas com uma mistura de
cera e argila, sendo que esta ltima tambm coletada.
Comparveis em todos estes aspectos, a abelha e a r diferenciam-se, entre-
tanto, quanto a um ponto essencial, que constitui o trao pertinente de sua
oposio. A abelha est do lado do seco (cf. cc: ,, e M
``
; para ela, a gua
como o fogo), enquanto a r est do lado do mido: a gua lhe indispensvel
no interior de seu ninho, para garantir a proteo dos ovos. Ento ela coaxa,
quando a encontra e em toda a Amrica tropical (assim como no resto do
mundo), o coaxar da r anuncia a chuva. Pode-se portanto propor a equao:
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
(abelha : r) : : (seco : mido)
Em seguida, necessrio sublinhar que os mitos e ritos estabelecem uma
conexo entre a r e a caa abundante: Conexo incompreensvel, salvo tal-
vez em funo de uma antiga crena na divindade destes batrquios, veri-
cada em outras regies da Guiana (Roth I,I,: :,8-,,). Esperamos ter de-
monstrado, em O cru e o cozido, que esta conexo se explica pela capacidade
do cunauaru de expelir um uido txico, assimilado pelo pensamento ind-
gena ao veneno de caa, que s vezes inclui o veneno dos batrquios den-
drobatas (Vellard I,o,: ,,, Io). Emergncia da natureza no seio da cultura,
o veneno de caa ou de pesca apresenta, assim, uma anidade particular-
mente estreita com o personagem sociolgico do sedutor, o que explica por-
que certos mitos fazem do veneno o lho do animal a quem cabe este papel
(cc: ,Io-:,).
Ora, ao longo deste livro estabelecemos vrias vezes que o mel tambm
deve ser includo na categoria dos sedutores, seja em sentido gurado, como
alimento que inspira uma concupiscncia quase ertica, seja no sentido pr-
prio, sempre que o mel serve para qualicar um personagem inteiramente
denido em relao a ele (como carncia de mel ou como abundncia de mel,
isto , a moa louca por mel dos mitos j e do Chaco, ou Abelha dos mitos
guianenses).
Em M
``
, Adaba, caador prodigioso, utiliza uma tcnica particular de
manipular o arco: visa no ar e a echa cai na caa, perfurando-lhe a espinha.
Este no um procedimento puramente imaginrio, pois seu emprego
vericado nas tribos mais peritas no manejo do arco. A competncia dos
arqueiros da Amrica tropical muito varivel. Tivemos freqentemente a
oportunidade de notar a ecincia mediana dos Nambikwara, enquanto os
Bororo que conhecemos exibiam um virtuosismo que chamou a ateno de
outros observadores que nos antecederam: Um ndio traa um crculo no
cho com cerca de um metro de dimetro, e se coloca a uma pernada de seu
contorno. Ento dispara verticalmente 8 ou Io echas, que caem todas den-
tro do crculo. Todas as vezes que tivemos a oportunidade de assistir a este
exerccio tivemos a impresso de que as echas no poderiam deixar de cair
na cabea do arqueiro, mas ele, seguro quanto a sua destreza, permanecia
imvel em seu posto (Colb. & Albisetti I,:: ,,). Por volta de I,,,-I,,8,
encontramos, no vale do rio Paran, um pequeno grupo de ndios Guarani
muito aculturados que, pela demonstrao que nos zeram, pareciam caar
da mesma maneira, mas no caso deles devido ao peso de suas echas, arma-
das com uma ponta de ferro ou com um pedao desse metal grosseiramente
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r
aado. Estas engenhocas mal equilibradas precisavam ser atiradas a curta
distncia e imprimindo-lhes uma trajetria fortemente encurvada.
No est excludo que a experincia fornea o bastidor no qual o mito
borda, mas este bastidor poderia no mximo servir de pretexto, pois o
arqueiro do mito no to hbil, mas sim dotado de um poder mgico. Ele
no calcula a trajetria de suas echas e as dispara ao acaso, como observa
uma variante, da qual j evocamos um aspecto. Nesta variante (M
``
), o
Esprito das matas torna um caador capaz de echar os pssaros sem errar
e sem vis-los, mas com a condio de jamais atirar na direo de uma
revoada, caso contrrio os companheiros da ave ferida a vingariam. o que
sucede quando o heri viola a proibio. Estraalhado pelas aves, ele ressus-
cita graas a seu protetor sobrenatural, que cola com cera o corpo despeda-
ado (pp. I,-,o, supra).
O interesse desta variante est na distino muito clara que ela estabelece
entre duas maneiras possveis de entender a noo de atirar a esmo, isto ,
em um sentido absoluto atirar onde no existe nada ou em um sentido
relativo atirar na direo geral de um bando. Neste ltimo caso, a incerte-
za no diz respeito espcie do animal que ser morto, como no primeiro,
mas ao indivduo que ser morto entre vrios outros, cuja espcie j conhe-
cida e que a mesma para todos. Ora, j se viu que seria possvel reduzir M
``
a M
``
, baseando-se na homologia entre as oposies: gua/fogo, mel/cera. A
comparao com M
``
, ele mesmo transformao de M
``
, impe agora uma
outra aproximao entre M
``
e M
``
, desta vez no plano retrico. Com efei-
to, a oposio entre sentido prprio e sentido gurado, que a anlise de M
``
permitiu detectar, oferece um modelo adequado do contraste entre as duas
tcnicas de tiro a esmo em M
``
, uma delas prescrita e a outra, proibida. Uni-
camente a primeira corresponde denio do tiro a esmo entendido no sen-
tido prprio, pois na ausncia de qualquer alvo, trata-se aqui de um verdadei-
ro acaso. No entanto a segunda, em que o alvo simultaneamente presente e
indeterminado, no remete ao acaso no mesmo grau. Se a chamamos pelo
mesmo nome que a outra, s pode ser de modo gurado.
Outros aspectos do mito de Adaba sero discutidos de modo mais pro-
veitoso depois que tivermos introduzido os mitos que ilustram a etapa
seguinte da srie das transformaes.
c) terceira variao:
[r Yr] ZY[ Y ]
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
A esta terceira variao, ilustrada por vrios mitos de primeira importncia,
dedicaremos um espao maior do que o que foi dispensado s anteriores.
M238 WARRAU: A FLECHA PARTI DA
Um caador sem sorte tinha dois cunhados que todo dia traziam muita caa. Cansados
de alimentar a ele e esposa, eles decidiram fazer com que ele se perdesse num cami-
nho que levava ao antro do Jaguar-Negro. Ao avistar o monstro o homem saiu correndo,
mas o jaguar o perseguiu e os dois comearam a correr em torno de uma rvore enor-
me. O homem, que corria mais depressa, conseguiu aproximar-se do ogro por detrs e
cortou os tendes de suas pernas. O Jaguar-Negro no podia mais andar; sentou-se. O
homem disparou uma flecha no pescoo dele e em seguida liquidou-o com um faco.
Seus dois cunhados, que tinham dele o pior conceito, estavam certos de que ele
tinha encontrado a morte e comemoravam. Por isso, ficaram muito surpresos quan-
do ele voltou e se desculparam por t-lo abandonado, alegando um mal-entendido.
No comeo no queriam acreditar que ele tinha matado o Jaguar-Negro, mas o
homem tanto insistiu que eles concordaram em segui-lo at o lugar da luta, em
companhia de seu velho pai. Quando viram o ogro, os trs homens sentiram tama-
nho medo que foi necessrio que o vencedor pisoteasse a carcaa para que seu sogro
concordasse em aproximar-se dela. Como recompensa por tal proeza o velho deu ao
genro outra de suas filhas, os cunhados construram para ele uma casa maior e ele
foi proclamado chefe da aldeia.
O homem, porm, tambm queria ser reconhecido como grande caador de
todas as outras espcies de animais. Ento resolveu pedir ajuda a Wau-uta, a r arbo-
rcola. Foi procura da rvore onde ela morava e ficou em baixo dela, chamando-a e
suplicando. O dia chegava ao fim e a r no respondia. Ele continuou pedindo e quan-
do a noite caiu, comeou a entremear suas palavras de lgrimas e gemidos, pois ele
sabia muito bem que se chorasse durante bastante tempo, ela desceria como uma
mulher que comea por recusar-se a um homem mas que, diante de suas lgrimas,
acaba sentindo pena dele.
Ele continuava a gemer ao p da rvore quando apareceu um bando de aves, ali-
nhadas por ordem de tamanho, da menor maior. Uma aps outra elas deram bica-
das nos ps do homem para torn-lo hbil na caa. Sem que ele soubesse, Wau-uta
comeou a interessar-se por ele. Depois das aves vieram os ratos, por ordem de tama-
nho, e em seguida a cutia, a paca, o veado, o porco-do-mato e, por ltimo, o tapir. Ao
passar diante do homem, cada animal punha a lngua para fora e lambia-lhe os ps,
para lhe dar boa sorte quando ele caasse a espcie qual o animal pertencia. Em
seguida, os felinos fizeram o mesmo, do menor ao maior e, finalmente, vieram as
cobras que desfilaram, rastejando.
I,8
|
Segunda parte: O banquete da r
Isto durou a noite inteira e quando o dia nasceu o homem parou de gemer. Um
ser desconhecido se aproximou. Era Wau-uta, que trazia uma flecha de aparncia
esquisita. Ento foi voc quem fez todo aquele barulho a noite passada e no me
deixou dormir? Pois ento olhe seu brao, do ombro at a mo! O brao estava
coberto de bolor e o outro encontrava-se no mesmo estado. O homem raspou todo o
bolor, pois este era a causa de sua falta de sorte. Em seguida, Wau-uta lhe props que
trocassem de flechas; a sua estava lascada em vrios lugares e tinha sido conserta-
da. Contudo, ao experiment-la, o homem conseguiu flechar um cip muito fino, que
pendia longe de l. Wau-uta explicou-lhe que, a partir daquele momento, bastaria
que ele disparasse a flecha para o ar, em qualquer direo. O ndio percebeu que, ao
cair, a flecha sempre atingia algum bicho: primeiramente as aves, da menor maior,
em seguida um rato, uma cutia etc., at chegar ao tapir e depois aos felinos e s
cobras, por ordem de tamanho, exatamente como os animais tinham desfilado
durante a noite. Quando ele acabou de passar pela srie toda, Wau-uta lhe disse que
podia ficar com a flecha, contanto que nunca revelasse quem o tinha tornado um
bom arqueiro. Depois disso, eles se separaram.
Nosso heri voltou para sua casa e suas duas mulheres. E sua fama de fornece-
dor de carne ficou to grande quanto a que devia coragem que demonstrara ao
matar o Jaguar-Negro. Todos tentavam desvendar seu segredo, mas ele no dizia
nada. Ento, seus companheiros o convidaram para uma grande festa de bebedeira.
Bbado, ele falou. No dia seguinte, ao ficar sbrio, procurou a flecha que Wau-uta lhe
dera, mas em lugar dela s encontrou sua velha flecha. E toda a sua sorte desapare-
ceu. (Roth 1915: 213-14)
Existe uma longa variante kalina (grupo karib da Guiana) deste mito, que se
situa exatamente na passagem entre M
``
e M
``
. Nesta variante (M
``
) a r
protetora um cunauaru macho, isto , da mesma espcie e sexo que Adaba,
protagonista de M
``
. Este cunauaru, entretanto, desempenha, como em
M
``
, o papel de protetor de um caador azarado e que escapou do Jaguar
canibal (em vez de mat-lo). O cunauaru remove o bolor malco das e-
chas do caador (como Adaba e diversamente de Wau-uta, que percebe o
bolor no prprio corpo do caador) e o torna um arqueiro excepcional (mas
neste caso no se trata de uma echa mgica).
A seqncia da narrativa nos leva a M
``
: o heri retorna aldeia, mas
dotado de uma natureza de r, adquirida entre os batrquios. Por isso, toma
banho exclusivamente na gua das rs, que encontrada no oco das rvo-
res. Por culpa de sua mulher, entra em contato com a gua onde os humanos
se lavam e, por causa disto, ele e seu lho se transformam em rs (Ahlbrinck,
art.awarupepe,kunawaru).
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
O motivo dos animais enleirados por ordem crescente de tamanho per-
siste nesta variante, mas est deslocado. Ele se situa durante a permanncia
do heri junto ao Jaguar canibal. Este lhe pergunta para que usa suas echas
e o homem responde que mata animais, que vai listando, famlia aps fam-
lia, apresentando suas echas uma aps outra e indo sempre do animal
menor ao maior. Conforme vai aumentando o tamanho do animal citado, a
risada do Jaguar vai cando cada vez mais forte (cf. Adaba rindo, ao desco-
brir o bolor que cobre as echas), pois ele espera que seu interlocutor nal-
mente cite o jaguar e lhe d assim o pretexto para devor-lo. Ao chegar lti-
ma echa, o homem cita o tapir
1
e o jaguar cai na gargalhada durante duas
horas, dando ao homem tempo de fugir.
Abordemos o mito por este vis. Todo o grupo do qual ele faz parte evoca
alternativa ou concomitantemente dois tipos de condutas: uma conduta ver-
bal, relativa a um nome que no se deve pronunciar ou um segredo que no
deve ser trado; e uma conduta fsica em relao a corpos que no devem ser
aproximados. M
```
, M
``
, M
``
, M
``
(primeira parte) ilustram o primeiro
caso: no se deve pronunciar o nome de Abelha ou censurar sua natureza,
trair o segredo de Wau-uta, dizer o nome do Jaguar. M
``
, M
``
, M
``
, M
``
(segunda parte) ilustram o segundo caso: no se deve molhar o corpo da
abelha ou da r com a gua que os humanos utilizam para lavar-se. Trata-se
sempre de uma aproximao malca entre os dois termos. Um destes ter-
mos um ser vivo e, de acordo com o carter verbal ou fsico da conduta
evocada, o outro termo ou uma coisa ou uma palavra. Pode-se ento ar-
mar que a noo de aproximao tomada no sentido prprio, no primeiro
caso, e no sentido gurado, no segundo.
O termo ativamente aproximado do outro pode, por sua vez, se apresen-
tar sob dois aspectos. Como palavra (o nome prprio) ou como proposio
(o segredo), ele compatvel com o ser individual ao qual aplicado.
Abelha , com efeito, o nome da abelha, Jaguar o nome do jaguar e
igualmente verdadeiro que Maba e Wau-uta so responsveis pelos benef-
cios que proporcionam. Mas quando se trata de uma coisa (neste caso, a
gua), ela incompatvel com o ser do qual a aproximam: a gua dos huma-
nos no compatvel nem com a abelha nem com a r.
Em terceiro lugar, a aproximao destes dois termos (seja ela fsica ou
verbal) apresenta, dependendo do caso, um carter aleatrio ou ordenado.
Ioo
|
Segunda parte: O banquete da r

:
.
No texto holands est buffel, bfalo, mas o termo que Ahlbrinck emprega para
designar o tapir, conforme observa o tradutor da verso francesa, em nota ao artigo
maipuri.
Em M
```
e M
``
, o heri pronuncia o nome proibido involuntariamente e
por descuido. Em M
``
e M
``
, as cunhadas ou a mulher no sabem por que
lhes proibido respingar gua no heri. Por outro lado, em M
``
, o heri
enumera animais cada vez maiores, progressivamente e na ordem, e somen-
te neste caso a aproximao malca evitada. Nossa combinatria deve,
portanto, admitir esta possibilidade e tambm deve levar em considerao as
conseqncias desastrosas da aproximao, mas que aqui se traduziriam por
uma conjuno (o jaguar comeria o homem) e no por uma disjuno
(transformao da mulher ou do homem sobrenaturais em animal):
M
```
M
``
M
``
M
``
M
``
M
``
real/verbal + + +
compatvel/incompatvel + + +
ordenado/aleatrio +
aproximao: produzida/evitada + + + + + +
conjuno/disjuno
Esta tabela (na qual os sinais + e conotam respectivamente o primeiro e o
segundo termo de cada oposio) serve apenas como resumo provisrio.
incompleta, porque nela inclumos parcialmente certos mitos. Tendo chega-
do a este ponto da anlise, preciso agora introduzir outros aspectos, pois as
observaes precedentes no esgotaram os recursos da oposio entre siste-
ma ordenado e sistema aleatrio. Quando se percorre a srie de mitos, cons-
tata-se que seu campo de aplicao mais vasto do que aquele que explora-
mos at o momento e que uma outra oposio lhe deve ser igualmente
creditada. No incio, estamos diante de sistemas de dois termos: um perso-
nagem e seu nome, um indivduo e uma coisa que ele no suporta e, a partir
de M
``
, dois indivduos que no suportam um ao outro (o heri e o jaguar).
Portanto, at aqui, a relao negativa polar, assim como polar (e subjeti-
vamente aleatria) a relao positiva que se instaura, a partir de M
``
, entre
um caador e sua caa, contanto que dispare para o ar, isto , sem que se apre-
sente uma conexo previsvel entre esta conduta e seu resultado; um animal
ser certamente morto, mas a espcie a que pertence s poder ser conheci-
da quando o resultado for obtido. J chamamos a ateno para o carter
semi-aleatrio da conduta limite que M
``
toma o cuidado de proibir: caso
se dispare na direo de uma revoada de aves, a incerteza se aplicar iden-
tidade do indivduo que ser morto, mas no espcie e as condies exigi-
das pela hiptese no estaro mais reunidas. Assim, as demais aves se lanam
sobre o responsvel e o estraalham.
Variaes 1, 2, 3
|
IoI
Por outro lado, um caador que dispara de modo certeiro, mas sem saber
exatamente o que ir atingir, no pode ser um caador perfeito. No basta
que ele sempre mate alguma coisa, sua competncia deve armar-se em rela-
o a todo o universo da caa. A conduta do heri de M
``
traduz admiravel-
mente esta exigncia. Ainda que mate o jaguar canibal, caa suprema, isto
no basta para consagrar um caador: Ele desejava ardentemente tornar-se
famoso por sua habilidade em caar todos os outros animais, alm da glria
que adquirira por ter livrado aquela terra do Jaguar-Negro(Roth I,I,: :I,).
Como M
``
demonstra a impossibilidade de escapar subjetivamente, e por
vias quantitativas, das insucincias de um sistema polar, preciso que o
desfecho seja ao mesmo tempo objetivo e qualitativo, isto , que o carter
subjetivamente aleatrio do sistema (do qual, como prova M
``
, no se pode
escapar) seja compensado por sua transformao objetiva, de sistema polar
em sistema ordenado.
Esta transformao do sistema polar j se esboa no primeiro episdio de
M
``
. Os termos opostos ainda so apenas dois: de um lado o jaguar, que
um ogro, do outro o caador malsucedido, destinado a servir-lhe de presa. O
que acontece ento? O primeiro persegue o segundo, girando em torno de
uma rvore, e suas respectivas posies, antes precisamente denidas, tor-
nam-se relativas, pois j no se sabe mais quem corre atrs de quem, quem
o caador e quem o caado. Fugindo na frente de seu perseguidor, o fugiti-
vo o alcana por detrs e fere-o de modo inesperado; resta-lhe apenas liqui-
d-lo. Embora o sistema esteja ainda reduzido a dois termos, no mais um
sistema polar, tornou-se cclico e reversvel: o jaguar mais forte do que o
homem, o homem mais forte do que o jaguar.
Resta observar a transformao, no estgio posterior, deste sistema de
dois termos, cclico e no transitivo, em um sistema transitivo, que com-
preende vrios termos. Esta transformao ocorre ao se passar de M
``
(pri-
meira parte) para M
``
(primeira parte), em seguida para M
``
(segunda
parte), imbricao que no deve surpreender, pois vimos que M
``
se situa
entre M
``
e M
``
, que precede a ambos no ciclo das transformaes.
O primeiro ciclo transitivo e ordenado aparece em M
``
(primeira parte)
sob a forma duplamente amortecida de uma conduta verbal cujo resultado
suscita uma expresso negativa: o heri no comido pelo jaguar, embora
este o tenha obrigado a enumerar todos os tipos de caa, famlia aps fam-
lia, comeando pelos animais menos importantes e, em cada famlia, indo
do animal menor ao maior. Como o heri no cita o jaguar (no se sabe se
de propsito ou por sorte), o jaguar no matar o homem, apesar do fato,
aqui no declarado, de que os homens matam jaguares freqentemente.
Io:
|
Segunda parte: O banquete da r
A esta conduta verbal do heri e caada gurada que ele encena diante do
jaguar, apresentando sucessivamente todas as suas echas, sucedem-se em
M
``
(segunda parte) uma conduta real dos animais e uma caada em sen-
tido prprio, ambas evocando um sistema zoolgico ao mesmo tempo
total e ordenado, j que, nos dois casos, os animais so dispostos em clas-
ses, estas classes so hierarquizadas, partindo das mais inofensivas para as
mais perigosas e os prprios animais so hierarquizados no interior de
cada classe, do menor ao maior. A antinomia inicial, que era inerente fata-
lidade (negativa, quando termos que no deveriam ser aproximados o so
por acaso, ou positiva, na caada mgica durante a qual o caador atinge
sempre, mas por acaso, uma caa que no tinha a inteno particular de
matar) assim superada, graas ao surgimento, em resposta a uma inteno
subjetivamente aleatria, de uma natureza objetivamente ordenada. A anli-
se dos mitos conrma que, como sugerimos em outro escrito (Lvi-Strauss
I,o:a: I8-I,, :,I-,,) a crena na eccia da magia pressupe um ato de f na
ordem do mundo.
Voltando organizao formal de nosso grupo de mitos, percebe-se
agora que as indicaes j fornecidas devem ser completadas por outras. De
M
```
a M
``
, estamos diante de um sistema de dois termos, cuja conjuno
gurada, se um dos termos for um nome ou um julgamento predicativo,
real, se for uma coisa provoca a disjuno irreversvel do outro termo,
acompanhada de conseqncias negativas. Para superar esta antinomia da
polaridade, M
``
considera momentaneamente uma soluo que reconhece
como falsa, pois que acarreta uma conjuno negativa: entre o caador e as
aves, de que resulta a morte do heri. Assim, este mito se apresenta como um
impasse ou um beco sem sada, no qual vm chocar-se simultaneamente o
sentido prprio e o sentido gurado, que os mitos anteriores utilizavam
alternadamente. Com efeito, em M
``
a conjuno entre o homem e as aves
se realiza sicamente e deve portanto ser entendida no sentido prprio mas,
como demonstramos (p. I,,) ela resulta do fato de que o heri decidiu enten-
der a proibio que lhe foi feita numa acepo gurada.
A primeira parte de M
``
transforma o sistema polar em sistema cclico,
sem introduzir novos termos; esta transformao ocorre no sentido prprio,
pois os dois adversrios se perseguem materialmente, correndo em volta de
uma rvore, que uma coisa. Esta perseguio desemboca numa conjuno
positiva, de alcance ainda restrito: o homem vence o jaguar. O sistema ccli-
co e ordenado surge inicialmente sob uma forma verbal e gurada em M
``
(primeira parte), onde sancionado por uma disjuno positiva (o homem
escapa do jaguar), em seguida em sentido prprio e sob forma real em M
``
Variaes 1, 2, 3
|
Io,
(segunda parte), tendo por sano uma conjuno positiva, cujo alcance
agora geral: o homem tornou-se dono de todas as caas.
Resta examinar uma ltima dimenso: aquela em que se inscreve o moti-
vo do bolor que cobre as echas (M
``
, M
``
) ou os braos (M
``
) do caa-
dor malsucedido. Como sabemos que, na verdade, M
``
ilustra uma trans-
formao intermediria entre M
``
e M
``
, preciso admitir que o bolor que
diz respeito s echas, instrumentos do caador, constitui uma primeira
aproximao do que afeta diretamente seu corpo e que a transio entre um
e outro se d de modo correlato quela entre o sistema ainda aleatrio de
M
``
e o sistema integralmente ordenado de M
``
.
Indicamos acima que os caadores guianenses untam habitualmente os
braos com as secrees de certas espcies de rs. Os Tukuna do Rio Soli-
mes observam uma prtica anloga por ocasio das curas xamansticas.
Para isto utilizam as secrees espumosas, solveis em gua, de uma r
arborcola, de dorso verde vivo e ventre branco (Phyllomedusa). Esfregadas
nos braos, estas secrees induzem vmitos puricadores. Como veremos
adiante, diversas tribos tambm amaznicas recorrem a variedades txicas
de mel para obter o mesmo resultado. Por este vis, j se concebe que os
bolores de que se trata nos mitos poderiam ser uma representao inverti-
da das secrees da r: estas garantem o sucesso na caa e aqueles a impe-
dem, a r remove os bolores e d as secrees. Alm disso, percebemos tam-
bm uma ligao indireta, por uma srie de transformaes, entre o mel
que aparece no incio do grupo e os bolores mencionados no nal. Vimos
como, dos mitos do Chaco aos mitos j, por um lado, e atravs da srie dos
mitos guianenses por outro lado, o mel podia se transformar em caa; e
agora compreendemos que, a partir da caa, cujo meio so as unes de r,
estas possam se transformar em bolor, que constitui um obstculo perse-
guio da caa.
Faamos uma observao. Nos ritos, a r o meio da caa no sentido
prprio; ela desempenha este papel devido a uma aproximao fsica entre
seu corpo e o do caador. Nos mitos, o papel da r se mantm, mas evoca-
do sob forma gurada, pois suas virtudes so morais e no fsicas. Nestas
condies, o sentido prprio subsiste, mas se aplica ao bolor que afeta sica-
mente o corpo do caador e que constitui, de certo modo, uma r invertida.
Esta transformao importante, pois ela nos permite ligar indiretamente a
nosso grupo um mito tukuna, cujo nico ponto em comum com o grupo
parece ser o motivo do bolor corporal:
Io
|
Segunda parte: O banquete da r
M240 TUKUNA: O CAADOR LOUCO
Um caador de aves armou suas arapucas, mas cada vez que ia espi-las encontrava
nelas apenas um sabi (Turddeo). No entanto, seus companheiros pegavam aves de
grande porte, como mutuns (Crax sp.) e jacus (Penelope sp.). Todos zombavam do
caador azarado, que essas caoadas mergulhavam numa profunda melancolia.
No dia seguinte, voltou a pegar apenas um sabi e ficou enraivecido. Abriu
fora o bico do pssaro, peidou dentro dele e soltou o bichinho. Quase que imediata-
mente, o homem enlouqueceu e comeou a delirar. Seu falatrio no fazia o menor
sentido: falava sem parar de cobras, de chuva, do pescoo do tamandu
2
etc. Ele
tambm dizia a sua me que sentia fome e quando ela lhe trazia comida ele recusa-
va, afirmando que mal tinha acabado de comer. Morreu cinco dias depois, sem parar
de falar. Esticado numa rede, seu cadver ficou coberto de bolor e de cogumelos e
continuava dizendo insanidades. Quando vieram para enterr-lo, ele disse: Se vocs
me enterrarem, as formigas venenosas vo atac-los!. Mas ningum agentava
mais ouvi-lo e ele foi sepultado, embora no parasse de falar. (Nim. 1952: 154)
Transcrevemos quase literalmente este mito devido ao interesse do quadro
clnico da loucura que ele apresenta. Esta se manifesta no plano de uma con-
duta verbal, atravs de um falatrio destemperado e de declaraes desorde-
nadas, que antecipam de modo gurado o bolor e os cogumelos que cobri-
ro, no sentido prprio, o cadver do alienado. Trata-se de um caador sem
sorte, como os heris dos mitos guianenses que estamos discutindo, mas
enquanto estes ltimos se colocam como vtimas e fazem queixas verbais aos
animais, nosso caador adota em relao aos animais uma conduta sica-
mente agressiva, que um bolor gurado sanciona: a loucura, que a conse-
qncia de seu gesto insensato, ao passo que seus congneres guianenses se
livram de um bolor real, que era a causa de sua inatividade forada.
Em O cru e o cozido precisamos, em vrias passagens, o signicado que a
sistemtica indgena atribui ao bolor e aos cogumelos. So substncias vege-
tais que se incluem na categoria do podre e com as quais os homens se ali-
mentavam antes da introduo das artes da civilizao: agricultura e culin-
ria. Enquanto vegetal, o bolor se ope, portanto, caa, alimento animal;
alm do mais, um deles podre, enquanto a outra destinada ao cozimento;
nalmente, o vegetal podre diz respeito natureza e a carne cozida, cultu-
ra. Em todos estes planos, amplica-se a oposio entre termos que os mitos
Variaes 1, 2, 3
|
Io,

i
.
A explicao deste detalhe est certamente no fato de que os tamandus parecem
no ter pescoo: sua cabea se encaixa diretamente no prolongamento do corpo.
guianenses tinham comeado por aproximar. Com efeito, M
```
evocava a
unio (mas no registro dos alimentos vegetais exclusivamente) de um ali-
mento cru e natural, o mel, e de um alimento cozido e cultural, o cauim. Ora,
no caso do mel, pode-se dizer que a natureza se antecipa cultura, pois ofe-
rece este alimento inteiramente preparado; no caso do cauim, a cultura que
ultrapassa a si mesma, pois o cauim no apenas cozido, mas fermentado.
Passando da oposio inicial cru/fermentado oposio subseqente
podre/cozido, os mitos obedecem, portanto, a um procedimento regressivo: o
podre est aqum do cru assim como o cozido est aqum do fermentado.
Ao mesmo tempo, cresce a distncia entre os termos, pois a oposio do in-
cio se referia a dois termos vegetais e a oposio qual chegamos agora diz
respeito a um termo vegetal e a um termo animal. Em conseqncia, a
mediao da oposio tambm regride.

Abordaremos agora o estudo de um extenso mito guianense de que se


conhecem vrias verses. Apesar de um enredo muito diferente, assimil-
vel aos anteriores na perspectiva que adotamos, pois a r assume nele, com
nitidez ainda maior, o aspecto de um personagem feminino.
M241 WARRAU: A HI STRI A DE HABURI
Havia certa vez duas irms que se sustentavam sem ajuda de homem algum e assim
ficaram muito surpreendidas ao descobrir um dia, inteiramente preparado, o miolo
da palmeira /it/ (Mauritia) que elas tinham apenas derrubado na vspera. Como o
mesmo incidente se repetiu nos dias seguintes, elas decidiram ficar de tocaia. No
meio da noite, viram uma palmeira /manicole/ (Euterpe) inclinar-se, at suas folhas
tocarem no tronco de outra palmeira, na qual elas simplesmente tinham feito um
talho. Ento, as duas deram um salto, pegaram, uma folha e suplicaram que ela se
transformasse em homem. Inicialmente reticente, a folha acabou consentindo. A
mais velha das irms o tomou como marido e logo deu luz um lindo menino, a
quem deu o nome de Haburi.
O territrio de caa das mulheres era perto de dois brejos, mas apenas um deles
lhes pertencia e era ali que elas pescavam. O outro pertencia a Jaguar e elas reco-
mendaram ao homem que no se aproximasse dele. Ele, porm, foi at l, pois o
brejo da fera tinha mais peixe do que o das irms. Jaguar no gostou e, para vingar-
se, matou o ladro, tomou sua aparncia e foi at o lugar onde as duas irms acam-
pavam. J era quase noite. Jaguar carregava o cesto de sua vtima, que continha os
Ioo
|
Segunda parte: O banquete da r
peixes roubados. Com uma voz que as surpreendeu por sua fora e rudeza, o falso
marido disse s mulheres que elas podiam cozinhar o peixe e com-lo, mas que
estava muito cansado para compartilhar a refeio; queria apenas dormir com
Haburi em seus braos. As mulheres lhe deram a criana e enquanto elas jantavam,
ele comeou a roncar to forte que se podia ouvi-lo da outra margem do rio.
Enquanto dormia, pronunciou vrias vezes o nome do homem que tinha matado e
que fingia personificar. O homem se chamava Mayara-kto. Isso deixou as mulheres
inquietas e elas ficaram desconfiadas. Jamais, disseram, nosso marido roncou to
ruidosamente e nunca ele chamou a si mesmo por seu nome. Com muito jeito, elas
tiraram Haburi dos braos do adormecido, colocando no lugar dele um embrulho
feito com cortia. Em seguida fugiram com o beb e, precavidas, levaram uma tocha
de cera e um tio.
Enquanto caminhavam, ouviram Wau-uta, que naquele tempo era uma feiti-
ceira, e que cantava, acompanhando-se com seu chocalho ritual. As mulheres aper-
taram o passo em direo ao barulho, pois sabiam que, junto a Wau-uta, estariam a
salvo. Entrementes, o jaguar acordou e ficou muito bravo ao perceber que estava
sozinho, abraando um pacote de cortia, no lugar de um filho. Ele reassumiu sua
forma animal e comeou a perseguir as fujonas. Estas o ouviram de longe e aperta-
ram ainda mais o passo. Finalmente, bateram na porta da casa de Wau-uta. Quem
? Somos ns, as duas irms. Wau-uta, porm, se recusou a abrir. Ento a me
beliscou as orelhas de Haburi para que ele chorasse. Interessada, Wau-uta indagou:
Esta criana, o que ? Menina ou menino? o meu Haburi, um menino, respon-
deu a me e Wau-uta foi logo abrir a porta, convidando-as a entrar.
Quando o jaguar chegou, Wau-uta disse que no tinha visto ningum mas, pelo
cheiro, a fera percebeu que ela mentia. Wau-uta lhe props que ele verificasse por si
mesmo, enfiando a cabea pela porta entreaberta. A porta era coberta de espinhos.
Wau-uta s teve de fechar a porta no pescoo do jaguar para mat-lo. As irms,
porm, comearam a chorar e lamentar a morte do marido e como elas no paravam,
Wau-uta disse-lhes que era melhor elas irem buscar mandioca na roa e preparar
cauim para afogar suas mgoas. Elas quiseram levar Haburi, mas Wau-uta disse que
no valia a pena e que ela tomaria conta da criana.
Enquanto as irms estavam na roa, Wau-uta fez o menino crescer magicamen-
te, at ele tornar-se um adolescente. Ela lhe deu uma flauta e flechas. No caminho de
volta da roa, as mulheres ouviram a msica e ficaram espantadas, pois no lembra-
vam de homem nenhum na casa. Entraram timidamente e viram um rapaz tocando
flauta. Mas onde estava Haburi? Wau-uta disse que o menino tinha sado correndo
atrs delas, quando elas se afastaram da casa, e que pensou que Haburi estivesse
com elas. Ela mentia, pois tinha feito Haburi crescer para que ele pudesse ser seu
amante. Chegou at mesmo a fingir que ajudava as duas irms a procurar o menino,
Variaes 1, 2, 3
|
Io,
no sem antes ordenar a Haburi que dissesse que ela era sua me, explicando-lhe
como ele devia se comportar em relao a ela.
Haburi era um flecheiro excepcional que no deixava de acertar uma ave sequer.
Wau-uta exigiu que ele lhe entregasse todas as aves de grande porte que matasse
e que desse as menores s duas mulheres, depois que ela mesma as polusse e
sujasse. Esperava com isto que a me e a tia de Haburi, magoadas e humilhadas,
acabassem indo embora. Elas, porm, em vez de partirem, teimaram em continuar
procurando a criana desaparecida. Essa situao durou muito tempo. Todos os dias,
Haburi trazia para Wau-uta as aves grandes e, para as duas mulheres, passarinhos
muito sujos.
Certo dia, porm, Haburi errou o alvo, pela primeira vez, e a flecha foi se fincar
num galho que se estendia por sobre o remanso em que as ariranhas, tias do caa-
dor, vinham pegar peixe e comer. O lugar era belo, amplo e Haburi aliviou-se ali,
tomando o cuidado de cobrir seus excrementos com folhas. Depois, subiu na rvore
para recuperar sua flecha. Naquele exato momento, as ariranhas chegaram e, sentin-
do o mau cheiro, desconfiaram imediatamente daquele seu sobrinho maroto.
Localizaram-no na rvore, ordenaram-lhe que descesse, se sentasse e disseram-lhe
umas boas verdades: que ele levava uma vida depravada, que sua me no era a
velha, mas a mulher jovem, cuja irm era, portanto, sua tia. Que ele no deveria
nunca mais repartir as aves como costumava fazer. Ao contrrio, as aves grandes
deviam ser entregues a sua me, que era a mais velha das duas irms e ele tinha de
lhe pedir perdo, por ter cometido uma maldade involuntria.
Haburi confessou-se a sua me e deu os passarinhos sujos a Wau-uta, que ficou
furiosa, disse a Haburi que ele tinha enlouquecido e assoprou seu rosto [para expul-
sar os maus espritos, cf. Roth 1915: 164]. Estava to furiosa que no conseguiu comer
nada e durante a noite inteira ficou recriminando Haburi. No entanto, no dia seguin-
te, Haburi distribuiu da mesma maneira o produto da caa para as trs mulheres e
Wau-uta no o deixou em paz. Ento ele decidiu fugir com a me e a tia.
Haburi moldou uma canoa com cera de abelha mas, durante a noite, um pato
negro a roubou. Fez uma outra de argila, que foi roubada por um pato de outra esp-
cie. Ao mesmo tempo, tinha aberto uma roa numa velocidade prodigiosa, para que
as mulheres pudessem plantar a mandioca necessria para a viagem. De tempos em
tempos, Haburi desaparecia e construa canoas com madeiras sempre diferentes e
variando a forma mas, toda vez, um pato de uma nova espcie vinha roub-las. A lti-
ma que ele fez era de madeira de uma bombaccea e essa no foi roubada. Foi por-
tanto Haburi quem construiu a primeira canoa e quem ensinou os patos a nadar,
pois no incio eles no sabiam manter-se na superfcie da gua sem o auxlio das
canoas: Na verdade, comenta o informante, ns, Warrau, dizemos que cada espcie
de pato possui uma canoa de um determinado modelo.
Io8
|
Segunda parte: O banquete da r
O mais surpreendente que, no dia seguinte, a ltima canoa tinha aumentado
de tamanho. Haburi pediu s mulheres que pusessem as provises nela, enquanto
continuava plantando mandioca com Wau-uta. Na primeira oportunidade, voltou
escondido para casa, pegou seu machado e suas flechas e foi para a margem do rio,
mas antes ordenou aos pilares da casa que ficassem calados naquela poca, os
pilares falavam e podiam informar um visitante quando o dono da casa estava
ausente. Infelizmente, Haburi esqueceu de fazer a mesma recomendao a um
papagaio que estava l e quando Wau-uta voltou, a ave lhe contou a direo que ele
havia tomado.
Wau-uta foi correndo at a margem e chegou no exato momento em que Haburi
punha o p na canoa, em que j estavam sua me e sua tia. A velha segurou a
embarcao gritando: Meu filho! Meu filho! No me deixe! Sou sua me!. Ela no
largava da canoa, apesar dos golpes de remo que as outras lhe davam nos dedos, to
fortes que a borda da canoa corria o risco de se despedaar. Assim, Haburi no teve
escolha, e foi embora com Wau-uta. Os dois foram at uma grande rvore onde havia
um ninho de abelhas. Haburi cavou uma abertura no tronco com o machado e disse
velha senhora que entrasse nela para beber mel. Ela era, de fato, louca por mel e
mesmo soluando sem parar, ao pensar que quase tinha perdido Haburi, entrou na
fenda, que o rapaz apressou-se em tapar. E l que at hoje se encontra Wau-uta, a
r, que coaxa somente no oco das rvores. Olhem bem e vero seus dedos com as
pontas esmagadas pelos golpes de remo quando ela se agarrava na borda da canoa.
Escutem-na: ela chora seu amante perdido:Wang! Wang! Wang!. (Roth 1915: 122-25)
Existem outras variantes deste mito, que examinaremos mais adiante. Se uti-
lizamos e traduzimos quase literalmente a de Roth, porque nenhuma outra
valoriza tanto a estonteante criao romanesca que o mito constitui, nenhu-
ma outra ressalta melhor sua originalidade, seu poder de inveno dramti-
ca, sua riqueza psicolgica. Na verdade, seria preciso esperar as Confisses
para que nossa literatura ousasse abordar uma histria como esta, de um
menino acolhido por uma protetora cheia de segundas intenes, que come-
a posando de me antes de assumir o papel de velha amante, mas deixando
sempre pairar um certo equvoco em seus sentimentos ambguos. E Madame
de Warens uma mulher bem jovem, em comparao com a r guianense,
qual a idade e a natureza animal conferem um aspecto triste e repugnante
que, como mostra o texto do mito, se encontra presente no esprito do nar-
rador. So narrativas deste tipo (pois, na tradio oral americana, este no
constitui um exemplo nico, embora talvez nenhum outro se expresse com
tanto brio) que podem nos proporcionar, numa breve e fulgurante ilumina-
o, o sentimento pleno de uma evidncia irresistvel: a de que esses primiti-
Variaes 1, 2, 3
|
Io,
vos, cujas invenes e crenas manipulamos com uma desenvoltura que convi-
ria somente a obras grosseiras, sabem dar prova de uma sutileza esttica, de um
requinte intelectual e de uma sensibilidade moral que deveriam inspirar em
ns escrpulo e devoo. Seja como for, deixaremos ao historiador das idias e
ao crtico a tarefa de se dedicar a estas reexes sobre o aspecto propriamente
literrio de nosso mito e, nos voltaremos para seu estudo etnogrco.
I. A narrativa inicia evocando a vida solitria de duas irms que se torna-
ro as esposas (nosso marido, dizem elas) do homem sobrenatural que
teve pena delas. Recordemos que as piores infelicidades do heri de M
``
comeam depois de ele obter uma segunda esposa, que as do heri de M
``
decorrem de ele ter duas cunhadas e, nalmente, que a herona dos mitos do
Chaco era assediada por dois pretendentes, cuja rivalidade acarreta conse-
qncias desastrosas.
J chamamos a ateno para a importncia desta duplicao que reete, no
plano formal, uma ambigidade que nos parece ser uma propriedade intrn-
seca da funo simblica (Lvi-Strauss I,,: :Io). Nos mitos, tal ambigidade
se exprime por meio de um cdigo retrico, que joga perpetuamente com a
oposio entre a coisa e a palavra, o indivduo e o nome que o designa, o sen-
tido prprio e o sentido gurado. Uma verso, que infelizmente no nos foi
possvel consultar em Paris e que citamos de segunda mo, enfatiza esta dua-
lidade das esposas, pois o mito reduzido, alis, a seu episdio inicial pre-
tende explicar a origem do casamento de um homem com duas mulheres:
M242 ARAWAK: ORI GEM DA BI GAMI A
Duas irms eram sozinhas no mundo. Um homem, o primeiro que elas viram, a no
ser em sonhos, desceu do cu e ensinou-lhes a agricultura, a culinria, a tecelagem e
todas as artes da civilizao. por este motivo que cada ndio tem hoje duas esposas
(Dance 1881: 102).
Ora, em quase toda a Guiana (e sem dvida tambm em outros lugares) a
bigamia implica uma diferenciao dos papis. A primeira mulher, que em
geral a mais velha, tem deveres e privilgios particulares. Mesmo que sua
companheira seja mais jovem e desejvel, ela continua sendo a verdadeira
dona da casa (Roth I,:: o8,-88). O texto de M
`
no qualica a segunda
mulher. Ela nada mais do que uma esposa, enquanto a outra desempenha
papis bem denidos de cultivadora, de cozinheira e de me. Em conseqn-
cia, na bigamia a dualidade das mulheres no um simples duelo, mas um
sistema polar e orientado. A segunda mulher no reproduz a primeira.
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r
Quando ela faz sua entrada, dotada de atributos sobretudo fsicos, a pri-
meira mulher que se transforma e se torna uma espcie de metfora da fun-
o de esposa: o emblema das virtudes domsticas.
Discutiremos adiante o papel civilizador do heri.
:. O esposo sobrenatural surge por ocasio do corte das palmeiras, para
dela se extrair a fcula. Na poca em que a Mauritia flexuosa [buriti] come-
a a fruticar, os Warrau cortam a rvore e entalham longitudinalmente o
tronco para expor o miolo broso que preenche o interior. O tronco, assim
escavado, serve de cocho. Derrama-se gua nele, triturando a polpa, que
libera uma considervel quantidade de amido. Retira-se ento a bra e quan-
do o amido se deposita no fundo, ele moldado em pes, que so postos a
secar no fogo (Roth I,:: :Io). A outra espcie de palmeira citada no incio
do mito e cuja folhagem se transforma em homem a Euterpe edulis, que os
ndios derrubam para colher mais facilmente os frutos maduros. Estes so
amolecidos num cocho cheio de gua morna (se for muito quente, eles endu-
recem) e esmagados no pilo. A compota bebida fresca, adoada com mel
e diluda com um pouco de gua (id. ibid.: :,,-,).
Em se tratando de um mito em cujo nal o mel desempenhar um papel
determinante, esta associao habitual entre os frutos de palmeira e o mel
evoca ainda mais os mitos de meldo Chaco na medida em que se trata, em
ambos os casos, de alimentos selvagens e vegetais. Embora o miolo esteja
disponvel durante a maior parte do ano, a escolha do momento em que a
rvore comea a fruticar
3
para ser derrubada sugere o nal da estao seca.
Esta bem marcada no delta do Orinoco, onde as precipitaes rareiam
Variaes 1, 2, 3
|
I,I


.
Com respeito fruticao sazonal da Mauritia flexuosa [buriti]: As tribos... da
regio amaznica sadam alegremente a apario dos frutos maduros. Elas aguardam
ansiosamente essa poca do ano para celebrar suas maiores festas e, nessa mesma oca-
sio, os casamentos previamente combinados (Corra I,:o-,I, art. buriti do brejo).
Consultado sobre a poca de fruticao de vrias espcies de palmeiras selvagens,
Paulo Bezerra Cavalcante, chefe da Diviso de Botnica do Museu Paraense Emilio
Goeldi, informou gentilmente (e muito lhe agradecemos) que pelas observaes
realizadas ao longo de vrios anos, a maturao dos frutos ocorre sobretudo no m
da estao seca ou no incio das chuvas. Segundo Le Cointe (I,,: ,I,-,:), na Ama-
znia brasileira, a maior parte das palmeiras selvagens comea a fruticar em feve-
reiro. Paulo Bezerra Cavalcante indica, no entanto, o ms de dezembro para os
gneros Astrocaryum e Mauritia, o de novembro para o Attalea (julho, arma Le
Cointe I,,: ,,:) e setembro para o Oenocarpus. De todo modo, tais indicaes no
podem ser automaticamente aplicadas ao delta do Orinoco, onde reina um clima
muito diferente.
entre setembro e novembro, chegando ao mximo em julho (Knoch I,,o:
G,o a ,,). Na Guiana, alis, as palmeiras conotam a presena da gua apesar
da seca, assim como os frutos selvagens do Chaco, mas no da mesma
maneira: os ndios consideram a Mauritia e a Euterpe um sinal seguro de
gua a pouca profundidade; quando ela no encontrada em lugar algum,
escava-se aos ps dessas palmeiras (Roth I,:: ::,). Finalmente, e como nos
mitos do Chaco sobre a origem do hidromel, a idia do cocho situa-se em
primeiro plano. O tronco da Mauritia fornece naturalmente um cocho, onde
se prepara a substncia mole e mida contida no invlucro broso, sucien-
temente duro para que os Warrau possam fazer os pilares de suas casas com
os troncos da Mauritia flexuosa (Gumilla I,,I, v. I: I,). Os frutos da Euterpe
tambm so preparados num cocho, mas trata-se ento de um outro cocho e
no de um cocho prprio, isto , so despejados num cocho j fabricado, em
vez de o prprio cocho expor seu contedo no decorrer da fabricao.
Deparamo-nos portanto com uma dialtica do continente e do contedo, da
qual os mitos de mel do Chaco nos haviam proporcionado uma primeira
ilustrao. Ora, seu reaparecimento neste novo contexto ainda mais signi-
cativo na medida em que, se a herona do Chaco desempenha, desde o in-
cio, o papel de uma moa louca por mel, a do mito de Haburi uma velha
que se mostra louca por mel no m, e car presa no oco de uma rvore, ou
seja, de um cocho natural.
As verses recentemente publicadas por Wilbert (I,o: :8-) permane-
cem espantosamente prximas da verso de Roth nas partes que possuem
em comum. Notaremos entretanto que, nas duas verses de Wilbert, a mais
jovem das duas irms que a me de Haburi, enquanto a irm mais velha
evoca um personagem masculino: o texto insiste em sua fora fsica e em sua
aptido para os trabalhos que normalmente cabem aos homens, tal como a
derrubada das palmeiras (ver acima, p. Ioo-o,).
Nenhuma das verses de Wilbert atribui uma origem sobrenatural ao
marido das duas irms, presente desde o incio da narrativa. A identidade do
ogro tampouco especicada, nem o motivo pelo qual, nestas verses, ele
mata o ndio, o assa e oferece a carne s duas mulheres, que reconhecem o
corpo desmembrado do marido pelo pnis colocado em cima do pacote.
Apesar destas divergncias, a vocao paternal do ogro igualmente enfati-
zada: nas duas verses de Wilbert, assim como na verso de Roth, o ogro
pede imediatamente que o deixem cuidar do beb. As duas irms garantem
sua fuga graas a obstculos gerados magicamente por seus pelos pbicos,
que elas vo jogando para trs. A r mata o ogro com golpe de faco (M
``
)
ou atravessando-o com uma lana, do nus at o topo da cabea (M
`
). O
I,:
|
Segunda parte: O banquete da r
episdio dos excrementos ocorre na aldeia dos Siawana, em cuja panela
Haburi faz suas necessidades (M
``
) ou na casa da tiadele, cuja comida ele
emporcalha igualmente (M
`
).
A partir da, as verses de Wilbert divergem nitidamente. A transforma-
o de Wau-uta em r continua sendo consecutiva ingesto de mel, mas
este provm de um genro da velha, marido de sua lha, personagens de
quem se ouve falar pela primeira vez. M
``
comea ento a narrar outras
aventuras de Haburi, que logo assumem um carter cosmolgico. O heri
encontra um crnio que o persegue (este episdio se encontra tambm num
mito da coletnea de Roth, que examinaremos num prximo volume; mos-
traremos ento que este episdio consiste numa reduplicao da histria da
r), depois atira uma echa que atravessa o solo e lhe revela a existncia de
um mundo inferior, onde reina a abundncia, sob a forma de ricos palmei-
rais e varas de porcos-do-mato. Haburi e seus companheiros tratam de des-
cer para esse mundo, mas uma mulher grvida ca entalada na passagem.
Empurram-na, seu nus afrouxa e torna-se a estrela dalva. Aqueles que esta-
vam atrs da mulher grvida no puderam ter acesso ao mundo inferior e
como eles eram os melhores xams, hoje a humanidade se v privada de sua
ajuda, que teria melhorado muito seu destino. desta poca que data o pre-
paro do miolo da palmeira e a aquisio, pelos animais, de suas caractersti-
cas especcas. A outra verso (M
`
), mais breve, termina com a transfor-
mao de Wau-uta em r (ver tambm Osborn I,,o-,,: Io-oo; I,,8: I,8-,,;
Brett I8o8: ,8,-,o).
Tanto na verso de Roth como nas verses de Wilbert, a extrao do
miolo da palmeira desempenha, portanto, um papel central. Na verdade,
M
``
apresenta-se como um mito sobre a origem deste preparo culinrio,
que coincide com a descida dos ancestrais dos Warrau para a terra e a orga-
nizao denitiva do reino animal. Este aspecto ainda seria reforado se os
Siawana, de que se trata nesta verso, se confundissem com o Siawani aos
quais se refere outro mito (M
`
b), povo canibal subseqentemente transfor-
mado em rvores ou em torpedinhos* e cuja destruio torna os ndios
senhores das artes da civilizao, na qual guram em primeiro plano a tcni-
ca e os utenslios que lhes permitiro preparar o miolo da palmeira (Wilbert
I,o: II-,). A preponderncia que se atribui a este alimento se explica ao se
Variaes 1, 2, 3
|
I,,

* Torpedinho: peixe telesteo, da famlia dos caracdeos (Nannostomus anamalus


Steind.) da Amaznia. Mantm na gua posio oblqua, com a cabea voltada para
cima, donde o nome popular (Aurlio Buarque de Holanda Ferreira, Novo Dicionrio
Brasileiro da Lngua Portuguesa, :
a
ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, s.d., p. IoI). [n.t.]
levar em conta que a palmeira moriche merece realmente ser chamada a
rvore da vida dos Warrau pr-agrcolas. Eles utilizam dez partes diferentes,
desenvolveram uma arboricultura muito ecaz e, sobretudo, consideram o
miolo o nico alimento verdadeiramente prprio para o consumo humano,
e at digno de ser ofertado em sacrifcio aos deuses. O miolo da moriche e o
peixe so associados sob o nome de /nahoro witu/ a comida verdadeira
(Wilbert I,o: Io).
,. As mulheres, quando esto ss, se alimentam com o miolo vegetal. Ao
se casarem, passam a ter tambm peixe, o que signica acabamos de ver
no pargrafo anterior que sua alimentao, a partir de ento, ser comple-
ta. O conjunto warrau: {amido peixe mel} restitui, num contexto diferente
do ponto de vista ecolgico, o conjunto {frutos selvagens peixe mel} que,
como vimos, inspirava os mitos do Chaco.
Ora, este peixe provm de dois brejos. Como nos mitos anteriormente
estudados do mesmo grupo, temos portanto aqui duas guas, semelhantes
sob o ponto de vista hidrolgico so guas paradas mas, no entanto,
desigualmente marcadas sob o aspecto alimentar, pois um brejo contm
muito peixe e o outro, pouco. Podemos, portanto, construir o grupo das
duas guase escrever:
O mel no gua (exceto para Abelha), mas ca parado. O mito sublinha
indiretamente este trao pertinente, ao precisar que a gua adversa corren-
te, diferentemente de todas as outras variantes, nas quais as duas guas so
denidas como paradas e opostas quanto relao do alto e do baixo ou de
seu teor relativo em peixes. Ento possvel simplicar e escrever:
[parada : corrente] : : [alto : baixo] : : [peixe () : peixe (+)]
ou seja, uma oposio horizontal, uma oposio vertical e uma oposio de
natureza, digamos, econmica.
(
gua da mulher
(?, baixa)
I,
|
Segunda parte: O banquete da r
guade abelha
(=mel)
M
``
M
``
( ( ( ) ) )
: : : :
gua das mulheres
(corrente)
gua da r:
(parada, alta)
( )
gua da mulher
(parada, baixa)
M
``
( )
: : :
gua da r:
(parada, alta)
)
(
gua do jaguar
(parada, peixe +)
M
`
( )
: : :
gua das mulheres
(parada, peixe )
)
A oposio gua parada/gua corrente fortemente marcada em todo o
continente americano e especialmente entre os Warrau. No tempo antigo, con-
tam, os homens obtinham suas esposas dos Espritos das guas, aos quais
davam suas irms em troca. Mas eles exigiram que as mulheres cassem isola-
das durante o perodo menstrual, contrariamente opinio de seus parceiros
sobrenaturais; desde ento, estes no pararam de persegui-los (Roth I,I,: :I).
Decorre da um grande nmero de proibies, entre as quais a de lavar colhe-
res na gua corrente; mesmo em viagem, preciso limp-las dentro da canoa,
caso contrrio se desencadearia uma tempestade (id. ibid.: :,:, :o,, :,o). Note-
se aqui que se atribui ao Jaguar-Negro dos mitos a capacidade de provocar o
trovo atravs de seus rugidos. Mais ao sul, os Mundurucu estabeleciam uma
distino ritual entre a gua corrente e a gua parada. A primeira era proibida
mulher do ndio proprietrio de uma cabea-trofu e aos membros da con-
fraria dos tapires. Em conseqncia, essas pessoas no podiam tomar banho
no rio e levava-se gua a sua casa para elas se lavarem (Murphy I,,8: ,o, oI).
A proibio guianense de lavar os utenslios de cozinha ou de lav-los na
gua corrente tambm se encontra no noroeste da Amrica do Norte, entre
os Yurok, entre os quais deve-se lavar os utenslios de madeira e as mos
engorduradas na gua parada, jamais na gua corrente (Kroeber, in Elmen-
dorf I,oo: I,8, n. ,8). O resto do texto sugere que a proibio poderia ser
uma aplicao particular de uma relao geral de incompatibilidade, conce-
bida entre a comida e os seres sobrenaturais. Neste caso, o paralelismo com
as crenas guianenses seria ainda mais ntido e pareceria menos arriscado
recorrer a exemplos americanos de origens diversas para tentar esclarecer a
natureza da oposio entre as duas guas.
Entre os Twana de Puget Sound, as meninas pberes deviam lavar-se
obrigatoriamente na gua corrente, para anular o perigo de contaminao
inerente a seu estado (id. ibid.: I). Por outro lado, os vivos e vivas deve-
riam banhar-se cotidianamente numa piscina que se providenciava fazendo
uma barragem num riacho ou ribeiro... Essa prtica durava pelo menos um
ms lunar aps o enterro do cnjuge falecido. Ela no tinha como principal
objetivo lavar a sujeira contagiosa, mas impedir que o sobrevivente fosse
levado pelo defunto para a terra dos mortos (id. ibid.: ,,). Os Toba do
Chaco proibiam que as mulheres que tinham acabado de dar luz tomassem
banho nos rios; s podiam faz-lo em lagoas (Susnik I,o:: I,8). Assim como
os Mandan opunham a gua corrente e a gua parada, uma delas pura e a
outra impura, pois impossibilitada de escoar (Beckwith I,,8: :), os Gua-
rani do Paraguai reservavam gua corrente o epteto de gua verdadeira
(Cadogan s.d.).
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
diferena da gua parada, que uma gua neutralizada, a gua corren-
te constitui, portanto, o termo marcado. mais poderosa e mais ecaz, mas
tambm mais perigosa, habitada pelos Espritos ou em relao direta com
eles. No plano metafrico, dizemos mais ou menos a mesma coisa quando
opomos a gua viva e a gua morta. Se os Yurok da Califrnia determi-
nam que as meninas pberes se alimentem perto das cachoeiras, onde o
barulho do rio abafa todos os demais (Kroeber I,:,: ,), talvez seja porque
eles compartilham com os Cherokee do sudeste dos Estados Unidos a cren-
a de que a gua barulhenta uma gua falante, veculo de um ensinamen-
to sobrenatural (Mooney I8,8: :o).
Se esta problemtica tambm for vlida para os mitos sul-americanos,
como sugere o paralelismo entre as crenas dos dois hemisfrios, resulta da
que a gua corrente proibida porque poderia romper o tnue elo estabele-
cido entre um personagem sobrenatural e um ser humano. Ora, vimos que,
a partir de M
``
, a oposio entre gua parada e gua corrente se transforma
numa outra: entre gua relativamente alta (pois a r a procura dentro das
rvores) e gua relativamente baixa, os brejos onde os humanos se banham.
Finalmente, em M
``
, esta transformao prossegue. Em vez de duas guas
de altura desigual, trata-se de duas guas idnticas em relao ao eixo verti-
cal, mas uma delas inofensiva e pobre em peixes, a outra perigosa e rica
neste sentido. Os termos da primeira oposio se invertem ao mesmo tempo
que se opera esta transformao. Com efeito, de M
``
a M
``
, a gua inicial-
mente parada, depois alta, era congruente a um personagem sobrenatural e
benco; a gua inicialmente corrente e depois baixa era congruente a um
personagem humano e malco. Em M
`
, d-se o contrrio, devido inver-
so de signo do parceiro sobrenatural, que aqui o Jaguar-Negro, monstro
canibal. Simetricamente, o personagem humano recebe um papel benco.
, portanto, a gua pobre em peixes, fracamente marcada como recurso ali-
mentar, que corresponde gua relativamente alta, na qual a abelha e a r
deveriam ter continuado a banhar-se e onde o homem deveria ter continua-
do a pescar. Assim, as coisas teriam permanecido como estavam.
Esta discusso no parece levar a lugar algum. Sem ela, entretanto, jamais
teramos chegado hiptese anterior que, tudo bem considerado, a nica
que permite descobrir a armao comum grande verso de Wilbert e de
Roth, as mais ricas que possuamos do mito de Haburi. Em que consiste sua
aparente diferena? A verso Roth no contm a parte cosmolgica. Em
compensao, as verses Wilbert no contm o episdio dos dois brejos.
Ora, acabamos de mostrar que este episdio transforma outros mitos guia-
nenses, que fazem parte do mesmo grupo que o que estamos discutindo.
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r
Na verdade, este episdio e o sistema de suas transformaes no passam
de um disfarce falsamente anedtico, que mal dissimula o motivo cosmol-
gico ao qual a grande verso de Wilbert confere toda sua amplitude. Neste
episdio, o marido das duas irms desiste de pescar mediocremente e sem
riscos num brejo que, como acabamos de ver, corresponde gua parada e
relativamente alta dos mitos examinados anteriormente, porque prefere a
pesca abundante, mas perigosa, de um outro brejo, o qual corresponde, nos
mesmos mitos, gua corrente e relativamente baixa. Ora, no nal da verso
Wilbert, Haburi e seus companheiros, antepassados dos ndios atuais, fazem
a mesma escolha, mas em maior escala: renunciam a uma vida modesta e
tranqila no mundo superior, sob a conduta espiritual de seus sacerdotes,
porque os ricos palmeirais e as varas de porcos-do-mato percebidos no
mundo inferior lhes prometem um alimento mais abundante. Eles ainda no
sabem que devero conquistar este ltimo ao preo de grandes perigos
representados pelos Espritos das guas e das matas, sendo precisamente o
Jaguar-Negro o mais temvel dentre eles.
O personagem sobrenatural da verso Roth apenas reproduz esta condu-
ta ancestral, quando, na esperana de uma pesca mais abundante, atrado
em direo a uma gua que conota o baixo no sistema de transformaes a
que se liga, embora M
`
a situe no mesmo nvel que a outra, que conota o
alto segundo o mesmo raciocnio. Uma verso antiga mostra-se perfeita-
mente explcita a esse respeito: no mundo inferior existe muita caa, mas, por
outro lado, a gua ali rara e o criador Kanonatu tem de provocar a chuva
para engrossar os rios (Brett I88o: oI-o:). Em conseqncia, em todas as ver-
ses, o ou os protagonistas tornam-se culpados de um erro moral que assu-
me o aspecto de uma queda. A do protagonista de M
`
, que caiu nas garras
do Jaguar-Negro, transpe metaforicamente a queda fsica e csmica da qual
resulta o surgimento da primeira humanidade. Uma signica a outra, assim
como o personagem sobrenatural dos primeiros mitos do grupo signica-
do por seu nome (que no deveria ter sido pronunciado) e assim como a
gua espirrada (declarao de amor na maior parte das tribos sul-america-
nas e notadamente entre os Warrau) signica o desejo fsico das cunhadas,
ao mesmo tempo em que possui um valor de metfora para o principal
envolvido, que a gua queima como se fosse fogo.
. Ter-se- certamente observado que as duas irms de M
`
esto coloca-
das na mesma situao que a herona dos mitos do Chaco (que tambm tem
uma irm), isto , entre um marido e seu rival. No Chaco, o papel do marido
cabe a Pica-pau, que um heri provedor. O marido warrau tambm um
provedor, mas de peixe e no de mel. Assim como o mel, no Chaco, o peixe ,
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
na Guiana, um alimento da estao seca (Roth I,::I,o): pesca-se melhor
quando as guas esto baixas. Alm disso, o mel surgir no nal da narrativa.
O rival do marido Raposo entre os Toba e Jaguar-Negro entre os War-
rau, isto , num caso trata-se de um enganador e no outro de um ogro ater-
rorizante. A esta diferena de natureza corresponde uma outra no plano psi-
colgico. Raposo, como vimos, louco por mulher; o que o move a
lascvia. Em relao a Jaguar-Negro, o mito nada arma de semelhante. Na
verdade, Jaguar-Negro comea tendo um comportamento inverso ao de
Raposo, pois traz muita comida para as mulheres: peixes, na verso Roth,
pedaos assados do corpo do marido delas, nas verses Wilbert. Este ltimo
detalhe torna Jaguar-Negro mais prximo do heri j, que assa o cadver de
sua mulher e o oferece como carne aos pais dela, porque a infeliz mostrou-se
excessivamente vida por mel, assim como o homem vtima do mesmo des-
tino mostra-se aqui por demais vido por peixes. Voltaremos a este ponto.
Acima de tudo, Jaguar-Negro difere de Raposo pela ausncia de qualquer
motivao amorosa. Assim que chega casa das mulheres, ele se declara can-
sado e s pensa em dormir depois que, atendendo seu pedido, puseram o
beb em seus braos. Esta a conduta habitual do bom pai indgena que, ao
voltar da caada, s quer deitar na rede para acariciar seu beb. Esta caracte-
rstica essencial, pois a encontramos em todas as verses. O motivo no
seria o fato de que este detalhe desvenda o objetivo do jaguar, em oposio
diametral com o do raposo? Assim como este ltimo era louco por mulher,
o jaguar acaba se revelando louco por criana; o que o anima no a lasc-
via, mas a sede de paternidade. Aps manifestar seus dons de provedor em
relao s duas mulheres, ele assume o papel de ama-seca do beb.
Tal atitude, paradoxal num ogro, requer evidentemente uma explicao.
Ela ser fornecida num outro captulo, no qual estabeleceremos denitiva-
mente aquilo que os mitos j j nos tinham sugerido, isto , que o campo do
grupo engloba um duplo sistema de transformaes: aquele cujo desenvol-
vimento acompanhamos desde o incio deste livro e um outro, que lhe de
certo modo transversal e que cruza com ele precisamente no ponto a que
chegamos. Compreenderemos ento que o jaguar se comporta aqui como
um pai provedor porque ele desempenha o papel inverso, no grupo perpen-
dicular ao nosso, o de um sedutor, que priva os lhos de suas mes. Outro
mito guianense que utilizaremos mais adiante (M
`
) oferece um exemplo
perfeito desta inverso, pois nele os maridos enganados assassinam Jaguar-
Negro. Se, portanto, em M
`
, o jaguar mata o marido e no o contrrio,
preciso que ele no seja um sedutor, mas o contrrio (ver adiante, p. :,,-88).
Como ainda no dispomos dos elementos necessrios para levar adiante
I,8
|
Segunda parte: O banquete da r
esta demonstrao e para construir o metassistema que integra os dois as-
pectos, preferimos nos contentar provisoriamente com uma demonstrao
diferente, baseada no paralelismo que comeamos a estabelecer entre o
raposo do Chaco e o jaguar guianense, e que ser conduzida a contrario.
Raposo um enganador. Em O cru e o cozido (p. ,,,), indicamos que os
mitos que tm este tipo de personagem como heri so freqentemente cons-
trudos como um mosaico, por meio de encadeamentos recprocos de frag-
mentos de cadeias sintagmticas provenientes de mitos distintos, quando no
opostos. Resulta da uma cadeia sintagmtica hbrida, cuja prpria construo
traduz, por sua ambigidade, a natureza paradoxal do enganador. Se assim for
no caso que nos interessa, podemos interpretar o carter de sedutor ineficaz
demonstrado por Raposo como um resultado da justaposio de dois carac-
teres antitticos, cada um deles atribuvel a um personagem que o inverso de
Raposo num aspecto: um sedutor eficaz, ou o contrrio de um sedutor, portan-
to um pai, mas que por hiptese deve ento mostrar-se ineficaz:
Com o mito warrau, descobrimos uma das duas combinaes que denem o
ogro por oposio ao enganador e, como dissemos, encontraremos mais
adiante a outra, e vericaremos, ento, que a primeira uma transformao
desta. Desde j, ca claro que Raposo do Chaco e Jaguar-Negro da Guiana se
opem simetricamente enquanto personagens que procuram encarnar sua
vtima junto ao cnjuge desta. Raposo se disfara como a mulher que ele fez
desaparecer e Jaguar assume a aparncia do homem que ele matou. Mordido
por uma formiga que certicou-se, de visu, de seu verdadeiro sexo, Raposo
revela sicamente aquilo que , berrando com uma voz que no consegue
mais disfarar ou levantando a saia. Embora Jaguar se mostre bom pai e bom
marido (ao contrrio de Raposo, to desajeitado em seu papel de esposa), ele
revela moralmente aquilo que ele no , quando pronuncia o nome de sua
vtima. Assim, este incidente do nome transpe um episdio dos mitos do
Chaco e lhe confere uma acepo gurada. E tambm reete, mas inverten-
do-o, um incidente j encontrado em outros mitos guianenses do mesmo
grupo (M
```
, M
``
), em que o personagem sobrenatural se separava de seu
companheiro humano quando se pronunciava seu nome. Aqui, os humanos
se separam de seu pretenso companheiro sobrenatural quando este pronun-
cia aquilo que (j que ele mesmo o enuncia) no pode ser seu nome.
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
enganador
sedutor
inecaz
ogro
inecaz, mas sedutor
(-1)
= pai
sedutor, mas ecaz (= inecaz
(-1)
)
,. A r se chama Wau-uta. Era esse o nome da r protetora do caador em
M
``
e, em M
``
, da r arborcola na qual se transformava o beb do heri.
De um beb transformado em animal (sob o aspecto de uma r) passamos
ento, por intermdio de uma r macho e caadora, a uma r fmea e belico-
sa (ela mata o jaguar), que transforma um beb em adulto. Nos casos ante-
riores, esta r era um cunauaru e Roth prope a mesma identicao para a
protetora libidinosa de Haburi, cujo coaxar , alis, foneticamente o mesmo
que outros mitos atribuem ao cunauaru.
A fuga de uma mulher com seu lho, ambos perseguidos por monstros
canibais e que encontram refgio e proteo junto a uma r, constitui o tema
de um mito mundurucu (M
`
), no qual essa fuga tambm motivada pelo
reconhecimento do cadver assado do marido. Examinaremos em outro
volume os paralelos norte-americanos.
O mito warrau e o mito mundurucu assemelham-se igualmente no sen-
tido de que a r desempenha neles o papel de xam. Um mito tukuna atribui
ao cunauaru a origem dos poderes xamnicos. Mereceria portanto ser cita-
do, ainda que fosse apenas para justicar retroativamente o emprego que
zemos de observaes relativas a esta tribo no intuito de elucidar certos
costumes guianenses:
M245 TUKUNA: ORI GEM DOS PODERES XAMNI COS
Uma menina de dois anos chorava sem parar todas as noites. Exasperada, sua me a
ps para fora de casa e a menina continuou a chorar sozinha. Finalmente, apareceu
uma r cunauaru, que a levou embora. A menina ficou morando com a r at tornar-
se uma adolescente e aprendeu com sua protetora todas as artes mgicas, as que
curam e as que matam.
Em seguida, ela retornou ao convvio dos homens, entre os quais a feitiaria era
ento desconhecida. Quando ela ficou muito velha e incapaz de se sustentar, pediu a
algumas jovens que lhe preparassem o que comer. Mas elas no gostavam da velha e
recusaram. Durante a noite, a velha pegou os ossos das pernas delas. Incapazes de se
levantarem, as jovens a viram comer o tutano dos ossos, que era seu nico alimento.
Quando se soube do crime, cortaram o pescoo da feiticeira. Ela recolheu o san-
gue que escorria nas mos, assoprou para projet-lo em direo ao sol e disse: A
alma tambm entra em voc!. A partir de ento, a alma da vtima penetra no corpo
de quem a matou. (Nim. 1952: 100)
Com o motivo do beb choro (ver adiante, p. ,,), este mito tukuna remete
a um grupo no qual uma sarigia ou uma raposa desempenham o papel do
I8o
|
Segunda parte: O banquete da r
animal raptador (cc: ,I:, n. ,,). O beb choro, que no se consegue socia-
lizar, permanece obstinadamente do lado da natureza e desperta a concu-
piscncia de animais com orientao semelhante, loucos por mel, alimento
natural, ou loucos por mulher ou por rapaz,alimentossexuais. Por este vis
e a partir da r, louca por um rapaz mas ainda mais louca por mel, podera-
mos chegar moa louca por mel do Chaco, que , sua maneira, uma raposa
(caso contrrio, o raposo no poderia pretender personic-la); mas tambm
uma mulher, pela qual um raposo louco. Voltaremos a esta reciprocidade.
o. Na verso Roth (M
`
), a r mata o jaguar fechando sobre ele a porta
coberta de espinhos que d acesso ao oco da rvore onde ela mora. Esta
manobra lembra aquela utilizada pelos protagonistas de certos mitos do
Chaco para se livrarem tambm de um jaguar canibal, depois de terem eles
mesmos se refugiado numa rvore oca, passando lanas atravs das fendas
do tronco, nas quais o ogro se fere mortalmente (M
`
; Campana I,I,: ,:o),
ou ainda, por uma reverso do tema, o jaguar que, cravando suas garras no
tronco, no consegue mais desprender-se dele e, indefeso, ca exposto aos
golpes de suas vtimas (Toba: M
``
). Nos dois casos trata-se de um jaguar
fmea, em que se metamorfoseou uma mulher assassina de seu marido,
enquanto o jaguar macho do mito guianense assumiu, perante as mulheres,
a aparncia do marido delas, que ele matou.
Os mitos do Chaco que acabamos de evocar, dizem respeito origem do
tabaco, que nascer do cadver da mulher-ona incinerada. Tendo partido
da oposio entre o mel e o tabaco e seguido passo a passo o ciclo das trans-
formaes ilustradas pelos mitos sobre a origem do mel, eis que descobri-
mos a esfericidade de nosso globo pois, tendo atingido uma distncia j con-
sidervel de nosso ponto de partida, comeamos a discernir os contornos
que sabemos serem caractersticos dos mitos sobre a origem do tabaco.
Isto no tudo. A rvore oca que, nos mitos do Chaco, serve de refgio
contra o jaguar, um /yuchan/ (Chorisia insignis), rvore da famlia das
bombacceas. igualmente nos espinhos que cobrem o tronco do /yuchan/
que o raposo estripado em outros mitos do Chaco (M
`
-M
`
). Embora,
segundo as fontes de que dispomos, o cunauaru aparentemente sempre esco-
lhe para moradia uma rvore de outra espcie (Bodelschwingia macrophylla
Klotzsch uma tilicea de ores perfumadas, cujo tronco ca oco quando
a rvore atinge certas dimenses; Schomburgk I,::, ii: ,,), tudo se passa
como se o mito warrau reconstitusse simultaneamente o aspecto fsico e a
funo semntica da bombaccea do Chaco.
Antecipando o andamento da narrativa, oportuno sublinhar que as
bombacceas desempenharo um papel em nosso mito. Depois de ter tenta-
Variaes 1, 2, 3
|
I8I
do construir uma canoa de cera e, em seguida, de argila, e experimentado
vrias espcies de rvores, o heri alcana seu objetivo utilizando a silk-cot-
ton tree [rvore-da-l ou barriguda], uma bombaccea (Bombax ceiba, B.
globosum). Os Warrau empregavam efetivamente esta madeira pouco dur-
vel, mas que se prestava construo de enormes canoas capazes de levar de
,o a 8o passageiros (Roth I,:: oI,). Uma gura do jogo de os evoca o
aspecto vigoroso e parrudo desta rvore de tronco rolio.
[12] Bombaccea. Figura do jogo de fios, ndios Warrau (segundo Roth 1924: 533, fig. 300).
particularmente notvel que a mitologia do Chaco reita, no plano do
imaginrio, um aspecto real da cultura de certos ndios guianenses. O mito
mataco (M
`
), a que j aludimos, conta que um povo perseguido pelo jaguar
canibal procurou refgio numa arca do tamanho de uma casa, escavada no
tronco do /yuchan/. Mas se o mito mataco imagina, neste caso, uma realida-
de warrau, esta realidade (e sua origem mtica proposta por M
`
), por sua
vez, inverte a funo original da bombaccea, tal como a descrevem os mitos
do Chaco. No incio dos tempos como evocamos acima, esboando uma
discusso a que se dar prosseguimento em outro captulo , uma grande
rvore /yuchan/ continha em seu tronco oco toda a gua e todos os peixes
do mundo. A gua, portanto, estava na rvore, enquanto a operao tcnica
que transforma o tronco em canoa engendra a situao inversa, pois ento
I8:
|
Segunda parte: O banquete da r
a rvore que est na gua. Deparamo-nos, nesta ocasio, com a dialtica
entre continente e contedo, interno e externo, cuja complexidade se mani-
festa de maneira particularmente ntida na srie de contrastes (mtico e mti-
co, mtico e real, real e mtico) ilustrada pelo papel das bombacceas. Com
efeito, ou bem a gua e os peixes esto na rvore e os humanos fora da rvo-
re, ou bem os humanos esto na rvore, a gua, fora e os peixes, na gua.
Entre estes casos extremos, o modo de vida da r cunauaru ocupa um lugar
intermedirio: para ela, e unicamente para ela, toda a gua do mundo (j
que ela no utiliza nenhuma outra) ainda est na rvore. Se M
`
coloca em
oposio diametral a canoa de cera de abelha e a de madeira de bombaccea,
talvez seja porque para a abelha, homloga da r arborcola no eixo do seco
e do mido (acima, p. I,o), a cera e o mel substituem a gua no interior da
rvore e no podem portanto ser permutados com a rvore em sua relao
com a gua.
4
,. No h nada de particular a dizer sobre a auta e as echas que Wau-
uta d ao rapaz que se tornou adolescente, a no ser que so os atributos nor-
mais de seu sexo e de sua idade as echas para a caa e a auta para o
amor, instrumento que serve para cortejar as jovens. , portanto, compreen-
svel que as mulheres, que a ouvem de longe, concluam que um homem que
no conhecem se encontra na casa. O episdio das ariranhas coloca proble-
mas de uma outra complexidade.
O nojo que os excrementos de Haburi provoca nas ariranhas por seu
cheiro traz memria uma crena dos Tlingit do Alasca, que no entanto
esto muito distantes dos Warrau: A lontra terrestre, dizem eles, tem horror
ao cheiro dos dejetos humanos (Laguna I,,: I88). Contudo, no pode se
tratar da mesma espcie, devido distncia entre as duas regies e suas dife-
renas climticas. assim provvel que as ariranhas de M
`
, que fazem no
mito uma apario coletiva, sejam a Lutra brasiliensis, que vive em bandos de
Variaes 1, 2, 3
|
I8,


.
Cf. o faco de cera de abelha, homlogo da gua que queima como fogo (M
``
),
in Goeje I,,: I:,. Em M
``
, a oposio maior se d entre uma canoa de ossos, que tem
um vazamento no fundo, e uma canoa feita de uma variedade de rvore /cachicamo/;
em M
`
, entre uma canoa feita de madeira de bolo de mel (sweet mouth wood), que
vaza, e uma canoa de madeira de /cachicamo/. O /cachicamo/ (Calophyllum callaba)
uma gutfera ou clusicea, de tronco corpulento (como as bombacceas) e cuja madei-
ra considerada imputrescvel. Nas verses Wilbert, Haburi experimenta tambm a
madeira de peramancilla, em warrau /ohori/, /ohoru/, portanto (Roth I,:: 8:)
Symphonia sp., Moronobea sp., igualmente uma gutfera cuja resina, coletada em quan-
tidades enormes e freqentemente amassada com cera de abelha servia, entre outras
coisas, para calafetar canoas.
dez a vinte indivduos, e no a Lutra felina (Ahlbrinck, art. aware-puya),
que uma espcie menor e solitria, qual os antigos mexicanos atribuam
poderes e inclinaes malcas como encarnao de Tlaloc, sempre esprei-
tando aqueles que se banhavam para afog-los (Sahagun I,,o-o,, xii parte:
o8-,o, art.auitzotl).
No se pode, entretanto, deixar de aproximar as crenas mexicanas e
guianenses. Um trecho de Sahagun nos obriga a isto: Quando a lontra ca-
va descontente por no ter agarrado algum, nem afogado nenhum de ns,
gentinha, ento ouvia-se algo como o choro de uma criana. E aquele que o
ouvia dizia a si mesmo que talvez fosse uma criana em prantos, quem sabe
at mesmo um beb abandonado. Penalizado, ele ia a sua procura e caa nas
garras do /auitzotl/, que o afogava(id. ibid.: o,).
Este beb choro, que se comporta como um sedutor prdo, evidente-
mente simtrico ao insuportvel resmungo que aparece em M
`
e em
outros mitos. Alm disso, a crena mexicana encontra ecos curiosos em
regies americanas nas quais a conuncia de idias em relao s lontras j
nos havia surpreendido. Os ndios Tagish da Colmbia Britnica, prximos
dos Tlingit pela lngua e pelo habitat, associam na mesma lembrana a cor-
rida ao ouro, no Klondyke, em I8,8, e um mito relativo a uma Dama-
Riqueza que tambm uma mulher-r. Algumas vezes, noite, ouve-se o
choro do beb que ela segura nos braos. preciso peg-lo e no devolv-lo
me, sobre quem se derrama urina, at que ela segregue ouro (McClellan
I,o,: I:,). Os Tlingit e os Tsimshian falam, em seus mitos, de uma Dama do
Lago, que desposa um ndio cuja irm recebe um traje de riqueza, e que
tornar rico quem quer que oua seu beb chorar (Boas I,Io: ,o; cf. Swan-
ton I,o,: I,,-,,, ,oo-o,). Lontras ou rs, estas sereias maternais, cujo beb
entoa uma cantiga, afogam suas vtimas, como as lontras mexicanas, e parti-
lham com suas irms guianenses o mesmo horror aos dejetos. At a associa-
o com as riquezas metlicas tem seu equivalente na Guiana: surpreendida,
a Dama da guados Arawak abandona na margem o pente de prata com o
qual se penteava (Roth I,I,: ::); nas crenas do Brasil meridional, Mboi-
tat, a cobra de fogo, adora objetos de ferro (Orico I,,o: Io,).
Na Guiana e em toda a regio amaznica, esses sedutores aquticos, ma-
chos ou fmeas, assumem muitas vezes a forma de um cetceo, geralmente o
boto-branco (Inia geoffrensis). Segundo Bates (I8,:: ,o,) o boto era objeto
de supersties to fortes que era proibido mat-lo (cf. Silva I,o:: :I,, n. ,).
Acreditava-se que o animal assumia algumas vezes o aspecto de uma mulher
maravilhosamente bela, que atraa os rapazes para a gua. Se um deles se dei-
xasse seduzir, ela o agarrava pela cintura e o arrastava para o fundo. Segundo
I8
|
Segunda parte: O banquete da r
os Shipaya (M
`
b), os botos descendem de uma mulher adltera e de seu
amante, assim transformados pelo marido outrora criana maltratada
quando os descobriu colados um no outro, em conseqncia de um coito
prolongado (Nim. I,I,-::: ,8,-88). Mais prximos dos Warrau, os Piapoco
do baixo Guaviare, auente do Orinoco, acreditavam em Espritos malcos
que, durante o dia, cavam no fundo das guas, e noite saam para peram-
bular por a chorando como criancinhas(Roth I,I,: ::).
Esta variao do signicado zoolgico especialmente interessante na
medida em que o prprio boto oscila entre a funo de sedutor e uma fun-
o diametralmente oposta, que ele assume a par com a ariranha. Um cle-
bre mito bar (arawak do Rio Negro) sobre a gesta do heri Poronominar
(M
`
) narra, em um episdio, como o boto reduziu a propores mais
modestas o pnis do heri, exageradamente inchado pelas mordidas dos
pequeninos vermes que tinham escolhido como domiclio a vagina de uma
sedutora senhora (Amorim I,:8: I,,-,8). Ora, segundo um mito munducu-
ru (M
`
), so as ariranhas que prestam esse mesmo servio a um homem
cujo pnis uma r tinha alongado durante o coito (Murphy I,,8: I:,). A
transcrio fontica do coaxar desta r no mito sugere que poderia ser um
cunauaru. Outro mito mundurucu (M
`
) que analisaremos adiante (p. I8,)
relata que o sol e a lua, no papel de donos dos peixes, zeram regredir ao
estgio infantil um homem cujo pnis permanecia cido, apesar de todos
os estmulos (Murphy I,,8: 8,-8,; Kruse I,,I-,:: Iooo-o:).
Tudo se passa como se M
`
apenas consolidasse estas duas narrativas,
dando-lhes uma expresso metafrica: para que ele se torne mais depressa
seu amante, a r acelera magicamente o crescimento do beb Haburi, alon-
ga-lhe o pnis, portanto. Caber em seguida s ariranhas infantilizar o
heri, restituindo-lhe sua infncia esquecida e fazendo com que ele volte a
ter sentimentos mais liais. Ora, as lontras so tambm donas do peixe. Estes
animais, diz Schomburgk (apud Roth I,:: I,o) costumam ir at a gua e
trazer um por um os peixes para o lugar onde comem habitualmente. S se
instalam para comer quando consideram que a quantidade suciente. Os
ndios se aproveitam da situao. Ficam de tocaia perto do lugar onde elas
pescam, aguardam pacientemente e apoderam-se dos peixes quando a lon-
tra retorna ao rio. Assim, defecar num lugar assim, como faz Haburi, no
signica apenas mostrar-se mau pescador. tambm se aliviar simbolica-
mente na panelados animais, ou seja, um ato que o heri executa realmen-
te entre os Siawana ou na casa de sua tia(M
``
, M
`
).
Acima de tudo, a tcnica de pesca descrita por Schomburgk e comentada
por Wilbert (I,,oa: I:) talvez tenha alguma relao com o modo como
Variaes 1, 2, 3
|
I8,
Ahlbrinck (art. aware-puya) explica o nome kalina da lontra: a lontra o
animal domstico do Esprito da gua; o que o cachorro para os homens, a
ariranha para o Esprito. Se, juntando todas estas indicaes, pudssemos
admitir que os ndios guianenses vem na ariranha uma espcie de co de
pesca, seria extraordinariamente instrutivo o fato de um mito ojibwa da
Amrica do Norte, que conta quase que palavra por palavra a histria de
Haburi e que discutiremos no prximo volume atribuir ao cachorro o
mesmo papel infantilizador.
De tudo que antecede resulta que, apesar da diversidade das espcies
envolvidas, certas crenas relativas s lontras persistem nas regies mais
afastadas do Novo Mundo, desde o Alasca e a Colmbia Britnica at o lito-
ral atlntico da Amrica do Norte e, em direo ao sul, at a regio guianen-
se, passando pelo Mxico. Sempre adaptadas s espcies e at mesmo aos
gneros locais, estas crenas devem ser muito antigas. Mas pode ser que
observaes empricas tenham feito com que elas recuperassem sua vitalida-
de em algumas regies. Quer se trate de lontras marinhas ou terrestres,
chama a ateno o fato de que no apenas os mitos mas tambm os natura-
listas reconheam nestes animais hbitos extremamente delicados. Ihering
observa (art.ariranha) que a grande lontra sul-americana (Ptoneura brasi-
liensis) no come a cabea e as espinhas dos peixes maiores e existe um mito
guianense (M
`
) que explica por que a lontra rejeita a pata dos caranguejos.
A lontra dos mares rticos, por sua vez, se caracteriza por uma grande sensi-
bilidade olfativa e por uma intolerncia a qualquer espcie de sujeira, por
menor que seja, que comprometeria as qualidades de isolante trmico de sua
pele (Kenyon I,o,).
Talvez seja necessrio seguir esta pista para explicar a origem da sensibi-
lidade aos odores que os ndios das duas Amricas atribuem s lontras. No
entanto, ainda que os progressos da etologia animal reforassem esta inter-
pretao, o fato que, no plano dos mitos, a conexo negativa, empiricamen-
te vericada entre as lontras e a sujeira, encampada por uma combinatria
que opera de maneira soberana e que se arroga o direito de comutar diversa-
mente os termos de um sistema de oposies, em relao ao qual a experin-
cia verica um nico estado entre outros que o pensamento mtico se conce-
de o privilgio de criar.
Um mito tacana (M
`
) conta que a ariranha, dona dos peixes, ajudou
pescadores sem sorte, ao revelar-lhes a existncia de uma pedra mgica
enterrada nos seus excrementos, que fediam muito. Para obter uma boa
pesca, os ndios deveriam lamber a pedra e esfregar todo seu corpo com ela
(h&hI,oI: :Io-II). Aos homens que no devem car enojados com os ftidos
I8o
|
Segunda parte: O banquete da r
excrementos da ariranha se ope, na mitologia tacana, o povo subterrneo
dos anes sem nus que jamais defecam (alimentam-se exclusivamente de
lquidos e sobretudo de gua) e que cam extremamente enojados com seu
primeiro visitante humano quando o vem satisfazer suas necessidades
(M
`
; h&h I,oI: ,,,-,). Estes anes sem nus so um povo de tatus que
vivem debaixo da terra, assim como as ariranhas vivem debaixo da gua. Em
outras regies, as ariranhas so objeto de crenas semelhantes. Outrora, con-
tam os Trumai (M
`
), as ariranhas eram animais sem nus, que defecavam
pela boca (Murphy & Quain I,,,: ,). Este mito do Xingu remete a um dos
mitos bororo sobre a origem do tabaco (pela segunda vez no decorrer da
anlise do mesmo mito, surge assim em nosso horizonte a questo da origem
do tabaco): os homens que no exalavam a fumaa do tabaco (personagens
tapados por cima, em vez de tapados por baixo) foram transformados em
ariranhas (M
`
, cc: I,:), animais que tm os olhos bem pequenos, esclarece
o mito, conseqentemente tapados e privados de abertura para fora.
Juntando agora todas estas indicaes, podemos perceber os contornos
de uma sistemtica, na qual as lontras ocupariam um lugar especial na srie
mtica dos personagens furados ou tapados por cima ou por baixo, pela fren-
te ou por trs, e cuja imperfeio positiva ou negativa se relaciona ora ao
nus, ora vagina, ora boca, olhos, narinas ou orelhas. Talvez pelo fato de
terem sido tapadas antigamente, e desconhecerem as funes de excreo, as
lontras de M
`
demonstrem atualmente horror aos excrementos humanos.
No entanto, a lontra tapada vira lontra furada num mito waiwai (M
``
), no
qual os gmeos, ainda sozinhos no mundo, tentam copular com uma lontra
per oculos. O animal, indignado, protesta, armando no ser mulher e orde-
na aos dois irmos que pesquem mulheres (congruentes, portanto, aos pei-
xes) que tm, ento, vaginas dentadas, das quais eles devem livr-las para que
elas no sejam mais impenetrveis (Fock I,o,: :; cf. Derbyshire I,o,: ,,-,),
isto , impossveis de furar. Tapada por baixo entre os Trumai, por cima entre
os Bororo, furada por cima entre os Waiwai, graas a uma quarta transfor-
mao, a lontra torna-se perfurante entre os Yabarana, e por baixo: Nossos
informantes lembravam-se de que a lontra era responsvel pela menstrua-
o, mas no conseguiam explicar o porqu(M
``
; Wilbert I,,,: I,):
Trumai Bororo Waiwai Yabarana
tapado/furado + +
agente/paciente +
alto/baixo + +
anterior/posterior + + +
Variaes 1, 2, 3
|
I8,
Uma pesquisa metdica pela mitologia sul-americana revelaria, sem dvida
alguma, outras combinaes ou, para combinaes idnticas, permitiria
denir diferentemente o altoe o baixo, o posteriore o anterior(cf. cc:
Io,). Por exemplo, um mito yupa (M
`
a) diz respeito a uma lontra que um
pescador adotou e que lhe fornece peixes grandes. Mas ela se recusa a pescar
para as mulheres. Ferida na cabea por seu pai adotivo, sangra abundante-
mente. Para vingar-se, abandona os homens e leva todos os peixes (Wilbert
I,o:: 88o-8I). Segundo um mito catio (M
`
b), um miocastor (?) fura um
homem e o fecunda (Rochereau I,:,: Ioo-oI). Por enquanto, basta-nos ter
colocado o problema; passaremos imediatamente a um outro, do qual tam-
bm apenas esboaremos os contornos.
Se os informantes yabarana se lembram vagamente de que seus mitos
estabeleciam uma relao de causa e efeito entre a lontra e a menstruao,
eles conservaram de modo preciso a recordao de uma narrativa, na qual
um irmo incestuoso, subseqentemente transformado em lua, assume a
responsabilidade pelo surgimento desta funo siolgica (M
``
; Wilbert
I,,,: I,o). Poder-se-ia ver nisto apenas uma contradio entre duas tradi-
es, uma local e outra muito difundida nas duas Amricas, se no existis-
sem inmeras provas de que o pensamento indgena comuta freqentemen-
te a lua e as lontras na mesma posio. J comparamos (p. I8,) o episdio das
ariranhas do mito de Haburi a vrios mitos mundurucu, sobre os quais
agora convm nos determos. Em M
`
, um caador deixa-se seduzir por uma
r cunauaru metamorfoseada numa bela jovem mas que, no momento do
orgasmo, retoma sua forma de batrquio e estica o pnis de seu amante, que
ela mantm apertado em sua vagina. Quando nalmente ela libera o infeliz,
este recorre s ariranhas que, sob o pretexto de cuidar dele, o aigem com
um incmodo inverso: reduzem seu pnis a dimenses ridculas. Como
mostramos, esta histria exprime no sentido prprio aquela que M
`
relata,
dando-lhe um sentido gurado: de um lado, a velha r dota Haburi de um
rgo e de um apetite fora de proporo com sua verdadeira idade; do outro,
as ariranhas restabelecem a situao e vo ainda mais longe, quando fazem
com que a conscincia do heri remonte sua primeira infncia, no que
pode ser considerado como a primeira cura psicanaltica da histria...
5
O mito mundurucu a que aludimos brevemente mostra-se notavelmente
explcito em relao a todas estes pontos:
I88
|
Segunda parte: O banquete da r

,
.
Sem esquecer, na outra extremidade do Novo Mundo, o papel didtico da lontra por
ocasio da iniciao do xam, ilustrado pela unio das lnguas do homem e do animal,
representada em muitos chocalhos haida.
M255 MUNDURUCU: ORI GEM DOS SI S DO VERO E DO I NVERNO
Um homem chamado Karuetaruyben era to feio que sua mulher repelia suas inves-
tidas e o enganava. Certo dia, aps uma pescaria coletiva com veneno, ele ficou sozi-
nho beira da gua, a pensar com tristeza em seu destino. O Sol e sua esposa, a Lua,
apareceram. Eles eram muito peludos, sua voz assemelhava-se do tapir e o ndio
solitrio os viu jogar no rio as cabeas e espinhas dos peixes que ressuscitavam ime-
diatamente.
As duas divindades pediram a Karuetaruyben que lhes contasse sua histria. Para
ver se ele dizia a verdade, o Sol ordenou a sua mulher que o seduzisse. Karuetaruy-
ben, alm de feio, era impotente e seu pnis permaneceu desesperadamente mole...
Ento o Sol transformou magicamente Karuetaruyben num embrio, que ele colo-
cou no tero de sua mulher. Trs dias depois, ela deu luz um menino que o Sol fez
crescer e a quem concedeu grande beleza. Terminada a operao, ele o presenteou
com um cesto cheio de peixes e disse para voltar sua aldeia e se casar com outra
mulher, abandonando aquela que o tinha enganado.
O heri tinha um cunhado bem apessoado chamado Uakuramp, que ficou
muito espantado com a transformao do marido de sua irm e no sossegou
enquanto no descobriu seu segredo, para imit-lo. No entanto, quando a Lua se dis-
ps a seduzi-lo, Uakuramp teve com ela relaes normais. Para puni-lo, o Sol o fez
renascer feio e corcunda [ou, segundo outra verso, o enfeiou puxando-lhe o nariz, as
orelhas e outras partes do corpo]. Isto feito, mandou-o de volta mulher dele sem
lhe dar peixes. Dependendo da verso, a mulher conformou-se com aquele marido
feio ou no quis mais saber dele. Foi culpa sua, tocou Karuetaruyben em sua flauta,
voc ficou curioso demais em relao vagina de sua me...
Os dois heris tornaram-se respectivamente o sol resplandecente da estao seca
e o sol fraco da estao das chuvas. (Kruse 1951-52: 1.000-02; Murphy 1958: 83-86)
Este mito, do qual retivemos apenas os aspectos que interessam diretamente
nossa anlise (os outros sero retomados em outro momento) suscita mui-
tas observaes. Em primeiro lugar, o sol e a lua nele aparecem como os
peludos donos da pesca, congruentes, sob este aspecto, s lontras e, como
elas, respeitosos das cabeas e das espinhas dos peixes, que estes animais no
comem e que o sol e a lua ressuscitam. Em segundo lugar, eles reconhecem o
heri no pelo fedor de seus excrementos, como Haburi, mas devido a um
outro inconveniente siolgico: sua impotncia, de que testemunho um
pnis que permanece mole e pequeno, apesar de todos os estmulos. Em rela-
o a M
`
, observamos aqui uma dupla modicao do cdigo orgnico: na
categoria anatmica do baixo, o anterior substitui o posterior e as funes de
Variaes 1, 2, 3
|
I8,
reproduo suplantam a de eliminao; por outro lado, e comparando desta
vez M
`
e M
`
, nota-se uma dupla e notvel inverso. Em M
`
, um pnis
por demais alongado pela r era transformado pelas ariranhas em pnis por
demais encurtado, enquanto que, em M
`
, um pnis que permanece curto
na presena de uma suposta amante, logo transformada em me (em con-
traste com a r de M
`
, uma suposta me logo transformada em amante)
ser razoavelmente alongado pelo sol, diversamente do que acontecer com
o segundo heri do mesmo mito, cujo pnis, razoavelmente longo no incio,
tornar-se- longo demais no m ( pelo menos o que deixa supor o texto da
verso Kruse, citada acima).
6
Estas consideraes precedentes cam mais
claras no quadro que apresentaremos em seguida.
A homogeneidade do grupo verica-se igualmente pelos nomes do heri
de M
`
. Karuetaruyben signica o macho da arara vermelha de olhos san-
guinolentos, mas o heri tambm se chama Bekit-tare-b,a criana macho
que cresce depressa(Kruse I,,I-,:: I.ooI), devido a seu crescimento induzi-
do magicamente, que cria uma ligao suplementar entre ele e Haburi.
Um mito da Bolvia oriental, conhecido por muitas variantes, liga-se mani-
festamente ao mesmo grupo:
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r

o
.
Seria interessante pesquisar se o mito mundurucu no permitiria esclarecer a opo-
sio manifesta, no panteo gurativo dos antigos Maia, entre o belo e jovem deus solar
e o deus velho e feio de nariz comprido.
sentido figurado:
sentido prprio:
M
`
M
`
M
`
(r)
pnis longo
demais
(Sol)
pnis longo
demais
pnis
longo
(Sol)
pnis
longo
(Lua)
pnis
longo
(r)
(ariranhas)
pnis
curto
(Lua)
pnis
curto
(ariranhas)
pnis curto
demais
....................
...
...
M256 TACANA: O AMANTE DA LUA
A roa onde uma mulher plantava algodo era saqueada toda noite. O marido dela
surpreendeu as ladras. Eram duas irms celestes, a lua e a estrela dalva.
O homem enamorou-se da primeira, que era muito bonita, mas ela o rejeitou,
aconselhando-o a interessar-se pela irm. Finalmente acabou cedendo, no sem
recomendar ao homem, antes de dormir com ele, que tivesse o cuidado de tranar
um grande cesto. Durante o coito, o pnis do homem alongou-se enormemente e
tornou-se to grande que seu proprietrio precisou enfi-lo no cesto, onde o mem-
bro enrolou-se como uma cobra, chegando mesmo a ultrapassar sua borda.
O homem voltou com sua carga para a aldeia e contou o que lhe tinha aconteci-
do. noite, seu pnis saiu do cesto e comeou a vagar em busca de mulheres, com
quem copulava. Todo mundo tinha muito medo dele e um homem, cuja filha tinha
sido atacada, ficou de guarda. Quando viu o pnis entrar em sua casa, decepou a
extremidade, que se transformou em cobra. O homem de pnis comprido morreu e
a cobra tornou-se a me dos cupins, que hoje a gente ouve assobiar. Em outras ver-
ses, o pnis cortado por seu proprietrio, pela lua ou pelas mulheres atacadas.
(H&H 1961: 81-83)
Existe, portanto, correlao e oposio entre o par lontra/r e outros pares
homlogos: sol/lua, sol de vero/sol de inverno (em M
`
, no qual a lua ,
alis, mulher do segundo), estrela dalva/lua (em M
`
) etc.

Abordemos agora a questo sob um novo ngulo. Vimos, em M


`
, que o
heri prepara sua fuga inventando a canoa. As primeiras embarcaes que
ele fabrica so roubadas pelos patos que, naquela poca, ainda no sabiam
nadar e que, justamente, iriam adquirir esta capacidade utilizando incor-
porando, pode-se dizer as canoas feitas por Haburi. Ora, no Chaco h
mitos cujos protagonistas so, por um lado, os patos e, por outro, o sol e a
lua, e que tambm contm o motivo do personagem desmascarado pelo
fedor de seus excrementos ou seja, sob trs aspectos diferentes, mitos que
reproduzem o conjunto amaznico-guianense que acabamos de examinar:
M257 MATACO: ORI GEM DAS MANCHAS DA LUA
O sol caava os patos. Transformado em pato, armado com uma rede, mergulhava na
lagoa e submergia as aves. Cada vez que capturava um, matava-o sem que os outros
Variaes 1, 2, 3
|
I,I
patos percebessem. Quando terminou, distribuiu seus patos entre todos os morado-
res da aldeia e deu um pato velho a seu amigo Lua. Descontente, este resolveu caar
por conta prpria, usando a mesma tcnica que Sol. Mas, entrementes, os patos
tinham ficado desconfiados. Fizeram suas necessidades e obrigaram Lua, disfarado
de pato, a fazer o mesmo. Diversamente dos excrementos dos patos, os de Lua eram
muito fedorentos. As aves reconheceram Lua e o atacaram em bandos. Arranharam
e esfolaram seu corpo, de tal modo que a vtima ficou quase estripada. As manchas
da Lua so as cicatrizes azuis que as garras dos patos deixaram em sua barriga.
(Mtraux 1939: 14-15)
Mtraux (I,oa: II-,) cita duas variantes deste mito. Uma delas, chamacoco,
substitui os patos por avestruzes(Rhea); a outra, de provenincia toba, subs-
titui o pato enganador pela lua. Apesar de suas diferenas, todos estes mitos
formam um grupo cuja armao pode ser denida sem trair sua complexida-
de. Certos mitos do conta da origem das manchas da lua ou da prpria lua:
corpo celeste que, sobretudo sob seu aspecto masculino, a losoa natural dos
ndios da Amrica torna responsvel pela menstruao. Os outros mitos tam-
bm dizem respeito a um processo siolgico, que consiste no alongamento ou
encurtamento do pnis, entendido no sentido prprio ou gurado e associado
semelhantemente lua, desta vez tomada sob seu aspecto feminino.
Portanto, trata-se sempre de um acontecimento que se dene por refe-
rncia maturidade siolgica, relativo ora ao sexo feminino, ora ao mascu-
lino, e que os mitos descrevem, neste ltimo caso, no sentido normal ou
invertido. Impotente ou dotado de um pnis demasiado curto, o homem est
simbolicamente na infncia ou retorna a ela. Quando se afasta dela de
maneira excessiva ou precipitada, o carter abusivo deste distanciamento
manifesta-se ou por um pnis longo demais ou por excrementos ftidos
(demais). O que pode querer dizer isto, a no ser que, no homem, a evacua-
o mal cheirosa
7
corresponde ao mesmo tipo de fenmeno que a menstrua-
o ilustra mais normalmente, em se tratando da mulher?
I,:
|
Segunda parte: O banquete da r

,
.
Muito haveria a dizer acerca da semntica dos excrementos. Em pginas memor-
veis, Williamson (I,I:: :8o-8I) colocou em evidncia uma oposio presente no esp-
rito dos Mafulu da Nova Guin, entre os restos de cozinha e os excrementos. Os plos
desta oposio se invertem dependendo de a pessoa em questo ser um adulto ou uma
criana muito nova. Os adultos no se preocupam com seus excrementos, mas os res-
tos de sua cozinha, imprprios ao consumo, devem ser cuidadosamente conservados,
por medo de que um feiticeiro se apodere deles; em seguida so jogados na gua, para
garantir sua inocuidade. Quando se trata de crianas novas, ocorre o contrrio: no se
presta ateno aos restos incomestveis do preparo da comida que se lhes d, mas
toma-se o cuidado de recolher seus excrementos e p-los num lugar seguro. Obser-
vaes mais recentes deram a conhecer as construes especiais onde os nativos das
montanhas da Nova Guin conservam os excrementos dos bebs (Aufenanger I,,,).
Portanto, tudo se passa como se, aqum e alm do alimento assimilvel, os resduos
fossem parte integrante do consumidor, mas ante ou post factum, dependendo da
idade. O que nos leva a nossa interpretao de certos costumes dos Penan de Bornu,
que parecem considerar que a alimentao de uma criancinha parte integrante de sua
pessoa (Lvi-Strauss I,o:b: :o:-o,, nota):
adulto
partes no partes partes no
assimilveis assimiladas assimiladas
criana
Certas indicaes sugerem que os ndios sul-americanos concebem uma oposio do
mesmo tipo, mas que a deslocam da criana ao moribundo, o qual, em relao ao adul-
to na fora da idade, um simtrico do nascituro. Os Siriono da Bolvia recolhem
num cesto os vmitos e excrementos dos doentes em estado grave durante toda a dura-
o de sua agonia. Quando se enterra o morto, o contedo do cesto esvaziado perto
da sepultura (Holmberg I,,o: 88). Pode ser que os Yamamadi, que vivem entre os rios
Purus e Juru, tenham observado prtica inversa, pois construam uma espcie de
rampa que ia da cabana at a mata que talvez fosse o caminho das almas, mas talvez
Variaes 1, 2, 3
|
I,,

Se esta hiptese estiver correta, segue-se que Haburi, heri de M


`
, per-
corre um ciclo inverso daquele percorrido por uma menina, desde o nasci-
mento at a puberdade. Patologicamente adulto, Haburi ser devolvido pelas
ariranhas normalidade de sua infncia, enquanto uma meninazinha deve
interveno da lua o fato de atingir uma maturidade normal, mas assinalada
pela chegada da menstruao, que possuem intrinsecamente um carter
patolgico, pois o pensamento indgena considera o sangue menstrual como
sujeira e veneno. Esta trajetria regressiva do mito conrma uma caracters-
tica que reconhecemos desde o incio, presente em todos os mitos que se
ligam ao mesmo grupo e que agora iremos vericar de uma nova maneira.
Com efeito, ainda no tratamos dos patos. Estas aves ocupam um lugar
particularmente importante nos mitos da Amrica do Norte e, para fazer as
coisas direito, deveramos construir o seu sistema baseados na mitologia dos
dois hemisfrios. No ponto em que nos encontramos, seria um empreendi-
mento prematuro e ns nos contentaremos, exclusivamente no contexto sul-
americano, em apresentar dois tipos de reexes.
Em primeiro lugar, M
`
faz de um heri protegido por uma r o ordena-
dor involuntrio de um setor do reino animal. Cada tipo de canoa que ele
inventa lhe roubado por patos de uma determinada espcie, os quais adqui-
rem, ao se apropriarem da embarcao, a capacidade de nadar, bem como
suas caractersticas distintivas. Percebemos a um lao de parentesco direto
entre M
`
e M
``
, em que outro caador, igualmente protegido por uma r,
tornava-se o autor involuntrio da organizao do reino animal, tomado
desta vez em sua totalidade. Do conjunto dos animais em M
``
, hierarquiza-
do por tamanho e por famlia, passamos em M
`
para uma famlia animal
particular, diversicada em espcies. Assim, entre um mito e o outro, a ambi-
o taxionmica se empobrece e se pulveriza. Resta ver por que e como.
A organizao zoolgica e natural fornecida por M
``
resulta de uma
carncia cultural: ela nunca teria ocorrido se o heri no fosse um caador
incapaz. Ao contrrio, em M
`
, ela resulta de uma conquista cultural: a da
arte da navegao, cuja inveno era indispensvel para que os patos pudes-
sem incorporar a si mesmos objetos tcnicos as canoas s quais devem
seu aspecto atual. Esta concepo implica que os patos no fazem originaria-
mente parte do reino animal. Derivados de obras culturais, eles testemu-
nham, no seio da prpria natureza, uma regresso local da cultura.
I,
|
Segunda parte: O banquete da r
tambm fosse uma ajuda dada ao doente, para que ele se arrastasse para fora da caba-
na, onde faria suas necessidades (Ehrenreich I8,I: Io,).
O problema da semntica dos excrementos deveria ser abordado para a Amrica,
a partir do contraste entre mitos setentrionais sobre um beb prodigioso, capaz de
comer seus prprios excrementos, e as verses meridionais, nas quais um beb no
menos prodigioso se alimenta de sangue menstrual (catio, in Rochereau I,:,: Ioo). Por
outro lado, se os excrementos dicilmente so separveis do corpo da criana, o
mesmo sucede com o barulho: em termos de cdigo acstico, o berreiro insuportvel
de um beb, que fornece o tema de mitos anteriormente resumidos (p. I,,) equivale
aos excrementos malcheirosos no plano do cdigo olfativo. Eles, portanto, so mutua-
mente substituveis, devido congruncia fundamental entre alarido e fedor, j de-
monstrada em O cru e o cozido e que teremos ocasio de invocar outras vezes.
Esta aproximao contribui com uma indicao suplementar sobre a posio
semntica da lontra: porque um falso adulto elimina excrementos fedorentos, a lontra
o manda de volta para a me; porque uma criana falsa(grita sem motivo) emite ber-
ros estridentes, a r, o sarig ou a raposa a afastam da me. J sabamos, graas a M
`
,
que a lontra e a r estavam em oposio diametral e a observao precedente permite
generalizar esta relao. Para levar a anlise mais adiante, conviria comparar a lontra
com outros animais (em geral aves) que, tanto na Amrica do Sul como na Amrica do
Norte, revelam sua verdadeira origem a uma criana transportada para longe dos seus
e criada por seres sobrenaturais que dizem ser seus pais.

Podem suspeitar de que estamos forando o mito. No entanto, essa mesma


teoria se encontra em um mito tupi originrio do baixo Amazonas (M
``
a),
que ser resumido e discutido mais tarde e do qual bastar extrair proviso-
riamente um motivo. Aps a transgresso de um interdito, as coisas se trans-
formaram em animais: o cesto engendrou o jaguar, o pescador e sua canoa
transformaram-se em pato da cabea do pescador nasceram a cabea e o
bico, da canoa nasceu seu corpo e dos remos, suas patas (Couto de Maga-
lhes I,o: :,,).
Os Karaj (M
``
b) contam que o demiurgo Kanaschiwu deu ao pato uma
canoa de argila, em troca de um barco metlico com motor, que a ave lhe
cedeu (Baldus I,,ob: ,,). No mito do dilvio dos Wapixana (M

) um bico de
pato transformado em canoa permite a uma famlia boiar (Ogilvie I,o: oo).
Do mesmo modo, um mito taulipang (M
``
c) transforma um homem em
pato, depois de ele ter sido despojado dos instrumentos mgicos que trabalha-
vam a terra sozinhos (self-working agricultural implements). Se os cunhados
no tivessem causado o desaparecimento daqueles instrumentos maravilho-
sos, os homens no teriam necessidade de penar nas roas (K.G. I,Io: I:-:8).
O paralelismo com M
`
manifesto: em um caso, o heri faz os patos, em
seguida desaparece com as artes da civilizao; no outro, o heri torna-se pato
quando desaparecem as artes de uma super-civilizao, termo que, conforme
veremos, qualica perfeitamente as artes negadas aos ndios por Haburi, pois
que tais artes so as dos Brancos.
8
A aproximao destes mitos evidencia que
no fortuitamente e por um capricho do narrador que, nos dois primeiros, os
patos guram como canoas que degeneraram em animais.
9
Compreendemos
ao mesmo tempo porque, num mito em cujo procedimento regressivo insisti-
mos muitas vezes, o papel do heri enquanto ordenador da criao se restrin-
ge a um domnio limitado: aquele no qual, segundo as idias indgenas, essa
criao assume, justamente, a forma de uma regresso. O fato de tal regresso
ocorrer da cultura em direo natureza coloca outro problema, cuja soluo
adiaremos momentaneamente, para encerrarmos em relao aos patos.
Com efeito, se os patos so congruentes s canoas em relao cultura,
na ordem da natureza eles so correlatos e opostos para com os peixes. Estes
nadam sob a gua, enquanto os mitos que estamos discutindo explicam por-
Variaes 1, 2, 3
|
I,,

8
.
Para a retransformao do motivo dos utenslios agrcolas que trabalham sozinhos
para seu dono no motivo da revolta dos objetos, limite negativo da misso ordenado-
ra da lua, cf. cc: ,:, n. II.

.
A assimilao dos patos s canoas tambm se encontra na Amrica do Norte, entre
os Iroqueses e os ndios do grupo Wabanaki.
que os patos, em sua qualidade de ex-canoas, nadam sobre a gua. Pes-
cadores de peixe nos mitos mundurucu, o sol e a lua so pescadores de patos
nos mitos do Chaco. Pescadores e no caadores, pois os mitos tomam o cui-
dado de descrever a tcnica empregada: os patos so pescados na rede por
um personagem que assumiu sua aparncia e nada no meio deles. Ainda
mais, esta pesca se faz do alto para baixo: as aves capturadas so arrastadas
para o fundo, enquanto a pesca dos peixes e, mais precisamente, aquela que
as lontras praticam, se faz de baixo para cima: retirando os peixes da gua
para deposit-los na margem.
M
`
descreve Haburi como um caador exclusivamente de aves. quan-
do no consegue acertar uma delas pela primeira vez que ele se agacha e
deixa seus excrementos carem no lugar onde as lontras comem. Esta anti-
pesca aos peixes, produtora de excrementos no lugar de alimentos, feita,
portanto, do alto para baixo, como a pesca aos patos, e no de baixo para
cima, e ofende as ariranhas, na medida em que elas so pescadoras de peixes.
Importa, assim, saber se existe um termo que mantenha com os peixes
uma relao correlativa quela que os patos mantm com as canoas. Um
mito j evocado (M
``
) nos fornece este termo e, justamente, por intermdio
da ariranha. Quando os gmeos, que no conheciam as mulheres, pretende-
ram satisfazer seu apetite sexual nos olhos da lontra, esta explicou-lhes que
no era mulher, mas que as mulheres se encontravam na gua, onde os
heris culturais deveriam pesc-las. Primeiras mulheres que foram peixes ou
que, tendo brigado com seus maridos, decidiram transformar-se em peixes,
so temas ilustrados por tantos mitos que os leitores nos dispensaro de
fazer seu inventrio. Assim como os patos so ex-canoas, as mulheres so ex-
peixes. Se eles constituem uma regresso da cultura em direo natureza e
elas so uma progresso da natureza em direo cultura, a distncia entre
os dois reinos, contudo, sempre muito pequena.
Assim se explica que as lontras, que se alimentam de peixes, mantenham
com as mulheres relaes marcadas pela ambigidade e o equvoco. Em um
mito bororo (M
`
), as ariranhas tornam-se cmplices das mulheres contra
seus maridos e lhes fornecem peixes, com a condio de que elas cedam a
seus desejos. Inversamente, um mito yupa j resumido (M
`
a) precisa que a
ariranha pescava para o ndio que a adotara, mas que se recusava a prestar o
mesmo servio para as mulheres. Em todos os mitos, portanto, as ariranhas
so homens ou do partido do homem; da a indignao da ariranha do mito
waiwai, quando dois tolos querem servir-se dela como de uma mulher. E
ainda por cima tentam faz-lo pelo lado inverso.
Vimos que, ao inventar a canoa, Haburi diferencia as espcies de patos.
I,o
|
Segunda parte: O banquete da r
Assim, ordena a natureza retroativa e parcialmente. Mas, ao mesmo tempo,
contribui de maneira decisiva para a cultura e poder-se-ia ter a impresso de
que o carter regressivo do mito desmentido por este vis. As antigas ver-
ses de Brett ajudam a resolver tal diculdade. Na transcrio deste autor,
Haburi tem o nome de Abor e apresentado como o pai das invenes. Se
ele no tivesse precisado fugir de sua velha esposa, os ndios teriam gozado
de muitos outros frutos de seu engenho, entre os quais as roupas tecidas.
Uma variante assinalada por Roth chega mesmo a contar que a fuga do heri
terminou no pas dos Brancos (na Ilha de Trinidad, diz M
`
), que a ele
devem, portanto, suas artes (Roth I,I,: I:,). Se identicssemos Haburi ou
Abor dos Warrau com o deus que os antigos arawak chamavam Alubiri ou
Hubuiri, atribuiramos o mesmo tipo de signicado a uma observao de
Schomburgk: este personagem no se preocupava muito com os homens
(I,::: I:o). Com exceo da navegao, nica arte da civilizao que os ind-
genas parecem atribuir a si mesmos, trata-se, na verdade, da perda da cultu-
ra, ou de uma cultura superior sua.
As verses de Brett (M
`
), mais pobres em todos os sentidos do que as de
Roth e Wilbert, apresentam o grande interesse de serem, de certo modo,
transversais ao grupo dos mitos guianenses e ao dos mitos j cuja herona
uma moa louca por mel, como no Chaco. Abor era casado com uma velha
r, Wowt, que tinha assumido a aparncia de uma mulher para captur-lo
quando ele ainda era um menino bem novo. Mandava-o procurar mel, pelo
qual tinha paixo, o tempo todo. Farto, ele acabou livrando-se dela, prenden-
do-a numa rvore oca. Depois disso, ele fugiu numa canoa de cera que tinha
fabricado s escondidas. Sua partida privou os ndios de muitas outras
invenes (Brett I8o8: ,,-,,; I88o: ,o-8,).
Ao chegarmos ao termo desta longussima variao, convm assinalar
que, em suas duas partes sucessivas (ilustradas por M
``
a M
``
e M
`
a M
`
,
respectivamente), ela mantm uma relao de transformao, que mereceria
um estudo especial, com um importante mito karaj (M

), no qual caado-
res sem sorte so presas dos guaribas, com exceo do jovem irmo deles,
que tem o corpo coberto de lceras, rejeitado pela me (cf. M
`
) e alimenta-
do com imundcies por seu av. Curado por uma cobra, ele obtm a prote-
o de uma r em troca de carcias ilusrias e torna-se um caador milagro-
so, graas a zagaias dadas por ela, uma para cada tipo de alimento, e cuja
fora preciso atenuar besuntando-as com um ungento, que equivale, por-
tanto, a uma espcie de veneno de caa invertido. Embora o heri tivesse
proibido que tocassem em suas armas mgicas, um de seus cunhados apode-
rou-se da zagaia de mel (cuja coleta aqui assimilada a uma caa, contraria-
Variaes 1, 2, 3
|
I,,
mente ao mito ofai M
`
, que a assimilava agricultura) e provocou, por sua
inabilidade, o aparecimento de um monstro que massacrou toda a aldeia
(Ehrenreich I8,I: 8-8o). Discutiremos este mito em outro contexto e a pro-
psito de outras verses (abaixo, pp. ,,:-,,).
ii
.
Variaes ,, ,, o
d) quarta variao:
[ Y ] ZY [r Y jaguar]
Agora nos familiarizamos com o personagem e com os hbitos da r arbor-
cola cunauaru. No entanto, resta saber que, segundo os Tupi do vale do Ama-
zonas, esta r pode se transformar em jaguar, /yawart-cunawar/ (Tastevin
I,::, art.cunawar). Outras tribos compartilham a mesma crena (Surra,
in Becher I,,,: II-I,). Os Wayana da Guiana denominam o jaguar mtico
azul, segundo os Tupi, preto, na Guiana (cf. M
``
) /Kunawaru-im/
Grande Cunauaru(Goeje I,,: 8).
Os mitos permitem analisar, em vrias etapas, esta transformao.
M259 WARRAU: A NOI VA DE MADEI RA
Nahakoboni, cujo nome significa aquele que come muito, no tinha filha e, quan-
do ficou velho, comeou a preocupar-se. Sem filha, nada de genro. Quem iria cuidar
dele? Assim sendo, esculpiu uma filha no tronco de um tapereb. Como ele era muito
hbil, a jovem era extremamente bela e todos os animais vieram cortej-la. O velho
rejeitava um aps o outro, mas quando Yar, o Sol, se apresentou, Nahakoboni achou
que um tal genro merecia ser testado.
Variaes 4, 5, 6
|
I,,
Imps-lhe ento diversas tarefas, cujos detalhes dispensaremos, com exceo de
uma delas, que inverte a tcnica mgica da caa ensinada pela r em M238, pois aqui
o heri deveria atingir seu alvo, apesar de ser instrudo a mirar acima dele (ver p. 159).
Seja como for, o Sol passa o teste com brilho e obtm em casamento a bela Usi-diu
(literalmente, em ingls, seed-tree). Porm, quando o Sol quer provar-lhe seu amor,
descobre que isto impossvel, pois seu criador, ao esculpir a jovem, esqueceu um
detalhe essencial, que ele agora confessa ser incapaz de acrescentar-lhe. Yar consul-
ta o pssaro bunia, que promete ajud-lo. O bunia se deixa pegar pela jovem,
mimado por ela e aproveita uma ocasio favorvel para furar a abertura que faltava,
da qual preciso, em seguida, tirar uma cobra que ali se alojava. A partir de ento,
nada mais se ope felicidade do jovem casal.
O sogro ficou muito irritado pelo genro ter-se permitido criticar sua obra e tam-
bm por ter chamado o bunia para retoc-la. Aguardou pacientemente o momento
de se vingar. Quando chegou o tempo do plantio, destruiu magicamente vrias vezes
o trabalho do genro, mas este conseguiu cultivar sua roa com a ajuda de um
Esprito. Tendo tambm conseguido construir uma cabana para o sogro, apesar dos
malefcios do velho, pode finalmente dedicar-se a seu lar e, durante muito tempo,
sua mulher e ele viveram muito felizes.
Certo dia, Yar decidiu viajar para o oeste. Como Usi-diu estava grvida, ele a acon-
selhou a fazer a viagem por pequenas etapas. Bastava que ela seguisse suas pega-
das, tomando o cuidado de seguir sempre pela direita; ele, alis, espalharia penas
nas pistas que dobravam esquerda para evitar a confuso. No incio tudo correu
bem, mas a mulher ficou perplexa ao chegar a um lugar onde o vento tinha varrido
as penas. Ento, a criana que ela trazia no ventre comeou a falar e lhe indicou o
caminho; tambm pediu que ela colhesse flores. Enquanto ela se abaixava, uma
vespa picou-a acima da cintura. Ela tentou mat-la, errou o alvo e atingiu o prprio
corpo. A criana dentro dela pensou que o golpe lhe era destinado. Zangada, recu-
sou-se a guiar a me, que ficou completamente perdida. Acabou chegando a uma
grande cabana, cujo nico morador era Nanyobo (nome de uma grande r), que lhe
apareceu sob o aspecto de uma mulher muito velha e muito corpulenta. A r deu
comida viajante e depois pediu-lhe que catasse seus piolhos, mas tomando cuida-
do para no esmag-los com os dentes, porque eles eram venenosos. A mulher foi
ficando muito cansada e esqueceu a recomendao, procedendo como de hbito.
Caiu morta imediatamente.
A r abriu o cadver e tirou dele no um, mas dois meninos magnficos, Maku-
naima e Pi, que ela criou com toda ternura. Os meninos cresceram, comearam a
caar as aves, em seguida os peixes (flechando-os) e a caa de grande porte. Sobre-
tudo no esqueam, recomendava-lhes a r, de secar o peixe ao sol e no sobre o
fogo. No entanto, ela mandava os meninos irem buscar lenha e, quando eles volta-
:oo
|
Segunda parte: O banquete da r
vam, o peixe estava sempre cozido no ponto. Na realidade, a r vomitava as chamas
e voltava a ingurgit-las antes da volta dos dois irmos, de modo que estes jamais
viam fogo. Tomado de curiosidade, um dos meninos transformou-se em lagarto e
espionou a velha. Viu-a vomitar o fogo e extrair de seu pescoo uma substncia
branca, que se assemelhava ao amido do Mimusops balata. Enojados com aquelas
prticas, os irmos decidiram matar a me adotiva. Desmataram um trecho da flo-
resta, amarraram-na numa rvore que tinham deixado no meio, juntaram lenha em
volta dela e tocaram fogo. Enquanto a velha queimava, o fogo que estava em seu
corpo passou para os gravetos da fogueira, que eram da madeira /hima-heru/
(Gualtheria uregon? Cf. Roth 1924: 70), com a qual hoje se obtm o fogo por frico.
(Roth 1915: 130-33)
Wilbert apresenta uma verso curta deste mito (M
`
), reduzido ao epis-
dio da mulher esculpida, lha de Nahakoboni, cujo hmen vrias aves ten-
tam sucessivamente romper. Algumas fracassam porque a madeira dura
demais; sua tentativa resulta num bico torto ou quebrado. Uma delas conse-
gue e o sangue da jovem enche um pote, onde vrias espcies de aves vm
untar-se com o sangue, inicialmente vermelho, em seguida branco e nal-
mente preto. assim que elas adquirem sua plumagem caracterstica. O
pssaro-feiofoi o ltimo a chegar e por isso suas penas so pretas (Wilbert
I,o: I,o-,I).
Algumas observaes sobre esta variante. O motivo da noiva esculpida
no tronco de uma rvore encontrado em regies muito distanciadas do
continente, desde o Alasca, entre os Tlingit (M
`
, no qual a mulher perma-
nece muda, portanto tapada em cima e no em baixo; cf. Swanton I,o,: I8I-
8:),
10
at a Bolvia, onde objeto de um mito tacana (M
``
) que termina de
maneira dramtica: a boneca animada pelo diabo arrasta seu marido
humano para o alm (h&h I,oI: ,I,). Entre os prprios Warrau, encontra-
mos este mito (M
``
., v) sob a forma da histria de um rapaz solteiro que
esculpe uma mulher num tronco de buriti. Ela lhe fornece comida, que ele
alega ser sujeira, mas seus companheiros descobrem a esttua e a destroem
Variaes 4, 5, 6
|
:oI

:o
.
Citamos os Tlingit apenas a ttulo de exemplo. Por motivos que acabaro de ser des-
vendados no quarto volume desta srie (se um dia for escrito), desejamos desde agora
chamar a ateno para as anidades particulares que os mitos da Amrica tropical apre-
sentam com os do litoral do Pacco, na Amrica do Norte. Na verdade, o motivo da
esttua ou da imagem que se anima tem, na Amrica do Norte, uma distribuio inter-
mitente, que vai desde os Esquims do Estreito de Bering at os Micmac e os Iroqueses
e que, passando pela regio das Pradarias, estende-se em direo ao sul, at os Pueblo.
a machadadas (Wilbert I,o: I:,-:,). A espcie vegetal mencionada nestes
ltimos mitos remete evidentemente ao marido de madeira mencionado
no incio de M
`
, instaurando assim uma primeira ligao com os outros
mitos do grupo.
Alm disso, aparece uma analogia, pelo menos no plano semntico,
entre o pssaro feiode M
`
e o bunia de M
`
, designado comumente pelo
nome de pssaro fedido[catingueiro] (Opistho comus, Ostinops sp., Roth
I,I,: I,I e ,,I). A posio deste pssaro nos mitos j foi discutida (cc: :I,-
:o, :o, ,Io) e no retornaremos a ela. Em compensao, notaremos o
modo como M
`
desenvolve o motivo do pssaro introduzido por M
`
, a
ponto de a verso Wilbert se apresentar como um mito sobre a diferencia-
o das aves por espcie, amplicando assim o episdio de M
`
, dedicado
diferenciao dos patos. Finalmente, a verso Wilbert se liga a um grupo
de mitos sobre a origem da cor das aves (sobretudo M
`
, no qual a ltima
ave a chegar, que o alcatraz, torna-se igualmente preto) que, como mostra-
mos em O cru e o cozido, pode ser gerado por transformao dos mitos de
origem do veneno de caa ou de pesca. Encontramos aqui a mesma arma-
o, mas gerada por uma srie de transformaes em cujo ponto de partida
se encontram mitos sobre a origem do mel. Da resulta que deve existir no
pensamento indgena uma homologia entre o mel e o veneno, conrmada,
alis, pela experincia, pois os mis sul-americanos algumas vezes so vene-
nosos. A natureza da conexo no plano propriamente mtico ser desvenda-
da mais tarde.
Convm igualmente aproximar a verso Wilbert de um mito do Chaco j
estudado (M

; cc: ,,), que segue uma trajetria notavelmente paralela,


pois, neste mito, as aves adquirem sua plumagem distintiva pelo fato de
terem destapado o corpo do enganador, de que jorra sangue e depois deje-
tos. Como ocorre na verso Wilbert, estes dejetos enegrecem as penas de um
pssaro feio, no caso um corvo.
Este paralelismo seria incompreensvel se no reetisse uma homologia
entre o enganador toba ou o raposo mataco e a noiva de madeira do mito
guianense. No percebemos como se introduziria esta homologia, a no ser
por intermdio da moa louca por mel que, como sugerimos vrias vezes (e
demonstraremos denitivamente), ela mesma homloga do raposo ou do
enganador. preciso, portanto, que a noiva de madeira seja uma transforma-
o da moa louca por mel. Resta a explicar como e por qu. Por enquanto,
melhor introduzir outras variantes do mito guianense, sem as quais seria
difcil abordar problemas essenciais.
:o:
|
Segunda parte: O banquete da r
M264 KARI B: A R, ME DO JAGUAR
Havia outrora uma mulher que estava grvida dos gmeos Pi e Makunaima. Antes
mesmo de nascerem, eles quiseram visitar seu pai, o Sol, e pediram me que
seguisse o caminho que levava ao oeste. Eles se encarregariam de gui-la, mas tam-
bm era preciso que ela colhesse para eles belas flores. A mulher se ps a faz-lo, mas
um obstculo a fez tropear, ela caiu e se machucou, pondo a culpa nos meninos.
Zangados, eles se recusaram a lhe indicar o caminho, a mulher se perdeu e chegou
exausta cabana de Kono(bo)-aru, a r que anuncia a chuva, cujo filho jaguar era
temido por sua crueldade.
A r sentiu pena da mulher e a escondeu em um pote de cauim, mas o jaguar
farejou a carne humana, descobriu a mulher e matou-a. Ao despedaar o cadver,
encontrou os gmeos e os entregou a sua me. Inicialmente enrolados em algodo,
os meninos cresceram depressa e atingiram a idade adulta em um ms. Ento a r
lhes deu arcos e flechas, dizendo-lhes que fossem matar a ave /powis/ (Crax sp.) que,
conforme explicou, era culpada pela morte de sua me. Os meninos massacraram
ento os /powis/ e em troca de ter a vida salva, a ltima ave lhes revelou a verdade.
Furiosos, os irmos fabricaram armas mais eficazes, com as quais mataram o jaguar
e sua me, a r.
Puseram-se a caminho e chegaram a um pequeno bosque de cotton trees (certa-
mente bombacceas), no centro do qual havia uma cabana onde morava uma velha
que, na realidade, era uma r. Eles ficaram morando com ela. Todos os dias iam caar
e, quando voltavam, encontravam mandioca cozida, mas no se via roa alguma nos
arredores. Ento, os irmos espionaram a velha e descobriram que ela extraa o
amido de uma placa branca que tinha entre os ombros. Os irmos recusaram toda
comida e convidaram a r a deitar-se num leito de algodo, no qual puseram fogo. A
r ficou gravemente queimada e por isto que sua pele apresenta hoje uma aparn-
cia pregueada e rugosa.
Pi e Makunaima saram novamente procura de seu pai. Passaram trs dias
com uma fmea de tapir, que sempre saa e voltava grande e gorda. Seguiram-na at
um p de tapereb, que eles sacudiram com muita fora, fazendo cair todos os fru-
tos, verdes e maduros. Furioso porque seu alimento tinha se estragado, o bicho bateu
nos gmeos e foi embora. Os irmos o perseguiram durante o dia inteiro. Finalmente,
alcanaram-no e combinaram uma ttica: Makunaima cortaria o caminho do tapir e
dispararia nele uma flecha-arpo, quando o animal voltasse atrs. Makunaima,
porm, tropeou na corda, que lhe cortou uma perna. Em noites claras sempre se
pode v-los: o tapir forma as Hades, Makunaima as Pliades e, mais em baixo, o cin-
turo de Orion representa a perna cortada. (Roth 1915: 133-35)
Variaes 4, 5, 6
|
:o,
O signicado da codicao astronmica ser discutido mais tarde. Para
ligar imediatamente este mito ao grupo da moa louca por mel, citaremos
uma variante wapixana sobre a origem de Orion e das Pliades:
M265 WAPI XANA: A MOA LOUCA POR MEL
Certo dia, a mulher de Bauukre cortou-lhe a perna. Ele subiu para o cu, onde tor-
nou-se Orion e o cinturo. Para ving-lo, seu irmo prendeu a esposa criminosa numa
rvore oca. Depois, ele tambm subiu para o cu, onde tornou-se as Pliades. Quanto
mulher, ela foi transformada em cobra-comedora-de-mel. (Wirth 1943: 260)
Apesar da brevidade desta verso, percebe-se que ela se situa na interseo
de vrios mitos: primeiramente o de Haburi, pois pode-se supor que, como
a velha r, a herona cheia de idias lbricas (que a incitam a livrar-se do
marido). Ela tambm louca por mel, caso contrrio no aceitaria penetrar
numa rvore oca e no se transformaria em animal louco por mel. Os dois
mitos terminam, alis, com a disjuno do heri: horizontal em M
`
, verti-
cal em M
``
(mas de cima para baixo) e igualmente vertical em M
`
(desta
vez de baixo para cima). Ainda mais diretamente, o motivo da mulher louca
por mel remete verso Brett, relativa ao mito de Abor (M
`
), pai das in-
venes, que oferece uma espcie de atalho para os mitos j. A histria do
homem da perna cortada, origem de Orion e das Pliades, comum a M
`
e
M
`
, se liga a um vasto conjunto que O cru e o cozido apenas tocou. Se este
conjunto transborda naquele cujo ncleo, parece-nos, constitudo pelos
mitos da moa louca por mel, evidentemente devido a uma equivalncia
entre a mulher lasciva, pronta a deixar-se seduzir por um amante demasiado
prximo (o cunhado) ou demasiado afastado (o tapir, que M
`
investe de
outra funo) e a mulher gulosa de mel, que no respeita a decncia em rela-
o a um alimento que tambm sedutor. Analisaremos com mais detalhe
esta ligao complexa, mas para que possamos mant-la provisoriamente
como hiptese de trabalho preciso que, pelo menos, pressintamos que as
quatro etapas da disjuno dos heris culturais, separados de um tapir
fmea, aps se separarem sucessivamente de duas rs, e aps terem sido
separados de sua me, explicam-se, anal de contas, porque os trs animais
e a prpria mulher se ligam a muitas variantes combinatrias do persona-
gem da moa louca por mel. J havamos chegado a esta hiptese no que diz
respeito noiva de madeira e no nos esqueceremos que, em M
`
, a me dos
discuros foi inicialmente uma noiva de madeira.
:o
|
Segunda parte: O banquete da r
M266 MACUXI : A NOI VA DE MADEI RA
Furioso porque algum andava pescando em seus tanques, o Sol mandou o lagarto
da gua e, em seguida, o jacar ficarem de guarda. O ladro era o prprio jacar, que
continuou pescando. Finalmente, o Sol o surpreendeu e talhou seu dorso a golpes de
faco, formando assim suas escamas. Em troca de ter a vida salva o jacar prometeu
sua filha ao Sol, mas acontece que ele no tinha filha e teve de esculpir uma no tron-
co do tapereb. O surio deixou ao Sol o cuidado de anim-la, caso isso lhe agradas-
se, e foi esconder-se na gua, onde aguardou os acontecimentos. Desde ento,
assim que ele age.
A mulher era incompleta, mas um Pica-pau que procurava comida furou-a, fazen-
do nela uma vagina. Abandonada por seu marido, o Sol, a mulher partiu sua procu-
ra. A histria prossegue como em M264, s que, aps o assassinato do jaguar, Pi reti-
ra de suas tripas os pedaos do corpo de sua me e a ressuscita. A mulher e seus dois
filhos se refugiam junto a uma r, que extrai o fogo de seu corpo e repreende Maku-
naima quando o v devorar as brasas que ele tanto aprecia. Ento, Makunaima deci-
de ir embora. Escava um canal que se enche de gua, inventa a primeira canoa e
embarca nela com os seus. Os dois irmos aprendem com o grou a arte de fazer fogo
por percusso e realizam outros prodgios. Foram eles, por exemplo, que provocaram
a apario das cachoeiras, empilhando rochas nos rios para reter os peixes. Torna-
ram-se tambm pescadores mais hbeis do que o grou, o que provocou muitas bri-
gas entre Pi, de um lado, e o grou e Makunaima, do outro. Finalmente, eles se sepa-
raram e o grou levou Makunaima para a Guiana.
Assim, Pi e sua me viveram sozinhos, viajando, colhendo frutos selvagens e
pescando, at o dia em que a me, cansada, retirou-se para o cume do Roraima.
Ento, Pi parou de caar e comeou a ensinar aos ndios as artes da civilizao. a
ele que se deve a existncia dos feiticeiros-curandeiros. Finalmente, Pi foi ao encon-
tro da me, no Roraima, onde permaneceu durante algum tempo. Antes de deix-la,
disse que todos seus desejos seriam realizados, contanto que, ao formul-los, ela
inclinasse a cabea e cobrisse o rosto com as mos. Ela continua fazendo isso at
hoje. Quando ela est triste e chora, a tempestade levanta-se na montanha e suas
lgrimas escorrem em torrentes, ao longo das escarpas. (Roth 1915: 135)
Esta verso permite fechar o grupo duas vezes. Primeiramente, ela remete a
M
`
:
Variaes 4, 5, 6
|
:o,
:oo
|
Segunda parte: O banquete da r
M
`
: Jaguar-Negro
M
`
: Sol
M
`
:
M
`
:
trocado
por ele mesmo, pelo Jaguar que o come.
pela mulher de madeira do tapereb, pelo Sol que a fecunda.
dono dos peixes,
roubados pelo
marido de madeira de palmeira...
jacar...
M
`
: a r ca presa na rvore
(gua interna):
M
`
: a mulher ca isolada na montanha
(gua externa):
origem da estao das chuvas
M
`
:
M
`
:
o heri
evacua dejetos ftidos,
ingere brasas ardentes,
provocando a
repreenso
de lontras ()
de uma r (),
M
`
:
M
`
:
determinando assim
a inveno da primeira
canoa e das artes da
civilizao, que so:
recusadas
concedidas
aos homens, enquanto
M
`
:
M
`
:
Chegando morada da r
que transforma alimentos em seus excrementos
(pssaros emporcalhados),
que transforma seus excrementos em alimentos,
M
`
: Jaguar caa
M
`
: Sol abandona
uma mulher
salva pelos gritos
perdida pelo mutismo
de um menino.
Brett apresenta uma verso arawak (M
`
), da qual constam explicitamente
as ariranhas, cujo papel em M
`
no esquecemos. Essas ariranhas destruam
as barragens de pesca do Sol; o jacar quis imit-las, mas foi pego em a-
grante. Para ter a vida salva, ele precisou dar uma mulher quele que o ven-
ceu (Brett I88o: :,-:8). O jacar, a ariranha e a noiva de madeira so igual-
mente associados pelos Cubeo.
M268 CUBEO: A NOI VA DE MADEI RA
Kuwai, o heri cultural, esculpiu uma mulher no tronco de uma rvore /wahokak/
na qual a ave Konko [outra verso: a av do heri] furou a vagina. A mulher era
encantadora e Kuwai viveu feliz com ela at o dia em que foi raptada por um Esprito
/mamw/. Kuwai sentou-se no galho de uma rvore e chorou. A ariranha o viu,
interrogou-o e levou-o at o fundo das guas, onde o heri pde reconquistar sua
mulher. Perseguido por um Esprito furioso, ele fugiu e nunca mais voltou.
[Em outra verso, a mulher tem um amante sucuri. Kuwai os surpreende e mata
o animal, cujo pnis ele corta em quatro e d de comer a sua mulher, que acredita
serem peixinhos. Quando toma conhecimento da morte de seu amante, a mulher
volta a transformar-se em rvore.] (Goldman 1963: 148)
A narrativa em que intervm o jacar (M
`
) provavelmente diz respeito a
uma outra esposa de Kuwai, pois arma que ela era lha de um ancio da
tribo. Certo dia, quando ela dormia em sua rede, Kuwai mandou Jacar pedir
um tio para acender um cigarro. Jacar viu a mulher e quis copular com
ela. A mulher resistiu, mas ele conseguiu montar nela; ela, porm, devorou
toda a parte anterior de sua barriga e seu pnis tambm. Kuwai chegou e
disse a Jacar que o tinha avisado. Pegou uma pequena esteira quadrada,
usou-a para arrumar a barriga do animal e jogou-o na gua, observando:
Voc ser sempre comido(Goldman I,o,: I8:).
As duas mulheres a de madeira e a outra so duas variantes combi-
natrias do mesmo mito, como ca patente nas equaes:
a) F
1
(raptada por um Esprito das guas)
=
-
F
2
(atacada por um jacar);
b) F
1
(seduzida por uma sucuri, qual ela cede)
=
-
F
2
(seduzida por um jacar, ao qual
ela resiste);
c) F
1
(come o pnis da sucuri)
=
-
F
2
(come o pnis do jacar).
Por outro lado, o conjunto M
`
-M
`
permite ligar diretamente M
`
-M
`
e M
`
:
Variaes 4, 5, 6
|
:o,
:o8
|
Segunda parte: O banquete da r
M
`
:
M
`
:
O heri civilizador
perdeu:
sua me
sua mulher
de carne,
de madeira,
perseguida
capturada
por um
Esprito
aqutico:
M
`
: R, dona da chuva
(gua celeste).
M
`
: Esprito das guas
(gua terrestre).
O heri senta-se
no galho de uma
rvore,
solta
seus excrementos;
suas lgrimas;
M
`
:
M
`
:
a ariranha se
comove e leva
o heri para
Para fugir do
Esprito aqutico,
o heri civilizador
desaparece.
sua me.
sua mulher.
M
`
:
M
`
:
Um jacar
ladro
do heri civilizador,
da comida
(alimentar)
da mulher
(sexual)
M
`
: tem a vida salva
M
`
: quase morre
por intermdio de uma noiva de madeira, mulher do heri,
M
`
: passivamente
M
`
: ativamente
vagina tapada.
(sexual)
boca devoradora.
(alimento)
O culpado do roubo... impenetrvel
Liguemos agora M
`
a M
`
:
O elo que une M
`
e M
`
-M
`
relativamente pequeno, pois tanto do
ponto de vista geogrco quanto na srie de transformaes trata-se de
mitos vizinhos. Mais notvel o outro elo que, apesar da distncia geogr-
ca e se assim se pode dizer lgica, liga o mito macuxi aos mitos do
Chaco cuja herona uma moa louca por mel, embora esta personagem
esteja aparentemente ausente no primeiro mito:
Variaes 4, 5, 6
|
:o,
M
`
-M
`
: O Sol come seu alimento,
peixes que so jacars.
M
`
: O jacar come os peixes,
alimento do Sol.
A lha do Sol...
A lha do jacar
sofre de uma carncia
M
`
: ... alimentar
M
`
: ... sexual
no dorso.
na barriga.
mutilado A mutilao...
M
`
: ... inigida
M
`
: ... consertada
foge
(ativo)
jogado
(passivo)
no fundo das guas. pelo heri. | O jacar
M
`
-M
`
: ... de ordem alimentar. Suprida...
M
`
: ... de ordem sexual. Furada...
por Pica-pau
de posse do
mel etc.
em busca de
comida etc.
A ligao entre mitos guianenses e mitos do Chaco parecer ainda mais sli-
da se levarmos em conta que, nos primeiros, as relaes dos dois irmos Pi
e Makunaima so as mesmas que as de Pica-pau e Raposo, nos segundos:
Makunaima , com efeito, o vil sedutor da mulher de seu irmo mais velho
(K.G. I,Io: :-o).
Voltamos a nos deparar com a equivalncia, invocada vrias vezes, entre
a noiva de madeira e a moa louca por mel. Se, por um lado, essa equivaln-
cia fcil de conceber, quando esta ltima substituda por uma mulher
igualmente louca, mas pelo prprio corpo, por outro, parece estar fora de
questo no caso da noiva de madeira que, privada de um atributo essencial
da feminilidade, deveria possuir um temperamento oposto. Para resolver
esta diculdade e, ao mesmo tempo, progredir na interpretao dos mitos
que esta quarta variante tenta pr em ordem, convm retomar as coisas
desde o incio.
A moa louca por mel uma gulosa. Ora, vimos que em M
`
-M
`
, o
pai e autor da noiva de madeira chama-se Nahakoboni, que signica o
guloso. Guloso de que? Em primeiro lugar de comida, sem dvida, pois
certas provas que ele impe ao pretendente consistem em fornecer-lhe
quantidades prodigiosas de carne e bebida. No entanto, esta caracterstica
no basta para explicar completamente a psicologia do personagem, nem
por que ele sente rancor por seu genro, pelo fato de ele ter encarregado o
pssaro bunia de completar a jovem que ele mesmo era incapaz de terminar.
O texto do mito contribui com grandes luzes para isto, com a condio,
como sempre, de ser lido escrupulosamente e de considerar pertinente cada
detalhe. Nahakoboni envelhece e precisa de um genro. Com efeito, entre os
Warrau matrilocais, o genro mora com os sogros e lhes deve servios e pres-
taes alimentares, em troca da mulher que recebeu. Mas, para Nahakoboni
este genro deve ser um prestador, no um esposo. O velho quer tudo para si:
um genro provedor de uma famlia domstica e no fundador de uma fam-
lia conjugal, pois aquilo que o marido daria a esta ltima, o genro retiraria
inevitavelmente da primeira. Em outros termos, se Nahakoboni guloso de
comida, ele o ainda mais de servios: um sogro louco por um genro. Por
isso preciso, primeiramente, que este ltimo nunca consiga quitar suas
obrigaes e, alm disso e sobretudo, que a lha dada em casamento seja
vtima de uma carncia que no prejudique sua funo de mediadora da
aliana, mas que impea que, para ela, o genro de seu pai possa tornar-se
um marido. Esta esposa, negativada no incio, apresenta uma notvel analo-
gia com o esposo da moa louca por mel, com a diferena de que a negativi-
dade dele manifesta-se no plano psicolgico (isto , no sentido gurado),
enquanto a dela ocorre no plano fsico, no sentido prprio, portanto.
Anatomicamente falando, a noiva de madeira no uma mulher mas o
meio, para seu pai, de ter um genro. Moralmente falando, Pica-pau dos
mitos do Chaco no um homem. Aterroriza-o a idia do casamento e ele
s se preocupa com a acolhida que seus sogros lhe faro. Assim, quer apenas
:Io
|
Segunda parte: O banquete da r
ser um genro mas, como marido e tomando desta vez a expresso em seu
sentido metafrico , ele de madeira.*
Ora, os mitos do Chaco cuidam de retratar o personagem do Sol sob dois
aspectos. inicialmente um pai incapaz de fornecer lha o mel de que ela
tanto gosta; incapaz, portanto, de preench-la no sentido alimentar, assim
como o pai da noiva de madeira incapaz de esvazi-la sexualmente. Em
segundo lugar, o Sol dos mitos do Chaco um gluto, obcecado por um ali-
mento exclusivo: os peixes /lewo/ parecidos com jacars, a ponto de enviar
seu genro morte para pesc-los. Esta dupla e radical inverso dos mitos
guianenses, nos quais um sogro gluto pe prova um sol genro, pode ser
representada assim:
Atravs dos mitos da Guiana percebe-se, portanto, a imagem dos mitos dos
Chaco de onde partimos, porm invertida: o Sol pai torna-se um Sol genro,
isto , a relao de parentesco pertinente passa da liao aliana. O Sol exa-
minador torna-se um Sol examinado. A inrcia moral do marido transforma-
se em inrcia fsica da mulher. A moa louca por mel transforma-se em noiva
de madeira. Finalmente, e sobretudo, os mitos do Chaco terminam com a
seca dos lagos e com os peixes-jacars fora da gua, enquanto os mitos guia-
nenses mostram, em concluso, o jacar jogado, ou que se refugia, na gua.
Vericamos, em vrias passagens, que o jacar se opunha s lontras. Esta
oposio aparece ainda mais claramente se observarmos que as lontras
desempenham o papel de animais eloqentes: elas informam ou ensinam.
Por outro lado, os ndios da Amrica tropical armam que os jacars no
tm lngua. Tal crena vericada entre os Arawak da Guiana (Brett I8o8:
,8,), como diz o texto em verso:
Variaes 4, 5, 6
|
:II

* Isto , insensvel. O autor remete aqui a uma expresso, ntre pas de bois, no ser
de madeira, signicando no ser desprovido de sensualidade. [c.t.]
chaco guiana
M
`
-M
`
M
`
M
`
Sol guloso
s custas dos
jacars
Nahakoboni,
o guloso
Jacar guloso,
s custas do
Sol
Moa Pica-pau,
louca por marido
mel de madeira
Noiva Sol
de
madeira
Noiva Sol
de
madeira
O =
|

O =
|

O =
|

Y Y
Alligators wanting tongues
Show (and share) their fathers wrongs
11
(Brett I88o: I,,)
Os Mundurucu possuem uma narrativa do mesmo tipo (M
`
). O jacar era
um guloso, que devorava um genro aps o outro. Para salvar o ltimo deles,
os ndios jogaram na goela do ogro uma pedra incandescente que lhe consu-
miu a lngua. Desde ento, o jacar no possui este rgo e tem uma pedra
na barriga (Kruse I,o-,: o:,).
Por outro lado, as lontras so rivais do Sol nos mitos em que este aparece
como dono da pesca ou das barragens de pesca. Tanto na Guiana como no
Chaco, a pesca uma atividade da estao seca, o que, entre vrias indica-
es do mesmo gnero, se verica no incio de um mito arekuna: Naquele
perodo, todos os rios secaram e houve grande abundncia de peixe...(K.G.
I,Io: o). Ao contrrio, o jacar, que tem necessidade de gua, desempenha
nos mitos do Chaco o papel de dono da chuva. Igualmente associadas
gua, as duas espcies so tambm opostas quanto gua; uma delas precisa
de muita gua e a outra, de pouca.
Nos mitos waiwai em torno da origem da festa Shodewika (M
`
, M
`
),
trata-se de uma mulher que tem uma sucuri como animal de estimao. Ela,
porm, s lhe d de comer pequenos roedores e guarda para si mesma a caa
de grande porte (cf. M
`
). Furiosa, a sucuri a engole e refugia-se no fundo
das guas. O marido obtm a assistncia das ariranhas, que prendem a sucu-
ri, obstruindo o rio com corredeiras e cachoeiras (cf. M
`
). Elas tiram os
ossos da mulher da barriga da sucuri e matam-na. Seu sangue deixa o rio
todo vermelho. Ao banhar-se nele, as aves adquirem cores vivas que uma
chuva subseqente, da qual cada espcie se protege mais ou menos bem, des-
bota parcialmente. Foi assim que as aves obtiveram sua plumagem caracte-
rstica (Fock I,o,: o,-o,; cf. Derbyshire I,o,: ,:-,). Assim, o sangue da cobra
(
=
-
pnis, cf. M
`
) devoradora da mulher desempenha aqui o mesmo papel
que o sangue da mulher devorada pelo pssaro em busca de comida
(M
`
), quando ele, acidentalmente, a fura, fazendo-lhe uma vagina. Se, por-
tanto, M
`
, como M
`
-M
`
, ope as ariranhas sucuri, consumidora, em
vez de sedutora da mulher, digno de nota que os Tacana, que freqente-
:I:
|
Segunda parte: O banquete da r

::
.
uma viso contrria a dos antigos egpcios, que acreditavam que a falta de lngua
era um sinal positivo nos crocodilos: Entre todos os animais, o nico que no tem
lngua, pois a palavra divina no tem necessidade nem de voz nem de lngua(Plutarco,
pargrafo xxxix).
mente invertem os grandes temas mticos da Amrica tropical, situem arira-
nhas e jacars mais em correlao do que em oposio: no so adversrios,
mas aliados (h&h I,oI: ,-8, :,-,o).
12
A discusso precedente possui apenas o valor de um esboo. No pode-
mos escamotear que a anlise exaustiva se choca com obstculos consider-
veis, ligados multiplicidade e diversidade dos eixos necessrios para se ten-
tar ordenar os mitos. Como todos os outros mitos do mesmo grupo, os que
estamos examinando recorrem a oposies retricas. O consumo entendi-
do ora no sentido prprio (alimentar), ora no sentido gurado (sexual) e,
algumas vezes, em ambos os sentidos, como ocorre em M
`
, no qual a
mulher come realmente seu sedutor enquanto este a come, na acepo que
as lnguas sul-americanas tambm conferem a este termo, isto , copulando.
Alm disto, as ligaes entre os termos opostos por pares dizem respeito
sindoque (o jacar come os peixes que fazem parte da alimentao do Sol),
ou da metfora (o Sol tem como nica alimentao peixes que so como
jacars). Finalmente, estas relaes, j complexas, podem ser no reexivas,
mas entendidas todas elas no sentido prprio ou todas elas no sentido gu-
rado; ou reexivas, mas uma tomada no sentido prprio e a outra no senti-
do gurado, situao ilustrada pela estranha unio ertico-alimentar entre o
jacar e a noiva de madeira em M
`
. Se, a ttulo de experincia, decidirmos
simplicar as equaes, negligenciando as oposies de carter metalings-
tico, poderemos integrar os personagens mais caractersticos dos mitos do
Chaco e da Guiana por meio de um diagrama:
Variaes 4, 5, 6
|
:I,

:i
.
O par crocodilo-lontra aparece igualmente no sudeste asitico e esta coincidncia
ainda mais curiosa na medida em que encontra-se tambm naquela regio do
mundo, alm de muitos outros temas que compartilha com a Amrica, a histria do
casamento de um homem com uma mulher-abelha, perdida porque seu marido violou
a proibio, que ela lhe impusera, de mencionar sua presena (Evans I,,,, texto n. 8).
Em relao ao par crocodilo-lontra ver tambm o seguinte texto: So homens malva-
dos, incestuosos. Eles agem como o cavalo com a cobra, como o crocodilo com a lon-
tra, como a lebre com a raposa... (Lafont I,oI, texto n. ,).
guiana
Jacar:
Noiva de madeira: : Sol
chaco
Moa louca por mel: : Pica-pau
O =
|

O =
|
No Chaco, o Sol alimenta-se custa dos jacarse estes, s custas de Pica-pau,
genro do Sol. Na Guiana, o jacar alimenta-se s custas do Sol e o Pica-pau s
custas (mas na verdade em seu benefcio) da mulher dele, a noiva de madeira.
Entre os Cubeo, nalmente, o jacar e a noiva de madeira alimentam-se (ele
metaforicamente, ela por sindoque) um do outro. Do ponto de vista do dis-
tanciamento espacial e temporal dos termos, o afastamento mximo nos
mitos do Chaco, mnimo nos dos Cubeo e os mitos guianenses situam-se no
meio. Ora, os mitos do Chaco e os mitos cubeo so tambm aqueles cujas res-
pectivas concluses se reproduzem mais exatamente, apresentando, uma da
outra, uma imagem invertida. No nal de M
`
, o Sol envia seu genro gua
para pescar peixes-jacars, mas estes comem a ave. Ento, Sol seca o lago com
fogo, abre a goela do monstro e liberta seu genro, que de certo modo desco-
mido. Em M
`
, o Sol envia o jacar at o fogo (procurar um tio) e sua
mulher o come. Ento o Sol tapa novamente o abdmen aberto da vtima e
joga o jacar na gua onde, a partir de ento, ele ser caado para ser comido.
No dispomos de informaes sobre a caa ao jacar entre os Cubeo, mas
estamos melhor informados quanto Guiana, onde as condies meteorol-
gicas (pelo menos na parte oriental) pouco se diferenciam daquelas que rei-
nam na bacia do Uaups. Na Guiana, o jacar constitui importante fonte ali-
mentar, pois ali se comem seus ovos e sua carne, sobretudo a do rabo (que
branca e leve, como tivemos diversas vezes a oportunidade de constatar).
Segundo Gumilla (I,,I apud Roth I,:: :oo), a caa ao jacar ocorria no
inverno, quando o peixe era raro devido subida das guas. Em relao aos
Yaruro, do interior da Venezuela, as informaes so menos claras: o pequeno
jacar Crocodilus babu seria caado durante o ano inteiro, exceto entre maio e
setembro, perodo das grandes chuvas (Leeds, in Wilbert I,oI). No entanto o
mesmo contraste, enfatizado por Gumilla, entre a pesca aos peixes e a caa ao
jacar, parece ressaltar da observao de Petrullo (I,,,: :oo), segundo a qual
os Yaruro pescam quando no encontram nem crocodilos nem tartarugas.
Se pudssemos generalizar esta oposio,
13
ela talvez nos desse a chave da
inverso que ocorre quando passamos dos mitos do Chaco aos mitos guia-
nenses. Os primeiros dizem respeito ao mel, coleta da estao seca, que
tambm a da pesca no Chaco, na Guiana e na bacia do Uaups.
Os mitos guianenses transformam os do Chaco em dois eixos. Dizem no
sentido gurado o que os outros dizem no sentido prprio e, pelo menos em
:I
|
Segunda parte: O banquete da r

:
.
No pretendemos, entretanto, estend-la para alm da regio guianense. Os
Siriono, que so grandes caadores de jacar mas pescadores medocres, exercem estas
duas ocupaes sobretudo durante a estao seca (Holmberg I,,o: :o-:,).
seu ltimo estado, a mensagem diz menos respeito ao mel produto natural
cuja existncia demonstra a continuidade da passagem da natureza cultura
do que s artes da civilizao, que testemunham a favor da descontinuida-
de entre as duas ordens, ou ainda a organizao do reino animal em espcies
hierarquizadas, que instala a descontinuidade no prprio seio da natureza.
Ora, os mitos guianenses desembocam na caa ao jacar, ocupao da estao
chuvosa e, enquanto tal, incompatvel com a pesca, cujos donos so o Sol (res-
ponsvel pela estao seca) e as ariranhas (homlogas do Sol na relao com a
gua), os quais podem, portanto, e a duplo ttulo, se opor ao jacar.

Contudo, os primeiros mitos guianenses que examinamos se referiam


expressamente ao mel. Portanto, devemos encontrar, no interior dos pr-
prios mitos guianenses, exprimidas de modo ainda mais vigoroso, as trans-
formaes que se nos apresentaram quando comparamos os mitos do Chaco
com apenas alguns desses mitos guianenses. Deste ponto de vista, convm
dedicar particular ateno espcie de madeira de que feito o noivo em
M
`
e, em muitos outros mitos, a noiva. Quando o motivo surgiu pela pri-
meira vez, isto , em M
`
(depois em M
``
.,v) o noivo ou a noiva provi-
nham de um tronco de palmeira, Euterpe ou Mauritia. Por outro lado, em
M
`
e M
`
, trata-se do tronco do tapereb (Spondias lutea). Percebem-se
mltiplas oposies entre estas duas famlias.
Uma delas abrange as palmeiras e a outra as anacardiceas. O tronco da
palmeira mole em seu interior, enquanto o do tapereb duro. Os mitos
insistem muito nesta oposio, particularmente as verses Wilbert, nas quais
as aves deformam ou quebram seu bico no tronco da rvore (M
`
), enquan-
to os companheiros do marido quebram com facilidade, a machadadas, o
tronco da palmeira (M
``
.,v). Em terceiro lugar e embora os frutos da pal-
meira Mauritia [buriti] tambm sejam consumidos, a polpa extrada do
tronco que constitui o alimento de base dos Warrau, enquanto, em relao ao
tapereb, apenas os frutos podem ser comidos. Em quarto lugar, o preparo
da polpa constitui uma atividade complexa, que um mito (M
``
) descreve
com todos os detalhes, pois a aquisio desta tcnica o smbolo do acesso
cultura. A palmeira Mauritia flexuosa cresce, sem dvida, no estado selva-
gem, mas os Warrau exploram to metodicamente os palmeirais que se che-
gou a falar de uma verdadeira arboricultura neste caso. Lembremos que a
polpa da palmeira o nico alimento comum aos deuses e aos homens. Por
todos estes atributos, a Mauritia se ope Spondias, pois o tapereb cresce
Variaes 4, 5, 6
|
:I,
em estado completamente selvagem, e seus frutos servem de alimento aos
homens e aos animais, como lembra M
`
no episdio do tapir.
14
Finalmente,
e sobretudo, a polpa comestvel do tronco da palmeira (fcil de abrir) man-
tm uma oposio de natureza sazonal com os frutos do tapereb, cujo tron-
co difcil de furar.
Esta oposio se manifesta de duas maneiras. Em primeiro lugar, o tron-
co do tapereb no apenas duro, acredita-se que seja imputrescvel. ,
segundo se diz, a nica rvore que o jabuti teme que caia em cima dele. Se
isso acontecesse com outras rvores, bastaria que o jabuti esperasse pacien-
temente que a madeira apodrecesse para se libertar. Mas o tapereb no apo-
drece; mesmo desenraizado, ele rebrota e crescem novos galhos que pren-
dem o jabuti (Ihering, art. jabuti; Stradelli I,:,, art. tapereyua-yua).
Spruce (I,o8, v. I: Io:-,), que designa a mesma anacardicea pelo nome cien-
tco de Mauria juglandifolia Bth., enfatiza que ela possui grande vitalidade
e que suas mudas quase sempre lanam razes e tornam-se rvores. Ora,
sabemos que palmeiras derrubadas ou simplesmente privadas de seu broto
terminal no voltam a brotar.
Em segundo lugar e, no caso da Mauritia flexuosa (que , entre os War-
rau, a palmeira mais fortemente marcada), Roth (I,:: :I,) indica que a
extrao da polpa ocorre quando as rvores comeam a fruticar. A prop-
sito desta observao, j notamos (p. I,I, nota ,), que as palmeiras sul-ame-
ricanas do frutos no incio da estao das chuvas e algumas vezes at
mesmo durante a estao seca. Wilbert, por sua vez, precisa que a polpa per-
manece disponvel sob a forma de alimento fresco durante a maior parte do
ano (I,o: Io), mas esta divergncia no afeta necessariamente a posio
semntica da polpa da palmeira nos mitos. Recordemos que, a propsito dos
mitos do Chaco, deparamos com uma diculdade do mesmo tipo, resultan-
te da associao preferencial da mandioca, no entanto disponvel durante o
ano inteiro, aos alimentos da estao seca. que a mandioca, como disse-
mos, por estar disponvel mesmo durante a estao seca, encontra-se mais
fortemente marcada em relao a esta estao do que em relao estao
das chuvas, quando so mais fortemente marcados os alimentos disponveis
unicamente durante este nico perodo do ano. A este respeito, note-se que
os Warrau designam pelo mesmo termo /aru/ a polpa da mandioca e a da
palmeira e que M
``
e M
`
os associam estreitamente.
:Io
|
Segunda parte: O banquete da r

:
.
Mais restrita, a oposio entre a Spondias e a Euterpe resulta da ausncia de com-
petio entre os humanos e os animais por desta palmeira, cujos frutos so duros
quando colhidos e devem ser amolecidos com gua morna, como explicamos.
No que se refere maturao dos frutos da Spondia lutea, dispomos de
indicaes precisas para a regio amaznica, graas ao belo comentrio de
Tastevin a respeito de vrios mitos tupi aos quais retornaremos. A etimologia
proposta por este autor e por Spruce (I,o8) do nome vernacular do tapereb:
/tapirib/tapereb; tupi /tapihira-hiwa/ rvore do tapir, parece-nos, devido
a sua ressonncia mtica (cf., por exemplo, M
`
), mais verossmil do que a
etimologia derivada de /tapera/,terreno vazio, lugar abandonado. Os frutos
da Spondia amadurecem no m de janeiro, isto , em plena estao das chu-
vas na Amaznia (Tastevin I,Io: :,) e, na Guiana, no nal de uma das duas
estaes chuvosas que vai de meados de novembro a meados de fevereiro.
Assim, ao mesmo tempo que passamos de uma rvore que contm em seu
tronco um alimento interno, a uma outra que tem em seus galhos um alimen-
to externo, aquilo que se poderia denominar o centro de gravidademeteoro-
lgico dos mitos desloca-se da estao seca para a estao das chuvas. Trata-
se de um deslocamento da mesma natureza daquele que tivemos de conceber
para explicar, nos mitos guianenses, a passagem da coleta do mel e da pesca,
atividades econmicas da estao seca, para a caa ao jacar, atividade da esta-
o das chuvas; e tambm da mesma natureza que o deslocamento que obser-
vamos ao compararmos os mitos do Chaco com os mitos da Guiana. Nos pri-
meiros, a gua retirada dos jacars (estao seca) transforma, nos segundos
mitos, uma gua imposta (estao das chuvas). , alis, a chegada da estao
das chuvas que anunciam explicitamente o nal da verso macuxi (M
`
) e,
implicitamente, o nal da verso karib (M
`
), pois, em toda a rea guianense,
a apario das Pliades marca o incio do ano e a chegada das chuvas.
Outro aspecto da oposio palmeira/tapereb deve chamar nossa aten-
o. Originrios de um tronco de palmeira, a noiva ou o noivo so provedo-
res. Abastecem seu cnjuge com polpa (noiva de M
``
.,v) ou com peixe
(noivo de M
`
) e sabemos que o conjunto polpa/peixe constitui, aos olhos
dos Warrau,a verdadeira comida (Wilbert I,o: Io). No entanto, quando
originria de um tronco de tapereb, a noiva de madeira desempenha o
papel de amante, no de provedora. Alm do mais, uma amante negativa (
impenetrvel) em vez de ser uma provedora positiva. Atacada a machadadas,
a provedora ser destruda e a amante, nalizada. Simetricamente, se o tape-
reb gura como fonte de alimento (em M
`
), este alimento existe apenas
para ser recusado (aos dois irmos, pelo tapir).
Percebe-se imediatamente que, encarada sob esta perspectiva, a srie das
noivas de madeira incompleta e preciso recoloc-la no conjunto mais
vasto cuja explorao O cru e o cozido tinha iniciado. A estrela esposa de um
mortal dos mitos j (M

-M
`
) acumula em sua pessoa os dois papis, de
Variaes 4, 5, 6
|
:I,
amante impenetrvel (devido a sua castidade) e de provedora (como intro-
dutora das plantas cultivadas, correlativas da Mauritia que , na ordem das
plantas selvagens, o equivalente das plantas cultivadas).
15
Pois bem, mostra-
mos no volume precedente (cc: :I,-I) que este grupo de mitos j era trans-
formvel em um grupo de mitos tupi-tukuna, nos quais a esposa sobrenatu-
ral provm do fruto, maduro ou podre, de uma rvore. Existe, portanto, toda
uma srie de esposas, poder-se-ia dizer,vegetais:
As personagens centrais so amantes negativas, seja no plano moral, seja no
plano fsico. Esta ser furada para seu bem, as outras, violadas, para seu mal.
Nos dois casos, o responsvel um deus-sarig, animal ftido, ou um pssa-
ro chamado, justamente, de catingueiro. Diante disto, ainda mais notvel
que a jovem, que comea sua existncia humana desta maneira, se torne at
nos mitos guianenses uma me de gmeos capazes de falar ainda no tero
materno e na qual se reconhece a herona de um clebre mito tupi (M

):
aquela que, porque o lho que carrega no ventre recusou-se a gui-la, ca per-
dida e vai dar com um indivduo, subseqentemente transformado em sari-
g, sedutor que acabar por fazer-lhe um segundo lho. Assim, as heronas
so deoradas ou violentadas por animais ftidos. As heronas que ocupam os
plos so, por sua vez, elas mesmas sarigias. Demonstramo-lo em O cru e o
cozido, a propsito de Estrela, esposa de um mortal, e constatamos agora que
a situao se repete no outro extremo do eixo, como Estrela, a noiva de pal-
meira uma provedora. As duas heronas sero destrudas por aclitos de seus
esposos: sexualmente, no caso de Estrela, violada por seus cunhados, no plano
:I8
|
Segunda parte: O banquete da r

:,
.
Brett j havia assinalado que, entre os Warrau, a explorao da Mauritia flexuosa
constitua uma verdadeira agricultura (I8o8: Ioo, I,,).
guiana
tronco
mole duro
(palmeira) (tapereb)
tupi-tukuna
fruto
podre maduro
j
estrela
canibal vegetariana
alimentar, no caso da noiva de madeira, estraalhada pelos companheiros de
seu amante para se apoderarem do alimento que ela contm.
O estudo deste conjunto paradigmtico, que simplicamos ao extremo, no
qual uma investigao mais aprofundada permitiria descobrir outros patama-
res, mereceria ser empreendido por si mesmo e de maneira independente.
16
Ns nos contentaremos em chamar a ateno para um ponto. Os mitos guia-
nenses que acabamos de analisar (M
`
, M
`
, M
`
), comparados ao restan-
te da mitologia sul-americana, apresentam uma construo singular no sen-
tido de que sua segunda parte a viagem da me dos gmeos reproduz
de maneira quase literal a primeira parte do grande mito tupi evocado no
pargrafo anterior. Esta transposio nos fornece uma prova suplementar de
que o itinerrio seguido desde o incio deste livro contorna, por assim dizer,
a mitologia sul-americana por detrs. Na verdade, sabamos disto desde que,
no trmino de nossa explorao dos mitos sobre a origem do mel, tinham
reaparecido mitos sobre a origem do tabaco dos quais estvamos muito pr-
ximos no incio. Porm, se a cadeia se fecha no mito dos gmeos, que encon-
tramos duas vezes no caminho, talvez isto se deva ao fato de que a terra da
mitologia redonda ou, dito de outra maneira, porque ela constitui um sis-
tema fechado. Acontece que, na perspectiva em que agora nos colocamos,
percebemos todos os grandes temas mticos pelo avesso, o que torna sua
interpretao mais trabalhosa e mais complexa, um pouco como se fosse
preciso decifrar o tema de uma tapearia a partir dos os enredados que se
vem no avesso e que confundem a imagem mais legvel que, em O cru e o
cozido, contemplamos pelo direito.
Mas o que signicam direito e avesso? E o sentido das duas faces no ca-
ria simplesmente invertido se tivssemos decidido comear pelo outro lado?
Esperamos mostrar que no, e que o direito e o avesso so objetivamente
denidos pela problemtica indgena, aos olhos da qual a mitologia da culi-
nria se desenvolve no bom sentido, que o da passagem da natureza cul-
tura, enquanto a mitologia do mel procede na contra-corrente, regredindo
da cultura natureza. Ou seja, so dois trajetos que unem os mesmos pon-
tos, mas cuja carga semntica muito diferente e entre os quais, conseqen-
temente, no existe paridade.
Juntemos portanto as caractersticas fundamentais desta ltima mitologia.
Ela se refere quilo que se poderia denominar um desvio de aliado, sem que se
Variaes 4, 5, 6
|
:I,

:o
.
Sobretudo a partir do texto completo de um mito kalapalo (M

in Baldus I,,8:
,), no qual se nota uma transformao interessante: mulher sem vagina Y mulher
com dentes de piranha, que lhe permitem comer peixes crus.
trate, em todos os exemplos, do mesmo tipo de aliado e sem que o culpado
ocupe sempre o mesmo lugar na constelao da aliana. A herona do Chaco
desvia em proveito prprio as prestaes (de mel) que seu marido devia antes
de mais nada a seus sogros. Inversamente, o sogro gluto do mito guianense
(M
`
) desvia em proveito prprio as prestaes que seu genro deveria sua
lha, depois de liberado em relao a ele. Entre os dois, e invertendo o sistema
das prestaes aos aliados de alimentar em sexual, as cunhadas de M
``
pro-
curam desviar o amor que o marido tem por sua mulher e a velha r de M
`
faz o mesmo, no plano alimentar e no plano sexual, com as prestaes sexuais
que o heri deveria a uma esposa legtima, que no seria uma amante e no se
faria passar por me. Por ocasio de uma aliana, conseqentemente, o culpa-
do procura efetuar um curto-circuitoem seus parentes, seu lho ou seu alia-
do. Este o denominador comum sociolgico do grupo. Mas existe, ao mesmo
tempo, um denominador comum cosmolgico, cuja frmula mais comple-
xa. Dependendo de o personagem principal ser uma mulher (que enche uma
panela com o sangue de sua deorao) ou um homem (que faz o mesmo
com seus excrementos malcheirosos) ambos atestando que o acesso femi-
nilidade plena ou masculinidade plena implica uma regresso sujeira
irrompe uma estrutura de ordem, seja no plano da natureza (mas que vai-se
esgotando), seja no plano da cultura (mas que vai-se afastando). A organiza-
o natural se esgota, a descontinuidade que ela apresenta no passa de vest-
gio de uma continuidade anterior e mais rica, pois todas as aves teriam cado
vermelhas se o sangue da deorao no tivesse deixado em seu rastro um
resduo de bile e de impurezas ou se a chuva no o tivesse desbotado em
alguns pontos. E a cultura afasta-se em direo ao alto (M
``
) ou em direo
ao longe (M
`
, M
`
), pois os homens estariam mais bem providos de socor-
ro espiritual e das artes da civilizao se sua descida do mundo superior no
tivesse sido desastradamente interrompida por uma mulher grvida ou se, por
causa de uma r empanturrada de mel, o heri civilizador no tivesse sido
obrigado a abandon-los. Duas fmeas, cheias no plano sexual ou alimentar,
interrompem portanto a mediao que a evacuao sexual do sangue ou a
evacuao alimentar dos excrementos, ao contrrio, precipitaram.

Entretanto, apesar desta armao comum, surgem diferenas no interior do


grupo e indispensvel elucid-las.
Comparemos inicialmente, do ponto de vista de sua construo, os trs
mitos da coletnea de Roth, nos quais se apia essencialmente nossa quarta
::o
|
Segunda parte: O banquete da r
variao, isto , o mito warrau da noiva de madeira (M
`
), o mito karib da r
me do jaguar (M
`
) e, nalmente, o mito macuxi da noiva de madeira (M
`
).
No mito warrau, os avatares da herona sucedem-se segundo um plano
de admirvel regularidade: completada pelo pssaro bunia (que a perfura),
ela engravidada pelo sol (que a preenche). Em seguida, ela engole impru-
dentemente vermes (que tambm a enchem) e a r esvazia seu cadver, dele
tirando os gmeos que o enchiam.
O segundo e o terceiro episdio conotam portanto o enchimento, seja
por baixo, seja por cima; um passivo, o outro, ativo e, quanto s conseqn-
cias, este ltimo negativo (acarreta a morte da herona) e o outro positi-
vo (permite-lhe dar a vida).
Pois bem, seria possvel armar que os episdios I) e ) se opem aos
anteriores, no sentido de que eles conotariam o esvaziamento, em oposio
ao enchimento? Isto no parece duvidoso em relao ao quarto episdio, no
qual o corpo da herona efetivamente esvaziado das crianas que continha.
No entanto, o primeiro episdio, que consiste na abertura da vagina ausen-
te, no parece assimilvel ao outro stricto sensu.
Tudo se passa como se o pensamento mtico tivesse percebido esta dicul-
dade e logo se empenhasse em resolv-la. Com efeito, a verso warrau intro-
duz um acidente que, primeira vista apenas, pode parecer supruo. Para
que a herona se torne uma verdadeira mulher, no basta que o pssaro bunia
a tenha aberto. preciso tambm que seu pai volte a agir (embora ele tenha
proclamado sua incompetncia pouco antes), extraindo da vagina recm-
furada uma cobra que criava um obstculo suplementar penetrao. A
herona, portanto, alm de tapada, estava cheia, e o incidente da cobra no
tem outra funo aparente seno a de transformar a perfurao em esvazia-
mento. Isto admitido, a construo do mito se resume no seguinte esquema:
Variaes 4, 5, 6
|
::I
I) herona perfurada por
um pssaro, o que
permite a evacuao
da cobra
:) herona engravidada
pelo sol
,) herona ingere um
verme mortal
) herona estripada
por uma r
passivo
passivo
ativo
passivo
baixo,
anterior
baixo,
anterior
alto,
anterior
baixo,
anterior
herona esvaziada (+)
herona cheia (+)
herona cheia ()
herona esvaziada ()
Se considerarmos, conforme zemos no esquema, que os episdios :) e )
formam um par (pois a r esvazia o corpo da herona, tirando dele as mes-
mas crianas com que o Sol o encheu), segue-se que os episdios I) e ,)
devem igualmente formar um par, ou seja: cobra evacuada por baixo, passi-
vamente, com resultado benfico/verme ingerido por cima, ativamente, com
resultado malfico. Nesta perspectiva, o mito consiste de duas seqncias que
podem ser sobrepostas, cada uma delas formada por dois episdios que se
opem entre si (herona esvaziada/preenchida; herona preenchida/esvaziada);
cada um destes episdios se ope ao episdio da outra seqncia, a que cor-
responde simetricamente.
Por que esta reduplicao? J conhecemos pelo menos um motivo, pois
vericamos vrias vezes que a oposio entre sentido prprio e sentido -
gurado era uma constante do grupo. Ora, aqui, os dois primeiros episdios
narram no sentido gurado o que os dois ltimos exprimem no sentido pr-
prio: a herona inicialmente tornada comestvel (= copulvel) para ser
comida. Em seguida, ela tornada comestvel (morta) para ser, nas outras
verses, efetivamente comida.
Uma leitura atenta do mito sugere, porm, que a reduplicao das seqn-
cias poderia ter uma outra funo. Parece, com efeito, que a primeira parte do
mito no nos esqueamos que o Sol o seu heri desenvolve-se seguin-
do um ciclo sazonal cujas etapas caa, pesca, queimadas, roados, ereo
de uma cabana so marcadas pelas provas impostas ao Sol-genro; enquan-
to a segunda parte, que se inicia a propsito da caminhada do Sol em direo
ao oeste, antes evoca um ciclo dirio. Assim formulada, a hiptese pode pare-
cer frgil, mas a comparao com as outras verses proporcionar-lhe- um
incio de conrmao, espera de que, num volume posterior, demonstre-
mos, com a ajuda de outros mitos, a importncia do contraste entre a perio-
dicidade sazonal e a periodicidade diria e a estreita concordncia que se
verica entre esta oposio e a dos gnerosna construo da narrativa.
17
Finalmente e ainda em relao a M
`
, notaremos que, no plano etiolgi-
co, o mito parece ter uma, e apenas uma, funo: a de explicar a origem da
tcnica da produo do fogo por frico.
Examinemos agora o modo como os Karib (M
`
) narram a mesma his-
tria, que, como vimos, eles abordam diretamente pela segunda parte (p. :o,).
A seqncia da jornada (viagem em direo ao sol) passa-se, portanto, no
:::
|
Segunda parte: O banquete da r

:,
.
Pode-se, desde j, consultar o registro de nosso curso, no Annuaire du Collge de
France, o.
o
ano (Paris, I,o: ::,-,o). Quanto ligao entre a estao seca e as provas
impostas ao genro, ver Preuss I,:I-:,: ,o-,,.
incio. Isto no tudo: correlativamente supresso da primeira parte, acres-
centa-se uma nova parte segunda, dedicada s aventuras dos dois irmos
na morada de uma outra r e, em seguida, na morada da anta. Portanto, h
sempre duas partes e parece que a parte aqui colocada em ltimo lugar, feita
de episdios sucessivos, restitui o ciclo sazonal: caa, queimada, coleta dos
frutos selvagens que comeam a amadurecer em janeiro. Se esta interpreta-
o estiver correta, a ordem das duas seqncias, sazonal e diria, inverte-se
ao passarmos da verso warrau verso karib.
Esta inverso da ordem das seqncias acompanhada de uma reviravol-
ta do sistema de oposies que nos serviram para denir, em suas relaes
recprocas, os quatro avatares da herona. Agora o segundo avatar ocupa o
primeiro lugar, pois a narrativa comea quando a herona est grvida por
obra do Sol, enquanto o quarto avatar (corpo da herona esvaziado das
crianas que continha) permanece inalterado. No entanto, entre estes dois
episdios extremos, vm inserir-se dois novos episdios, isto , um n. :: a
herona esconde-se num pote (que ela enche) e um n. ,: ela esvaziadapara
fora deste recipiente. O que quer isto dizer? A verso warrau trata constante-
mente da herona como um continente, alternadamente esvaziado (epis-
dios I e ), e preenchido (episdios : e ,). A verso karib, ao contrrio, a de-
ne por meio de uma relao de oposio continente/contedo, perante a qual
a herona desempenha o papel de agente ou de paciente, sendo ela mesma
ora um continente, ora um contedo, com efeitos bencos ou malcos:
Portanto, no momento, so os episdios I) e ), por um lado, e :) e ,), por
outro, que formam par. No interior de cada uma destas duas seqncias, os
episdios se reproduzem mediante a inverso do continente e do contedo
enquanto, entre uma seqncia e outra, os episdios que se correspondem
formam um quiasma.
Variaes 4, 5, 6
|
::,
I) herona engravidada
pelo sol
:) herona que enche
um pote
,) herona esvaziada
do pote
) herona estripada
pelo jaguar
continente (+)
contedo (+)
contedo ()
continente ()
Ora, as duas transformaes da estrutura mtica que detectamos em
nveis diferentes, um formal e o outro semntico, correspondem a uma ter-
ceira transformao, que se situa no plano etiolgico. A verso karib preten-
de apenas explicar a origem de certas constelaes, Hades, Pliades e Orion
18
que, como sabemos, pressagiam a mudana da estao naquela regio do
mundo. s inmeras indicaes j fornecidas neste sentido (cc: :,,-,,),
acrescentaremos o testemunho de Ahlbrinck (art.sirito), que diz respeito a
povos guianenses de lngua e cultura karib: Quando Sirito, a Pliade, torna-
se visvel noite (no ms de abril), ouvem-se trovoadas. Pois Sirito est enco-
lerizada porque os homens cortaram uma perna de Ipetiman [Orion]. E
Ipetiman se aproxima. Ipetiman aparece no ms de maio.
Admitamos, pois, que M
`
remeta implicitamente ao incio da grande
estao das chuvas (na Guiana h quatro estaes, duas chuvosas e duas
secas), que vai de meados de maio a meados de agosto. Esta hiptese oferece
duas vantagens. Em primeiro lugar, ela coloca em correspondncia a verso
karib (M
`
) e a verso macuxi (M
`
), que se refere explicitamente origem
das chuvas e das tempestades, provocadas pela tristeza intermitente da hero-
na, cujas lgrimas escorrem em torrentes pelas escarpas da montanha, depois
que ela foi morar no pico do Roraima. Em segundo lugar, podemos vericar
objetivamente, por suas referncias astronmicas e meteorolgicas, nossa
hiptese anterior de que os mitos ora examinados narram, mas ao avesso, um
itinerrio que os mitos j e bororo, estudados em O cru e o cozido, nos tinham
feito percorrer pelo direito. Com efeito, a tentativa de integrar os mitos j e
bororo que apresentavam um carter sazonal levava a uma equao:
a) Pliades-Orion : Corvo : : estao seca : estao das chuvas.
Ora, agora vericamos que, nos mitos guianenses, o conjunto Pliades-Orion
anuncia a estao das chuvas. O que acontece ento com a constelao do
Corvo? Quando culmina noite, no ms de julho, ela associada a uma
divindade responsvel pelas violentas tempestades que marcam a estao das
chuvas, j em declnio (cf. cc: :o,; sobre a mitologia das tempestades entre
julho e outubro, no Mar do Caribe e a Ursa Maior, cuja asceno reta vizi-
nha da do Corvo, cf. Lehmann-Nitsche I,:-:,a: I:o-:8); enquanto, tambm
na Guiana, o nascer da Cabeleira de Berenice (mesma asceno reta que a
Ursa Maior e o Corvo) conota a seca. Ou seja, a equao inversa anterior:
::
|
Segunda parte: O banquete da r

:8
.
Assim como, mas unicamente para as Pliades, uma variante tupi (M
`
b), recolhi-
da por Barbosa Rodrigues (I8,o: :,,-o:).
b) Pliades-Orion : Corvo : : estao das chuvas : estao seca.
Chegamos assim verso macuxi (M
`
) e acabamos de ver que ela remete
de maneira explcita origem da estao das chuvas. Isto no tudo pois,
diferentemente dos dois mitos discutidos anteriormente, M
`
possui uma
dupla funo etiolgica. Enquanto mito de origem da estao das chuvas, ele
coincide com M
`
; enquanto mito de origem de uma tcnica de produo
do fogo (que o grou ensina ao heri), ele coincide com M
`
.
Existem, contudo, duas diferenas. A aluso s chuvas que se encontra em
M
`
diurna (vem-se escorrer as lgrimas que formam torrentes), enquan-
to a que feita em M
`
noturna (visibilidade de certas constelaes). E se
M
`
evoca a produo do fogo por frico (com dois pedaos de pau), M
`
se interessa pela produo do fogo por percusso (com duas pedras), tcnica
tambm conhecida pelos ndios guianenses.
Em conseqncia e como era de esperar, M
`
consolida num nico mito
episdios que pertenciam propriamente a cada uma das duas outras verses.
Ele comea pela histria da noiva de madeira, ausente na verso karib, e
acaba pelas aventuras dos gmeos, posteriores estadia junto r, ausentes
na verso warrau. Mas, ao faz-lo, ele inverte todos os detalhes: quem posto
prova o sogro, no lugar do genro; a herona furada pelo pica-pau, no
lugar do bunia.Vtima do jaguar antropfago, a herona no morre, mas res-
suscita. O heri devora as brasas, frustrando assim a r. Note-se tambm que
o bunia warrau age movido pela lascvia, e o pica-pau macuxi age ao procu-
rar alimento ele, portanto, come a herona no sentido prprio. Simetrica-
mente, na segunda parte da verso macuxi, o jaguar a come apenas de
maneira gurada, pois sucumbe antes de ter digerido sua presa e esta ressus-
cita assim que tirada da barriga da fera (ver acima, p. :o,).
A sntese das verses warrau e karib, operada pela verso macuxi custa
de muitas reviravoltas, revela que, no caminho de volta, encontramos mitos
que se referem simultaneamente a duas origens: a do fogo e a da gua, situa-
das portanto na mesma latitudemtica que os mitos bororo (M

) e xerente
(M
`
) encontrados na ida e em relao aos quais j se armara a mesma dua-
lidade etiolgica. A verso macuxi oferece, portanto, uma ocasio particular-
mente favorvel para fazer um balano.
Os trs mitos M
`
, M
`
e M
`
dizem respeito ou origem do
fogo no plano da cultura (frico ou percusso) ou origem da gua no
plano da natureza (estao das chuvas) ou a ambos.
Ora, antes que surgisse o fogo produzido por tcnicas culturais, ele j
existia por vias naturais: vomitado por um animal, a r, ela mesma ligada
Variaes 4, 5, 6
|
::,
gua. Simetricamente (e, quanto a este ponto, a contribuio de M
`
fun-
damental), antes que surgisse a gua produzida por um meio natural (a
chuva), ela j existia como obra cultural, pois Makunaima, verdadeiro enge-
nheiro de obras pblicas, a faz surgir inicialmente num canal aberto por ele
e onde ele pe a primeira canoa.
19
Ora, Makunaima, comedor de brasas
ardentes, ligado ao fogo assim como a r ligada gua. Os dois sistemas
etiolgicos so simtricos.
Em nossos mitos, por conseguinte, a estao das chuvas irrompe sob a
forma de uma passagem da natureza cultura. No entanto, o fogo (primiti-
vamente contido no corpo da r) ou a gua (subseqentemente contida no
corpo da me) sempre se espalham: um pelas rvores, de onde se tiraro os
paus apropriados para se fazer fogo, a outra pela superfcie da terra, na rede
hidrogrca natural (opondo-se rede articial, criada primeiramente pelo
demiurgo). Portanto, trata-se sempre de uma disperso. O carter funda-
mentalmente regressivo de todos os mitos do grupo volta a ser vericado.
Como, ento, explicar a ambigidade de nossos mitos, que, como j se
pode ver, decorre de sua dupla funo etiolgica? Para responder a essa per-
gunta, preciso debruar-se sobre o personagem do grou que, em M
`
,
mostra ao heri a tcnica da produo do fogo por percusso.
A ave designada por Roth pelo termo ingls crane desempenha um
papel importante nos mitos guianenses. Conforme veremos adiante (M
``
-
M
``
) o grou que traz para os homens ou permite que seja trazido pelo
colibri o tabaco que crescia numa ilha considerada inacessvel. Ora, outro
mito karib da coletnea de Roth (I,I,: I,:) se inicia da seguinte maneira:
Era uma vez um homem que gostava muito de fumar. De manh, tarde e
noite, ele pegava um chumao de algodo, batia pedras uma na outra, fazia
fogo e acendia seu fumo. Parece, portanto, que por intermdio do grou, a
tcnica de produo do fogo por percusso e o tabaco esto ligados.
Ao transportar o colibri at a ilha do tabaco, o grou, que o mantm aperta-
do entre suas coxas, o emporcalha com excremento (Roth I,I,: ,,,); , portan-
to, uma ave que tem propenso a defecar. Talvez se deva remeter esta conota-
o de sujeira aos hbitos alimentares das grandes aves pernaltas, que se
alimentam de peixes mortos deixados pelas guas quando chega a estao
seca (cf. M
``
e Ihering, art. jabiru). Nos ritos funerrios dos Arawak da
Guiana, um emblema que representa o grou branco (white crane) era carrega-
do solenemente por ocasio da incinerao dos ossos pequenos dos defuntos
::o
|
Segunda parte: O banquete da r

:
.
Nos mitos de criao dos Yaruro, a escavao dos rios tambm a condio pr-
via do surgimento da gua (Petrullo I,,,: :,,).
(Roth I,:: o,-,o). Os Umutina do a um episdio de suas cerimnias fune-
rrias o nome do martim-pescador (Schultz I,oI-o:a: :o:). Finalmente, e por-
que pelo menos um de nossos mitos (M
`
) recorre codicao astronmi-
ca, no podemos esquecer que, mais ao sul, entre os Bororo e os Mataco, e
outros, uma parte da constelao de Orion tem o nome de um pernalta,
enquanto os Karib das Antilhas denominam Comedora de Caranguejo(uma
espcie de gara pequena) uma estrela que, ao que tudo indica, faz parte da
constelao da Ursa Maior e que, segundo se acredita, comanda o raio e os
furaces (Lehmann-Nitsche, oc.cit.: I:,). Se este encontro no fosse decorrn-
cia do acaso, ele proporcionaria uma ilustrao suplementar da inverso do
sistema das constelaes, para o qual j chamamos a ateno (p. ::).
Seja como for, a entrada em cena do grou em M
`
, na condio de intro-
dutor da produo do fogo por percusso (e, em outro mito, do tabaco) refor-
a a hiptese segundo a qual os mitos sobre a origem do mel iriam, de algum
modo,adiantedos mitos sobre a origem do tabaco, cujos temas caractersti-
cos emergem um aps outro na srie das transformaes: jaguar canibal
morto por um tronco coberto de espinhos, lontras que representam persona-
gens tapados(M
`
). Ao mesmo tempo, caria esclarecida a ambigidade de
mitos que funcionam simultaneamente como mitos de origem do fogo (por
frico ou percusso) e como mitos de origem da gua (estao das chuvas e
rede hidrogrca). Pois se for verdade, conforme esperamos ter demonstrado,
que o tabaco fumado possui uma anidade com o fogo e o mel diludo com a
gua, ento se compreenderia por que mitos simultaneamente preocupados
com a etiologia do mel e com a do tabaco (transformando-se, com efeito, de
um tipo em outro), manifestam esta ambigidade, deixando perceber a ori-
gem do fogo, elemento congruente ao tabaco, atravs digamos da origem
da gua, elemento congruente ao mel. Nos mitos j sobre a origem do fogo
(M

-M
`
), o jaguar aparecia como dono do fogo e da carne cozida, numa
poca em que os homens deviam contentar-se com carne crua; e era a mulher
humana do jaguar que manifestava disposies canibais. Os mitos guianenses
invertem todas estas proposies, pois as tcnicas de produo do fogo (e no
mais o prprio fogo) neles so conquistadas ou inventadas por heris huma-
nos, em conseqncia da devorao de sua me por um jaguar canibal.
Os mitos falam de duas tcnicas: frico, ou girao, e percusso. De
acordo com M
`
, o fogo produzido atualmente por frico era primitiva-
mente aquele que a r vomitava e M
`
, por sua vez, relata que o instigador da
tcnica por percusso era o grou, ave que num outro mito guianense tem
uma forte propenso a defecar. Ora, entre os dois mitos, um terceiro mito
desempenha um papel intermedirio:
Variaes 4, 5, 6
|
::,
M272 TAULI PANG: ORI GEM DO FOGO
Outrora, quando os homens ainda ignoravam o fogo, havia uma velha chamada
Pelenosam. Ela juntava lenha em sua cabana e se agachava em cima dela. Ento as
chamas saam de seu nus e a lenha pegava fogo. Ela comia sua mandioca cozida,
enquanto os demais a expunham ao calor do sol. Uma menininha revelou o segredo
da velha. Como ela no queria dar o fogo, amarraram seus braos e pernas, puseram-
na em cima da lenha e abriram seu nus fora. Ento ela expeliu o fogo e este se
transformou em pedras /wat/ = (fogo) que produzem fogo quando so batidas
uma na outra. (K.G. 1916: 76 e v. 3: 48-49)
Se nos ativermos s duas proposies mticas, de que o fogo produzido por
frico era primitivamente vomitado e o fogo produzido pela percusso era
excretado, chegamos equao:
frico : percusso : : boca : nus
Na verdade, h mais o que se extrair dos materiais de que dispomos, pois eles se
prestam a uma deduo que, para nosso mtodo, apresenta o valor de um teste.
Sabemos que a tcnica de produo do fogo por girao (ou por frico)
possui, em muitos lugares do mundo e certamente na Amrica do Sul, uma
conotao sexual: a madeira passiva chamada fmea e aquele a que se
imprime um movimento de rotao ou de ida-e-volta denominado macho.
A retrica do mito transpe este simbolismo sexual, imediata e universal-
mente percebido, conferindo-lhe uma expresso imaginria, pois o ato
sexual (cpula) substitudo por um movimento que diz respeito ao apare-
lho digestivo (vmito). Isto no tudo. A fmea, passiva no plano simblico,
torna-se ativa no plano imaginrio e os rgos respectivamente envolvidos
so num caso a vagina e no outro a boca, denveis em funo de uma opo-
sio entre baixo e alto, sendo ambos anteriores (sobre um eixo cujo outro
plo ocupado pelos orifcios posteriores):
Plano simblico Plano imaginrio
, passiva Y , ativa
anterior Y anterior
baixo Y alto
Quanto tcnica da produo do fogo por percusso, a etnograa no ofe-
rece representaes simblicas cuja evidncia intuitiva e generalidade sejam
::8
|
Segunda parte: O banquete da r
comparveis com aquelas que acabamos de evocar. Porm, M
``
, reforado
pela posio recorrente que o grou ocupa nos mitos (velha que defeca, ave
que defeca, uma e outra donas do fogo produzido por percusso), capacita-
nos a deduzir o simbolismo desconhecido desta tcnica a partir apenas de
sua expresso imaginria. Bastar aplicar as mesmas regras de transforma-
o observadas no caso anterior, em que elas eram vericadas empiricamen-
te. Temos, pois, as equaes:
Plano imaginrio Plano simblico
, ativa Y , passiva
posterior Y posterior
baixo Y alto
E qual o rgo que pode ser denido como posterior e alto, num sistema em
que a posio posterior e baixo ocupada pelo nus e a anterior e alto, pela
boca? No temos escolha: s pode ser a orelha, como, alis, j demonstramos
a respeito de um outro problema (cc: Io,). Resulta que, no plano do imagin-
rio (isto , no plano do mito), o vmito o termo correlativo e inverso do
coito e a defecao o termo correlativo e inverso da comunicao auditiva.
Logo se percebe de que maneira a experincia atesta a hiptese obtida
dedutivamente: a percusso sonora e a frico, silenciosa. Assim se explica,
ao mesmo tempo, que o grou seja o iniciador da primeira. Paira alguma
incerteza sobre a identidade da ave denominada crane por Roth. Uma tra-
duo literal sugere o grou, mas diversas indicaes de nossa fonte (Roth
I,I,: oo-4,; I,:: ,,8) poderiam nos levar a concluir por certas espcies de
gara, notadamente o soc-boi [ou taiau] (Botaurus tigrinus). No entanto,
ainda que Roth tivesse chamado uma gara de grou, a confuso seria ainda
mais reveladora pois, de um extremo a outro do continente americano e
tambm em outras regies, os mitos se comprazem em evocar o grou, devi-
do a seu grito forte;
20
e os ardedeos, de que tambm poderia se tratar, devem
Variaes 4, 5, 6
|
::,

io
.
Os grous parecem ser da mesma opinio, pois cita-se o caso de uma destas aves
que, privada de seu congnere, passou a ter uma ligao sentimental com um sino de
ferro, cujo som lhe lembrava o grito da ave ausente (Thorpe I,o,: Io). Quanto ao grito
penetrante do grou nos mitos da Amrica do Norte, cf. Gatschet I8,o: Io:: o grou do
Canad , entre todas as aves, aquela que grita mais e mais forte e a crena chippewa
de que os membros do cl do grou tm uma voz potente e fornecem os oradores da
tribo(Kinietz, in Lvi-Strauss I,o:b: I,). Quanto China, cf. Granet (I,:o: ,o, n. :):
O som do tambor ouvido at Lo-yag quando um grou branco (itlico no texto) pene-
seu nome cientco, derivado de botaurus, a seu grito, o qual, segundo se diz,
assemelha-se ao mugido de um boi ou de um touro, quando no at mesmo
ao urro de uma fera... A tcnica de produo do fogo mais fortemente mar-
cada quanto ao barulho , portanto, obra de uma ave barulhenta.
Esta ave tambm rpida, ao passo que a outra lenta. A dupla oposio
entre rpido, barulhento e lento, silencioso remete oposio mais funda-
mental, que ressaltamos em O cru e o cozido, entre aquilo que denominamos
o mundo queimado e o mundo apodrecido; ento ns a encontramos no
prprio interior da categoria do podre, onde ela se reete em duas modali-
dades que so, respectivamente, a do mofado (lento, silencioso) e do cor-
rompido (rpido, ruidoso): esta ltima sancionada, justamente, pelo chari-
vari. Portanto, ao mesmo tempo que voltamos a encontrar nos mitos a
oposio cannica entre a origem da gua (congruente ao podre) e a do fogo
(congruente ao queimado), vemos surgir simetricamente, no interior da
categoria do queimado, duas modalidades culturais, frico e percusso,
cujas respectivas posies simblicas reetem na linguagem da metonmia
(pois trata-se de duas causas reais do mesmo efeito) aquelas posies que, no
interior da categoria do podre, eram metaforicamente (ento os signicados
eram de ordem moral) ocupadas pelas modalidades naturais do mofado e
do corrompido. Para nos convencermos disto, bastar comparar o esquema
de cc: ,8, com este, que lhe exatamente simtrico:
:,o
|
Segunda parte: O banquete da r
tra voando pela Porta do Trovo e a referncia ave Pi-fang, que se parece com um
grou, dana apoiada numa perna s e produz o fogo (: ,:o). Estas aproximaes so
to mais legtimas quanto existe uma fundamentao anatmica, portanto objetiva,
para a reputao de barulhentos dos grudeos: A maior parte das espcies apresenta
no macho (nem sempre na fmea) uma convolao da traquia; esta penetra atrs das
clavculas num vazio da salincia do esterno (A. L. Thomson I,o: oI).
vouvi q0iim.uo
frico percusso
(lento) (rpido)

Esta passagem da metfora metonmia (ou o contrrio), muitas vezes ilus-


trada nas pginas precedentes e j assinalada em outros escritos (Lvi-Strauss
I,o:a, I,o:b e I,o) tpica da maneira pela qual se desenvolve uma seqn-
cia de transformaes por inverso, quando os estgios intermedirios so
sucientemente numerosos. Em conseqncia, mesmo neste caso, impos-
svel que surja uma paridade real entre o ponto de partida e o ponto de che-
gada, com exceo da nica inverso geradora do grupo: em equilbrio sobre
um eixo, o grupo manifesta seu desequilbrio sobre um outro eixo. Esta regra
inerente ao pensamento mtico resguarda seu dinamismo, ao mesmo tempo
em que o impede de atingir um estado verdadeiramente estacionrio. De
direito, seno de fato, o mito no possui inrcia.
Assim, deparamo-nos aqui, sob a forma de um caso particular, uma ilus-
trao da relao cannica que, em I,,,, escrevamos do seguinte modo
(Lvi-Strauss I,,8: :,:):
fx
(a) :
fy
(b) : :
fx
(b) :
f(a-:)
(y)
Convinha mencion-la pelo menos uma vez, para convencer de que, desde
ento, ela nunca deixou de guiar-nos.
e) quinta variao:
[jaguar Yjaguar] ZY[ Y ]
Nos mitos anteriores, a r aparece como me do jaguar. J contribumos de
dois modos para a soluo deste paradoxo etno-zoolgico, mostrando que a
r e a abelha so entre si correlatas e opostas no eixo cujos plos so a esta-
o das chuvas e a estao seca, e detectando uma outra correspondncia,
desta vez entre a abelha e o jaguar, pois este felino desempenha o papel de
dono do mel nos mitos tenetehara e temb (M

, M

). Se a r congruente
ao mido e a abelha ao seco, compreende-se que, na posio de dona da
gua celeste (= anunciadora das chuvas), a r possa ser complementar do
jaguar, cuja posio de dono do fogo terrestre foi estabelecida independen-
temente e que , ele mesmo, comutvel com a abelha.
Mas por que os Tupi setentrionais fazem do jaguar um dono do mel?
Voltemos atrs e consideremos os quatro animais que os mitos qualicam
simultaneamente em relao gua e ao mel:
Variaes 4, 5, 6
|
:,I
Ou seja:
gua mel
raposo
irara +
r +
pica-pau + +
Pelo fato de a r (no caso, o cunauaru) possuir o mel, ela deve ser o inverso
do jaguar, que tem o fogo, em virtude da equao: gua = fogo
(-1)
(cf. cc:
::-:o). Conseqentemente, se o mito quiser qualicar estes dois animais
tambm na relao com o mel, s pode faz-lo respeitando esta inverso
principal. Da resulta que se a r no tem mel, o jaguar tem. Esta deduo
restitui a armao, no apenas dos mitos tenetehara e temb, mas tambm
do mito warrau (M
``
), que coloca que, em relao ao mel, a gua o fogo
(acima, p. I,).
Nossa interpretao implica que, nestes mesmos mitos, seja vericvel
uma correspondncia em outro plano entre a r (dona da gua celeste) e o
jacar, cuja posio semntica a de um dono da gua terrestre (cc: ::,). O
jacar aparece em M
`
como transformao do velho gluto de M
`
e
igualmente simtrico r glutona de M
`
, que rouba o (futuro) heri civili-
zador de sua me para fazer dele um marido capaz de satisfaz-la sexual-
mente, ao passo que o primeiro d sua lha, incapaz de satisfaz-lo sexual-
mente, ao (futuro) pai do heri civilizador.
Tendo elucidado as regras que presidem a transformao da r em jaguar,
podemos abordar a quinta variao, na qual uma r (me do) jaguar d lugar
a um jaguar macho.
:,:
|
Segunda parte: O banquete da r
raposo
(no tem nem mel nem gua)
pica-pau
(tem mel e gua)
r
(tem gua, no tem mel)
irara
(tem mel, no tem gua)
M273 WARRAU: A CRI ANA ROUBADA
Na ausncia de um ndio que foi caar, sua mulher entregou a filha pequenina, que
mal comeava a andar e cujo choro a incomodava, quando ela tratava de cozinhar,
para a velha av cuidar. Quando ela quis a menina de volta, a av declarou que ela
no lhe tinha sido entregue e a pobre mulher compreendeu que um jaguar, habil-
mente disfarado, a tinha levado embora.
Apesar de procurarem muito, os pais no conseguiram encontrar a menina e se
conformaram. Decorridos alguns anos, eles comearam a constatar estranhos desa-
parecimentos: um dia colares, no outro dia, as faixas de algodo, em seguida as pro-
vises de polpa de palmeira, o tapa-sexo, as panelas... Era o jaguar que vinha secreta-
mente durante a noite para equipar a menina, pois gostava dela como se ela fosse de
sua raa. Alimentava-a com carne e, assim que ela menstruou, ele se ps a lamber
seu sangue menstrual como costumam fazer os jaguares e os cachorros, que gostam
de farejar os rgos femininos. Os dois irmos do jaguar faziam o mesmo e a jovem
achava aquele comportamento bastante estranho.
Ento ela resolveu fugir e perguntou onde estava o caminho que levava a sua
aldeia. Como o jaguar ficou desconfiado, ela argumentou que ele estava ficando
velho, em breve morreria, e que era melhor ela voltar para junto de seus pais. Con-
vencido, o jaguar lhe indicou o caminho, mesmo porque temia que, aps sua morte,
seus dois irmos quisessem devor-la.
Quando chegou o momento determinado por ela, a jovem fingiu que no conse-
guia tirar do fogo uma enorme panela cheia de carne e quente demais. O jaguar se
ofereceu para ajud-la e, enquanto mantinha a panela entre as patas, a jovem virou-
a em cima dele. A fera, toda escaldada, caiu, urrou de dor e morreu. Os irmos ouvi-
ram seus urros, mas no lhe deram importncia. Pensaram apenas que o velho esta-
va se divertindo com sua amante. Nada poderia estar mais longe da verdade pois, de
fato, ele jamais a possura.
A jovem correu at a aldeia e se apresentou sua famlia. Explicou que era preci-
so fugir, pois os irmos do jaguar iam chegar para vingar-se e ningum escaparia
deles. Assim, todos se prepararam para a partida e desamarraram as redes. Um
primo da jovem ps dentro de sua rede uma pesada pedra de amolar, de que ele
achava que ia precisar. No entanto, no momento de lanar a rede por cima do ombro,
como se costuma fazer para transport-la, ele esqueceu da pedra. O choque inespe-
rado quebrou a coluna vertebral do rapaz e matou-o. Seus companheiros tinham
tamanha pressa de fugir que abandonaram seu cadver. (Roth 1915: 202-03)
Roth faz um comentrio divertido a respeito deste mito. Como ele cara sur-
preso diante de uma concluso to abrupta, sua informante respondeu que,
Variaes 4, 5, 6
|
:,,
ao chegar na aldeia, os dois jaguares encontraram apenas um cadver. Ali
no havia mais ningum para observar a seqncia dos acontecimentos e
relat-los mais tarde. Ento, como ela poderia saber o que aconteceu?
Entretanto, se aprofundarmos este raciocnio, a concluso se torna mais
clara. Ao chegar na aldeia os dois jaguares encontraram ali pelo menos um
cadver e pode-se supor que eles o comeram no lugar da jovem (que eles
teriam comido, como previa o mito, se ela tivesse cado com eles). Para com-
preender a importncia deste detalhe basta lembrar que, nos mitos j sobre a
origem do fogo (de cozinha), o jaguar dava a carne cozida para os homens,
dos quais recebera uma esposa humana. Aqui o jaguar raptou dos homens (e
no recebeu deles) uma humana, mas no fez dela sua esposa; correlativa-
mente, em vez de os homens adquirirem a carne animal cozida, so eles que
cedem a carne humana crua.
Para nos convencermos que este realmente o sentido da concluso jul-
gada enigmtica por Roth, basta compararmos termo por termo o mito war-
rau e o grupo dos mitos j sobre a origem do fogo (M

-M
`
), notando que,
como a maior parte dos J, os Warrau so matrilineares e que, inversamente
ao que sucederia numa sociedade patrilinear, a me, entre eles, considera-
da parente, e no aliada:
:,
|
Segunda parte: O banquete da r
M

-M
`
:
M
``
:
Um cunhado
(, aliado)
Uma me
(, parente)
irritado (a)
por
um rapaz
uma menina
o (a) abandona,
denitivamente,
pensa ele.
provisoriamente,
pensa ela.
M

-M
`
: O rapaz recolhido
M
``
: A menina raptada
por um jaguar,
que elimina
que procura
a sujeira...
M

-M
`
: ... externa com a qual ele
(o rapaz) se alimentara;
M
``
: ... interna, com a qual ela
(a menina) o alimentar;
dando-lhe bens cul-
turais que os homens
no possuem.
roubando dos
homens, para dar a
ela, bens culturais
que ele no possui.
e que alimenta a criana
com carne,
Em relao ltima oposio, pedra/tio, notaremos que se trata de uma
pedra de amolar, que geralmente utilizada molhada (oposio: gua/fogo).
Alm disto, j demonstramos alhures (cc: I8) que atravs de todo este sis-
tema mitolgico a pedra uma expresso metafrica da carne humana, en-
quanto o tio um equivalente metonmico da carne cozida (a causa pelo
efeito). Portanto, no apenas a concluso de M
``
, mas cada um de seus deta-
lhes, so completamente motivados.

O esquema precedente mostra que M


``
est em oposio diametral aos mitos
j sobre a origem do fogo, pelos quais (em O cru e o cozido) iniciamos nosso
cruzeiro ao redor do globo da mitologia sul-americana. Assim, presentemen-
te, nos encontramos nos antpodas de nosso ponto de partida. Com efeito, se
a cozinha desempenhava um papel duplamente conjuntivo nos primeiros
mitos (entre o cu e a terra e entre aliados), ela aparece duas vezes em M
``
e
sempre com um papel disjuntivo. , inicialmente, responsvel pelo abandono
Variaes 4, 5, 6
|
:,,
M

-M
`
: Mulher do jaguar
assassinada;
M
``
: Jaguar assassinado;
visitam
fogem
regresso aldeia,
cujos moradores
(d)os jaguares.
M

-M
`
: A esposa humana
do jaguar
M
``
: A humana, no
esposa do jaguar
negando-a ao rapaz.
cobrindodela o
jaguar.
utiliza a carne cozida com
intenes assassinas,
M

-M
`
: Os homens obtm
a carne animal cozida
M
``
: Os jaguares obtm a
carne humana crua
um pedao de madeira em brasa,
voluntariamente carregado por
animais que demonstram a soli-
dez de sua espinha.
uma pedra de amolar, involunta-
riamente carregada por um
homem, que quebra sua espinha
por demais frgil.
por meio de
de uma criana por sua me, excessivamente preocupada em cozinhar para o
marido e que, portanto, considera que seus deveres de aliada (esposa e cozi-
nheira) so incompatveis com os que lhe cabem na condio de parente (me
e provedora). Em seguida, responsvel pela morte de um jaguar, que no
nem pai nem marido, mas provedor; e que sucumbe escaldado pelo contedo
de uma panela, vtima da falta de jeito intencional de uma cozinheira.
Mas se, em vez de nos transportarmos idealmente at nosso ponto de
partida, tentarmos retornar passo a passo para trs, surgiro outras cone-
xes bretelles, como dizem os topgrafos que permitem ligar direta-
mente nosso mito a vrios outros mitos que examinamos. Tais atalhos pas-
sam necessariamente por dentro da esfera; de onde resulta que a terra dos
mitos, alm de redonda, oca.
Como M
``
um mito warrau, poderamos nos contentar em explicar o
gosto do jaguar pelo sangue menstrual por uma crena prpria deste grupo
tribal, segundo a qual, diferena dos homens, os Espritos sobrenaturais
no sentem nojo dele (acima, p. I,,). fato que a mitologia warrau evoca
muitas vezes os incmodos femininos; em M
`
, por exemplo, no qual as
aves tingem suas penas com o sangue da deorao e em M
``
, no qual
sem ir to longe quanto o jaguar de M
``
um Esprito masculino chama-
do Abelha no teme o contato com uma moa menstruada; atitude esta que,
diga-se de passagem, prova que a comutao entre o jaguar e a abelha no
existe apenas entre os Tupi setentrionais (acima, p. :,I).
No entanto, o enredo de M
``
no pode ser completamente explicado a
partir das idias particulares que os Warrau possuem a respeito da mens-
truao. Encontramos em nossa trajetria um mito tukuna (M
`
) igual-
mente relativo a uma menininha chorona e abandonada pela me, que uma
r (transformao do jaguar, conforme foi demonstrado ao longo da quarta
variao) rapta e cria e a quem ensina os poderes xamnicos. Adulta e de
volta a sua famlia, esta mulher alimenta-se exclusivamente de tutano huma-
no, no qual se pode ver uma transformao do sangue menstrual de M
``
sob uma dupla condio:
a)
M
``
[jaguar (animal canibal)] Y
M
`
[r (animal no-canibal)]
b)
M
``
[herona canibalizada] Y
M
`
[herona canibalizante]
Por outro lado, uma prova suplementar da transparncia progressiva da
mitologia do mel na direo da mitologia do tabaco, acrescentando-se a
todas aquelas que j fornecemos, resulta de uma outra aproximao de M
``
,
:,o
|
Segunda parte: O banquete da r
desta vez com o mito terena sobre a origem do tabaco (M
`
). Nesse mito,
resumido e discutido alhures (cc: I:,-ss), e do qual j foi necessrio invocar
uma variante mataco (M
`
: I8I) para conectar a mitologia warrau com a do
Chaco, uma mulher, posteriormente transformada em jaguar (ao passo que
o jaguar warrau se transforma inicialmente em mulher), tenta envenenar o
marido alimentando-o com sangue menstrual (ao contrrio do jaguar war-
rau, que se deleita com o sangue menstrual de sua no-mulher).
O mito terena tambm (com M
`
) um dos primeiros em que encontra-
mos o mel, que desempenha aqui (como mostramos na primeira parte deste
livro) o papel de operador da origem do tabaco. Este mel txico em todos
os casos, seja por um motivo externo (violao de um tabu pelos coletores,
em M
`
), seja devido a um motivo interno (fetos de cobra incorporados, em
M
`
). Quer seja a causa invocada moral ou fsica, este mel , portanto, uma
sujeira. Ao contrrio, para o jaguar de M
``
, o sangue menstrual esta
sujeira um mel. Com efeito, sua conduta como jaguar que rouba uma
menina (abandonada porque chorava muito), guloso de seu sangue mens-
trual, reproduz a conduta da r de M
`
, pronta a acolher (pois ele chorava
demais) um menino e gulosa do mel que ele lhe prope. Dependendo do
caso, essa gulodice provoca ou facilita a fuga da criana adotada. E estabele-
cemos, de maneira independente, que na quinta variao o jaguar uma
transformao da r, herona da terceira.
Que relao poder haver entre o mel e o sangue menstrual? Em primeiro
lugar, so substncias elaboradas como o alimento cozido, mas por efeito
daquilo que se poderia denominar uma cozinha natural. Na sistemtica
indgena, conforme explicamos, o mel provm de uma cozinha natural de
ordem vegetal e claro que a cozinha natural de onde provm o sangue mens-
trual de ordem animal. Obtemos assim uma primeira correlao, qual se
acrescenta imediatamente uma segunda. Ao evitar qualquer contato fsico
com a jovem que raptou a no ser aquele que consiste em saborear seu sangue
menstrual, o jaguar de M
``
transpe em termos alimentares uma relao
sexual. Assim, ele simplesmente inverte a conduta das duas irms de M
``
, que
queriam raptarseu cunhado, porque sentem em termos sexuais (j que esto
atradas por um homem chamado Mel) uma relao que deveria permanecer
no plano alimentar. Alis, o fato de o jaguar, protagonista de M
``
, ter dois
irmos, assim como a protagonista de M
``
tem duas irms, apenas conrma
mais uma vez a realidade desta transformao. Os dois irmos de M
``
no se
contentam com o sangue menstrual vertido pela herona; tambm querem
com-la. As duas irms de M
``
no se contentam com o mel produzido pelo
heri; elas tambm querem com-lo, mas num sentido ertico.
Variaes 4, 5, 6
|
:,,
Percebe-se, nalmente, uma terceira conexo entre o mel e o sangue mens-
trual, ligada ao fato, sobre o qual insistimos vrias vezes (e ao qual retornare-
mos), de que os mis sul-americanos so freqentemente txicos. No que lhes
diz respeito, a distncia entre as categorias do delicioso e do venenoso se torna,
portanto, muito pequena. Da parte dos Warrau, que cultivam dvidas metaf-
sicas sobre a fundamentao dos interditos relativos s mulheres menstruadas
(acima, p. I,, e :,,), a aproximao com o mel nada tem de surpreendente.
Uma ltima observao a respeito deste mito. Quando evocamos a pro-
blemtica do sangue menstrual (da mulher) e dos excrementos malcheirosos
(do homem), durante a terceira variao (p. I,:), evidenciamos um duplo
movimento, cujo paralelismo os mitos enfatizam. Por um lado, a maturao
siolgica implica uma regresso sujeira que, em termos de cdigo auditi-
vo, ilustrada pela condio do beb choro. Por outro lado, a emergncia de
uma ordem, seja ela natural ou cultural, resulta sempre da desagregao de
uma ordem superior e da qual a humanidade s conserva os fragmentos. Esta
interpretao no desmentida por M
``
? Com efeito, no incio, a herona
um beb choro e a puberdade, longe de faz-la regredir sujeira, parece, ao
contrrio, acrescentar-lhe um atributo sedutor. No entanto esta seduo,
devida ao sangue menstrual, se exerce sobre um jaguar, como o mito trata de
deixar bem claro: Ele continuava sendo um jaguar e continuou fazendo o
que os jaguares e os cachorros fazem(Roth I,I,: :o:). O que quer isto dizer?
Em oposio diametral aos mitos j sobre a origem da cozinha e devido a
isto, M
``
s pode ser um mito sobre a origem do regime alimentar o mais
completamente oposto: aquele no qual o animal come o homem, em vez de
ser o homem quem come o animal e no qual o homem comido cru, en-
quanto o animal comido cozido. E sobre esta horrvel cena que o mito
baixa discretamente a cortina, antes que ela comece. Portanto, trata-se, para o
mito, de explicar no a desintegrao de uma ordem que mal acabou de se
constituir, mas a formao de uma desordem que pode ser duradouramente
integrada, num sistema mitolgico em que o personagem do jaguar-canibal
desempenha um papel de destaque. Assim, a seqncia paralela (a da matu-
rao siolgica) tambm deve ser invertida. Sob todos os aspectos, a nova
perspectiva em que o mito se coloca no menos opressiva do que a outra.
f) sexta variao:
[jaguar Yjaguar] ZY[ Y ]
Vejamos primeiramente o mito:
:,8
|
Segunda parte: O banquete da r
M274 ARAWAK: O JAGUAR TRANSFORMADO EM MULHER
Outrora, havia um homem que no tinha quem o igualasse na caa aos porcos-do-
mato. Matava cinco ou seis animais de cada vez, enquanto o jaguar, que tambm
perseguia a vara de porcos-do-mato, mal conseguia pegar um ou dois. Ento o jaguar
resolveu transformar-se em mulher e, sob sua nova aparncia, abordou o caador e
perguntou-lhe qual era seu segredo. o resultado de um longo exerccio, respon-
deu este ltimo. Ento a mulher-ona lhe props casamento mas, conhecendo sua
verdadeira natureza, o homem hesitou. No entanto, ela conseguiu convenc-lo de
que, juntos, eles matariam muito mais porcos-do-mato do que separadamente.
Eles foram felizes durante muito tempo. A mulher se mostrava boa esposa pois,
alm de cozinhar e moquear a carne, ela se destacava na caa. Certo dia, ela pergun-
tou ao marido se ele ainda tinha pais e parentes vivos e, diante de uma resposta afir-
mativa, sugeriu uma visita aldeia onde deviam achar que ele tinha morrido. Ela
conhecia o caminho e conduziria seu marido, mas sob a condio de que ele lhe pro-
metesse jamais revelar sua origem.
Chegaram aldeia levando muitos porcos-do-mato. A me do homem quis saber
imediatamente de onde vinha aquela encantadora esposa. Sem entrar em maiores
detalhes, ele disse apenas que a tinha encontrado por acaso na mata. Todos os dias,
o casal trazia uma quantidade prodigiosa de caa e os moradores da aldeia comea-
ram a desconfiar. Inicialmente, o homem no disse nada, mas sua me o atormenta-
va tanto que ele acabou confiando-lhe seu segredo. Os outros moradores da aldeia
arrancaram o segredo da velha embebedando-a. A mulher-ona, que tinha ouvido
tudo sem ser vista, ficou to humilhada que fugiu rugindo. Nunca mais ela foi vista.
O pobre marido percorreu inutilmente a savana, chamando-a. Ela no respondeu
jamais. (Roth 1915: 203-04)
Duas observaes se impem: uma sobre a forma deste mito, outra sobre seu
contedo.
Examinemos inicialmente o conjunto das equaes que nos serviram
para engendrar as seis variaes:
I) [abelha Yabelha] ZY[ Y ]
:) [ Y ] ZY[abelha Yr]
,) [r Yr] ZY[ Y ]
) [ Y ] ZY[r Y jaguar]
,) [jaguar Yjaguar] ZY[ Y ]
o) [jaguar Yjaguar] ZY[ Y ]
Variaes 4, 5, 6
|
:,,
claro que a ltima no do mesmo tipo que as outras. Ao invs de abrir o
caminho para uma nova transformao, ela apenas anula a operao imedia-
tamente anterior, de modo que, tomadas em conjunto, as equaes , e o
geram uma transformao idntica: uma delas substitua um jaguar femini-
no por um jaguar masculino e a outra volta a transformar o jaguar masculi-
no em jaguar feminino. Como uma costureira que, ao terminar seu trabalho,
dobra a orla do tecido e o coze por trs, na parte invisvel, para que o conjun-
to no dese, o grupo rematado assentando a sexta transformao na quin-
ta, como se fosse uma bainha.
Se agora considerarmos o contedo do mito, veremos que ele no se con-
tenta com rematar o grupo em uma de suas extremidades: na totalidade
que ele encerra o grupo sobre si mesmo e faz dele um sistema fechado. Aps
toda uma srie de transformaes que nos haviam distanciado progressiva-
mente de seu ponto de partida, agora retornamos a ele. A no ser pela trans-
formao de uma mulher-abelha em mulher-ona, M
`
narra exatamente a
mesma histria que M
```
e M
``
, os quais tinham fornecido o temadas seis
variaes.
Nestes trs mitos, os esposos tm uma vocao idntica: o marido da
abelha o melhor coletor de mel de sua tribo, o marido da mulher-ona
um caador sem par, porm unicamente de porcos-do-mato, pois acontece
de ser superado nas demais caas. Ora, se o mel evidentemente o termo
mediador entre a abelha e o homem, explicamos alhures (cc: IIo-,o) por que
o porco-do-mato (sem dvida o Cicotyles torquatus em M
`
, no qual a esp-
cie no especicada; mas o D. labiatus, que vive em varas to numerosas,
que cinco ou seis animais no constituiriam uma caada muito imponen-
te) ocupa um lugar comparvel entre o homem e o jaguar. Sem dvida, o
homem de M
```
, M
``
solicita a mulher sobrenatural, ao passo que ocorre
o inverso em M
`
. No entanto, em ambos os casos, a herona manifesta a
mesma solicitude para com seus aliados, uma delas antes do casamento e
a outra aps. Demonstramos o valor tpico deste trao, que permite con-
solidar em um nico grupo os mitos nos quais a herona uma mulher
marcada em relao ao mel (quer ela seja vida ou prdiga dele) na Guiana
e no Chaco, e que fornece, portanto, uma prova suplementar de que M
`
tambm faz parte dele.
No entanto, se a sexta variao conduz pura e simplesmente ao tema, ao
mesmo tempo em que comprova, por sua funo de reduplicao, que in-
til procurar mais longe, e que o grupo, bloqueado em uma de suas extremi-
dades, , alm do mais, um grupo fechado, o carter esttico, assim reconhe-
cido ao grupo, no contradiz o princpio que evocamos no nal da quarta
:o
|
Segunda parte: O banquete da r
variao, segundo o qual toda transformao mtica seria marcada por um
desequilbrio que , ao mesmo tempo, o penhor de seu dinamismo e o sinal
de sua incompletude?
Para resolver esta diculdade, convm rememorar o itinerrio muito par-
ticular que as sucessivas transformaes do tema nos impuseram. Todos
estes mitos, dissemos, remetem menos a uma origem do que a uma perda. A
perda do mel, inicialmente, que antes se encontrava disponvel em quantida-
des ilimitadas e que se tornou difcil de encontrar (M
```
-M
``
). Em seguida,
a perda da caa, outrora abundante e que se tornou rara e dispersa (M
``
-
M
``
). Perda, em seguida, da cultura e das artes da civilizao segundo a his-
tria de Haburi (M
`
, M
`
), pai das invenes, que teve de se afastar dos
homens para escapar das investidas da r. E, nalmente, uma perda ainda
mais grave do que as demais, a das categorias lgicas, fora das quais o
homem no pode mais conceituar a oposio entre natureza e cultura nem
superar a confuso dos contrrios: o fogo de cozinha vomitado, o alimen-
to exsudado (M
``
.,v, M
`
, M
`
), abolida a distino entre alimento e
excremento (M
``
), entre a busca alimentar do jaguar antropfago e a do
homem (M
``
, M
`
).
Em conseqncia, como um crepsculo dos deuses, os mitos descrevem
esta inelutvel derrocada: partindo de uma idade do ouro, na qual a natureza
era dcil ao homem e prdiga para com ele, passando por uma idade de bron-
ze, quando o homem dispunha de idias claras e de oposies bem denidas,
por meio das quais ainda podia dominar seu meio, at um estado de indistin-
o tenebrosa, no qual nada pode ser incontestavelmente possudo e menos
ainda conservado, porque todos os seres e todas as coisas se misturaram.
Esta marcha universal em direo confuso, que tambm uma queda
em direo natureza, to caracterstica de nossos mitos, explica sua estru-
tura anal de contas estacionria. Esta ltima atesta, portanto, mas de outro
modo, a presena de um afastamento constitutivo entre o contedo do mito
e sua forma. Os mitos s conseguem ilustrar uma decadncia por meio de
uma estrutura formal estvel, pelo mesmo motivo que mitos que aspiram a
manter a invarincia atravs de uma srie de transformaes so obrigados
a recorrer a uma estrutura desequilibrada. O desequilbrio sempre dado
mas, dependendo da natureza da mensagem, ele se manifesta pela impotn-
cia da forma em dobrar-se s inexes do contedo, em relao ao qual ela
se situa ora aqum constante se a mensagem for regressiva , ora alm
progressiva, se a mensagem for constante.
No incio deste livro, partimos da hiptese de que o mel e o tabaco for-
mam um par de oposies e que, por conseguinte, a mitologia do mel e a do
Variaes 4, 5, 6
|
:I
tabaco devem corresponder-se simetricamente. Agora pressentimos que esta
hiptese est incompleta pois, do ponto de vista de suas respectivas funes
mticas, o mel e o tabaco mantm relaes mais complexas. A seqncia do
trabalho mostrar que, na Amrica do Sul, a funo do tabaco consiste em
refazer o que a funo do mel desfez, isto , restabelecer entre o homem e a
ordem sobrenatural uma comunicao que o poder sedutor do mel (que no
seno o da natureza) a levou a interromper: O tabaco gosta de escutar as
narrativas mticas. por isto, dizem os Kogi, que ele cresce perto das casas
(Reichel-Dolmatoff I,,-,I, v. :: oo). As mudanas que as seis variaes, de
alguma forma, operaram diante de nossos olhos, assemelham-se portanto s
oscilaes rpidas da lmina de uma mola, da qual uma extremidade xa e
a outra, bruscamente liberada pela ruptura do cabo que a esticava, vibra nos
dois sentidos antes de imobilizar-se. S que, tambm aqui, ao inverso que o
acontecimento ocorre: sem o tabaco que a mantm estendida em direo ao
sobrenatural, a cultura reduzida a si mesma s pode utuar indecisa, entre
um e o outro lado da natureza. Decorrido certo tempo, seu impulso se amor-
tece e a prpria inrcia a imobiliza no nico ponto em que a natureza e a cul-
tura se encontram, por assim dizer, em equilbrio natural, e que denimos
pela coleta do mel.
Conseqentemente, em um certo sentido, tudo estava posto e esgotado
desde a primeira variao, j que ela tinha o mel como objeto. As demais
variaes apenas traaram, com uma preciso crescente, os limites de um
cenrio que foi deixado vazio, aps o nal do drama. Portanto, importaria
muito pouco que essas variaes tivessem sido mais ou menos numerosas.
Como os acordes que nalizam as sinfonias de Beethoven, em relao aos
quais sempre nos perguntamos por que o autor quis tantos e o que o fez
desistir de acrescentar alguns outros, elas no concluem um desenvolvimen-
to em curso. Este j tinha esgotado todos os seus recursos, mas tambm era
preciso que um meio metalingstico permitisse enviar um sinal de m de
mensagem, obtido pelo enquadramento de sua ltima frase no sistema, tor-
nado presente por uma vez, dos tons que tinham contribudo, durante toda
a durao da transmisso, para comunicar melhor suas nuances, modulan-
do-o de vrias maneiras.
::
|
Segunda parte: O banquete da r
TERCEI RA PARTE
Agosto na quaresma
Rura ferunt messes, calidi quum sideris aestu deponit flavas annua terra comas.
Rure levis verno flores apis ingerit alveo, compleat ut dulci sedula melle favos.
Agricola assiduo primum satiatus aratro cantavit certo rustica verba pede.
Et satur arenti primum est modulatus avena carmen, ut ornatos diceret ante Deos.
Agricola et minio suffusus, Bacche, rubenti primus inexperta ducit ab arte choros.
tbulo, Elegias, i, l. ii.
i
.
A noite estrelada
Diferentemente de M
`
e M
`
, a verso karib (M
`
) no alude origem do
fogo. A r simplesmente extrai a farinha de uma mancha branca que tem entre
os ombros; ela no vomita nem excreta o fogo e no morre numa fogueira, mas
num leito de algodo em chamas. O fogo no pode, portanto, se espalhar pelas
rvores; seus efeitos permanecem inscritos no prprio corpo do batrquio,
cuja pele queimada conservar um aspecto spero e enrugado. Esta ausncia
de um fator etiolgico, que verses paralelas situam em primeiro plano, ,
entretanto, compensada pela presena de um outro, que no aparece em M
`
e M
`
: a origem de certas constelaes. Vimos que o tapir transformou-se nas
Hades, Makunaima nas Pliades e sua perna cortada, no cinturo de Orion.
Num mito guianense, ao que tudo indica akawai, que resumimos e discu-
timos alhures (M
`
, cc: :8I), as Pliades nascem das vsceras de um homem
assassinado pelo irmo, que esperava car com a mulher do defunto. Entre
estas duas verses, diversos mitos guianenses fornecem uma transio ainda
mais plausvel na medida em que Orion sempre representa o membro corta-
do e as Pliades, o resto do corpo onde se situam as vsceras, portanto. No
mito taulipang (M
`
), as Pliades anunciam uma pesca abundante, assim
como o fazem as Pliades reduzidas apenas s vsceras, em M
`
. Entre os
Arekuna (M
`
), a amputao do heri ocorre depois que ele assassinou sua
sogra, a qual, como a r de M
`
, lhe servia um alimento excretado. Em O cru
e o cozido (pp. :,,-8,), discutimos longamente esta assimilao simblica
A noite estrelada
|
:,
das Pliades s vsceras ou parte do corpo que as contm, assinalamos sua
presena em regies muito distantes do Novo Mundo e mostramos que, do
ponto de vista anatmico, a oposio pertinente se dava entre vsceras (as
Pliades) e osso longo (Orion).
1
Representadas pelas vsceras ou por uma parte do corpo que contm as
vsceras, na regio guianense, as Pliades pressagiam, portanto, abundncia
de peixes. No a primeira vez que encontramos um tema visceral, j que
no ciclo da moa louca por mel ele tambm tinha seu lugar. Remetemos o
leitor segunda parte, ii para maiores detalhes e nos contentaremos em evo-
car os mitos toba e mataco (M
`
, M
`
), nos quais o enganador perde suas
vsceras, que se transformam em cip comestvel, melancias e frutos selva-
gens ou ento (M
`
) cujo vmito (sado das vsceras, assim como estas saem
da caixa torcica e da cavidade abdominal) d origem s melancias.
Em M
`
, a eviscerao do heri determina a apario das Pliades (no
cu) e dos peixes (na gua). Em M
`
(e no mito de referncia M

), a apari-
o das plantas aquticas (sobre a gua) tambm resulta de uma eviscerao.
Por detrs destas metamorfoses, percebe-se um duplo eixo de oposies: de
um lado, entre alto e baixo pois que as estrelas utuam no alto, no ar,
assim como as plantas aquticas utuam em baixo, na gua e, do outro,
entre continente e contedo, j que a gua contm os peixes, enquanto as
melancias (e, de modo geral, os frutos e legumes da estao seca) contm a
gua. A eviscerao que determina a origem das melancias em M
`
-M
`
e
a eviscerao que determina a chegada dos peixes em M
`
so ainda mais
comparveis na medida em que a pesca e a coleta dos frutos selvagens ocor-
rem sobretudo durante a estao seca. Sem dvida, M
`
contm apenas
uma aluso, quase imperceptvel, ao motivo da moa louca por mel: queren-
do livrar-se da mulher aps ter-se livrado do marido, o assassino a convence
a introduzir-se numa rvore oca (ou seja, um lugar onde se costuma procu-
rar mel), mas sob o pretexto de capturar uma cutia (Roth I,I,: :o:).
2
Se M
`
:o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

:
.
Algumas variantes guianenses identicam as Pliades com a cabea e no com as
vsceras, mas a oposio subsiste sob a forma arredondado/alongado.
i
.
A cutia no aparece a por acaso. Sabemos que, nos mitos da Guiana (Ogilvie I,o: o,),
ela alterna com o tapir no papel de dono da rvore da vida. Mas no do mesmo modo,
aparentemente: atual dono dos frutos selvagens, o tapir era, portanto, tambm o dono das
plantas cultivadas, no tempo em que elas cresciam numa rvore em estado selvagem, ao
passo que a cutia, que pilha as plantas cultivadas, parece exercer atualmente sobre elas um
direito de prioridade. Os ndios do Rio Uaups iniciam a colheita da mandioca pela peri-
feria da roa para, segundo dizem eles, enganar a cutia que vem do mato vizinho, que tem
se limita a associar o motivo das vsceras e o motivo da origem das Pliades,
as variaes taulipang (M
`
) e wapixana (M
`
) nas quais a mulher
quem se apaixona por seu jovem cunhado, ao inverso de M
`
, por sua
vez, associam o motivo da origem das Pliades e o da moa louca por mel:
para vingar seu irmo mutilado e transformado em Pliade, o heri de M
`
prende a viva, que se imps em casamento, numa rvore oca, na qual ela
havia imprudentemente enado a cabea para comer o mel diretamente da
colmia. Em seguida, ele e seus lhos se transformam em /araiug/, animal
comedor de mel
3
(cf. acima, p. ,8), no sem antes incendiar sua cabana (K.G.
I,Io: ,,-oo).Vimos que, num mito do Chaco (M
`
), o sedutor que incen-
diou sua aldeia segundo outro mito (M
`
v: Mtraux I,oa: I,8) sofre o
mesmo castigo sofrido aqui pela sedutora.
Finalmente, a verso arekuna (M
`
) rene os trs motivos das vsceras que
biam (origem das plantas aquticas), da esposa assassina que mutila o mari-
do (que sobe ao cu e torna-se as Pliades) e do castigo da mulher aprisiona-
da no oco de uma rvore (por ter se mostrado excessivamente vida por mel).
A recorrncia do motivo das vsceras boiando ou penduradas, nos mitos
da Guiana e do Chaco, permite estender ao conjunto do grupo uma conclu-
so que j havamos considerado ao compararmos, em outra perspectiva,
certos mitos guianenses com os mitos do Chaco. De fato, trata-se sempre da
ruptura de um elo de aliana, provocada por uma concupiscncia irreprim-
vel, que pode ser de natureza alimentar ou sexual, mas que permanece idn-
tica a si mesma sob estes dois aspectos, pois tem por objeto ora o mel, ali-
mento sedutor, ora um personagem sedutor, batizado com o nome de
Melem vrios mitos guianenses.
No Chaco, uma relao entre genro e sogros encontra-se neutralizada por
uma esposa vida demais. uma situao inversa daquela ilustrada por um
mito guianense (M
`
), no qual um sogro vido demais que neutraliza uma
relao entre sua lha e seu genro. Em outros mitos guianenses, uma relao
A noite estrelada
|
:,

a impresso de que no h mais nada para ser roubado (Silva I,o:: :,). Por outro lado,
nos mitos em que o agouti [cutia] a primeira dona da rvore da vida, ele esconde um
gro de milho em seu dente oco, termo que podemos colocar no vrtice de um tringulo,
cujos outros vrtices seriam ocupados respectivamente pela capivara com dentes e pelo
tamandu desdentado. Tudo se passa, portanto, como se, no pensamento mtico, a cutia
servisse para encadear a semi-valncia semntica do tapir egosta e gluto a uma outra
valncia, cujas metades so expressas, uma pela capivara e a outra pelo tamandu.

.
Mas que os homens no comem, isto , uma no caa. Em M
`
, a mulher que
transformada em animal comedor de mel (uma cobra).
entre aliados (respectivamente cunhado e cunhada) neutralizada devido
eliminao do marido por seu irmo (M
`
) ou por sua mulher (M
`
). Final-
mente, em M
`
, que parece aberrante quando abordado no mesmo esprito,
um aliado neutraliza uma relao entre parentes, pois o genro mata a me de
sua mulher, que o alimenta (ao passo que, normalmente, deveria ser o inverso).
Mas esta reviravolta do ciclo das prestaes se esclarece ao observarmos que o
alimento excretado: um antialimento que constitui, portanto, por parte da
sogra, uma antiprestao. Finalmente, o sistema geral das transformaes nos
foi dado a partir de um alimento privilegiado, o mel, e de uma situao socio-
lgica igualmente privilegiada, a da mulher, vida demais, seja por mel
(Chaco) ou por uma ligao ilcita (Guiana) ou ainda por ambos (Guiana).
Procurando ter uma viso de conjunto do sistema e relevar seus aspectos
fundamentais, podemos dizer que sua originalidade prpria est no fato de
recorrer simultaneamente a trs cdigos: um cdigo alimentar, cujos smbo-
los so os alimentos tpicos da estao seca; um cdigo astronmico, que
remete trajetria diria ou sazonal de certas constelaes; nalmente, um
cdigo sociolgico, construdo em torno do tema da moa mal-educada,
traidora de seus pais ou de seu marido, mas sempre no sentido de que ela se
mostra incapaz de exercer a funo de mediadora da aliana que lhe foi
designada pelo mito.
Os cdigos :) e ,) destacam-se em primeiro plano nos mitos guianenses
e vimos que o cdigo I), ainda que amortecido, ali se manifesta duplamente:
de um lado, na conexo entre as Pliades e a piracema e, do outro, na trans-
formao da herona, de moa louca pelo cunhado, no incio, em moa louca
por mel, no nal. Nos mitos do Chaco, os cdigos I) e ,) so os mais paten-
tes, mas, alm do fato de o cdigo :) transparecer sob o motivo dos frutos e
legumes da estao seca, gerados pelas vsceras do enganador (ao passo que,
na Guiana, as vsceras da vtima do enganador geram simultaneamente as
Pliades e os peixes), a hiptese da existncia de um cdigo astronmico
seria ainda reforada no caso abordado acima (p. Ioo), em que a herona,
metamorfoseada em capivara, representaria a constelao de ries. Com
efeito, ries precede de pouco as Pliades e estas precedem de pouco Orion.
Teramos, portanto, com uma ligeira defasagem do Chaco em relao
Guiana, dois pares de constelaes. Em cada par, a primeira constelao
anunciaria a apario da segunda, que ocuparia sempre a posio fortemen-
te marcada. Orion certamente ocupa um lugar excepcional no cdigo astro-
nmico da Guiana e sabe-se que as tribos do Chaco do extrema importn-
cia s Pliades e comemoram seu retorno com grandes cerimnias:
:8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

Tudo isto tinha de ser rememorado para que pudssemos abordar o proble-
ma essencial que a anlise destes mitos coloca: o da convertibilidade recpro-
ca dos trs cdigos. Simplicando ao extremo, ele pode ser formulado assim:
o que h de comum entre a busca do mel, a constelao das Pliades e a per-
sonagem da mulher mal-educada? Tentaremos conectar o cdigo alimentar e
o cdigo astronmico, em seguida o cdigo alimentar e o cdigo sociolgico
e, nalmente, o cdigo sociolgico e o cdigo astronmico. Esperamos que a
prova da homologia entre os trs cdigos resulte desta tripla demonstrao.
So os mitos guianenses que se referem s Pliades da maneira mais
explcita. Convm, portanto, iniciar o trabalho estabelecendo o calendrio
sazonal daquela regio da Amrica, conforme j zemos em relao ao
Chaco e ao planalto brasileiro. No coisa fcil, pois as condies meteoro-
lgicas e, sobretudo o regime pluvial, variam entre litoral e o interior e entre
a parte ocidental e a parte oriental. A simples oposio entre uma estao
seca e uma estao chuvosa s existe na Guiana inglesa e no centro da
Venezuela, onde as precipitaes aumentam at julho, e atingem seu ponto
mais baixo em novembro. A oeste do delta do Orinoco o contraste menos
marcado e as chuvas, mais tardias. Do outro lado da Guiana inglesa, obser-
va-se um regime mais complexo, pois cada estao se desdobra. Como este
ritmo de quatro tempos prevalece tambm no interior, at as bacias dos rios
Negro e do Uaups (embora chova durante o ano inteiro e os contrastes
sejam ali menos fortemente marcados
4
), sobretudo a esta congurao que
prestaremos ateno (fig. I,).
A noite estrelada
|
:,
chaco
Orion > Pliades > ries
guiana


.
Em San Carlos de Rio Negro, Keses (I,,o) distingue uma estao das chuvas (de
junho a agosto) e uma estao seca (de dezembro a maro), unidas por estaes inter-
medirias que ele denomina subida e baixa das guas, caracterizadas por chuvas
irregulares e tempestades violentas. Ainda no Rio Negro, em So Gabriel, isto , mais
ao sul e em territrio brasileiro, as chuvas seriam mais fortes em dezembro-janeiro e
em maio (Pelo rio mar, pp. 8-,; Normais, p. :). A oeste, no vale do Uaups, elas atingi-
riam seu ponto mais baixo em dois momentos do ano: entre junho e agosto e entre
dezembro e fevereiro (Silva I,o:: :,). Em relao ao Rio Demini, auente da margem >
Distingue-se geralmente na Guiana uma pe-
quena estao seca, entre maro e maio, uma
grande estao das chuvas, entre junho e se-
tembro, uma grande estao seca, entre setem-
bro e novembro, e uma pequena estao das
chuvas, entre dezembro e fevereiro. Na verdade,
como as chuvas nunca cessam completamente,
esta nomenclatura requer algumas reservas.
As chuvas aumentam ou diminuem segundo a
poca do ano, mas, de acordo com a regio con-
siderada, entre os meses de agosto e novem-
bro que se situa o perodo mais seco, que tam-
bm o da pesca (Roth I,:: ,I,-I8; K.G. I,Io:
o; Bates I8,:: :8,-8,) e da maturao de diver-
sos frutos selvagens (Fock I,o,: I8:-8).
Os ndios associam s Pliades vrios mo-
mentos deste complexo calendrio e atribuem
a suas conjunturas observveis valores igual-
mente signicativos, ainda que opostos. Ainda
visveis em abril, ao crepsculo, no horizonte
ocidental, as Pliades anunciam os temporais
(Ahlbrinck, art.sirito) e, quando elas desapa-
recem em maio, pressagiam o recrudescimen-
to da estao chuvosa (K.G. I,Io: :,). Ao sur-
girem novamente ao amanhecer, a leste, em junho (ou em julho, s horas
da madrugada, Fock I,o,), elas anunciam a seca (K.G. I,Io: :,; Crevaux I88,:
:I,) e regem o incio dos trabalhos agrcolas (Goeje I,,: ,I; Chiara I,oI-o::
,,,). Sua asceno a leste, em dezembro, aps o pr-do-sol, anuncia o ano
novo e o retorno das chuvas (Roth I,:: ,I,). As Pliades conotam, assim,
ora a seca, ora a poca das chuvas.
:,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
caiena
600 mm
500
400
300
200
100
0
4 56 N 52 21 W H = 6 m
J F M A M J J A S O N D
3.208 mm por ano
so gabriel do rio negro
2.305 mm por ano
600 mm
500
400
300
200
100
0
0 08 S 67 05 W H = 84 m
J F M A M J J A S O N D
[13] Regime pluvial
na Guiana e na ba-
cia do Rio Negro.

> esquerda do Rio Negro, Becher (I,,,) distingue apenas duas estaes: as chuvas vo
de abril a setembro e a seca, de outubro a maro. Chove durante todo o ano na regio
dos Waiwai, na fronteira entre o Brasil e a Guiana inglesa, mas Fock (I,o,) menciona
ainda assim duas estaes das chuvas: uma grande, entre junho e agosto e uma peque-
na, em dezembro, interrompidas por uma seca relativa em setembro-novembro e em
janeiro-fevereiro (cf. Knoch I,,o). As numerosas indicaes fornecidas por autores
como Wallace, Bates, Spruce e Whiffen nem sempre so fceis de interpretar, devido
relativa brevidade de sua estada, que no lhes permitiu estabelecer mdias.
Esta ambivalncia meteorolgica parece reetir-se num outro plano.Sau-
dadas com alegria(Crevaux op. cit.) quando reaparecem em junho, as Pliades
tambm podem gerar temor: Os Arawak denominam as Pliades /wiwa yo-
koro/ Estrela-me e acreditam que, quando elas so muito brilhantes em
outras palavras, malvadas por ocasio de sua primeira apario (em
junho), as outras estrelas iro segui-las e muita gente morrer durante o ano
(Goeje I,,: :,). Os homens devem interveno de uma cobra celeste (Perseu)
o fato de no sucumbirem em massa ao brilho mortfero das Pliades (id.
ibid.: II,). Segundo os Kalina, duas constelaes de Pliades existiram sucessi-
vamente. A primeira foi devorada por uma cobra; outra cobra persegue a
segunda e surge no leste, quando ela se pe no oeste. O m dos tempos ocorre-
r quando a cobra a alcanar. Mas as Pliades, enquanto existirem, impedem que
os maus espritos combatam os homens em formaes regulares; elas os obri-
gam a agir de maneira incoerente e em ordem dispersa (id. ibid.: II8, I::-:,).
Esta dualidade das Pliades evoca imediatamente fatos andinos. No gran-
de templo do Sol, em Cuzco, o centro do altar era ladeado por imagens
sobrepostas: esquerda o sol, Vnus enquanto estrela vespertina e as Pli-
ades de vero sob sua forma visvel, portanto brilhantes; direita, a lua,
Vnus enquanto estrela dalva e as Pliades de inverno, escondidas por
detrs das nuvens. A Pliade de inverno, tambm denominada Senhor da
maturao, conotava a chuva e a abundncia. A do vero,Senhor das doen-
ase mais especialmente da malria humana, pressagiava a morte e o sofri-
mento. Assim, a festa /oncoymita/, que comemorava a apario das Pliades
na primavera, compreendia ritos de consso, oferendas de cavia e de lamas
e unes sangrentas (Lehmann-Nitsche I,:8: I:-,I).
Por outro lado, as concepes dos kalina reforam uma hiptese j for-
mulada, relativa ao carter de signicante privilegiado associado ao par
Orion-Pliades na Amrica e em vrias regies do mundo. Sugerimos (cc:
:,,-o:) que, devido a suas respectivas conguraes, as duas constelaes,
solidrias na diacronia, pois seu nascimento ocorre com alguns dias de inter-
valo, se opem, entretanto, na sincronia em que elas se situam: as Pliades do
lado do contnuo, Orion do lado do descontnuo. Segue-se que as Pliades
podem apresentar um signicado benco, na medida em que constituem o
signo precursor de Orion, sem perderem a conotao ao mesmo tempo
malca e mrbida que o pensamento sul-americano atribui ao contnuo
(cc: ,:I-::), e que s considerada como caracterstica positiva quando se
arma em contraposio aos maus espritos.
Contamos com provas mais diretas da anidade das Pliades com as epide-
mias e o veneno. Segundo uma crena amaznica, as cobras perdem seu vene-
A noite estrelada
|
:,I
no quando as Pliades desaparecem (Rodrigues I8,o: ::I, n. :). Esta ambigi-
dade coloca a constelao em p de igualdade com o mel que, como ela, dota-
do de uma dupla valncia e pode ser simultaneamente desejado e temido.
No grande mito de origem dos Guarani do Paraguai, a me dos deuses
diz:Debaixo das ervas cerradas dos prados eternos, juntei as abelhas /eich/
(Nectarina mellifica), para que eles (os homens) possam lavar a boca com
mel quando eu os chamo de volta a mim (Cadogan I,,8: ,,). Cadogan
salienta que o termo /eich/ designa ao mesmo tempo uma espcie de abe-
lha e as Pliades. Na realidade, as Nectarina so vespas (Ihering, art.ench),
cujo mel costuma ser txico; justamente aquele que a herona do Chaco
adora e que seu pai, o Sol, no consegue lhe fornecer sem a ajuda de um
marido. V-se por a que, nesses mitos, a codicao astronmica ressalta
ainda mais do que tnhamos suposto.
O mel da Nectarina, que exerce um papel puricador nos ritos dos
Guarani meridionais, desempenhava a mesma funo na Amaznia, onde os
ociantes do culto a Jurupari o empregavam para vomitar. Stradelli traduz
(I,:,: Io) a expresso /ceucy-ir-cua/:espcie de abelhas que picam cruel-
mente; mel que, em certos perodos do ano, provoca fortes vmitos. O
mesmo autor dene da seguinte maneira a locuo /ceucy cip/ cip de
Ceucy: espcie de cip cujas razes e caule, macerados no pilo, servem para
preparar uma poo que aqueles que tocaro os instrumentos musicais
sagrados tomam na vspera da festa, para se puricarem... Esta bebida pro-
voca fortes vmitos (id.ibid.: I,). Ora, na Amaznia, o termo /ceucy/
(cyucy, ceixu; cf. guarani: eich) designa a constelao das Pliades. Assim,
desde o Paraguai at as margens do Amazonas, o mel e as Pliades so asso-
ciados na lngua e na losoa.
Na Amaznia, porm, trata-se de outra coisa que no um produto natu-
ral e uma constelao. Como nome prprio, Ceucy designa tambm a hero-
na de um clebre mito que devemos acrescentar nossa documentao:
M275 AMAZNI A: ORI GEM DO CULTO DE J URUPARI
Em tempos muito antigos, quando as mulheres mandavam, o Sol, indignado com
esse estado de coisas, quis remediar a situao, encontrando numa humanidade
reformada e submetida sua lei uma mulher perfeita, que ele pudesse tomar como
companheira. Precisava, porm, de um emissrio. Assim, procedeu de tal modo que
uma virgem chamada Ceucy fosse fecundada pela seiva de uma rvore cucura ou
puruman (Pourouma cecropiaefolia, uma morcea), que escorreu sobre seus seios [ou
mais em baixo, segundo verses menos castas]. A criana, chamada Jurupari, arran-
:,:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
cou o poder das mos das mulheres e restituiu-o aos homens. Para afirmar a inde-
pendncia destes ltimos, Jurupari lhes prescreveu celebrarem festas das quais as
mulheres seriam excludas e ensinou-lhes os segredos que deveriam ser transmiti-
dos de gerao em gerao. Eles matariam toda mulher que os surpreendesse. Ceucy
foi a primeira vtima daquela impiedosa lei, ditada por seu filho, o qual, at hoje, con-
tinua a procurar uma mulher suficientemente perfeita para se tornar a esposa do
Sol, porm no consegue encontr-la. (Stradelli 1929: 497)
So conhecidas muitas variantes deste mito e algumas dentre elas so consi-
deravelmente desenvolvidas. No as examinaremos em detalhe, pois pare-
cem pertencer a um outro gnero mitolgico, que no o das narrativas
populares, relativamente homogneas quanto ao tom e inspirao, que aqui
reunimos para fornecer a matria de nossa investigao. Ao que parece,
alguns pesquisadores j antigos, em cuja primeira leira se situam Barbosa
Rodrigues, Amorim e Stradelli, ainda puderam recolher, na bacia amazni-
ca, textos esotricos que se prendiam a uma tradio erudita, e, neste senti-
do, comparveis a textos obtidos mais recentemente por Nimuendaju e
Cadogan, entre os Guarani meridionais. Infelizmente, no sabemos nada ou
quase nada das antigas sociedades indgenas outrora estabelecidas no mdio
e baixo Amazonas. O lacnico testemunho de Orellana, que desceu o rio at
o esturio, em I,I-I,: e, sobretudo, a existncia de tradies orais que, por
sua extrema complexidade, sua composio engenhosa e seu tom mstico,
pode-se atribuir a escolas de sbios e eruditos, advogam em favor de um
nvel de organizao poltica, social e religiosa bem mais elevado do que
tudo o que se pde observar desde aquela poca. O estudo destes documen-
tos preciosos, vestgios de uma verdadeira civilizao comum ao conjunto da
bacia amaznica, pediria por si s um volume e exigiria o recurso a mtodos
especiais, contando com a contribuio da lologia e da arqueologia (ambas
bastante incipientes, no que se refere Amrica tropical). Talvez isto se torne
possvel um dia. Sem nos arriscarmos neste terreno movedio, ns nos limi-
taremos a extrair de diversas variantes os elementos esparsos que interessam
diretamente a nossa demonstrao.
Depois que Jurupari ordenou ou aceitou que sua me fosse morta por ter
olhado para as autas sagradas, ele a fez subir ao cu, onde ela tornou-se a
constelao das Pliades (Orico I,,,: o,-oo). Nas tribos dos rios Branco e
Uaups (Tariana, Tukano: M
`
), o legislador, que se chama Bokan ou Izy,
revela ele mesmo sua origem sobrenatural por meio de um mito incluso no
mito, verdadeiro precursor da lenda do Graal. Ele explica que seu pai foi
um grande legislador chamado Pinon, nascido de uma virgem enclausurada,
A noite estrelada
|
:,,
que tinha fugido da priso para encontrar um marido e que foi milagrosa-
mente fecundada pelo Sol. Ao retornar para junto dos seus com os lhos,
Dinari (o nome da mulher) convenceu o lho a por m ao claustro das mu-
lheres e ele concordou, exceto em relao sua irm, Menspuin, cujos cabe-
los eram enfeitados com sete estrelas. Como a jovem denhava por no ter
marido, Pinon, para cur-la desse desejo e preservar sua virtude, a fez subir
ao cu, onde ela se tornou Ceucy, a Pliade, e ele prprio se transformou
numa constelao igual a uma cobra (Rodrigues I8,o: ,,-I:,; texto integral:
I8,,, v. :: I,-Io, :,-,,, ,o-,I).
Conseqentemente, entre os Tupi-Guarani e outros povos expostos sua
inuncia, o termo /ceucy/ designa: I) uma vespa cujo mel txico provoca
vmitos; :) a constelao das Pliades vista sob um aspecto feminino, est-
ril, culpado e at mesmo mortfero; ,) uma virgem subtrada aliana,
fecundada milagrosamente ou que se transformou em estrela, para que no
pudesse se casar.
Esta tripla acepo do termo j bastaria para fundamentar a correlao
entre os cdigos alimentar, astronmico e sociolgico. Pois ca claro que a
personagem de Ceucy inverte, nos trs planos, o da moa louca por mel, tal
como os mitos guianenses a ilustram. Esta ltima, desprezando as conve-
nincias e movida por uma gula bestial, engole um mel alhures vomitado
com objetivo de puricao; ela responsvel pelo surgimento das Pliades
sob um aspecto masculino e fecundo (abundncia de peixes); nalmente,
uma me (em alguns casos de vrios lhos, inclusive) que abusa do casa-
mento, cometendo adultrio com um aliado.
Na realidade, a personagem de Ceucy mais complexa. J vimos que ela
se desdobra em me, tornada frtil milagrosamente, violadora das proibi-
es e virgem obrigada a tornar-se estrela pelo poder supremo dos interdi-
tos que se opem a seu casamento. Ora, outra tradio amaznica descreve
Ceucy sob o aspecto de uma velha gulosa, ou de um Esprito eternamente
torturado pela fome:
M277 ANAMB: A OGRA CEUCY
Um adolescente pescava na beirada de um ribeiro. A ogra Ceucy apareceu e perce-
beu o reflexo do rapaz na gua. Ela quis peg-lo com sua rede, mas isto fez com que
o rapaz risse e, assim, ele revelou o lugar onde se escondia. A velha o desalojou por
meio de vespas e formigas venenosas e carregou-o em sua rede para com-lo.
Penalizada, a filha da ogra libertou o prisioneiro. Inicialmente ele tentou apazi-
guar a velha, tecendo cestos, imediatamente transformados em animais, que ela
:,
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
devorava (cf. M326A); em seguida pescou para ela enorme quantidade de peixes. Final-
mente ele fugiu. Perseguido pela ogra, transformada em canc [Ibycter americanus?],
o heri procurou sucessivamente refgio junto aos macacos coletores de mel, que o
esconderam numa panela, junto s cobras surucucu [Lachesis mutus], que quiseram
com-lo, junto ao pssaro macau [Herpetotheres cochinans], que o livrou do perigo
e, finalmente, junto cegonha tuiui [Tantalus americanus], que o depositou na pro-
ximidade de sua aldeia, onde, apesar de seus cabelos encanecidos pelos anos, ele foi
reconhecido por sua me. (Couto de Magalhes 1940: 270-80)
Este mito apresenta duplo interesse. Nele se reconhece uma variante prxi-
ma de um mito warrau (M
`
), resumido e discutido no incio do primeiro
volume destas Mitolgicas (cc: I,o-ss). signicativo o fato de que, tendo-se
apresentado novamente em nosso percurso, seja necessrio retom-lo na
seqncia deste trabalho para resolver um problema que ainda no chegou
o momento de abordar (cf. adiante, p. :o). Ora, o mito warrau M
`
se refe-
ria s Pliades, cujo nome tupi o da ogra de M
`
: ele explicava sua origem,
e ao mesmo tempo a das Hades e de Orion. Ou seja, ele preenchia a mesma
funo etiolgica que cabe, entre os Karib da Guiana, a M
`
, no qual outra
glutona, a anta, se empanturra de frutos selvagens sem deixar nenhum para
os heris.
Em segundo lugar, a ogra de M
`
, que a constelao das Pliades, reali-
za a transio entre a primeira Ceucy (a de M
`
), gulosa metafrica no
de comida, mas de segredos masculinos e a herona taulipang de M
`
,
gulosa de mel no sentido prprio na segunda parte do mito mas que, desde
o incio, assume ares de uma ogra metafrica, vida das carcias de seu jovem
cunhado e que, mutilando seu marido na esperana de mat-lo, determina o
surgimento das Pliades sob um aspecto masculino e provedor. Com efeito,
o homem transformado em constelao promete ao heri alimento abun-
dante: De agora em diante, voc ter muito o que comer!
Conseqentemente, a herona taulipang intervm como uma metonmia
das Pliades; estas so o efeito, ela a causa. Assim, ela fornece ao heri, sem
querer e sob a forma dos peixes cuja chegada anunciada pelas Pliades, o
mesmo alimento que, em M
`
, uma ogra chamadaPliade (metfora)
5
e,
em M
`
, uma ogra causa das Pliades, tiram do heri para que elas prprias
o possam comer.
A noite estrelada
|
:,,

,
.
Verica-se, mais uma vez, que para o pensamento indgena o nome prprio consti-
tui uma metfora da pessoa. Cf. acima, p. I,: e, adiante, p. ,o,.
Pode-se ordenar estas transformaes em um diagrama:
No diagrama, as funes situadas nas duas extremidades (no alto e esquer-
da, em baixo e direita), so simtricas e inversas, enquanto as outras corres-
pondem a estados intermedirios com alternncia, em cada passagem, entre
o sentido prprio e o sentido gurado.

Tentaremos agora correlacionar diretamente o cdigo alimentar e o cdigo


sociolgico e comearemos por uma observao. Nos mitos guianenses M
`
a M
`
, a posio da herona parece instvel, a ponto de adquirir, segundo o
caso, signicados diametralmente opostos. Objeto dos avanos condenveis
de seu cunhado em M
`
, ela se torna, em M
`
, culpada pelos mesmos avan-
os em relao a ele. Assim, ora surge como uma vestal, ora como uma
bacante, de que o mito faz um retrato vigoroso.
M135 TAULI PANG: ORI GEM DAS PLI ADES ( TRECHO)
... Wailale (nome da mulher) estava deitada em sua rede. Levantou-se quando seu
jovem cunhado (informado por uma ave sobre o brbaro destino reservado a seu
irmo mais velho) chegou e serviu-lhe cauim de mandioca. Ele perguntou onde esta-
va o irmo; ela respondeu que ele estava colhendo frutos. Muito triste, o rapaz se dei-
tou e a mulher deitou em cima dele. Ele quis se levantar, mas ela o prendeu na rede.
Anoiteceu. A maldita mulher no o deixava sair nem mesmo para urinar.
:,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
pliade
macho, casado e fmea
provedor, vtima
de uma... ...ogra deusa
(M
`
) (M
`
, M
`
)
virgem-me, mila-
grosamente fecun-
dada, mas vida
por segredos mas-
culinos (M
`
)
vida por um
marido, mas
virgem solteira e
estril (M
`
)
Enquanto isso, seu marido urrava de dor na mata, mas ela dizia ao rapaz: No se
preocupe com seu irmo! Talvez ele esteja pescando. Quando ele voltar, eu sairei da
rede!. O rapaz sabia de tudo, pois a ave lhe tinha contado.
No meio da noite, ele alegou estar com fome e pediu mulher que fosse buscar
para ele um guisado apimentado; desejava livrar-se dela, pois queria ter pelo menos
tempo para urinar. Ento o ferido, que tinha se arrastado at a cabana, gritou: Oh,
meu irmo! Esta mulher cortou minha perna com um machado! Mate-a!. O rapaz
perguntou mulher: Mas o que foi que voc fez com meu irmo?, Nada, ela res-
pondeu, ele foi pescar e colher frutos!. Embora o outro continuasse a berrar de dor
l fora, ela voltou para a rede e abraou o rapaz com tamanho vigor que ele no con-
seguia se mexer. Enquanto isso, o ferido, cado no cho diante da casa, gritava: Meu
irmo! Meu irmo! Socorra-me, meu irmo!. Este, porm, no conseguia desvenci-
lhar-se. O ferido continuou a gemer at metade da noite. Ento seu irmo lhe disse:
No posso ajud-lo! Sua mulher no me deixa sair da rede!. Ela tinha at fechado
e amarrado a porta com cordas. O rapaz disse ao irmo: Um dia eu vou ving-lo!
Voc est sofrendo a fora! Um dia, sua mulher tambm vai ter de sofrer!. Ele bateu
nela, mas no conseguiu libertar-se. (K.G. 1916: 56-67)
a mesma mulher, entretanto, neste mito criminosa e ferozmente lbrica,
que na variante akawai (M
`
) repele o cunhado assassino e se comporta
como me diligente e viva inconsolvel. Mas esta verso tambm trata de
desassoci-la do mel: se a herona consente em penetrar no oco de uma
rvore apenas para pegar uma cutia. A ambigidade que reconhecemos no
mel, tanto em razo de seu duplo aspecto sadio e txico (o mesmo mel pode
ser ambos, dependendo das condies e da estao), como em razo de seu
carter de alimento pronto, que o torna uma dobradia entre a natureza e a
cultura, explica a ambigidade da herona na mitologia do mel. Ela tambm
pode ser toda naturezaou toda culturae esta ambivalncia acarreta a ins-
tabilidade de sua personagem. Para nos convencermos disto, basta retornar-
mos por um instante aos mitos do Chaco relativos moa louca por mel, que
nos serviram como ponto de partida.
Vimos que esses mitos desenvolviam simultaneamente dois enredos e
colocavam em cena dois protagonistas. Vimos tambm que a herona louca
por mel a ponto de neutralizar seu marido em sua funo de aliado
redutvel a uma transformao da herona guianense, louca pelo cunhado e
que neutraliza destruindo o prprio marido a relao de aliana que
constitui um obstculo a suas intenes condenveis. Ora, o outro protago-
nista dos mitos do Chaco, Raposo ou o enganador, acumula os dois papis:
, ao mesmo tempo, louco por mel e louco pela cunhada (verdadeira, quan-
A noite estrelada
|
:,,
do se trata da irm de sua mulher, metafrica, quando a mulher de um
companheiro). Conseqentemente, os mitos do Chaco se ordenam de
maneira anloga quela ilustrada pelo diagrama da p. :,o, que nos serviu
para ordenar os mitos paralelos da Guiana:
Objetar-se-, talvez, que o termo louco designa, no sentido prprio, a alie-
nao mental, de modo que o diagrama o empregaria sempre no sentido
gurado. Recordaremos que convencionamos, em toda nossa discusso, atri-
buir o sentido prprio ao apetite alimentar e o sentido gurado ao apetite
sexual. A oposio prprio/figurado no diz respeito palavra louco, mas
s duas formas de loucura que ele serve para designar. por isso que ele
sempre aparece seguido por uma vrgula.
A comparao entre os dois diagramas sugere vrias observaes. Eles se
completam, pois cada um deles aplica a anlise dicotmica a um nico dos
dois plos de oposio entre os sexos: o plo fmea, para o primeiro diagra-
ma, o plo macho para o segundo. O sentido prprio e o sentido gurado
so alternados num deles e consecutivos no outro. Finalmente, a relao que
une o plo macho do primeiro diagrama, ou o plo fmea do segundo, ao
termo que progressivamente o mais prximo, diz respeito contigidade,
em um caso (relao de causa e efeito), e semelhana, no outro (mulher e
homem igualmente loucos por mel, no sentido prprio).
Resulta desta anlise que, embora antagonistas no relato, a herona louca
por mel e o enganador (com forma humana ou animal), so realmente ho-
mlogos: situam-se numa relao de transformao. esta a razo profunda
que explica que o enganador possa assumir o aspecto da herona e tentar se
fazer passar por ela. Examinemos isto mais detidamente.
Toda a diferena entre o enganador (captador de mel e de sua cunhada)
e a herona (captadora de mel e captada pelo enganador) deve-se ao fato de
que ele homem agente, no tocante ao mel e ela mulher agida, no
:,8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
fmea macho
(louca, por mel
no sentido prprio)
louco, louco,
no sentido prprio no sentido gurado
(por mel)
por uma cunhada por uma cunhada
no sentido prprio no sentido gurado
tocante ao mel j que o mel se desloca dos tomadores para os doadores
(de mulher), por meio da mulher que instaura entre eles esta relao. O
enganador no tem mel e a herona, sim. Um deles exprime o mel negativa-
mente, a outra positivamente, mas apenas em aparncia, pois ela reduz a
nada o mel para os outros e assume sua presena em proveito prprio.
Se o enganador a encarnao masculina e negativa de uma conjuntura
cujo aspecto positivo requer uma encarnao feminina, compreende-se que
ele chegue a assumir um papel de travesti. Como homem, a causa presente
do mel ausente e pode transformar-se em mulher sendo esta a causa da
ausncia do mel presente. Se, portanto, o enganador assume o lugar da hero-
na desaparecida, porque ela, no fundo, uma enganadora: uma raposa.
6
Longe de constituir um problema, o travesti de Raposo permite ao mito tor-
nar manifesta uma verdade implicada. Esta ambigidade da herona do
Chaco, mulher seduzida cujo personagem se confunde, em outro plano, com
o de seu sedutor, ecoa a ambigidade de seu homlogo guianense.
Pode-se empreender a mesma demonstrao a partir dos mitos j que,
como dissemos, tambm se encontram em relao de transformao com os
mitos do Chaco e, assim, devem fazer o mesmo com os mitos guianenses.
Estes mitos suscitavam uma diculdade: por que um heri que se distin-
gue sobretudo por suas virtudes parece tomado por uma sbita loucura nas
verses apinay (M
`
) e krah (M
``
), matando e assando sua mulher para
servir a carne da infeliz a seus parentes enganados? Os paralelos guianenses
permitem resolver a questo recorrendo a um mtodo diferente daquele que
utilizamos ento, mas que conrmar nossas primeiras concluses:
M278 WARRAU: HI STRI A DO HOMEM QUE SE TRANSFORMOU EM AVE
Era uma vez um homem que morava numa casa com sua mulher e os dois irmos
dela. Certo dia em que o cu estava encoberto e ameaava chover, ele comentou, em
voz alta, que a chuva sempre o fazia dormir bem. Deitou-se em sua rede e a chuva
comeou a cair. Cheia de boas intenes, a mulher pediu aos irmos que a ajudassem
a amarrar o marido e a p-lo ao ar livre. Eles o deixaram l a noite toda, debaixo da
chuva. Quando ele acordou, ao nascer do dia, o homem declarou que tinha dormido
bem e pediu que o desamarrassem. Estava louco de raiva, mas disfarou. Para vingar-
A noite estrelada
|
:,,

o
.
O beb choro, recolhido por uma r em M
`
e por uma r louca por mel em M
`
,
recolhido por uma raposa em outros mitos guianenses (M

-M

) e tambm nos
mitos da Terra do Fogo (cc: ,I:, n. ,,).
se da mulher, levou-a para caar, mandou que ela juntasse lenha e preparasse um
moqum, dizendo que ele ia matar um jacar que freqentava o brejo vizinho. Mas,
assim que a mulher terminou, ele a matou, degolou-a, cortou o resto do corpo e
defumou os pedaos. Ps a carne num cesto que havia tranado enquanto isso e foi
coloc-lo a alguma distncia da aldeia, conforme o costume dos caadores. Ao lado
do cesto, fincou uma estaca na qual espetou a cabea de sua vtima, que tinha um
enfeite de prata no nariz. Virou a cabea de tal modo que os olhos pareciam olhar
para a aldeia. Levou apenas o fgado defumado, o que lhe valeu uma calorosa acolhi-
da por parte de seus cunhados, que se apressaram em com-lo.
O homem os aconselhou a irem ao encontro da irm a qual, segundo ele, carre-
gava um fardo muito pesado. Quando eles viram a cabea, saram correndo em dire-
o aldeia. O assassino tinha fugido numa canoa, tomando o cuidado de desamar-
rar todas as outras canoas para que a correnteza as levasse. Os irmos conseguiram
recuperar uma delas e perseguiram o fugitivo. Quando estavam a ponto de alcan-
lo, ele saltou em terra e trepou numa rvore, gritando: Sua irmzinha est l onde a
deixei!. Os irmos tentaram atingi-lo, mas ele j se havia transformado numa esp-
cie de mutum (uma galincea, Crax sp.) cujo pio parece dizer: Aqui, irmzinha!.
(Roth 1915: 201-02)
Conhecem-se muitas variantes deste mito. Na verso kalina que Koch-Grn-
berg transcreve a partir de Penard (M
`
., K.G. I,Io: :o,), o heri protegi-
do em sua fuga por duas aves, Ibycter americanus [carcar](cf. M
`
) e Cas-
sidi oryzivora [grana]. Os cunhados alcanam-no, cortam-lhe a perna e a
vtima decide transformar-se numa constelao, Orion,que chama o sol e o
sustm. Ahlbrinck (art.pet) apresenta outras verses, entre as quais uma
(M
`
v) que identica as aves prestativas com Crotophaga ani [anu, chupim]
e Ibycter americanus. O episdio de que elas participam ser discutido no
prximo volume. Para uma comparao geral, veja-se K.G. I,Io: :,o-,,. Uma
verso warrau (M
`
u) termina com um massacre (Osborn I,oo: ::-:,).
No surpreendente que um galinceo aparea como variante combina-
tria de uma constelao, dado o carter noturno dessas aves, j apontado
anteriormente (cc: :,,). Em M
`
, o cinturo de Orion tem o nome de me
dos tinamdeos (Roth I,I,: :o-o,). Infelizmente no sabemos se a espcie
particular qual M
`
. se refere aquela que canta regularmente noite a
cada duas horas, de tal modo que o mutum representa, para os ndios, uma
espcie de relgio da oresta (Orico I,,,: I,) ou aquela que se ouve ao
alvorecer (Teschauer I,:,: oo), hbitos que podem ser todos interpretados
como uma splica do sol. Por outro lado, a idia sugerida pelas ltimas
linhas de M
`
., de que Orion poderia ser uma contrapartida noturna do sol
:oo
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
e seu suporte, coloca o problema dos fenmenos celestes, respectivamente
diurno e noturno, correlacionados pelo pensamento indgena. J o encontra-
mos em nossa trajetria e o resolvemos parcialmente em um caso particular,
o do arco-ris e de uma zona obscura da Via-lctea (cc: :8). No entanto,
nada autoriza, por ora, a estender o mesmo raciocnio ao sol e a toda a cons-
telao de Orion ou a parte dela. Agiremos com a mesma prudncia diante
da sugestiva observao de Ahlbrinck (op.cit.), segundo a qual o nome do
heri de M
`
v designa um homem pervertido.
Outros mitos da mesma regio assimilam o mutum ao Cruzeiro do Sul,
no lugar de Orion, porque, diz Schomburgk (in Teschauer op.cit.; cf. Roth
I,I,: :oI), uma espcie (Crax tomentosa) comea a cantar no incio do ms
de abril, pouco antes da meia-noite, hora em que esta constelao culmina.
por isto que os ndios arekuna tambm a denominam /paui-podol/, o pai
do mutum(K.G. I,Io: oI-o,, :,,). Roth (I,I,: :,,) tambm fala de uma cons-
telao em forma de perna de mulher cortada, que os tinamdeos sadam
com seus gritos quando ela se torna visvel no horizonte, antes da aurora.
No se trata, contudo, das mesmas aves. De todo modo, na poca em que o
Cruzeiro do Sul culmina antes da meia-noite, Orion ainda permanece visvel
no horizonte ocidental, pouco aps o pr-do-sol. Pode-se, portanto, associar
a ave que canta nesse momento a uma ou a outra constelao.
No introduzimos este grupo de mitos devido a suas implicaes astro-
nmicas, mas por outro motivo. Com efeito, os mitos assumem explicita-
mente uma oposio gramatical qual nos pareceu indispensvel recorrer
para formular uma hiptese que agora constatamos ter fundamento objeti-
vo, j que M
`
e M
`
., v etc. narram ipsis verbis a histria de uma mulher
que provocou o dio de seu marido por ter ouvido em sentido prprio aquilo
que ele quis dizer no sentido figurado. O texto de Ahlbrinck particularmente
claro a este respeito: Era uma vez um ndio. Um dia, ele declarou: Debaixo
de uma chuva como esta dormirei bem esta noite. Sua mulher interpretou
mal suas palavras e disse ao irmo: Meu marido um tolo, quer dormir
debaixo da chuva. Quando chegou o crepsculo, os irmos amarraram o
marido em sua rede e o puseram na chuva. No dia seguinte, pela manh, ele
estava lvido e completamente enfurecido...(op.cit.: ,o:).
Observamos assim, no plano retrico, o supremo avatar de um persona-
gem que inicialmente se manifestou a ns no plano culinrio. O erro da moa
louca por mel consistia numa avidez excessiva, que provocava a dessocializa-
o de um produto natural, transformado em objeto de consumo imediato,
quando esse consumo deveria ter sido adiado, para que o mel pudesse servir
de prestao entre grupos de aliados. Tambm no plano culinrio, os mitos
A noite estrelada
|
:oI
j transpunham esta situao carne, cujo consumo as tribos deste grupo
tambm adiam, envolvendo-o em vrios interditos. A transformao da con-
duta alimentar em conduta lingstica, tal como operada por M
`
-M
`
,
implica portanto que, na losoa indgena, o sentido prprio corresponde a
um consumo da mensagem imediato, ao modo da natureza, e o sentido
gurado, ao modo da cultura, a um consumo adiado.
7
Isto, porm, no tudo. A histria narrada pelos mitos guianenses conr-
ma a aproximao que j realizamos (p. II,-ss) entre os mitos j, que lhes so
homlogos, e o clebre grupo de mitos nos quais a ou as heronas, seduzidas
por um tapir, devem comer (= consumir no sentido prprio) o pnis ou a
carne do animal com os quais elas copulavam (= que elas consumiam no sen-
tido gurado). A comparao com M
`
prova que a regra de transformao
de um grupo no outro ainda mais simples do que tnhamos sugerido:
Se ampliarmos este paradigma para incluirmos nele, de um lado, a herona j
de M
`
, M
``
, morta por causa de sua gulodice (de mel) e oferecida como
carne por um marido a seus aliados e, do outro, a aliada (sogra) de M
`
, que
tambm morta, embora por motivos exatamente opostos pois ela o
contrrio de uma gulosa: produtora de peixes, mas que so excretados e,
portanto, constituem um antialimento obteremos um sistema generaliza-
:o:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

,
.
Um pequeno mito cavina (M
`
e) caminha no mesmo sentido, pois nele uma
mulher transforma-se em macaco depois de ter escaldado o irmozinho, achando que
seria bom coloc-lo na panela, j que sua me lhe tinha ordenado limp-lo com gua
bem quente (Nordenskild I,:: :8,).
M

-M

(tapir sedutor)
M
`
-M
`
cdigo
alimentar
lingstico
erro da mulher
entender no sentido
gurado aquilo que
deveria ser entendido
no sentido prprio
entender no sentido
prprio aquilo que
deveria ser entendido
no sentido gurado
castigo
/comer/...
.../um tomador/...
.../ilegtimo/...
.../natural/
/ser comida por/...
.../doadores/...
.../legtimos/...
.../culturais/
do, no qual a aliana recebe qualicaes inversas, dependendo de o aliado
matrimonial considerado ser macho ou fmea. Para uma mulher, o aliado
masculino pode ser um humano (segundo a cultura) ou um animal (segun-
do a natureza); para um homem, o aliado feminino pode ser uma esposa
(segundo a natureza) ou uma sogra (segundo a cultura, pois o genro no
tem com ela uma relao fsica, mas apenas moral).
8
Se, nesta losoa de
homem, uma das duas mulheres se esquecer da ausncia de paridade entre
os sexos, o alimento metafrico da mulher servir-lhe- de alimento verda-
deiro, a lha servir de alimento para a me ou ento a me antialimentar
metonimicamente seu genro e, como sua lha, ser morta.
Ora, os mitos proclamam que a causa primeira desta verdadeira patolo-
gia da aliana matrimonial provm do mel cobiado imoderadamente.
Desde M
`
no qual, devido a seus ardores, um casal por demais apaixona-
do corrompia o mel e o tornava imprprio para servir como prestao entre
cunhados passando por M
`
, que inverte esta congurao ao mesmo
tempo no plano alimentar e no plano sociolgico (um mel poludo de outro
modo provoca a ruptura de um casal desunido), sempre sobre a incompa-
tibilidade do relacionamento entre esposos (isto , o aspecto natural do casa-
mento) com seu papel de mediadores num ciclo de aliana (que correspon-
de a seu aspecto social) que os mitos discorrem incansavelmente.
O raposo do Chaco pode muito bem seduzir a moa, mas no consegui-
ria desempenhar o papel de genro, pois incapaz de fornecer mel a seus
sogros. A moa louca por mel, do Chaco e do Brasil Central, hbil em encon-
trar um marido, impede-o de ser tambm genro e cunhado, ao pretender
consumir sozinha o mel por meio do qual ele poderia assumir sua condio
de aliado. Em muitos mitos, portanto, a herona uma captadora libidinosa
das prestaes da aliana; e como o mel um produto natural, que ela impe-
de de desempenhar uma funo social, ela, de certo modo, faz com que a
aliana matrimonial volte ao nvel da unio fsica. Ao evocar seu triste desti-
no, os mitos pronunciam, portanto, a condenao sociolgica (mas que eles
traduzem em termos de um cdigo alimentar) deste abuso da natureza que
podemos tolerar se ele for breve, e que ns qualicamos recorrendo ao
mesmo cdigo, j que o denominamos lua-de-mel.
A noite estrelada
|
:o,

8
.
Salvo, claro, no caso de casamento polgamo com uma mulher e sua lha de um
casamento anterior, pois este costume no desconhecido na Amrica do Sul (Lvi-
Strauss I,,,: ,,,) e notadamente na Guiana. No entanto, os mitos em que nos basea-
mos provm de tribos karib e warrau, entre as quais o tabu relativo sogra era estrita-
mente observado (Roth I,:: o8,; Gillin I,,o: ,o).
Existe, entretanto, uma diferena. Em nossa linguagem gurada, a lua-
de-mel designa o curto perodo durante o qual permitimos aos esposos
dedicarem-se exclusivamente um ao outro: O m do dia e uma parte da
noite so consagrados aos prazeres; e de dia o marido repete as juras de amor
eterno ou detalha o plano de um delicioso porvir (Dictionnaire des prover-
bes, I88,, art. lua-de-mel). Por outro lado, denominamos lua-de-fel ou
lua de absinto a poca em que se iniciam os desentendimentos, quando o
casal se reinsere na trama das relaes sociais. Para ns, em conseqncia, o
mel est inteiramente do lado do doce; situa-se na extremidade de um eixo
cujo outro plo ocupado pelo amargo, simbolizado pelo fel e pelo absinto
que, portanto, podem ser vistos como anttese do mel.
No pensamento sul-americano, ao contrrio, a oposio entre doce e
amargo inerente ao mel. Em parte devido distino, imposta pela expe-
rincia, entre mel de abelha e de vespa, respectivamente sadios ou txicos,
quando frescos; e, tambm devido transformao do mel de abelha, que se
torna amargo quando o fazem fermentar, sobretudo quando esta operao
levada a bom termo (ver acima, p. I,,-,o). Esta ambivalncia atribuda ao
mel encontra-se at mesmo em culturas que ignoram o hidromel. Assim, na
Guiana, o cauim de milho, de mandioca ou de frutos selvagens, normalmen-
te amargo, torna-se doce com o acrscimo de mel fresco. Nas culturas meri-
dionais que adotam o hidromel, esta bebida dita amarga, mas, neste caso,
por oposio ao mel fresco. Ao plo do fermentado corresponde ora a
bebida fermentada de mel, amarga, ora o cauim, que amargo caso no lhe
seja adicionado o mel; positiva ou negativamente, de maneira explcita ou
por preterio, o mel sempre est implicado.
9
:o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma


.
Os Machiguenga, tribo peruana da regio do Rio Madre de Dios, contam com ape-
nas um termo para designar o doce e o salgado. Eles narram (M
`
) que uma criatura
sobrenatural, doce como o sal, tinha um marido que no parava de lamb-la. Exas-
perada, ela o transformou na abelha /siiro/ que, ainda hoje, mostra-se vida do suor
humano. A mulher casou novamente com um homem que ela alimentava com peixes
fervidos. Espantado diante de tanto alimento, o homem vigiou sua esposa e descobriu
que ela evacuava os peixes pelo tero (cf. M
`
), o que o deixou muito enojado. Ele a
censurou e a mulher o transformou em beija-or, que se alimenta do nctar de ores e
de aranhas. Ela prpria transformou-se num banco de sal onde, desde ento, os ndios
vo se abastecer (Garcia I,,,: :,o). Este mito mostra que, numa cultura cuja lngua
assimila os respectivos sabores do sal e do mel, I) a mulher-abelha de M
```
-M
``
torna-
se uma mulher-sal; :) a herona ca exasperada com a avidez de seu marido, em vez de o
marido car exasperado com a generosidade da mulher; ,) o marido, e no a mulher, >
Conseqentemente, dependendo do caso, o mel pode ser elevado acima
de sua condio natural de duas maneiras. No plano sociolgico, e sem trans-
formao fsico-qumica, o mel recebe uma atribuio privilegiada, que faz
dele a matria por excelncia das prestaes devidas aos aliados. No plano
cultural, e atravs da transformao fsico-qumica, o mel fresco, imediata-
mente consumvel sem precaues rituais torna-se, graas fermentao,
uma bebida religiosa destinada a um consumo adiado. Socializado num caso,
o mel culturalizado no outro. Os mitos escolhem uma ou outra frmula em
funo da infra-estrutura tcnico-econmica ou ento eles as sobrepem,
quando esta estrutura lhes d liberdade para tal. De modo correlativo, a per-
sonagem que inicialmente surgiu para ns sob a forma da moa louca por
mel dene-se graas a uma ou outra destas duas dimenses: ora socializada
regularmente (ela fez um bom casamento) mas culturalmente deciente (no
d ao mel o tempo de fermentar) e dessocializando seu marido; ora profun-
damente associal (enamorada de seu cunhado, assassina de seu marido) mas
duplamente em regra com a cultura, pois no se faz hidromel na Guiana e
nada se ope a que o mel seja consumido imediatamente.

O terceiro ponto de nosso programa consistir em correlacionar diretamen-


te o cdigo sociolgico e o cdigo astronmico. Para tanto, comearemos por
rever rapidamente os pontos de coincidncia entre a histria da moa louca
por mel do Chaco, entre os J e na Guiana, e o mito amaznico de Ceucy.
Atravs de seus mltiplos avatares a moa louca por mel conserva o
mesmo carter, embora este se manifeste ora em seus modos mesa, ora em
sua conduta amorosa: uma mulher mal-educada. Ora, o mito de Ceucy e
suas variantes da regio do Uaups se apresentam todos como mitos funda-
dores de um sistema de educao das moas particularmente severo, j que
A noite estrelada
|
:o,

> transforma-se em abelha; ) esta uma consumidora de suor (salgado), em vez de


ser produtora de mel (doce). Alm disso, a ausncia de oposio lingstica entre dois
sabores, confundidos numa mesma categoria sensvel (que, sem dvida, a do saboro-
so), vai de par com a fuso de dois personagens alhures distintos: a mulher-abelha, que
alimenta o marido com uma substncia positiva que ela segrega (o mel) e a me da
mulher vida por mel, que alimenta o genro com uma substncia negativa que ela
excreta (os peixes). Uma anlise da mitologia do sal nas duas Amricas permitiria
demonstrar facilmente que o sal, substncia mineral e no entanto comestvel, situa-se,
para o pensamento indgena, na interseo entre o alimento e o excremento.
exige que seja morta a infeliz, culpada voluntria ou acidentalmente de lan-
ar o olhar sob os instrumentos musicais reservados aos ritos masculinos. A
verso do Rio Uaups (M
`
) ressalta muito bem este aspecto, pois nela se
encontram nada menos de trs cdigos promulgados por sucessivos legisla-
dores, nos quais so enumeradas as festas que marcam as etapas da puberda-
de das moas, sua depilao obrigatria, o jejum a que so submetidas aps
o parto, a estrita delidade, a discrio e a reserva que devem observar em
relao a seus maridos etc. (Rodrigues I8,,: ,,, o, o,-,o).
Por outro lado, no podemos esquecer que, entre os J centrais e orien-
tais, a histria da moa louca por mel liga-se ao ciclo mitolgico relativo
iniciao dos rapazes. Essas narrativas os preparam no apenas para as tare-
fas econmicas e militares, mas tambm para o casamento; e preenchem esta
funo edicante apresentando aos novios o retrato de uma jovem mal-
educada. O mito de Ceucy adota a mesma perspectiva, visto que oferece uma
fundamentao nica s incapacidades das mulheres e aos ritos que consti-
tuem o privilgio dos homens. Quanto ao essencial, tais incapacidades e
prerrogativas, na verdade, se complementam.
O terceiro volume destas Mitolgicas terminar a demonstrao de que a
se encontra um aspecto absolutamente fundamental de nossos mitos e que
eles nos fazem aceder a um estado decisivo do pensamento humano cuja
realidade, pelo mundo afora, atestada por inumerveis mitos e ritos. Tudo
se passa como se, numa submisso mstica das mulheres a seu domnio, os
homens tivessem percebido pela primeira vez, mas de maneira ainda simb-
lica, o princpio que lhes permitir um dia resolver os problemas que a mul-
tiplicao de pessoas coloca vida em sociedade; como se, subordinando
um sexo ao outro, eles tivessem traado a pura das solues reais mas ainda
inconcebveis ou impraticveis para eles, que consistem, tal como a escravi-
do, na sujeio de homens dominao por outros homens. O aspecto As
desgraas de Sofia da histria da moa louca por mel no nos deve iludir.
Apesar de uma aparente sensaboria que explica a pouca ateno dispensada
at agora a seu mito, a personagem assume sozinha o destino de uma meta-
de da espcie humana ao alcanar aquele instante fatal em que atingida por
uma incapacidade, cujas conseqncias, ainda hoje, no se apagaram mas
que sugerem hipocritamente os mitos sem dvida teriam sido evit-
veis se uma senhorita destemperada tivesse sabido moderar seu apetite.
Contentemo-nos, no momento, com esta ponta de cortina levantada no
cenrio do drama e retomemos a comparao. Em um grupo de mitos, a hero-
na engole alegremente o mel e, em outro, ela tem o nome de um mel txico,
vomitado assim que comido. As variantes guianenses descrevem-na como
:oo
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
uma criatura malfazeja, que determina, do lado de fora, a apario das Pli-
ades, revestidas de um aspecto masculino e provedor. Ao contrrio, no ciclo de
Ceucy ela mesma determinada como Pliade, aspecto feminino ao qual os
ndios guianenses atribuem um valor sinistro. O carter benco remete aos
peixes que os ndios sabem pescar em quantidades enormes, com a ajuda de
plantas venenosas, o carter malco, s epidemias que matam os homens em
grande nmero. Por este vis, a concluso aparentemente aberrante de M
`
u
(acima, p. :oo) que consiste numa luta fratricida, no decorrer da qual mui-
tos ndios morreram reencontra seu lugar no grupo, ao mesmo tempo em
que ela se agrega, como um novo exemplo, a mitos do mesmo tipo (M
`
, M
`
).
Estes nos serviram, em O cru e o cozido (cc: ,:o-:,), precisamente para de-
monstrar a homologia entre a pesca com veneno e as epidemias.
Vimos que os mitos sul-americanos situam o arco-ris, ou a cobra arco-
ris, na origem do veneno de pesca e das epidemias, devido ao carter mal-
co que o pensamento indgena atribui ao cromatismo, tomado no sentido
de reino dos pequenos intervalos. Por efeito de uma simples variao de
afastamento entre seus termos, este reino gera um outro reino, o dos grandes
intervalos, que se manifesta em trs nveis de amplitude desigual: a descon-
tinuidade universal das espcies vivas, a devastao provocada pelas doen-
as, da qual resulta uma populao dissipada e a ao paralela exercida sobre
os peixes pela pesca praticada com veneno (cc: :,,-,:,). Ora, a distribuio
agrupada, mas aparentemente aleatria, das estrelas que formam a constela-
o das Pliades a coloca, juntamente com o arco-ris, do lado do contnuo
(cc: :,8-oI): semelhante a um fragmento da Via-lctea perdido no cu, ela
simtrica do fragmento de cu escuro, perdido no meio da Via-lctea que,
como mostramos (cc: :8), desempenha o papel de contrapartida noturna
do arco-ris, de onde a tripla transformao:
Vimos, alis, que existe uma anidade direta entre o primeiro termo (arco-
ris) e o ltimo (Pliades), considerando-se uma dupla oposio: diurno/
noturno e dirio/sazonal. O arco-ris e as Pliades anunciam a interrupo da
chuva, seja durante um momento do dia, seja durante um perodo do ano.
Poder-se-ia quase dizer que, numa escala temporal mais restrita, o arco-ris
uma constelao das Pliades diurna.
A noite estrelada
|
:o,
contnuo
diurno
luz cromtica
luz acromtica
luminoso
escuro
escuro
luminoso
[ ]
I
contnuo
noturno
[ ]
: ,
Y Y
( ( ( ( ( (
Encerraremos a comparao entre os dois ciclos mticos (moa louca por
mel e Ceucy) notando que, nas verses guiano-amaznicas, a primeira
uma mulher casada e me de famlia, sedutora lasciva do irmo de seu mari-
do, enquanto a outra uma virgem enclausurada, que o prprio irmo trans-
forma em constelao, para resguardar sua virtude.
Ora, desta perspectiva, impe-se a ampliao da comparao. Conhece-
mos um ciclo mtico no qual a herona situa-se a igual distncia das outras
duas: casada, porm casta, e violentada pelo irmo ou pelos irmos de seu
marido. Trata-se de Estrela, esposa de um mortal (M

-M
`
) que, tambm
sob todos os outros aspectos, transforma simultaneamente a personagem da
moa louca por mel e a de Ceucy:
I. uma mulher bem-educada demais que concorda em ser uma provedo-
ra, no uma esposa.
:. Ela vomita o milho, prottipo das plantas cultivadas, no rosto (M

) ou
na boca (M

.) de seu marido, em vez de tirar o mel da boca dele (moa lou-


ca por mel) ou de ser ela prpria um mel destinado a ser vomitado (Ceucy);
no nos esqueamos de que o pensamento indgena assimila o mel a um
fruto selvagem.
,. Estrela desce voluntariamente do cu para tornar-se a esposa de um huma-
no, ao passo que Ceucy ilustra o caso inverso, de uma herona feminina trans-
formada contra sua vontade em estrela para que no possa tornar-se esposa de
um humano, e a moa louca por mel talvez transformada em estrela, nos
mitos do Chaco, por ter sido a m esposa de um futuro ser humano (pois lhe
permitiu ser apenas um marido e no um genro) transforma seu marido
em estrela, nas verses guianenses, porque, querendo substitu-lo pelo irmo
dele, condena o primeiro a ser somente um aliado e no um marido.
. Enm, Estrela mostra-se inicialmente provedora, como a Pliade sob
seu aspecto masculino, e em seguida mortfera, como esta constelao sob
seu aspecto feminino. Ora, Estrela cumpre a primeira funo quando se
manifesta pela primeira vez aos homens, e a segunda no momento de aban-
don-los, portanto, em certo sentido, em seu nascente e em seu poente.
Ela inverte assim o signicado das Pliades para os ndios guianenses, pois
a constelao provedora, que anuncia a chegada dos peixes, parece ser aque-
la que visvel ao cair da noite, no horizonte ocidental, de onde resultaria
que as Pliades so mortferas quando surgem.
Todas estas transformaes, que permitem integrar a nosso grupo o ciclo de
Estrela esposa de um mortal, acarretam uma conseqncia importante. Sabe-
:o8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
mos que Estrela uma sarigia, inicialmente de oresta, na qualidade de
provedora, em seguida de cerrado, como animal poludo e poluidor, doador
de morte, aps ter dado a vida aos homens ao lhes revelar as plantas cultiva-
das (cc: I,,-:::). Ora, a personagem da sarigia igualmente codicada em
termos de cdigo astronmico e de cdigo alimentar, ao qual retornamos,
assim, ao fecharmos o ciclo de nossas demonstraes. Do ponto de vista
astronmico, a sarigia apresenta uma anidade com as Pliades j que,
segundo um mito do Rio Negro (M
`
; cf. cc: :,,, n. 8), a sarigia e o cama-
leo escolheram o primeiro dia da apario das Pliades para cauterizar seus
olhos com pimentas e se exporem ao benfazeja do fogo. A sarigia,
porm, queimou o rabo, que desde ento cou pelado (Rodrigues I8,o: I,,-
,,). Por outro lado, a sarigia tem, na Guiana, o mesmo nome que o arco-ris
(cc: :8,-ss), o que conrma, por outra via, a equao da p. :o,.
Em segundo lugar e, acima de tudo, os mitos estabelecem uma ligao
entre a sarigia e o mel. Ns a demonstraremos de duas maneiras.
Pelo menos em uma verso do clebre mito tupi dos gmeos (Apapo-
cuva, M

), a sarigia desempenha o papel de me nutriz; aps a morte de


sua me, o mais velho no sabe como alimentar seu irmozinho. Ele recorre
sarigia, que antes de assumir o papel de nutriz, limpa as secrees ftidas
de suas tetas. Para agradecer-lhe, o deus lhe d a bolsa marsupial e promete-
lhe que ela, ao parir seus lhotes, no sentir dor (Nim. I,I: ,:o; variante
mundurucu in Kruse I,,I-,: t. o: ,:o). Guarani meridionais conhecem
uma variante deste mito, na qual o mel substitui o leite suspeito da sarigia:
M109B GUARANI DO PARAN: O MEL NUTRI DOR (TRECHO)
Aps o assassinato de sua me, o mais velho dos gmeos, Derekey, no sabia o que
fazer com seu irmo mais novo, Derevuy, que nada tinha para comer e chorava de
fome. Inicialmente, Derekey tentou reconstituir o corpo da morta, mas seu irmo
precipitou-se sobre os seios, que acabavam de ser formados, com tamanha voracida-
de que destruiu todo o trabalho. Ento, o mais velho descobriu mel num tronco de
rvore e criou o mais novo com ele.
As abelhas pertenciam espcie /mandaaia/ ou /caipot/ [uma sub-espcie de
Melipona quadrifasciata, cujo mel particularmente apreciado]. Quando os ndios
encontram uma colmia destas abelhas, jamais comem suas larvas e deixam uma
quantidade de mel suficiente para nutri-las; fazem-no por gratido para com as abe-
lhas que alimentaram o deus. (Borba 1908: 65; cf. Bar, Stradelli 1929: 759; Kadiwu,
Baldus 1946: 37)
A noite estrelada
|
:o,
No conjunto, e sobretudo por sua concluso, o episdio apresenta tamanho
paralelismo com M

que possvel armar que a sarigia nutriz e as abe-


lhas esto em relao de transformao. Isto ressalta ainda mais num epis-
dio anterior do mesmo mito, retomado na maioria das outras verses. Num
momento em que se deve supor que a sarigia ainda era desprovida de
bolsa marsupial, a me dos gmeos comporta-se como se tivesse uma, pois
conversa com seu ou seus lhos, embora eles ainda estejam em seu ventre.
Ora, a comunicao se interrompe ou, dito de outra maneira, o tero pra
de desempenhar o papel de bolsa marsupial em seguida a um incidente
que M

v relata nos seguintes termos: A criana, no ventre, pediu a sua me


que lhe desse ores. Ela as colhia aqui e acol quando foi mordida por uma
vespa que ali bebia mel...(Borba I,o8: o). Apesar da distncia e da diferena
de lngua e cultura, uma verso warrau (M
`
) preserva escrupulosamente
esta lio: A me j havia colhido vrias ores vermelhas e amarelas, quan-
do uma vespa a picou acima da cintura. Ela tentou mat-la, no a atingiu e
bateu em si mesma. A criana, no ventre, recebeu a pancada e acreditou que
tinha sido visada; injuriada, recusou-se a continuar a guiar sua me (Roth
I,I,: I,:; cf. Zaparo, in Reinburg I,:I: I:).
Por conseguinte, assim como a sarigia real, boa nutriz, congruente ao
mel de abelha, a me, m nutriz, sarig gurada, congruente vespa, cujo
mel, como se sabe, cido, quando no txico. Esta anlise no permite ape-
nas perceber uma primeira ligao entre a sarigia e o mel. Ela tambm ofe-
rece uma explicao, que se acrescenta quela que j demos (p. :I,), para o
reaparecimento do mito dos gmeos num ciclo aparentemente muito dife-
rente, cujo ponto de partida a origem (ou a perda) do mel.
Quanto segunda demonstrao, convm nos reportarmos a um con-
junto de mitos parcialmente examinados em O cru e o cozido (M

-M
`
), e
no presente livro (p. ,), nos quais o jabuti se ope ora ao tapir, ora ao jacar
ou ao jaguar e, nalmente, ao sarig. Nestas narrativas, o jabuti, o sarig,
ou ambos, so enterrados por um adversrio ou se enterram voluntariamen-
te, para provar sua resistncia fome.
No necessrio entrar nos detalhes de mitos que nos interessam aqui
sobretudo por utilizarem referncias sazonais, perodos do ano em que se
encontram com abundncia determinados frutos selvagens. Aludimos a isto
(p. :I,-ss) a respeito dos frutos do tapereb, Spondias lutea, que amadurecem
em janeiro-fevereiro, poca em que a terra encharcada pelas chuvas j se
encontra sucientemente amolecida para que o tapir possa calc-la e enter-
rar o jabuti. Este consegue libertar-se no m da poca das chuvas, quando o
solo se tornou um lamaal (M
``
; Tastevin I,Io: :8-4,). O mesmo autor for-
:,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
nece uma variante do mito que ocupar nossa ateno por mais tempo, pois
ela ilustra um tipo de mito que se repete desde o Brasil Central at a Guiana:
M283A AMAZNI A ( REGI O DE TEF) : O JABUTI E O SARI G
Certo dia o sarig roubou a flauta do jabuti. Este quis inicialmente persegui-lo, mas
como no era capaz de correr rpido o bastante, mudou de idia e foi buscar mel,
com o qual lambuzou o nus, aps se esconder, com a cabea enfiada num buraco.
O sarig percebeu o mel que reluzia e pensou que era gua. Enfiou a mo, lam-
beu e constatou seu engano. O mel, porm, era delicioso e o sarig enfiou nele sua
lngua. Nesse momento, o jabuti apertou as ndegas e o sarig ficou preso. Solte
minha lngua!, ele gritava. O jabuti s consentiu aps recuperar sua flauta.
Num outro dia, o sarig desafiou o jabuti: quem ficaria mais tempo enterrado
sem comida? O jabuti foi o primeiro e manteve-se enterrado at que os taperebs
amadurecessem e cassem no p das rvores. Chegou a vez do sarig, que ficaria
enterrado at que os ananases selvagens amadurecessem. Passado um ms, o sari-
g quis sair, mas o jabuti lhe disse que os ananases mal tinham comeavam a cres-
cer. Passaram-se mais dois meses e o sarig no respondeu mais. Tinha morrido e
somente moscas saram quando o jabuti abriu o buraco. (Tastevin 1910: 275-86)
Trata-se, nota Tastevin, do jabuti /yauti/ fmea de Testudo tabulata e maior
do que o macho, chamado /karumben/.
Em toda a regio amaznica, o macho e a fmea de cada espcie de tarta-
ruga parecem ter nomes diferentes. Assim, para a Cinosteron scorpioides (?)
yurara (f.)/kapitari (m.) e para a Podocnemis sp.: tarakaya (f.)/ anayuri (m.).
A origem da auta do jabuti tema de outro mito:
M284 AMAZNI A ( REGI O DE TEF) : O JABUTI E O JAGUAR
Depois que o jabuti mata o tapir, mordendo seus testculos (M282), ele no pode evi-
tar que o jaguar venha reclamar sua parte do banquete. A fera se aproveita enquan-
to ele vai buscar lenha para roubar toda a carne. No lugar dela, deixa apenas seus
excrementos.
Ento o jabuti vai persegui-lo e encontra macacos que o ajudam a trepar na rvo-
re cujos frutos esto comendo. Em seguida eles o abandonam.
O jaguar passa por l e convida o jabuti a descer. Este pede ao jaguar que feche
os olhos, se joga sobre sua cabea e arrebenta-lhe o crnio.
Quando o cadver do jaguar apodrece, o jabuti apodera-se da tbia, faz com ela
uma flauta e canta: O osso do jaguar minha flauta. Fri! Fri! Fri!
A noite estrelada
|
:,I
Aparece outro jaguar, que acha que o jabuti o est provocando e ento o amea-
a. O jabuti no consegue convenc-lo de que a letra de sua cano no era a que ele
tinha ouvido. O jaguar d um bote, o jabuti se esconde em um buraco e faz o jaguar
acreditar que sua pata, que ficou visvel, uma raiz. O jaguar deixa um sapo de sen-
tinela, o jabuti joga areia em seus olhos, cegando-o e foge. Ao voltar, o jaguar cavou-
ca em vo e consola-se devorando o sapo. (Tastevin 1910: 265-68; Baldus 1958: 186)
Transformando este mito, retornaramos facilmente a M

(cf. cc: I,,-,o).


Deixaremos a outros esta tarefa, pois nos engajaramos numa via muito dife-
rente daquela que pretendemos seguir agora e na qual correramos o risco de
nos confrontarmos com um problema imenso: o da origem mtica dos ins-
trumentos musicais. Como veremos mais adiante, no evitaremos completa-
mente o problema. Certamente seria interessante explorar esta via, que nos
levaria a M
`
, no qual um heri mutilado, ao subir ao cu, toca uma auta
que produz um som: tin! tin! tin! (K.G. I,Io: ,,), ao passo que alhures o jabu-
ti, comemorando seu triunfo sobre os adversrios, faz: weh! weh! weh! baten-
do as patas (M

). Na maior parte dos mitos do ciclo do jabuti, a auta de


osso (que talvez se deva opor auta de bambu) parece ser o smbolo de
uma disjuno (ver adiante, p. :,8).
Retornemos a M
``
, que explora outras oposies, entre o jabuti e o sari-
g, entre os taperebs e os ananases. Sabemos, por M
``
, que os taperebs
amadurecem no tempo das chuvas; conseqentemente, o enterro do jabuti
dura desde o nal da estao seca at a estao chuvosa, durante o perodo
do ano no qual, como especica o mito, os ps de tapereb orescem, fruti-
cam e perdem seus frutos. preciso, assim, que o enterro do sarig acon-
tea durante a outra parte do ano e como ele deve cessar quando os anana-
ses estiverem maduros, o fato deve se dar durante a estao seca. Tastevin
no fornece indicaes a este respeito, mas lembrando das suculentas colhei-
tas de ananases selvagens que zemos em agosto-setembro de I,,8 nas pri-
meiras vertentes da bacia amaznica (Lvi-Strauss I,,,: ,), consideramos
tal hiptese bastante verossmil. No noroeste da bacia amaznica, os anana-
ses so particularmente abundantes no ms de outubro, que corresponde ao
perodo mais seco e ento que se celebra a festa dita dos ananases(Whif-
fen I,I,: I,,).
Ora, a competio de jejum, inspirada pela oposio dos taperebs e dos
ananases, segue um outro episdio, que reproduz parcialmente: o do roubo
da auta durante o qual, narra o mito, o jabuti no consegue lambuzar seu
adversrio com resina (Tastevin op.cit.: :,o, :,,, :8,) ou com cera (Couto de
Magalhes I,o: :o do Curso; o termo tupi /irati/, cujo sentido etimolgi-
:,:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
co, segundo Montoya, referindo-se ao termo homfono guarani, seria
ninho de mel), para nalmente conseguir lambuz-lo com mel. Temos,
ento, a tabela:
I. cera mel
:. tapereb anans
em que a coluna da esquerda rene seres em relao aos quais o sarig
encontra-se em posio forte e a da direita, seres em relao aos quais situa-
se em posio fraca: incapaz de resistir ao mel ou incapaz de resistir (at) aos
ananases. Por que estes termos so agrupados em pares? Como os taperebs,
a cera possibilita durar desde a chuva at a estao seca, ela o veculo asso-
ciado ao itinerrio que leva do mido ao seco. Sabemos disto desde a hist-
ria de Haburi ou Abor, inventor da primeira canoa, que era feita precisa-
mente de cera, e que o pai das invenes ordenou aos homens que
copiassem em madeira (Brett I88o: 8:). Pois a canoa no , anal, o meio de
atravessar o mido por intermdio do seco? O mel e os ananases permitem
efetuar a trajetria inversa, do seco em direo ao mido, pois so colheitas
selvagens da estao seca, conforme especica, quanto ao mel, a transcrio
versicada do mito de Abor, em seu incio:
Men must hunt for wild bees while the sun says they may (Brett op.cit.: ,o)
Isto no tudo.Variantes de M
``
, nas quais o jacar desempenha o papel de
ladro de auta, no lugar do sarig, contm um detalhe que pode ser super-
posto com exatido quele com o qual se encerra M
``
: para obrigar o jaca-
r a devolver a auta, o jabuti se esconde num buraco, deixando de fora s
o rabo, todo besuntado de mel; de vez em quando soltava uma abelha que
saa voando, zum... (M
``
v; Ihering, art. jabuti). Ao jabuti, cujo corpo,
transformado em mel, solta abelhas, triunfando assim sobre o sarig,
corresponde portanto, na segunda parte do mito, o jabuti que triunfa deni-
tivamente sobre o sarig, mas porque o corpo deste transformou-se em
podrido, da qual saem moscas (de carne e no mais de mel). Dito de
outra maneira, o jabuti torna-se superior ao sarig pelo mel e este, pela
podrido, torna-se inferior ao jabuti. Com efeito, o sarig um animal
ptrido, enquanto o jabuti, animal que hiberna, considerado imputrescvel
(cc: :o,-II).
O que se pode concluir destes mitos? O grupo que examinamos anterior-
mente transformava o leite da sarigia em mel e o marsupial em abelha,
A noite estrelada
|
:,,
mas sob a condio de que a sarigia se livrasse previamente de uma podri-
do que seu corpo gera naturalmente. Aqui, o sarig obedece a uma trans-
formao inversa: integralmente assimilado podrido mas, anal de con-
tas, porque antes deixou-se capturar pelo mel. No entanto, soube resistir
cera, que representa a parte seca e imputrescvel do ninho das abelhas, de
que o mel constitui (devido oposio que o mito introduz entre os dois ter-
mos) a parte mida e putrescvel. Assim, a ameaa da cera faz com que o
sarig varie num sentido contrrio sua natureza de bicho ptrido e a atra-
o exercida pelo mel o leva a variar num sentido conforme a esta natureza,
que ele chega a levar ao cmulo, assumindo-o como carnia. Por um lado, o
mel se rma numa posio intermediria entre as da cera e da podrido, cor-
roborando uma natureza ambivalente sobre a qual insistimos muitas vezes.
Por outro lado, esta natureza ambivalente aproxima o mel da sarigia, ela
tambm ambivalente em sua dupla condio de marsupial, portanto boa
nutriz, e de animal ftido. Liberada desta tara, a sarigia tende ao mel, com
o qual se confunde por semelhana, pois ento ela nada mais do que uma
teta maravilhosamente limpa, que verte o leite, doce como o mel. Gulosa de
mel e procurando fundir-se nele mas, desta vez, por contigidade ao
ponto de enar a lngua no traseiro do jabuti a sarigia o contrrio de
uma nutriz e, devido ao fato de que este primeiro atributo desaparece, o
outro se expande, at tom-la por inteiro. isto, alis, que o ciclo tupi-guara-
ni do mito dos gmeos exprime a seu modo, pois que nele o sarig aparece
duas vezes. Inicialmente, conforme acabamos de ver, como fmea e no papel
de nutriz; mais tarde, como homem chamado Sarig, cujo papel pura-
mente sexual (cf. M

). Ora, se a sarigia toma o cuidado de lavar-se, seu


homnimo masculino cheira mal (cf. M
`
).
O grupo que acabamos de examinar em seu conjunto encerra-se, portan-
to, numa homologia entre o raposo do Chaco e o sarig tupi-guarani.
esposa do Sol, abandonada grvida por seu marido e seduzida por Sarig,
corresponde no Chaco a lha do Sol, abandonada por seu marido enquanto
est menstruada e que Raposo tenta em vo seduzir. Sarig um falso
marido que se faz passar por verdadeiro, Raposo um falso marido que se
faz passar por (mulher do) verdadeiro e ambos so desmascarados, um por
seu odor animal (quando alega ser um humano ou um animal diferente) e o
outro por sua rudeza masculina (quando alega ser uma mulher). Assim, no
estavam completamente equivocados os autores antigos que chamaram o
sarig raposa, em portugus. A problemtica indgena j sugeria que um
deles poderia ser uma variante combinatria do outro. Ambos ligados esta-
o seca, igualmente gulosos de mel e dotados de semelhante lubricidade sob
:,
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
seu aspecto masculino, eles se diferenciam somente quando so considera-
dos sub specie feminae: a sarigia pode tornar-se boa me, contanto que se
livre de um atributo natural (seu mau-cheiro), enquanto que, mesmo dota-
do de atributos articiais (falso sexo e falsos seios), o raposo s consegue ser
uma esposa grotesca. Talvez isto ocorra porque a mulher, eternamente sari-
gia e raposa,
10
incapaz de ultrapassar sua natureza contraditria e atingir
uma perfeio que, se fosse concebvel, poria um termo busca de Jurupari.
A noite estrelada
|
:,,

:o
.
Mostramos (p. :,8) que a herona do Chaco, seduzida por um raposo, ela mesma
uma raposa e acabamos de ver (p. :o,) que a herona tupi-guarani tambm se revela,
digamos, uma sarigia por antecipao, posteriormente seduzida por um sarig.
ii
.
Rudos na floresta
No pensamento indgena, a idia do mel recobre toda espcie de equvocos. J
de sada, por ser uma iguaria naturalmente cozinhada; em seguida, devido a
propriedades em funo das quais pode ser doce ou azedo, sadio ou txico;
nalmente, porque pode ser consumido fresco ou fermentado. Vimos como
este corpo, que irradia a ambigidade por todas suas facetas, reete-se em
outros corpos igualmente ambguos: a constelao das Pliades, alternadamen-
te macho e fmea, nutriz e mortfera; a sarigia, me fedorenta; e a prpria
mulher, em relao qual no se tem jamais certeza se continuar sendo boa
me e esposa el, pois corre-se o risco de v-la transformar-se em ogra lbrica
e assassina, a menos que seja reduzida condio de virgem enclausurada.
Constatamos igualmente que os mitos no se limitam a exprimir a ambi-
gidade do mel por meio de equivalncias semnticas. Eles tambm recorrem
a procedimentos metalingsticos, quando jogam com a dualidade do nome
prprio e do nome comum, da metonmia e da metfora, da contigidade e
da semelhana, do sentido prprio e do sentido gurado. M
`
constitui uma
dobradia entre o plano semntico e o plano retrico, pois a confuso entre o
sentido prprio e o sentido gurado atribuda explicitamente a um perso-
nagem do mito e fornece o mbil da intriga. Em vez de afetar a estrutura, ela
se incorpora matria do relato. No entanto, quando uma mulher, que acaba-
r sendo morta e comida, comete o erro de tomar no sentido prprio algo
que foi dito no sentido gurado, tem um comportamento simtrico ao da
Rudos na floresta
|
:,,
amante do tapir, cujo erro consiste em dar o sentido gurado de um coito ao
consumo do animal, que normalmente s se pode compreender no sentido
prprio: isto , consumo alimentar, pelo homem, de sua caa. Ela, como cas-
tigo, dever portanto consumir no sentido prprio, isto , comer o pnis do
tapir que ela acreditava poder consumir no sentido gurado.
Mas por que, dependendo do caso, preciso que a mulher coma o tapir
ou que ela prpria seja comida? J respondemos parcialmente esta pergunta
(p. II). A distino entre os dois cdigos, semntico e retrico, permite no
entanto abord-la mais a fundo. Com efeito, se considerarmos que os mitos
oscilam constantemente entre dois planos, um deles simblico e o outro
imaginrio (acima, p. ::8), poderemos resumir a anlise acima por meio de
uma equao:
No interior deste sistema global, cada um dos dois subconjuntos mticos (a)
para o tapir sedutor, (b) para a moa louca por mel se encarrega de uma
transformao local:
a) [consumo figurado do tapir] Y[consumo prprio do tapir]
b) [consumo prprio do mel] Y[canibalismo familiar, como consumo figurado]
Introduzamos agora uma nova oposio, ativo/passivo, correspondente ao fato
de que, no ciclo do tapir sedutor, a mulher metaforicamente comida pelo
tapir (devido a uma exigncia de simetria, pois cou estabelecido que ela
quem o come no sentido prprio) e que, no ciclo da moa louca por mel, a
herona ativamente culpada de uma gulodice empiricamente observvel, mas
que simboliza aqui sua m-educao, torna-se o objeto passivo de uma refei-
o canibal e familiar, cuja noo inteiramente imaginria. Temos assim:
a) [gurado, passivo] Y[prprio, ativo]
b) [prprio, ativo] Y[gurado, passivo]
Se, como postulamos, os dois ciclos se encontram em relao de comple-
mentaridade, preciso que, no segundo caso, a mulher, e no algum outro
protagonista, seja comida.
:,8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
[plano simblico]
(ingesto de mel) :
[plano imaginrio]
(canibalismo familiar) : :
[plano simblico]
(ingesto de tapir) :
[plano imaginrio]
(coito com tapir) : :
(sentido prprio) : (sentido gurado).
somente entendendo os mitos deste modo que se torna possvel redu-
zir a um denominador comum todas as narrativas cuja herona uma moa
louca por mel, tanto aquelas em que, como no Chaco, ela se mostra efetiva-
mente gulosa deste alimento, como os mitos que a descrevem inicialmente
concupiscente em relao a um aliado por casamento (M
`
, M
`
, M
`
) ou
a um lho adotivo (M
`
, M
``
) e, algumas vezes, em relao a ambos (M
`
,
M
``
, M
`
; M
`
), levando a seu limite extremo a prpria idia da lua-de-
mel assim como, mais prximos de ns, os versos de Baudelaire a ilustram
pela maneira como acumulam os laos de parentesco na pessoa da amada:
Mon enfant, ma soeur
Songe la douceur
Daller l-bas vivre ensemble!
*
Assim unicado, o ciclo da moa louca por mel consolida-se com o do tapir
sedutor, o que permite dar conta de sua interseo emprica. Com efeito,
ambos contm o motivo do personagem desmembrado e moqueado, servi-
do traioeiramente aos seus, como se fosse uma caa banal.
Entretanto, neste estgio da argumentao, apresenta-se uma dupla di-
culdade, pois de nada serviria ter depurado a matria mtica, mostrando que
certos mitos podem ser reduzidos a outros mitos graas a regras de transfor-
mao, se esse trabalho zesse surgir ssuras no interior dos mitos nos quais,
quando se tinha uma viso ingnua, no se detectava tal complexidade. Ora,
tudo se passa como se, no prprio decorrer de sua fuso em nosso cadinho,
os personagens do tapir sedutor e da moa louca por mel manifestassem,
cada um a seu modo, uma dualidade de natureza que no era imediatamen-
te perceptvel, de modo que a simplicidade obtida em um plano pode ser
comprometida em outro.
Consideremos inicialmente o personagem do tapir. Em suas investidas
erticas, ele encarna a natureza sedutora, congruente ao mel. Com efeito, sua
potncia sexual, testemunhada por um enorme pnis, sobre cujo tamanho os
mitos insistem complacentemente, s tem de comparvel, no cdigo alimen-
tar, a potncia sedutora do mel, pelo qual os ndios sentem verdadeira paixo.
A relao de complementaridade, que descobrimos entre o ciclo do tapir se-
dutor e o da moa louca por mel, prova que, segundo a teoria indgena, o mel
de fato desempenha este papel de metfora alimentar, substituindo a sexuali-
Rudos na floresta
|
:,,

* Minha lha, minha irm / Pense na doura / De l irmos viver juntos! [n.r.]
dade do tapir no outro ciclo. Entretanto, quando consideramos os mitos em
que o tapir qualicado como sujeito pelo cdigo alimentar (e no mais se-
xual), seu carter se inverte: no mais um amante que satisfaz sua amante
humana e, s vezes, a alimenta, dando-lhe frutos selvagens em profuso, mas
um egosta e um gluto. Por conseguinte, em vez de ser congruente ao mel,
como no primeiro caso, ele se torna congruente moa louca por mel que, em
relao a seus parentes, manifesta o mesmo egosmo e a mesma glutonaria.
Em vrios mitos da Guiana, o tapir o primeiro dono da rvore de ali-
mentos, cuja localizao ele mantm em segredo (cf. M

e cc: :I,-::).
Recordemos que, em M
`
, os gmeos Pi e Makunaima encontram refgio
sucessivamente junto a dois animais que se pode dizer antiprovedores. A
r, por excesso, pois fornece em abundncia alimentos que, na realidade, so
seus excrementos; o tapir, por falta, quando esconde dos heris a localizao
do p de tapereb cujos frutos ele mesmo come.
A amante do tapir manifesta exatamente a mesma divergncia. No plano
alimentar, uma m esposa e m me que, inteiramente entregue a sua pai-
xo, deixa de cozinhar para o marido e de amamentar o lho (M

). Se-
xualmente falando, porm, uma gulosa. Em conseqncia, longe de com-
plicar nossa tarefa, a dualidade prpria ao principal ator de cada ciclo vem
apoiar nossa tese; sendo sempre do mesmo tipo, ela mais conrma do que
invalida a homologia que havamos postulado. Ora, esta homologia se mani-
festa por intermdio de uma relao de complementaridade: no plano erti-
co, o tapir prdigo, se sua amante humana for vida; no plano alimentar,
o tapir que vido, enquanto sua amante, prdiga para com ele numa verso
(M

), demonstra alhures por seu descuido que, para ela, o domnio ali-
mentar no-marcado.
Consolidados, o ciclo da moa louca por mel e o do tapir sedutor for-
mam, assim, um meta-grupo cujos contornos reproduzem, em maior escala,
os que havamos traado na segunda parte, guiando-nos apenas por um dos
dois ciclos. A presena, no nvel do meta-grupo, das dimenses retrica e
rotico-alimentar, j cou sucientemente patente na discusso acima e no
cabe portanto insistir nisto. Mas a dimenso astronmica tambm se encon-
tra presente e o ciclo do tapir sedutor remete a ela de duas maneiras.
A primeira , sem dvida, implcita. Ultrajadas por terem sido obrigadas
pelos maridos a consumir a carne de seus amantes, as mulheres decidem
abandonar o lar e se transformam em peixes (M

, M

, M
`
, M

). Trata-
se portanto, em verses que so todas amaznicas, de um mito sobre a ori-
gem ou a abundncia dos peixes, fenmeno que mitos provenientes da rea
guiano-amaznica creditam s Pliades. Neste sentido, o tapir sedutor ,
:8o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
como as Pliades, responsvel pela abundncia dos peixes. O paralelismo
entre o animal e a constelao reforado se levarmos em conta que a cons-
telao das Pliades, isto , a Ceucy dos Tupi amaznicos, uma virgem en-
clausurada, transformada pelo irmo em estrela para melhor preservar sua
virgindade (M
`
). Com efeito, os Mundurucu (que so Tupi amaznicos)
fazem do tapir sedutor um avatar de Korumtau, lho do demiurgo, a quem
seu pai imps essa transformao porque ele, rapaz enclausurado, tinha per-
dido sua virgindade. Pelo menos esta a seqncia de M

, cujo incio se
encontra em cc: 8I e III-I:.
A deduo acima diretamente conrmada por mitos guianenses per-
tencentes ao ciclo do tapir sedutor, o que mostra, diga-se de passagem, que
Roth foi apressado ao armar uma inuncia europia ou africana para
explicar que no Novo Mundo, assim como no Velho Mundo, Aldebar seja
comparada ao olho de um grande animal, tapir ou touro (Roth I,I,: :o,):
M285 KARI B ( ?) : O TAPI R SEDUTOR
Uma moa recm-casada encontrou certo dia um tapir que a cortejou insistente-
mente. Ele declarou que tinha assumido uma forma animal para aproximar-se mais
facilmente dela quando ela ia para a roa, mas se ela concordasse em segui-lo em
direo a leste, at o ponto onde o cu e a terra se encontram, ele recobraria sua apa-
rncia humana e casaria com ela.
Enfeitiada pelo animal, a moa fingiu que queria ajudar seu marido, que ia
colher abacates (Persea gratissima). Enquanto ele subia na rvore, ela lhe cortou a
perna com uma machadada e fugiu (cf. M136). Apesar de perder muito sangue, o feri-
do conseguiu transformar magicamente um de seus clios num pssaro que foi bus-
car socorro. A me do heri chegou a tempo na cena do drama. Cuidou de seu filho e
curou-o.
Apoiado numa muleta, o invlido foi procurar a mulher, mas as chuvas tinham
apagado todas suas pegadas. Conseguiu, entretanto, alcan-la, observando os bro-
tos de abacateiro que tinham germinado no lugar onde ela tinha comido os frutos e
jogado os caroos. A mulher e o tapir estavam juntos. O heri matou o animal com
uma flechada e cortou-lhe a cabea. Em seguida, suplicou a sua mulher que voltas-
se com ele, caso contrrio ele a perseguiria eternamente. A mulher recusou e prosse-
guiu seu caminho, indo frente da alma de seu amante, enquanto o marido corria
atrs. Ao chegar extremidade da terra, a mulher saltou para o cu. Quando a noite
est clara, pode-se v-la (as Pliades), perto da cabea do tapir (as Hades, com o olho
vermelho: Aldebar) e, logo atrs, o heri (a constelao de Orion, na qual Rigel cor-
responde parte superior da perna sadia) que os persegue (Roth 1915: 265-66).
Rudos na floresta
|
:8I
A meno ao abacateiro e aos caroos de abacate coloca um problema que
ser abordado no prximo volume. Limitemo-nos a enfatizar, no momento:
I) o paralelismo entre este mito e M
`
, no qual uma esposa dissoluta tambm
corta a perna do marido; :) o fato de os dois mitos se referirem origem das
Pliades, sozinhas ou com constelaes vizinhas. Em um dos casos, o corpo
do marido mutilado torna-se a Pliade e sua perna, o cinturo de Orion; em
outro caso, a prpria mulher que se torna a Pliade, a cabea do tapir, as
Hades, e Orion representa o marido (menos a perna cortada) (cf. M
`
e
M
`
v). O mito do tapir sedutor recorre, portanto, a um cdigo astronmico
para transmitir uma mensagem pouco diferente daquela transmitida pelos
mitos de origem das Pliades, que tambm provm da mesma regio.
Mas sobretudo o cdigo sociolgico que merece nossa ateno. Ele de-
monstra, ainda melhor do que os outros, a complementaridade dos dois
ciclos, e o recoloca num conjunto muito mais vasto, o mesmo que estas Mito-
lgicas empreenderam explorar. A moa louca por mel do mito guianense
(M
`
) e a amante do tapir, que vo aparecer em outros mitos, so ambas es-
posas adlteras, mas o so de duas maneiras que ilustram as formas extremas
que este crime pode assumir: com um cunhado, que representa a tentao
mais prxima, ou com um bicho da oresta, que representa a tentao mais
distante. Com efeito, o animal se prende natureza, enquanto o cunhado, cuja
proximidade resulta da aliana matrimonial e no de um lao de consangi-
nidade que ainda seria biolgico, prende-se exclusivamente sociedade:
(tapir : cunhado) : : (distante : prximo) : : (natureza : sociedade)
Isto no tudo. Os leitores de O cru e o cozido lembrar-se-o, sem dvida,
de que o primeiro grupo de mitos que introduzimos (M

-M
`
), e que, num
certo sentido, apenas voltamos a comentar aqui, diziam igualmente respei-
to ao problema da aliana. No entanto, entre aqueles mitos e os que exami-
namos no momento, surge uma grande diferena. No primeiro grupo, os
aliados eram sobretudo irmos de mulheres e maridos de irms, isto , res-
pectivamente doadores e tomadores. Na medida em que toda aliana matri-
monial implica a presena destas duas categorias, tratava-se de cunhados
mutuamente inevitveis, cuja interveno apresenta um carter orgnico e
cujos conitos constituem, conseqentemente, uma expresso normal da
vida em sociedade.
No segundo grupo, ao contrrio, o aliado no um parceiro obrigatrio,
mas um concorrente facultativo. Quer o cunhado da mulher seja seduzido
por ela ou desempenhe ele prprio o papel de sedutor, sempre um irmo
:8:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
do marido, membro do grupo social, certamente, mas cuja existncia no
um requisito para a realizao da aliana; na constelao domstica, ele gu-
ra como um termo contingente. Entre os ensinamentos que os Baniwa trans-
mitem aos novios inclui-se o de no perseguir as mulheres de seus irmos
(M
`
v). Uma viso terica da sociedade implica, com efeito, que todo
homem, para ter a garantia de obter uma esposa, deve poder dispor de uma
irm. Mas nada exige que ele tenha um irmo. Como explicam os mitos, isto
pode at vir a ser um incmodo.
Sem dvida o tapir um animal, mas os mitos fazem dele um irmo do
homem, pois este o exclui da posse de sua esposa. Com uma nica diferena:
se, pelo fato de existir, o irmo humano se encontra inserido automaticamen-
te na constelao da aliana, o tapir penetra nela de maneira brutal e impre-
vista, devido apenas a seus atributos naturais e como sedutor em estado puro,
isto , como um termo socialmente nulo (cc: ,I,). No jogo social da aliana,
a intruso do cunhado humano acidental.
11
A do tapir chega a ser um
escndalo. Quer se debrucem sobre as conseqncias de uma situao de fato
ou sobre as conseqncias da subverso de um estado de direito, esses mitos
sempre tratam, como sugerimos, de uma patologia da aliana. Observa-se
assim um deslocamento sensvel em relao aos mitos que nos serviram de
ponto de partida em O cru e o cozido. Aqueles primeiros mitos, cujo eixo so
os termos fundamentais da cozinha (no lugar destes verdadeiros paradoxos
culinrios que o mel e o tabaco constituem, cada um a sua maneira), trata-
vam, com efeito, da siologia da aliana. Ora, assim como a cozinha no pode
existir sem fogo e sem carne, a aliana no se pode instaurar sem estes cunha-
dos plenos que so os irmos das mulheres e os maridos das irms.
possvel contestar que o fogo e a carne sejam condies necessrias da
cozinha na mesma medida, pois se no existe cozinha sem fogo, pe-se
numa panela outras coisas alm de caa. Entretanto, um fato digno de obser-
vao que a constelao da aliana em que o ou os irmos do marido apa-
recem na condio de agentes patognicos, surgiu em nossa investigao
com o ciclo de Estrela esposa de um mortal, que trata da origem das plantas
cultivadas (M

-M
`
), isto , uma origem logicamente posterior da cozinha
e que, como chega a precisar um mito (M
`
), a sucedeu no tempo (cc: :oI).
Rudos na floresta
|
:8,

::
.
Ocorre o mesmo quanto cunhada homloga, isto , a irm da mulher que com-
parece nos mitos do Chaco (M
`
) e da Guiana (M
``
), cuja transformao, como j
mostramos, realizada por mitos nos quais gura o irmo do marido. No ciclo do tapir
sedutor, pode-se tratar, igualmente por transformao, de uma fmea sedutora (M

,
M

, M

).
Com efeito, a cozinha opera uma mediao de primeira ordem entre a
carne (natural) e o fogo (cultural), enquanto as plantas cultivadas que j, no
estado cru, resultam de uma mediao entre a natureza e a cultura sofrem,
no cozimento, uma mediao apenas parcial e derivada. Os antigos concebiam
esta distino, pois pensavam que a agricultura j implicava uma cozinha.
Antes de semear era preciso cozer, terram excoquere, os torres de campos
revirados, expondo-os ao calor do sol (Virglio, Gergicas, ii, v. :oo). Assim, o
cozimento propriamente dito dos cereais constituia uma cozinha em segundo
grau. As plantas selvagens tambm podem, evidentemente, servir para a ali-
mentao mas, diferena da carne, muitas podem ser consumidas cruas. As
plantas selvagens constituem, portanto, uma categoria imprecisa, pouco pr-
pria a ilustrar uma demonstrao. Conduzida paralelamente, a partir do cozi-
mento da carne e do cultivo das plantas alimentares, esta demonstrao mtica
desemboca, no primeiro caso, no advento da cultura e, no segundo caso, no
advento da sociedade; os mitos armam que esta posterior quela (cc: ::o-::).
O que se pode concluir? Assim como a cozinha encarada em estado puro
(cozimento da carne), a aliana encarada em estado puro isto , implicando
exclusivamente cunhados na relao de doador e de tomador
12
exprime,
para o pensamento indgena, a articulao essencial entre a natureza e a cul-
tura. Por outro lado, com o nascimento de uma economia neoltica, acarre-
tando a multiplicao dos povos e a diversicao das lnguas e dos costumes
(M

), que surgem, segundo os mitos, as primeiras diculdades da vida social,


resultantes do crescimento da populao e de uma composio de grupos
familiares mais aventurosa do que a bela simplicidade dos modelos poderia
conceber.
13
H dois sculos, em seu Discurso sobre a origem da desigualdade,
era exatamente isso que Rousseau dizia e chamamos muitas vezes a ateno
para essas vises profundas e injustamente desacreditadas. O testemunho
implcito dos ndios sul-americanos, tal como o extramos de seus mitos, cer-
:8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

:i
.
Um deles encarna sempre, a seus prprios olhos, a cultura, ao passo que os mitos
lanam o outro na natureza, ou seja, em termos de cdigo culinrio, um dono do fogo
de cozinha e, segundo o caso, ora um consumidor de carne crua (o jaguar de M

-M
`
),
ora uma caa destinada ao cozimento (os porcos de M

-M

). A equivalncia (doador :
tomador) : : (fogo de cozinha : carne) foi analisada em cc: IIo-,,.
:
.
Pode-se dizer, portanto, que a inspirao de tais modelos de essncia paleoltica, sem
implicar com isso, mas sem excluir, que a teoria indgena da aliana, tal como se expri-
me nas regras de exogamia e de preferncia por certos tipos de parentes, remonte a um
perodo igualmente antigo da vida da humanidade. Evocamos este problema numa con-
ferncia: The Future of Kinship Studies [O futuro dos estudos de parentesco], Procee-
dings of the Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland for :,o,, pp. I,-Io.
tamente no possui autoridade para restituir a Rousseau o lugar que lhe cabe.
No entanto, alm de tal testemunho aproximar singularmente da losoa mo-
derna essas narrativas estranhas, nas quais, baseando-nos em sua aparncia,
nem pensaramos em procurar lies to elevadas, seria um equvoco esque-
cer que, quando o homem, ao raciocinar sobre si mesmo, se v restringido a
formular as mesmas suposies apesar das circunstncias extraordinaria-
mente dessemelhantes nas quais se exerce sua reexo grande a possibi-
lidade de que esta convergncia, vrias vezes repetida, de um pensamento e
de um objeto que tambm o sujeito deste pensamento desvende algum
aspecto essencial, seno da histria do homem, pelo menos de sua natureza,
qual sua histria est ligada. Neste sentido, a diversidade dos caminhos que
conduziram Rousseau conscientemente e os ndios americanos
inconscientemente a fazerem as mesmas especulaes sobre um passado
muito distante, no prova nada, sem dvida, em relao a este passado, mas
prova muito em relao ao homem. Ora, se o homem tal que no pode es-
capar, apesar da diversidade do tempo e dos lugares, da necessidade de ima-
ginar sua gnese de maneira semelhante, esta ltima no pode ter estado em
contradio com uma natureza humana que se arma atravs das idias
recorrentes que, aqui e l, os homens formulam em relao a seu passado.

Retornemos aos mitos. Vimos que, no nvel do meta-grupo formado pelos


ciclos do tapir sedutor e da moa louca por mel, subsiste uma ambigidade
que j aparecia em nveis mais modestos.Visto tratar-se de um carter estru-
tural do meta-grupo, convm prestar particular ateno a uma de suas moda-
lidades que parece, primeira vista, presente apenas no ciclo do tapir sedutor,
no qual ela recorre aos meios de um cdigo acstico que ainda no tivemos
a oportunidade de examinar.
Quase todos os mitos cuja herona se deixa seduzir por um animal, em
geral um tapir, mas s vezes tambm um jaguar, uma cobra, um jacar (ou
um urso, na Amrica do Norte) descrevem cuidadosamente a maneira pela
qual a mulher age para convocar o amante. Deste ponto de vista, podem ser
classicados em dois grupos, um no qual a mulher pronuncia o nome pr-
prio do animal e o convoca pessoalmente, e outro em que se contenta com
uma mensagem annima, que consiste muitas vezes em batidas no tronco de
uma rvore ou numa cabaa, emborcada e posta na superfcie da gua.
Como exemplos do primeiro grupo, podemos mencionar alguns mi-
tos. Kayap-Kubenkranken (M
`
): o homem-tapir chama-se Bira; Apinay
Rudos na floresta
|
:8,
(M

): as amantes do jacar gritam: Minti! Aqui estamos!; Mundurucu


(M

): o nome da cobra sedutora Tuipasherb; (M

): o tapir sedutor
aparece quando as mulheres o chamam pelo nome, Anyocaitch; (M
`
): o
heri grita para a preguia fmea, de que est enamorado: Araben! Venha
para mim! (Murphy I,,8: I:,; Kruse I,o-,: o,I). As futuras amazonas
guianenses (M
`
) chamam o jaguar sedutor por seu nome, Walyarim, que
se torna, em seguida, seu grito de convocao (Brett I88o: I8I). O tapir de
M
`
diz mulher a quem corteja que ele se chama Walya (id. ibid.: I,I). A
cobra que, num mito waiwai (M
`
,
`
), uma mulher cria como um animal
domstico, se chama Ptal (Fock I,o,: o,). O jacar sedutor dos Karaj (M
`
)
tem por nome Kabroro e as mulheres lhe fazem um longo discurso ao qual
ele replica, pois, naquele tempo, os jacars falavam (Ehrenreich I8,I: 8,-8).
O mito ofai (M

) no menciona o nome do tapir, mas sua amante o


chama benzinho, o benzinho. Os mitos tupari sobre o mesmo tema (M

)
dizem que as mulheres dirigiam ao tapir um chamado enfeitiador e que,
em seguida,elas repetiram as mesmas palavras(Caspar I,,,: :I,-I). Algu-
mas vezes, alis, estes nomes prprios so apenas o nome comum do animal,
transformado em apelativo (M

, M
`
), ou ento um apelido (M
`
, M
`
).
O segundo grupo compreende mitos que, algumas vezes, provm das mes-
mas tribos. Krah (M
`
): a mulher chama o tapir batendo num tronco de
buriti. Tenetehara (M

): batendo num tronco de rvore ou (M

), em se tra-
tando de uma grande cobra, numa cabaa (Urubu) ou com o p (Tenetehara).
Para convocar o amante, as amantes mundurucu da cobra (M
`
) batem numa
cabaa emborcada e posta na gua: punh... (Kruse I,o-,: oo). O mesmo se
faz na Amaznia (M
`
), para que a cobra arco-ris saia da gua. Na Guiana
(M
`
) as duas irms chamam o amante tapir enando os dedos na boca e
assobiando (Roth I,I,: :,; cf. Ahlbrinck, art. irritura). O chamado igual-
mente assobiado nos mitos tacana, mas provm do sedutor tapir ou cobra
(h&h I,oI: I,,, I8:, :I,), inverso qual retornaremos (adiante, p. ,Io).
Seria fcil prolongar a lista com outros exemplos. Os que citamos bastam
para estabelecer a existncia de dois tipos de chamado relacionados com o
animal sedutor. Estes tipos so contrastados nitidamente, pois remetem a
uma conduta lingstica (nome prprio, nome comum transformado em
nome prprio, palavras enfeitiadoras) ou a uma conduta igualmente sono-
ra, mas no-lingstica (batidas em cabaa, rvore, cho; assobio).
Seria inicialmente tentador explicar este dualismo a partir de costumes
registrados. Entre os Cubeo do Rio Uaups, o tapir (que os ndios armam
ter comeado a caar somente depois de terem fuzis), representa, por si s, a
categoria da caa de grande porte:
:8o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
Fica-se de tocaia perto de um ribeiro onde o terreno salino. O tapir vai at l no
nal da tarde, seguindo sempre o mesmo caminho e seu rastro ca profundamen-
te marcado no solo lamacento. O rastro antigo forma um labirinto, mas o novo
reconhecido devido ao estrume que se espalha por ele. Quando um ndio localiza o
rastro novo ele o assinala para seus companheiros. sempre um determinado tapir
que se mata depois de observ-lo bem e fala-se do animal como se fosse uma pes-
soa. (Goldman I,o,: ,:, ,,)
Na companhia dos Tupi-Kawahib do Rio Machado, ns mesmos participa-
mos de uma caada de que fazia parte o chamado por meio de batidas. Para
fazer com que o porco-do-mato, o jaguar ou o tapir acreditassem que as fru-
tas maduras caam de uma rvore e atrai-los para uma emboscada, batia-se
no cho com uma vara, a intervalos regulares: pum... pum... pum... Os lavra-
dores do interior do Brasil do a este procedimento o nome de caa de batu-
que (Lvi-Strauss I,,,: ,,:).
Na melhor das hipteses, tais costumes podem ter inspirado narrativas
mticas, mas no permitem interpret-las de maneira satisfatria. Sem dvi-
da, os mitos se referem a uma caa (ao tapir, pelos homens), mas seu ponto
de partida diferente; o recurso cabaa, que constitui a forma mais fre-
qente, no reproduz um costume vericado; nalmente, existe uma oposi-
o entre os dois tipos de chamado e esta oposio que preciso explicar,
no cada chamado em particular.
Se os dois tipos se opem, cada um deles mantm, por sua prpria conta,
uma relao com uma ou outra das duas condutas, igualmente opostas, cujo
papel j discutimos, a propsito dos mitos guianenses sobre a origem do mel
(M
```
-M
``
). Para chamar o animal sedutor (que tambm um malfeitor),
preciso pronunciar seu nome ou bater em alguma coisa (no cho, rvore,
cabaa na gua). Ao contrrio, nos mitos que acabamos de evocar, para reter o
benfeitor (ou a benfeitora), preciso abster-se de pronunciar seu nome ou de
no bater em alguma coisa (neste caso, a gua que as sedutoras querem respin-
gar sobre ele). Ora, os mitos especicam que o benfeitor ou a benfeitora no
so sedutores sexuais, mas seres pudicos e reservados, quando no tmidos.
Estamos, portanto, diante de um sistema que compreende duas condutas lin-
gsticas, que consistem respectivamente em dizer e no dizer, e duas condu-
tas no-lingsticas, qualicadas positiva ou negativamente. A depender do
caso considerado, os valores das duas condutas se invertem no interior de cada
par: a conduta homloga daquela que atrai o tapir repele o mel, a conduta
homloga daquela que retm o mel no atrai o tapir. Ora, no nos esqueamos
de que se o tapir um sedutor sexual, o mel um sedutor alimentar:
Rudos na floresta
|
:8,
Notamos, todavia, que no ciclo do animal sedutor um chamado assobiado
substitui algumas vezes o chamado percutido. Para poder progredir na an-
lise convm, portanto, determinar tambm sua posio no sistema.
Como os ndios do Uaups (Silva I,o:: :,,, n. ,) e os Siriono da Bolvia
(Holmberg I,,o: :,), os Bororo se comunicam distncia por meio de uma
linguagem assobiada que no se reduz a alguns sinais convencionais, mas
que parece realizar uma verdadeira transposio da palavra articulada, de tal
modo que ela pode servir para transmitir as mais diversas mensagens (Colb.
& Albisetti I,:: I,-o; eb, v. I: 8:). Um mito faz aluso a isto:
M292A BORORO: ORI GEM DO NOME DAS CONSTELAES
Um ndio, acompanhado de seu filhinho, caava na floresta, quando percebeu no rio
uma perigosa arraia com ferro, que ele se apressou em matar. O menino estava com
fome e pediu ao pai que a assasse. O pai consentiu a contragosto, pois teria preferi-
do prosseguir na pescaria. Acendeu uma pequena fogueira e to logo surgiram as
brasas, ps o peixe em cima delas, embrulhado em folhas. Em seguida voltou ao rio,
deixando o menino perto da fogueira.
Da a pouco, o menino achou que o peixe estava assado e chamou o pai. De
longe, este lhe disse para ter pacincia, mas o incidente se repetiu e o pai, aborreci-
do, voltou, tirou o peixe do fogo, examinou-o e, ao constatar que ele ainda no esta-
va assado, jogou-o no rosto do filho e retirou-se.
Queimado e cegado pelas cinzas, o menino comeou a chorar. Coisa estranha: gri-
tos e rumores fizeram eco a seu pranto, na floresta. O pai, aterrorizado, fugiu, e o
menino, chorando cada vez mais, agarrou um broto de /bokaddi/ (= bokuaddi, bok-
wadi, jatob: Hymenea sp.), chamando-o de av e suplicando-lhe que crescesse e
que o levantasse com ele. Imediatamente, a rvore cresceu, enquanto se ouvia uma
terrvel algazarra no cho. Eram os Espritos /kogae/, que jamais se afastavam da
rvore, em cujos galhos o menino estava. De seu refgio, ele observou, durante a
noite, que cada vez que uma estrela ou uma constelao aparecia, os Espritos a sau-
davam pelo nome, por meio de uma linguagem assobiada. O menino tomou o cui-
dado de gravar todos os nomes, at ento desconhecidos.
Aproveitando-se de um momento de distrao dos Espritos, o menino pediu
rvore que diminusse de tamanho e assim que pde saltar no cho ele fugiu. Foi
atravs dele que os homens aprenderam o nome das constelaes. (Colb. & Albisetti
1942: 253-54)
:88
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
Para unir-se ao sedutor sexual:
I) pronunciar seu nome;
:) bater (em alguma coisa);
Para no se desunir do sedutor alimentar:
I) no pronunciar seu nome.
:) no bater (na gua).
Sabe-se pouco acerca dos Espritos /kogae/, a no
ser que uma planta no-identicada, que serve de
talism para a caa, bem como um instrumento
musical com palheta, so designados por uma locu-
o da qual consta o termo /kogae/. No segundo
caso isto certamente ocorre em virtude de uma liga-
o entre esta famlia de Espritos, a forma particular
do instrumento musical em questo e o cl /badege-
ba cebegiwu/ da metade Ecerae (cf. eb, v. I: ,:, ,o).
Devido a esta incerteza e tambm para no sobre-
carregar a exposio, desistiremos de reconhecer o
itinerrio que, por meio de um conjunto de transfor-
maes bastante simples, permitiria retornar direta-
mente de M
``
. a M
`
, isto , quase ao nosso ponto de
partida
14
(ver quadro na prxima pgina).
Notemos apenas pois precisaremos dela, na
seqncia que a transformao pertinente
parece ser:
Rudos na floresta
|
:8,

:
.
Para legitimar este brusco retrocesso, indicaremos que os Bororo vem na arraia
com ferro uma metamorfose de um ndio exasperado com as zombarias de que vti-
ma seu lho, por parte de seus amiguinhos (Colb. & Albisetti I,:: :,-,,). Este mito
(M
``
b) se inclui, portanto, num grupo do pai vingador, de que igualmente fazem
parte M
`
e M

-M

, M

, e no qual a transformao de si mesmo em arraia venenosa


corresponde transformao dos outros em porcos-do-mato e transformao do
tapir num outro (cf. cc: ::-,, ,I). Ora, pode-se demonstrar que o rabo da arraia
representa, tanto na Amrica do Norte quanto na do Sul, um pnis sedutor invertido.
Em relao Amrica do Sul, veja-se M
`
(episdio no qual o tapir hostil ao heri
sedutor morre empalado num ferro de arraia, Amorim I,:8: I,,) e o mito shipaya
(M
``
c) do homem que morre durante o coito com uma mulher-arraia, varado por
seus ferres (Nim. I,I,-::: I.o,I-,:). Os Warrau da Venezuela comparam a arraia vene-
nosa a uma moa (Wilbert I,o: Io,). Segundo os Baniwa, a arraia se origina da pla-
centa de Jurupari (M
`
b). Entre os Karaj, a arraia venenosa forma um sistema com a
piranha e o boto, estes associados respectivamente vagina dentada e ao pnis sedutor
(cf. Dietschy I,o,). Em relao Amrica do Norte, cabe mencionar principalmente os
Yurok e outras tribos da Califrnia, que comparam a arraia ao aparelho genital femi-
nino (o corpo representa o tero e o rabo, a vagina); um mito (M
``
d) mostra Dama-
Arraia como uma sedutora irresistvel, que captura o demiurgo durante o coito, pren-
dendo seu pnis entre suas coxas, com o que consegue afast-lo denitivamente do
mundo dos humanos (Erikson I,,: :,:; Reichard I,:,: IoI), que tambm o destino
nal do demiurgo Baitogogo, heri de M
`
.
[14] Arraia com ferro.
Figura de jogo de fios,
dos Warrau.
M
`
(sujeira) Y
M
``
(algazarra)
:,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
Um menino que
acompanha...
M
`
: sua me
M
``
.: seu pai
testemunha
M
`
: uma agresso que
se transforma em
consumo sexual:
M
``
.: uma ameaa de
agresso que no
se transforma em
consumo alimentar:
O menino
abusivamente
M
`
: desunido de sua
me nutriz;
M
``
.: unido a seu alimento
incomestvel;
conseqentemente,
sente fome.
Seu pai foge,
repelido...
M
`
: por uma sujeira de
provenincia celeste
(emitida pelo menino).
M
``
.: por uma algazarra de
provenincia terrestre
(pregurada pelas
emisses vocais do
menino).
O pai se afasta, levando
O menino se ergue, levado por
um p de jatob.
M
`
: Em uma morada
aqutica que criou,
M
``
.: Em um refgio
celeste que suscitou,
que, assim, so ensi-
nados aos homens.
o pai inventa os ornamentos,
o menino toma conhecimento
dos nomes secretos das cons-
telaes.
Com efeito, o menino de M
`
que, transformado em pssaro, suja seu pai com
o excremento que deixa cair em seu ombro (do alto), em M
``
o importuna
(de longe) com chamados fora de propsito. O jovem heri de M
``
fornece,
assim, uma nova ilustrao do beb choro que conhecemos, tendo-o encon-
trado em M
`
, M
`
e que voltar a cruzar nosso caminho. Por outro lado, o
excremento (excreo) de um pssaro pequeno, cado do alto, transforma-se em
rvore enorme, que faz com que o pai resolva partir para longe; simetricamen-
te, as lgrimas (secreo) de um menino pequeno transformam-se em enorme
algazarra, que faz com que o pai resolva partir para longe e o menino v para o
alto. Ora, a sujeira de M
`
desempenha o papel de causa primordial para o sur-
gimento da gua, cujo lugar, na cultura bororo, extraordinariamente amb-
guo: a gua derramada sobre uma sepultura provisria acelera a decomposio
da carne e , portanto, geradora de corrupo e sujeira; no entanto, os ossos
lavados, pintados e decorados, sero nalmente imersos num lago ou num rio,
que lhes serviro de morada derradeira, pois a gua a morada das almas, con-
dio e meio de sua imortalidade.
No plano acstico, a linguagem assobiada parece participar da mesma
ambigidade. Ela pertence a espritos autores de uma algazarra aterrorizan-
te (acabamos de mostrar que ela congruente sujeira, tendo estabelecido,
em O cru e o cozido que, sob a forma de charivari, ela congruente corrup-
omoral); e, no entanto, a linguagem assobiada, mais prxima do rudo do
que da palavra articulada, transmite uma informao que esta palavra teria
sido incapaz de transmitir pois, na poca do mito, os homens no conhe-
ciam o nome das estrelas e das constelaes.
Segundo M
``
., a linguagem assobiada , portanto, mais e melhor do que
uma linguagem. Outro mito tambm explica em qu melhor, mas neste
caso, aparentemente, porque menos:
M293 BORORO: POR QUE AS ESPI GAS DE MI LHO SO MURCHAS E MI RRADAS
Havia outrora um Esprito chamado Burekoibo cujas roas de milho eram de incompa-
rvel beleza. Esse Esprito tinha quatro filhos e encarregou um deles, Bope-joku, de cui-
dar da plantao. Este fez o melhor que pde e cada vez que as mulheres vinham colher
milho, ele assobiava: fi, fi, fi, para expressar seu orgulho e sua satisfao. O milho de
Burekoibo era realmente digno de inveja, com suas grandes espigas cobertas de gros...
Certo dia, uma mulher colhia milho enquanto Bope-joku, como de hbito, asso-
biava alegremente. A mulher, que fazia a colheita com certa brutalidade, machucou
a mo numa espiga que ela estava arrancando. Transtornada pela dor, ela injuriou
Bope-joku e criticou seus assobios.
Imediatamente, o milho que o Esprito fazia crescer assobiando comeou a murchar
e a secar no p. Desde essa poca, e por vingana de Bope-joku, o milho no cresce mais
espontaneamente na terra e os homens devem cultiv-lo com o suor de sua fronte.
No entanto, Burekoibo prometeu-lhes uma boa colheita, contanto que, no mo-
mento da semeadura, eles assoprassem em direo ao cu, implorando-lhe. Tambm
Rudos na floresta
|
:,I
mandou o filho visitar os ndios quando eles semeassem e os interrogasse sobre seu
trabalho. Os que respondessem com grosseria colheriam pouco.
Bope-joku se ps a caminho e perguntou a cada roceiro o que ele fazia. Eles res-
ponderam, um aps outro: Como voc pode ver, estou preparando a minha roa. O
ltimo deu-lhe um soco e o injuriou. Por causa daquele homem, o milho no mais
bonito como antes. Mas aquele que espera colher espigas grandes como cachos de
frutos de palmeira sempre implora a Burekoibo e oferece-lhe as primcias de sua
roa. (Cruz 1943: 264-66; EB, v. 1: 528, 774)
Os Temb, que so Tupi setentrionais, possuem um mito muito semelhante:
M294 TEMB: POR QUE A MANDI OCA CRESCE LENTAMENTE
Outrora os ndios ignoravam a mandioca. No lugar dela, cultivavam o /camapu/.
Certo dia, um ndio preparava sua roa, o demiurgo Mara apareceu e perguntou-lhe
o que ele estava fazendo. O homem recusou-se a responder, com certa grosseria.
Mara partiu e todas as rvores que rodeavam a clareira desmatada caram e cobri-
ram-na com seus galhos. Furioso, o homem foi atrs de Mara para mat-lo com seu
faco. Como no o encontrou e tinha de descarregar sua raiva em alguma coisa,
jogou uma cabaa para o alto e tentou acert-la no ar. Mas errou o golpe, o faco
furou sua garganta e ele morreu.
Mara encontrou outro homem, que capinava seus /camapu/ e que respondeu
educadamente quando o demiurgo perguntou o que estava fazendo. Ento ele
transformou todas as rvores que rodeavam a roa em ps de mandioca, e ensinou
ao homem como plant-los. Em seguida, acompanhou-o at sua aldeia. Mal chega-
ram l e Mara disse ao homem que fosse arrancar a mandioca. O homem hesitou,
dizendo que tinha acabado de plantar. Que seja, disse Mara, voc s ter mandio-
ca daqui a um ano. E foi embora. (Nim. 1915: 281)
Comecemos por elucidar a questo do /camapu/. Os Guarayo, que so tupi-
guarani da Bolvia oriental, contam (M
`
.) que a mulher do Grande Av
alimentava-se exclusivamente de /cama pu/, mas essa alimentao no
pareceu sucientemente substanciosa e ele criou a mandioca, o milho e a
banana-da-terra, platano (Pierini I,Io: ,o). Antes da inveno da agricultu-
ra, dizem (M
`
) os Tenetehara, parentes dos Temb, os homens viviam de
/kamam/, uma solancea da oresta (Wagley & Galvo I,,: ,, I,:-,,). No
garantido que /kamam/ e /camapu/ designem a mesma planta, pois Tas-
tevin (I,::: ,o:) cita na seqncia, como plantas diferentes, /camamuri/ e
/camapu/. No entanto, o /camapu/ (Psidalia edulis, Stradelli I,:,: ,,I; Physalis
:,:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
pubescens) tambm uma solancea, cuja posio semntica se esclarece
atravs de um mito tukuna (M
`
), no qual se arma que os /camapu/ so os
primeiros frutos espontneos que crescem nas orlas das roas (Nim. I,,::
II). Trata-se, portanto, de um alimento vegetal, situado na interseo entre as
plantas selvagens e as plantas cultivadas, de modo que o homem pode deslo-
c-lo para um ou outro domnio, segundo ele adote uma conduta verbal vio-
lenta ou equilibrada. Da mesma forma, um mito compartilhado pelos Chi-
mane e os Mosetene (M
`
v) explica que os animais selvagens so antigos
humanos que se mostraram mal-educados (Nordenskild I,:: I,,-,).
Encarado sob esta perspectiva, o mito temb compreende trs seqn-
cias: a das injrias, que realiza a transformao da roa em terra improduti-
va e, portanto, dos /camapu/ em plantas selvagens; a das palavras corteses,
que transformam os /camapu/ em mandioca prodigiosa; nalmente, a das
palavras que exprimem desconana e transformam a mandioca prodigiosa
em mandioca comum:
O mito bororo compreende quatro seqncias que varrem um campo
semntico mais extenso pois que, do ponto de vista dos meios lingsticos, a
linguagem assobiada situa-se alm das palavras corteses e, do ponto de vista
dos resultados agrcolas, a ausncia do milho situa-se aqum de uma colhei-
ta de /camapu/. No interior do campo semntico comum aos dois mitos,
nota-se tambm uma diferena de recorte: M
``
ope a injria proferida
injria que serve de rplica, enquanto M
`
ope dois tipos de respostas
injuriosas, uma delas ostensiva e a outra, velada:
Rudos na floresta
|
:,,
I)
:)
,)
M
`
p
l
a
n
t
a
s

s
e
l
v
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g
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s
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m
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o
c
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c
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m
u
m
m
a
n
d
i
o
c
a

p
r
o
d
i
g
i
o
s
a
Apesar destas nuanas, que mereceriam uma anlise mais aprofundada, os
dois mitos so estreitamente paralelos, j que correlacionam condutas acs-
ticas e procedimentos agrcolas. Por outro lado, se notarmos que M
``
fun-
damenta-se numa oposio maior entre injrias e linguagem assobiada, e
M
`
numa oposio igualmente maior entre injrias e palavras corteses
(enquanto M
``
. aciona uma nica oposio, entre algazarra e linguagem
assobiada), obteremos quatro tipos de condutas acsticas que se ordenam da
seguinte maneira:
1
algazarra,
2
palavras injuriosas,
3
palavras corteses,
4
linguagem assobiada
mas que, entretanto, fecham um ciclo, pois j vimos que o assobio ocupa, por
outra via, uma posio intermediria entre a linguagem articulada e o rudo.
Notaremos tambm que todos estes mitos evocam a perda de uma agri-
cultura milagrosa, da qual a agricultura atual constitui o vestgio. Neste senti-
do, eles reproduzem a armao dos mitos de origem do mel, que tambm
evocam sua perda, e que a atribuem igualmente a uma conduta lingstica
imoderada: pronunciar um nome que deveria ter sido calado e, portanto, des-
locar a linguagem articulada para o lado do barulho, ao passo que seu uso
correto a teria deslocado para o lado do silncio. Entrevemos assim o esboo
de um sistema mais vasto, que a anlise de um outro mito permitir precisar:
:,
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
I)
:)
,)
)
M
``
m
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(
+
)
M298 MACHI GUENGA: ORI GEM DOS COMETAS E DOS AEROLI TOS
Era uma vez um homem que morava com sua mulher e um filho de um casamento
anterior. Preocupado com o que poderia acontecer entre o rapaz e a madrasta duran-
te sua ausncia, ele decidiu casar seu filho e partiu para uma terra muito distante, a
fim de encontrar uma esposa para ele. Esta terra era habitada por ndios antropfa-
gos, que o capturaram e arrancaram-lhe as tripas, para com-las grelhadas. Mas ele
conseguiu se safar.
A mulher, por sua vez, tinha a inteno de envenenar seu marido, pois gostava do
enteado e queria viver com ele. Assim, preparou um cozido infecto (menjunje de
bazofias) e entregou-o s formigas, para que elas o impregnassem com veneno. O
homem, porm, era um feiticeiro e adivinhou o que ela tramava. Antes de voltar para
casa, enviou um esprito mensageiro sob a aparncia de um menino, que disse
mulher: O que voc est preparando contra meu pai? Por que o odeia? Por que quer
mat-lo? Pois ento fique sabendo o que aconteceu com ele: comeram seus intesti-
nos e, embora isto no se veja, ele no tem mais nada na barriga. Para refazer seus
intestinos preciso que voc prepare uma poo com um pedao de /mapa/ [tubr-
culo cultivado, Grain 1939: 241], fio de algodo e polpa de cabaa. Dito isso, o mensa-
geiro desapareceu.
Alguns dias depois, o homem chegou, exausto devido viagem. Pediu mulher
que lhe desse de beber e ela serviu-lhe uma bebida de /ista/ (cauim de mandioca).
Imediatamente, ele comeou a perder sangue e seu ventre apareceu como uma
chaga escancarada. Aterrorizada diante daquilo, a mulher saiu correndo e foi se
esconder numa rvore oca /panro/ (no-identificada) que se erguia no meio da
roa. O homem, enlouquecido de dor, queria matar a mulher e gritava: Onde est
voc? Saia, no vou fazer nada!. Mas a mulher tinha medo e no se movia.
Naquele tempo, as plantas comestveis falavam, mas articulavam mal. O homem
perguntou mandioca e /magana/ [platano, Grain op.cit.] onde se escondia a
me deles e como as plantas no respondiam, ele as arrancou e jogou no mato. A
/a/ [tubrculo cultivado, Grain op.cit.] fez o que estava a seu alcance para inform-
lo, balbuciando, mas ele no entendia o que ela lhe dizia. Ele corria para todos os
lados, espiado por sua mulher, que no arredava p de seu abrigo.
Finalmente o homem estripado voltou para sua cabana, pegou um bambu, bateu
com ele numa pedra no cho e inflamou-o. Fez com ele uma cauda e contemplando
o cu disse:Para onde vou? Estarei bem, l no alto!. E saiu voando, transformado em
cometa. Os aerolitos so as gotas de sangue incandescente que saem de seu corpo.
De vez em quando, ele pega cadveres e os transforma em cometas iguais a ele. (Gar-
cia 1939: 233-34)
Rudos na floresta
|
:,,
Este mito fundamental ocupar nossa ateno por vrios motivos. Em pri-
meiro lugar, trata-se de um mito de origem dos cometas e aerolitos, portan-
to de corpos celestes errticos que, ao contrrio das estrelas e das constela-
es de M
``
., no podem, ao ver dos ndios, ser identicados e nominados.
Ora, mostramos que M
``
uma transformao de M
`
e ca claro que M
`
tambm pertence ao mesmo grupo. Ele se inicia por um incesto, como M
`
, e
pe em cena, como M
``
, um heri de barriga vazia embora a expresso
deva ser entendida ora no sentido prprio ora no sentido gurado: pai estri-
pado (M
`
) ou lho faminto (M
`
, M
``
).
O pai de M
`
, que quer matar sua mulher incestuosa, volta de muito
longe, aliviado de rgos vitais que constituem parte integrante de sua pes-
soa. O pai de M
`
, que matou sua mulher incestuosa, parte para longe, sobre-
carregado pelo peso de uma rvore que um corpo estranho. Esta rvore
cheia uma conseqncia do assassinato da mulher incestuosa que, em M
`
,
escapa do assassinato por meio de uma rvore oca. M
`
prope-se a explicar
o escndalo csmico que a existncia de planetas errticos. Em compensa-
o, M
``
e M
`
perfazem a ordem do mundo: M
``
no plano cosmolgico,
enumerando e nomeando os corpos celestes; M
`
no plano sociolgico, intro-
duzindo os ornamentos graas aos quais os cls e sub-cls podero ser enu-
merados e nomeados (cf. cc: ,,-,8).
15
Finalmente, nos dois casos, a mortalidade humana desempenha um
papel, pois ela surge ora como meio, ora como matria de introduo de
uma ordem social (M
`
) ou de uma desordem csmica (M
`
).
Tudo que antecede foi considerado do ponto de vista do heri, mas a
herona de M
`
tambm nossa velha conhecida, pois evoca simultanea-
mente duas personagens que, como j estabelecemos, constituem uma s.
Primeiro, a esposa adltera e assassina de vrios mitos do Chaco que, na ver-
so terena (M
`
) envenenava o marido com seu sangue menstrual, assim
:,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

:,
.
Seguindo outro caminho, j havamos demonstrado que M
`
pertencia ao ciclo do
tapir sedutor (cc: ,I, e n. ,o, p. :8, do presente livro) que, como sabemos, pertence ao
mesmo grupo que o ciclo da moa louca por mel.
Conviria examinar mas no este o nosso objetivo aqui certos paralelos norte-
americanos de M
`
, como um mito pawnee que arma que os meteoros provm do
corpo de um homem morto e desmiolado por seus inimigos (Dorsey I,oo: oI-o:), e
certos detalhes de mitos diegueo e luiseo relativos aos meteoros. De maneira geral,
a teoria dos meteoros se baseia numa srie de transformaes:
corpo despedaado Ycabea separada Ycrnio desmiolado Ycorpo estripado,
que exigiria um estudo especial.
como a mulher machiguenga pretende faz-lo com detritos culinrios embe-
bidos de veneno. Ora, a esta oposio sujeira interna/sujeira externa, corres-
ponde uma outra nos mitos: a herona terena aprisionada num buraco
(M
`
) ou, segundo outras verses, numa rvore oca (M
``
, M
`
). Uma rvo-
re, igualmente oca, serve no de armadilha, mas de refgio, para a herona
machiguenga. Em conseqncia, conforme o corpo da herona seja ou no
um receptculo de veneno, um outro receptculo abriga suas vtimas ou a ela
prpria. Neste ltimo caso, ela encontra seu m do lado de fora (M
``
) ou sua
salvao do lado de dentro (M
`
).
A recorrncia do motivo da rvore oca nos serviu anteriormente para
conectar a histria da mulher-ona que, sob o efeito do mel picante
16
(res-
ponsvel por sua transformao), d origem ao tabaco e a histria da mulher
louca por mel, que vence o jaguar graas a uma rvore oca e espinhenta (que
pica por fora), mas que se transforma em r, devido ao fato de ter sido presa
numa rvore oca cheia de mel (e, portanto, doce por dentro).
Ora, esta mulher louca por mel tambm incestuosa, seja com um lho
adotivo (M
`
, M
``
, M
`
; M
`
), como a herona machiguenga, ou com um
jovem cunhado (M
`
-M
`
). Como a herona machiguenga, ela sonha em
matar seu marido, mas aqui os procedimentos se invertem de maneira not-
vel, e que demonstraria, caso fosse necessrio, a pouca liberdade de que dis-
pe a criao mtica.
A mulher recorre ao faco num dos casos e ao veneno, no outro. Com o
faco, a herona guianense amputa o marido e assim reduz seu corpo parte
que contm as vsceras (quanto a esta interpretao, ver acima, p. :,). Com
o veneno ou, pelo menos esta variante combinatria do veneno j preparado
que constitui o no-remdio, administrado no lugar do remdio prescrito, a
herona machiguenga faz com que o corpo de seu marido permanea evis-
cerado. Nos mitos guianenses (M
`
, M
`
), o corpo visceral transforma-se
naquela constelao eminentemente signicativa que as Pliades so para os
ndios daquela regio. No mito machiguenga, o corpo eviscerado torna-se
cometa ou aerolitos que, por seu carter errtico, se situam numa categoria
oposta. Sob seu aspecto masculino, as Pliades propiciam aos homens os
peixes com os quais eles se alimentam. Sob seu aspecto masculino, o cometa
priva os homens das plantas comestveis e alimenta-se com eles, recrutando-
os entre os cadveres.
Rudos na floresta
|
:,,

:o
.
O mel de M
`
duplamente picante: no sentido prprio, pois o marido misturou
nele alguns lhotes de cobra e, no sentido gurado, pois ele provoca coceiras.
Um ltimo detalhe por um ponto nal em nossa reconstruo. Para rea-
lizar sua transformao em cometa, o heri machiguenga xa em seu trasei-
ro um bambu, que ele previamente inamou, batendo nele com uma pedra.
Enquanto se transforma em Pliade, o heri taulipang leva boca uma au-
ta de bambu, que toca sem parar: tin, tin, tin, enquanto se eleva pelos ares
(K.G. I,Io: ,,). Como a auta de bambu, ela est em correlao e oposio
no apenas com o bambu batido do mito machiguenga (cuja importncia
compreenderemos mais adiante) mas tambm com a flauta de osso de que
se orgulha o jabuti de M
``
-M
`
17
e com o assobio mas sem instrumento
musical do deus agrrio de M
``
; e nalmente, em M
``
, com a nomina-
o das estrelas por meio da linguagem assobiada.
18
Existe, entre os Arawak da Guiana, um rito sobre o qual gostaramos de
ter maiores informaes, que rene todos os elementos do complexo que
acabamos de inventariar, pois ele invoca simultaneamente a agricultura, a
apario das Pliades e as duas condutas lingsticas que, de agora em dian-
te, denominaremos, por comodidade, chamado assobiado e resposta per-
cutida: Quando as Pliades aparecem, antes da aurora, e a estao seca
iminente, o esprito Masasikiri d incio a sua trajetria para avisar os ndios
de que eles devem preparar suas roas. Ele assobia e da vem seu apelido,
Masaskiri [sic]. Quando as pessoas o ouvem noite, elas batem em seus
faces com algum objeto, para produzir um som de sino. seu modo de
agradecer ao esprito por t-las prevenido(Goeje I,,: ,I).
19
Assim, o retor-
no das Pliades acompanhado por um intercmbio de sinais acsticos, cuja
oposio no deixa de evocar formalmente a das tcnicas de produo do
fogo por frico e percusso, cuja funo pertinente assinalamos em relao
a mitos da mesma regio (p. ::,). A resposta percutida , com efeito, uma
percusso sonora, assim como a outra e, em M
`
, ela provoca a ignio do
corpo percutido. Provavelmente no de maneira arbitrria que os mitos
:,8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

:,
.
Como este segundo aspecto ser deixado de lado, apenas indicaremos que convi-
ria interpret-lo a partir de um episdio de M
`
: transformao em instrumentos
musicais dos ossos de Uairy, o tamandu cf. Stradelli I,:,, art.mayua que reve-
lou s mulheres o segredo dos ritos masculinos (ver acima, p. :,,).
:8
.
Note-se que, em M
`
, o assobio do preguia no silncio noturno ope-se ao canto
que o animal, ainda capaz de se exprimir, pretendia dirigir s estrelas (Amorim I,:8: I,).
:
.
Segundo Pierre Clastres (comunicao pessoal), os Guayaki no agrcolas acredi-
tam num Esprito enganador, senhor do mel, armado com irrisrios arcos e echas fei-
tos de samambaia. Este Esprito anuncia-se por meio de assobios e desacreditado
devido algazarra que todos fazem.
guianenses sobre a origem das Pliades (concebida inicialmente sob o aspec-
to de uma partida, que condiciona seu prximo retorno) invertem o chama-
do assobiado e a resposta percutida em trs eixos: faco que bate, em vez de
faco batido; e resposta assobiada no lugar de um chamado, mas gurada
por uma ria de auta, na qual o assobio dos deuses agrrios bororo e ara-
wak pode desenvolver todos os seus recursos. Se esta hiptese for exata,
poderemos estend-la ao mito temb (M
`
), no qual o roceiro mal-educado
se mata acidentalmente, ao tentar furar com seu faco que bate (no lugar de
ser batido, como entre os Arawak da Guiana, para responder educadamente
ao deus) numa cabaa recm-colhida (e portanto cheia, desprovida de sono-
ridade, por oposio ao objeto sonoro por excelncia que seria a mesma
cabaa seca e esvaziada). Finalmente, no podemos esquecer que, se nos
mitos o tapir em geral responde a um chamado percutido, o pensamento
indgena compara seu grito a um assobio (M

, cc: ,o). E s vezes tambm


se assobia para atrai-lo (Ahlbrinck, art. wotaro, ,; Holmberg I,,o: :o;
Armentia I,oo: 8).
Tendo encontrado, numa crena dos Arawak da Guiana, um motivo
suplementar para incorporar o mito machiguenga ao conjunto dos que esta-
mos examinando, certamente oportuno lembrar que os prprios Machi-
guenga pertencem a um vasto grupo de tribos peruanas de lngua arawak.
Com os Amuesha, Campa, Piro etc., eles formam uma camada da populao
de aparncia arcaica, cuja chegada regio da Montaa parece remontar a
uma data muito remota.
Voltemos agora ao mito M
`
, que dene uma conduta lingstica das
plantas em relao aos homens, em vez de uma conduta dos homens em
relao s plantas (M
``
etc.) e que pode ser completado por um mito
machiguenga, quanto a este aspecto. Como o mito muito longo, ns o
resumiremos ao mximo, com exceo da parte diretamente relacionada
nossa argumentao.
M299 MACHI GUENGA: ORI GEM DAS PLANTAS CULTI VADAS
Antigamente, no havia plantas cultivadas. Os homens se alimentavam de barro de
cermica, que coziam e engoliam como galinhas, pois no tinham dentes.
Foi Lua quem deu aos homens as plantas cultivadas e os ensinou a mastigar. Na
verdade, ensinou todas estas artes a uma jovem menstruada que ele visitava em
segredo, com quem acabou se casando.
Lua fez sua mulher ser fecundada por um peixe muitas vezes em seguida e ela
deu luz quatro filhos: o sol, o planeta Vnus, o sol do mundo inferior e o sol noturno
Rudos na floresta
|
:,,
(invisvel, mas do qual as estrelas obtm seu brilho). Este ltimo filho era to abrasa-
dor que queimou as entranhas da me; ela morreu ao dar luz.
20
A sogra, indignada, injuriou o genro e disse-lhe que, aps ter matado sua mulher,
s lhe faltava com-la. Lua, entretanto, conseguiu ressuscit-la mas, desgostosa com
a vida na terra, a mulher decidiu deixar seu corpo nela e transportar sua alma para o
mundo inferior. Lua ficou profundamente aflito e como sua sogra o tinha desafiado,
ele comeu o cadver, aps pintar o rosto de vermelho, instituindo assim um rito fune-
rrio at hoje em vigor. A carne humana lhe pareceu deliciosa e assim, por culpa da
velha, Lua tornou-se um comedor de cadveres; decidiu, ento, ir para longe.
Seu terceiro filho escolheu como domiclio o mundo inferior. um sol fraco e mal-
fico, que envia a chuva quando os ndios desmatam, para impedi-los de fazer queima-
das. Lua subiu ao cu com os outros filhos, mas o caula era quente demais: na terra,
at as pedras estouravam. Seu pai o instalou no firmamento, to alto que no conse-
guimos mais v-lo. Somente o planeta Vnus e o sol moram agora perto da lua, seu pai.
Este construiu num rio uma armadilha to aperfeioada que todos os cadveres
que ele carrega acabam caindo dentro dela.
21
Um sapo vigia a armadilha e cada vez
que um cadver retido ele alerta Lua por meio de seu coaxar insistente /Tanta-
narki-irki, tantanarki-irki/, literalmente o sapo tantanarki e seu olho. Ento
Lua acorre e mata o cadver (sic) a cacetadas. Ele amputa as mos e os ps, assa-os e
os come. O resto ele transforma em tapir.
Na terra restam apenas as filhas de Lua, isto , as plantas que os ndios cultivam
e das quais tiram sua subsistncia: mandioca, milho, banana (Musa normalis), bata-
ta doce etc. Lua continua vigiando de perto estas plantas que criou e que, por este
motivo, o chamam de pai. Se os ndios desperdiarem ou jogarem fora a mandioca,
espalharem sua casca ou a limparem mal, a moa-mandioca chora e se queixa ao
pai. Se comerem a mandioca sem acompanhamento ou simplesmente temperada
com pimenta, a moa se zanga e diz a seu pai: Eles no me do nada, deixam-me
,oo
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

io
.
Em relao a um beb incandescente, lho do sol, cf. Cavina, in Nordenskild
I,:: :8o-8,, e Witoto, in Preuss I,:I-:,: ,o-I, em que o sol incandescente queima
sua me adltera que procura unir-se a ele no cu. Discutiremos este grupo em outro
volume, a propsito de paralelos norte-americanos. Sem entrarmos em detalhes,
admitiremos que a me que tem as entranhas queimadas (pela criana que dar luz,
isto , o parente mais prximo que se possa imaginar) transforma o pai de corpo estri-
pado e o homem de crnio desmiolado (por inimigos distantes); cf. p. :,o, n. I,. O per-
sonagem civilizador de Lua desempenha um papel central no pensamento dos Siriono
(Holmberg I,,o: o-,), cujos mitos, apesar de sua pobreza, remetem claramente aos
grandes mitos arawak de rea guiano-amaznica, sobretudo M
`
.
i:
.
Os Machiguenga jogam seus mortos no rio sem cerimnia (Farabee I,::: I:).
sozinha ou ento s me do pimenta e eu no suporto o ardor. Em compensao, se
os ndios tomarem cuidado para no perder a mandioca e juntam todas as cascas
num lugar em que proibido andar, a moa fica contente. E quando se come man-
dioca com carne ou peixe, que so alimentos de qualidade, ela diz ao pai: Eles me
tratam bem, do-me tudo o que quero. Porm, acima de tudo, ela gosta que faam
dela cauim enriquecido com saliva e bem fermentado.
As outras filhas de Lua reagem do mesmo modo maneira como os homens as
tratam. Estes no ouvem seu choro nem suas manifestaes de satisfao, mas esfor-
am-se por content-las pois sabem que, se elas ficarem infelizes, Lua as chamar para
junto dele e os homens tero de comer terra, como antigamente. (Garcia 1939: 230-33)
Desde que Rivet descobriu, em I,I,, certas semelhanas lexicais entre a lngua
bororo e os dialetos otuk da Bolvia, admite-se que a cultura bororo poderia
ter, na Amrica do Sul, anidades ocidentais. Uma comparao entre M
``
e
M
`
refora consideravelmente esta hiptese, pois estes mitos apresentam
analogias notveis. Nos dois casos, trata-se da origem das plantas cultivadas e
de ritos que presidem sua produo (Bororo) ou seu consumo (Machi-
guenga). Cinco divindades agrrias esto na origem destes ritos: um pai e seus
quatro lhos. O mito bororo silencia em relao me e o mito machiguenga
apressa-se em elimin-la. Entre os Machiguenga, o pai a lua, seus lhos so
os sis; a Enciclopdia Bororo [eb], ao apresentar dois resumos de uma
variante de M
``
, que constar do segundo volume, aguardado com impacin-
cia, especica que o pai, Burekoibo, no seno o sol, Meri (Esprito denomi-
nado tambm Meri, art. Burkobo; cf. tambm p. ,,). Nos dois mitos, o
terceiro lho desempenha o papel de especialista em trabalhos agrcolas, ao
favorec-los (Bororo) ou atrapalh-los (Machiguenga). Esta ligeira divergn-
cia, entretanto, ainda menos pronunciada do que pode parecer, j que no
mito bororo este lho castiga explicitamente os agricultores desrespeitosos
com ms colheitas; o mito machiguenga admite implicitamente que as chuvas,
que caem na poca das queimadas e so responsveis pelas ms colheitas,
podem ser o castigo de consumidores desrespeitosos.
Sol do mundo inferior, o terceiro lho do mito machiguenga um espri-
to ctnico e malco. O do mito bororo chama-se Bop-joku, de Bop: esp-
rito malfazejo (cf. eb, art. maerboe: Os primeiros (espritos malfazejos)
so chamados comumente apenas bpe, assim que esta forma, embora possa
indicar qualquer esprito, entretanto comumente designa apenas espritos
maus, p. ,,,). O sentido de /joku/ no claro, mas notaremos que ao menos
um homnimo encontra-se presente em sua composio, no nome de uma
espcie de abelha /jokgoe/ que nidica debaixo da terra ou em cupinzeiros
Rudos na floresta
|
,oI
abandonados (eb, v. I, art. jokgoe). Atualmente no parece ser possvel
explorar o nome dos outros lhos no mito bororo, exceto talvez que o nome
do mais velho (Uaruddoe), correspondente ao do primognito machiguen-
ga (chamado Purichiri,o que esquenta), sugere uma derivao anloga de
/waru > baru/ calor(cf. bororo /barudodu/ esquentado).
No mito machiguenga, no se trata da linguagem assobiada que, segundo
os Bororo, garantia outrora o crescimento espontneo do milho prodigioso.
No entanto, na outra extremidade do campo semntico, os Machiguenga vo
mais longe do que os Bororo, ao no exclurem a possibilidade de as plantas
cultivadas desaparecerem completamente caso sejam maltratadas:
Do mito bororo ao mito machiguenga observamos, portanto, uma notvel
transformao da linguagem mais ou menos corts dirigida s plantas em
culinria mais ou menos cuidadosa, da qual as mesmas plantas so objeto.
No h melhor modo de dizer que, como j sugerimos vrias vezes (Lvi-
Strauss I,,8: ,,-Ioo; I,o,, passim), a cozinha uma linguagem na qual cada
sociedade codica mensagens que lhe permitem signicar ao menos uma
parte daquilo que ela . Demonstramos anteriormente que a linguagem
ofensiva constitua, entre as condutas lingsticas, aquela que mais se aproxi-
mava da conduta no-lingstica que a algazarra, a tal ponto que as duas
condutas aparecem como comutveis em inmeros mitos sul-americanos e
tambm na tradio europia, como atestam, tambm entre ns, o simples
bom senso e inmeras expresses. O cru e o cozido nos havia proporcionado
a ocasio de estabelecer uma homologia direta entre a m culinria e a alga-
zarra (cc: ,,o)
22
: agora vemos que existe tambm uma homologia entre a lin-
,o:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

ii
.
Veja-se, em francs o duplo sentido de termos tais como gargote [lugar de cozi-
nha mal-feita e gargoter = comer ou beber fazendo barulho, n.r.]; e boucan
[moqume barulheira, n.r.]. Em apoio equivalncia j estabelecida entre o eclip-
se e a anticozinha (cc: ,,,-:, ,,), pode-se invocar, no presente contexto, a crena
botocudo de que os eclipses ocorrem quando o sol e a lua brigam e trocam ofensas.
Ento eles cam negros de raiva e de vergonha (Nim. I,ob: IIo).
colheita: superlativa boa m nula
M
``
linguagem linguagem linguagem
assobiada corts ofensiva
M
`
tratamento tratamento
corts ofensivo
guagem correta e a culinria cuidadosa. , portanto, fcil determinar o termo
problemtico designado por x na equao proposta na pgina ,,, do volume
anterior. Se o barulho corresponde, nos mitos, a um abuso da comida cozi-
nhada, porque ele prprio constitui um abuso da linguagem articulada.
Poderamos ter suspeitado disto e a seqncia deste livro ir comprov-lo.
Contudo, de certo modo, o mito bororo e o mito machiguenga no se
reproduzem, eles se completam. Com efeito, segundo os Bororo, o homem
podia falar com as plantas (por meio da linguagem assobiada) num tempo
em que elas eram seres personalizados, capazes de compreender essas men-
sagens e de crescer espontaneamente. Agora esta comunicao est inter-
rompida ou, melhor, ela se perpetua por intermdio de uma divindade agr-
ria que fala com os homens e a quem os homens respondem bem ou mal.
Estabelece-se, portanto, um dilogo entre o deus e os homens; as plantas so
apenas seu motivo.
Sucede o inverso entre os Machiguenga. Filhas do deus, portanto seres
personalizados, as plantas dialogam com o pai. Os homens no dispem de
meio algum para surpreender tais mensagens Los machiguengas no per-
ciben esos lloros y regocijos (Garcia I,,,: :,:) mas, como deles que se
fala, eles so, de qualquer modo, o seu motivo. No entanto, existia a possibi-
lidade terica de um dilogo direto nos tempos mticos, quando os cometas
ainda no tinham surgido no cu. Mas, naquela poca, as plantas no passa-
vam de meias-pessoas, dotadas de linguagem, mas prejudicadas por uma
dico defeituosa, que as impedia de empreg-la na comunicao.
Completados um pelo outro, os mitos restituem, portanto, um sistema
global com vrios eixos. Os salesianos indicam que a linguagem assobiada
dos Bororo exerce duas funes principais: garantir a comunicao entre
interlocutores distantes demais para manterem um dilogo normal ou ento
eliminar terceiros indiscretos, que compreendem a lngua bororo mas no
foram instrudos nos arcanos da linguagem assobiada (Colb. & Albisetti
I,:: I,-o; eb, v. I: 8:). Esta oferece comunicao possibilidades ao
mesmo tempo mais amplas e mais limitadas. Superlinguagem para os inter-
locutores diretos, uma infralinguagem para terceiros.
A linguagem falada pelas plantas possui caractersticas exatamente opos-
tas. Quando o homem seu interlocutor direto, um balbucio incompreen-
svel (M
`
), quando linguagem clara, o homem ca parte. Ele no a per-
cebe, embora s se fale dele (M
`
). A linguagem assobiada e as palavras
indistintas formam, portanto, um par de oposies.
Rudos na floresta
|
,o,
[Nota] Observe-se que a linguagem assobiada dos Bororo uma superlinguagem para os
interlocutores, uma infralinguagem para terceiros. Simetricamente, a linguagem das plan-
tas de M298-M299 uma infralinguagem para os interlocutores (M294) mas uma superlin-
guagempara terceiros (M299).
,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
bororo, M
``
:
(deus)
(deus)
:. (conversa acerca
dos homens)
As plantas
cultivadas...
I. falam aos homens por meio
de uma elocuo confusa
(sublinguagem)
(homens)
machiguenga, M
`
-M
`
:
:. conversa acerca
das plantas
Os homens (ou um
deus ainda misturado
com os homens)...
I. falam s plantas por meio
de uma linguagem assobiada
(superlinguagem)
(plantas
cultivadas)
A inexistncia de auta com orifcios entre os Bororo chama ainda mais a
ateno na medida em que estes ndios constroem instrumentos de sopro de
certa complexidade, notadamente trombetas e clarinetas compostas de um
tubo com palheta e ressoador mas que, como suas autas, produz apenas um
som. Deve-se certamente relacionar esta ignorncia (ou, o que mais plau-
svel, esta proibio) ao excepcional desenvolvimento da linguagem assobia-
da. Em outras regies, a auta com orifcios serve sobretudo para transmitir
mensagens. Contamos com vrios testemunhos a este respeito, provenientes
principalmente do vale do Amazonas, onde os caadores e pescadores toca-
vam na auta verdadeiros leitmotive para anunciar seu regresso, seus suces-
sos ou insucessos e o que traziam (Amorim I,:8, passim). Nestes casos, os
Bororo recorrem linguagem assobiada (cf. M
`
; cc: I,I).
Em tukano, tocar auta se diz chorar ou queixar-se por meio deste
instrumento (Silva I,o:: :,,). Entre os Waiwai,temos todas as razes para
crer que as melodias executadas na auta preenchem um programa... e
que a msica... serve para descrever situaes variadas (Fock I,o,: :8o).
Ao se aproximarem de uma aldeia estrangeira, os visitantes se anunciam
com assobios breves e fortes, mas ao som da auta que os convidados
so convocados (id. ibid.: ,I, o,, 8,). Na lngua dos Kalina da Guiana, faz-
se gritar a trompa, mas d-se a palavra auta: Quando se toca auta
ou outro instrumento musical que produz sons mltiplos, diz-se /eruto/
buscar a linguagem, a palavra, para alguma coisa... A mesma palavra /eti/
designa o nome prprio de uma pessoa, o grito especco de um animal e
o chamado da auta ou do tambor (Ahlbrinck, index e os artigos eti e
eto). Um mito arekuna (M

) denomina auta o grito distintivo de


cada espcie animal.
Tais assimilaes so importantes, pois mostramos em O cru e o cozido,
precisamente a propsito de M

, que o grito especco homlogo, no


plano acstico, da pelagem ou plumagem distintivas, que so testemunhos
da introduo, na natureza, de um reino de grandes intervalos por desmem-
bramento do contnuo primitivo. Se o emprego dos nomes prprios desem-
penha o mesmo papel , portanto, porque ele instaura entre as pessoas uma
descontinuidade, que sucede confuso reinante entre indivduos biolgicos
reduzidos a seus atributos naturais. Da mesma forma, o uso da msica se
acrescenta ao da linguagem, sempre ameaada de tornar-se incompreensvel,
caso seja falada a uma distncia muito grande ou se o locutor tiver m arti-
culao. Ela remedeia a continuidade do discurso por meio de oposies
mais denidas entre os tons e de esquemas meldicos impossveis de serem
confundidos porque so percebidos globalmente.
Rudos na floresta
|
,o,
claro que sabemos, atualmente, que a natureza da linguagem descon-
tnua, mas o pensamento mtico no a concebe assim. notvel, alis, que os
ndios sul-americanos joguem principalmente com a sua plasticidade. A exis-
tncia, em certos casos, de dialetos prprios a cada sexo prova que no so
somente as mulheres nambikwara que gostam de deformar as palavras para
torn-las incompreensveis e preferem um balbuciar comparvel ao das plan-
tas do mito machiguenga a uma expresso clara (Lvi-Strauss I,,,: :,,). Os
ndios da Bolvia oriental gostam de adotar palavras estrangeiras e da resul-
ta que... sua lngua se modica continuamente; as mulheres no pronunciam
o /s/, que elas sempre trocam pelo /f/ (Armentia I,oo: II). H mais de um
sculo, Bates (I8,:: Io,) escrevia a respeito de uma estada entre os Mura:
Quando os ndios, homens e mulheres, conversam entre si, parecem ter pra-
zer em inventar novas pronncias e em deformar as palavras. Todo mundo ri
destas grias e os termos novos so muitas vezes adotados. Observei o mesmo
durante as longas viagens por gua com tripulaes indgenas.
Comparemos, por diverso, estas observaes a uma carta, alis recheada
de termos em portugus, escrita por Spruce numa aldeia do Uaups e dirigi-
da a seu amigo Wallace, que tinha regressado Inglaterra: No se esquea de
dizer-me os progressos que vem realizando na lngua inglesa e se j consegue
se fazer entender pelos nativos...; observao que Wallace comenta assim:
Por ocasio de nosso encontro em So Gabriel... percebemos que se tornara
impossvel conversar em ingls sem recorrer a expresses e palavras portu-
guesas, que constituam cerca de um tero de nosso vocabulrio. Mesmo
quando decidamos falar somente ingls, s conseguamos faz-lo durante
alguns minutos e com grande diculdade e assim que a conversa se tornava
mais animada ou queramos contar uma anedota, o portugus retornava!
(Spruce I,o8, v. I: ,:o). Esta osmose lingstica, bem conhecida pelos viajan-
tes e expatriados, deve ter exercido um papel considervel na evoluo das
lnguas americanas e nas concepes lingsticas dos ndios sul-americanos.
Segundo a teoria dos Kalina, registrada por Penard (in Goeje I,,: ,:): as
vogais mudam mais depressa do que as consoantes, pois so mais breves,
leves e uidas que as resistentes consoantes; em conseqncia, seus /yumu/ se
fecham mais depressa, isto , elas retornam a sua fonte mais rapidamente.
23
Assim, as palavras e as lnguas se desfazem e se refazem ao longo do tempo.
,oo
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

i
.
O sentido do termo /yumu/ no ca claro. Foi traduzido ora como esprito, ora
como pai; veja-se a discusso acerca de seu emprego em Penard, in Ahlbrinck, art.
sirito. No contexto, /yumu/ parece evocar a idia de um ciclo. Quanto ao sentido de
/yumu/ e seu emprego, ver Goeje I,,: I,.
Se a linguagem pertence ao reino dos pequenos intervalos, pode-se com-
preender que a msica, que substitui sua prpria ordem confuso da outra,
surja como uma palavra mascarada, provida da dupla funo que as socie-
dades sem escrita atribuem mscara: dissimulao do indivduo que a usa,
conferindo-lhe, ao mesmo tempo, um signicado mais elevado. Assim como
o nome prprio, que desempenha o papel de verdadeira metfora do ser
individual por transform-lo em pessoa (Lvi-Strauss I,o:b: :8-8,), a frase
meldica uma metfora do discurso.

No podemos nem queremos ampliar esta anlise, que levanta o problema,


por demais vasto, da relao entre a linguagem articulada e a msica. As
pginas precedentes bastam, alis, para nos fazer pressentir a economia geral
do cdigo acstico, cuja existncia e funo os mitos tornam manifestas. As
propriedades deste cdigo s aparecero progressivamente mas, para facili-
tar sua compreenso, cremos ser til traar desde agora seu esboo aproxi-
mativo, sob a forma de um esquema que poderemos precisar, desenvolver e
reticar quando necessrio (g. I,).
Os termos do cdigo se distribuem em trs nveis. Em baixo, encontra-
mos os diversos tipos de chamados dirigidos pela ou pelas mulheres adlte-
ras ao tapir sedutor (ou a outros animais que constituem variantes combina-
trias do tapir): chamado falado, chamado assobiado e chamado percutido,
conectando um ser humano e um outro ser, que se liga exclusivamente
natureza em sua dupla qualidade de animal e de sedutor. Estes trs tipos de
condutas acsticas apresentam, portanto, o carter de sinais.
O nvel intermedirio rene condutas lingsticas: linguagem assobiada,
palavras corteses, palavras ofensivas. Estas palavras surgem num dilogo
entre um ou vrios homens e uma divindade que assumiu a forma humana.
Este no certamente o caso da linguagem assobiada tal como comumen-
te empregada, mas nos dois mitos bororo em que desempenha um papel
(M
``
, M
``
), ela permite a passagem do plano cultural (o da linguagem arti-
culada) para o plano sobrenatural, pois deuses ou espritos utilizam-na para
comunicar-se com plantas sobrenaturais (aquelas que, outrora, cresciam
sozinhas) ou com as estrelas, que so seres sobrenaturais.
Rudos na floresta
|
,o,
Finalmente, os trs tipos de instrumentos musicais colocados no nvel supe-
rior se ligam ao canto, ou porque eles mesmos cantam ou porque acompa-
nham o canto, o qual se ope ao discurso falado, assim como este se ope a
um sistema de sinais.
Apesar de seu carter provisrio (ou por causa dele) este esquema exige
vrias observaes.
Em primeiro lugar, colocamos o chocalho e o tambor em correlao e em
oposio com a auta, embora os dois primeiros instrumentos at agora s
,o8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
CHOCALHO
FLAUTA
GUI ZOS
CANTO
LI NGUAGEM ASSOBI ADA
LI NGUAGEM CONFUSA
PALAVRA
CHAMADO ASSOBI ADO
EP TETO
CHAMADO PERCUTI DO
SI NAL
[15] Estrutura do cdigo acstico.
TAMBOR
LI NGUAGEM
CORTS
LI NGUAGEM OFENSI VA
CHAMADO PELO
NOME/NOMEADO
tenham aparecido nos mitos de maneira discreta e sob uma forma por assim
dizer velada. O chocalho, atravs de sua transformao inversa em M
`
:
cabaa fresca e cheia (em vez de seca e esvaziada), que o heri tenta (mas em
vo) encaixar em seu faco como um bilboqu, sendo que o chocalho con-
siste numa cabaa enada num cabo, no qual xada de modo permanente.
O tambor, que encontramos por ocasio de um comentrio lingstico sobre
o termo kalina /eti/, que designa o chamado da auta e do tambor (p. ,o,),
se faz obscuramente presente desde o comeo deste livro. Este tambor , com
efeito, um tambor de madeira, feito com um tronco de rvore esvaziado e
fendido de um lado, isto , um objeto do mesmo tipo que a rvore oca que
servia de receptculo natural para o mel e que desempenha o papel de abri-
go ou de armadilha em vrios mitos. Um mito mataco (M
`
) aproxima
expressamente o cocho escavado num tronco de rvore, onde se prepara o
hidromel, e o tambor de madeira: Os ndios escavaram um cocho ainda
maior e beberam todo o cauim. Foi uma ave que fez o primeiro tambor. Ela
o tocou durante toda a noite e, quando o dia raiou, transformou-se em ho-
mem(Mtraux I,,,: ,). Em breve esta aproximao adquirir pleno senti-
do. A posio semntica do chocalho, por sua vez, car clara num estgio
posterior de nossa exposio.
Em segundo lugar, foi sugerido acima que a linguagem confusa (dirigida
ao heri humano pelas plantas, no mito machiguenga M
`
) situa-se em
oposio diametral linguagem assobiada (dirigida s plantas pelo deus
com forma humana no mito bororo M
``
, cuja simetria com o outro mito
demonstramos). Situamos, portanto, a linguagem confusa num lugar recua-
do em relao s outras condutas lingsticas, pois trata-se de uma infralin-
guagem incapaz de garantir a comunicao. Ao mesmo tempo, este lugar
encontra-se igual distncia da linguagem corts e da linguagem ofensiva, o
que convm perfeitamente ao impulso dramtico de M
`
: as plantas, que
desempenham o papel de emissor num dilogo impossvel, querem ser cor-
teses, mas sua mensagem recebida por seu destinatrio como se fosse ofen-
siva, pois ele se vinga, arrancando as plantas e expulsando-as do roado.
Coloca-se imediatamente a questo de saber se os dois nveis extremos
podem admitir termos cuja posio seja homloga da linguagem confusa
no nvel mdio. De fato parece que os mitos e os ritos fornecem os termos
que satisfazem as condies exigidas. No ciclo do tapir sedutor, a herona s
vezes chama o animal por meio de um epteto que pode ser ou o nome
comum do animal, guindado dignidade de nome prprio, ou um adjetivo
qualicativo que exprime somente o estado de alma da locutora. So, por-
tanto, dois tipos de termos, que trazem em si um germe de confuso: num
Rudos na floresta
|
,o,
caso, no ca claro se o animal interpelado como uma pessoa ou denomi-
nado como uma coisa; no outro caso, a identidade do destinatrio permane-
ce indeterminada.
Esta ambigidade inerente ao epteto, qualquer que seja seu tipo, o coloca
em oposio ao chamado assobiado, cuja ambivalncia apresenta, ao contr-
rio, um carter icnico (no sentido que Peirce atribui a esta palavra): asso-
biando para chamar o tapir, reproduz-se sicamente o chamado deste ani-
mal. Vimos (p. :8o) que os mitos tacana substituem o chamado assobiado
por um anncio assobiado. Por conseguinte, o epteto situa-se no nvel infe-
rior do esquema, entre o chamado nominado (quando o animal possui um
verdadeiro nome prprio) e o chamado percutido, distanciados um do outro
devido a sua ambigidade.
Consideremos agora o nvel superior. Observaremos que a organologia
sul-americana inclui um instrumento musical cuja posio igualmente
ambga, os guizos, amarrados nas pernas dos danarinos ou num basto
percutido no cho. Feitos com coquinhos ou cascos de animais, enados
numa corda e que produzem um som quando se entrechocam, os guizos so,
do ponto de vista tipolgico, vizinhos dos chocalhos, cujo som resulta do
choque, no interior da cabaa, das sementes ou pequeninas pedras que ela
contm contra suas paredes. No entanto, sob o ponto de vista funcional, os
guizos se aparentam mais ao tambor, pois sua agitao alm disso menos
controlada do que, por exemplo, o chocalho, controlado pela mo resulta
indiretamente de uma batida (da perna ou do basto). Intencional e descon-
tnuo em sua causa, mas aleatrio quanto ao resultado, o soar dos guizos
situa-se portanto, assim como a linguagem confusa, em posio de recuo
mas tambm, pelos motivos que acabamos de evocar, a igual distncia do
tambor de madeira e do chocalho.
Em relao aos guizos, os Witoto possuem idias que conrmam indire-
tamente a anlise precedente. Este instrumento de msica ocupa um lugar
importante em suas danas, ao lado da auta e do tambor, e considerado
como representao de animais, sobretudo insetos liblulas, vespas e
marimbondos (Preuss I,:I-:,: I:-,,, o,,-) emissores de um zumbido
ambguo que, em regies diferentes, os ndios codicam ora em termos de
palavras cantadas, ora de chamado percutido (cc: ,,8, n. ,).
Entre estes trs nveis do esquema, adivinhamos nalmente uma compli-
cada rede de conexes transversais, algumas delas paralelas entre si e outras
oblquas.Vejamos inicialmente as conexes paralelas, cada uma delas corres-
pondente a uma aresta do prisma. Sobre uma das arestas encontramos, de
baixo para cima, por ordem de intensidade crescente, o chamado percutido,
,Io
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
a linguagem ofensiva, o som do tambor, que so os tipos de conduta acsti-
ca que apresentam objetivamente a mais ntida anidade com a categoria do
barulho, embora preciso lembrar o tambor possa ser, ao mesmo
tempo, o termo mais sonoro e mais lingstico da srie: Os tambores de
madeira dos Boro e dos Okaina... servem para transmitir mensagens relati-
vas data, ao lugar e razo das festas. Os executantes no parecem utilizar
um cdigo; antes tentam representar o som das palavras com a ajuda dos
tambores e os ndios sempre me disseram que faziam as palavras no tambor
(Whiffen I,I,: :Io, :,,).
A segunda aresta agrupa, na ordem, o sinal assobiado, a linguagem asso-
biada e o som da auta. Esta sucesso assegura a passagem do assobio mon-
tono ao assobio modulado e, em seguida, melodia assobiada. Trata-se, por-
tanto, de um eixo musical, denido pelo recurso noo de tonalidade.
Encontramos reunidas na terceira aresta condutas essencialmente lin-
gsticas, pois o chamado falado um sinal emitido por meio de uma pala-
vra (o que o ope aos dois outros) e a linguagem corts corresponde, confor-
me dizem os mitos, ao modo de emprego mais completamente lingstico da
linguagem (por oposio linguagem ofensiva, claro, mas tambm lin-
guagem assobiada que, como vimos, superlinguagem num plano e infralin-
guagem em outro). O chocalho , dentre todos os instrumentos musicais, o
que possui a funo lingstica mais ntida. Sem dvida, a auta fala, mas
sobretudo a linguagem dos homens que lhe do a palavra (acima, p. ,o,).
Os guizos e o tambor transmitem mensagens divinas aos homens o
guizo diz suas palavras em voz alta aos homens, aqui na terra (Preuss
op.cit.) , mas esta funo se exerce conjuntamente com a de um chamado
dirigido por homens a outros homens: Atravs do som do tambor faz-se
com que os outros venham (id. ibid.). E quo mais eloqente o discurso
divino quando emitido pelo chocalho, pintado para imitar o semblante do
deus! (Zerries I,,,a, passim). Segundo a teoria lingstica dos Kalina, a que
j nos referimos, os fonemas da lngua repousam na superfcie do chocalho:
O crculo, com seis raios inscritos, o smbolo das cinco vogais a, e, i, o, u, e
alm disso o m... O chocalho um globo, dentro do qual as pedrinhas repre-
sentam as idias fundamentais e cuja superfcie externa exprime a harmonia
dos sons da linguagem(Goeje I,,: ,:).
Passemos agora s conexes oblquas. Na espessura do prisma represen-
tado pelo esquema, quatro diagonais delimitam dois tetraedros issceles,
cujas pontas se compenetram. O tetraedro cuja ponta est dirigida para o alto
rene, em seus pices, o conjunto dos trs chamados e o chocalho, isto , qua-
tro termos entre os quais veremos que existe um duplo lao de correlao e de
Rudos na floresta
|
,II
oposio. Para no anteciparmos um desenvolvimento posterior, indicare-
mos apenas que os chamados fazem comparecer no seio da sociedade huma-
na (e para sua grande infelicidade, pois disso resultar a perda das mulheres)
um animal, ser natural. Ao contrrio, para a felicidade da sociedade, o choca-
lho faz comparecerem seres sobrenaturais, espritos ou deuses.
O outro tetraedro, cuja ponta se dirige para baixo, rene em sua base os
trs instrumentos musicais e, atravessando o plano da linguagem articulada,
seu quarto pice marca o chamado falado, que, com efeito, constitui a forma
mais lingstica de chamado. Esta congurao remete a observaes ante-
riores (p. ,o,). A msica, dizamos ento, a transposio metafrica da
palavra, assim como o nome prprio serve de metfora para o indivduo
biolgico. So, portanto, os quatro termos com valor de metfora que se
encontram assim reagrupados, enquanto os outros quatro tm um valor de
metonmia: o chocalho o deus reduzido sua cabea, falta o lado voclico
linguagem parcial que ele emite, cujas anidades so todas elas consonan-
tais, pois tal linguagem consiste em micro-rudos; os chamados, por sua vez,
tambm se reduzem, mas de outra maneira, a uma parte ou a um momento
do discurso. apenas no nvel intermedirio que estes aspectos metafricos
e metonmicos se equilibram. Com efeito, trata-se aqui do discurso entendi-
do no sentido prprio e, sob trs diferentes modalidades diferentes, sempre
presente em sua integralidade.
,I:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
iii
.
A volta do desaninhador de pssaros
Uma longa investigao sobre a mitologia do mel levou-nos, no quadro de
um sistema mais amplo, cujos contornos apenas esboamos, a colocar em
correlao e oposio aquilo que, por comomidade, chamamos de chama-
do percutidoe chamado (ou resposta) assobiado. Na verdade, o chamado
percutido deveria ter despertado nossa ateno h muito tempo e precisa-
mente a propsito de um dos primeiros mitos relativos ao mel que nos foi
dado discutir.
Retornemos, pois, pgina I:, de O cru e o cozido. Um mito (M
`
) dos
ndios Terena, que so arawak meridionais estabelecidos no noroeste do
Chaco, na fronteira entre a Bolvia, o Paraguai e o Brasil, diz respeito a um
homem que descobre que sua mulher o envenena com seu sangue mens-
trual. Ele parte em busca do mel e o mistura com a carne de embries de
cobra extrados do corpo de uma fmea morta ao p de uma rvore onde
tambm havia abelhas. Aps beber essa mistura, a mulher se transforma em
jaguar e persegue o marido que, para escapar dela, assume o papel do desa-
ninhador de pssaros de M

, M

-M
`
. Enquanto a ogra corre atrs dos papa-
gaios que ele joga para ela, o homem desce da rvore e foge na direo de um
buraco onde sua mulher cai e morre. De seu cadver nasce o tabaco.
Introduzimos este mito e suas variantes mataco (M
``
) e toba-pilaga (M
``
)
para demonstrar a existncia de um ciclo que vai do fogo destruidor (de um
jaguar) ao tabaco, do tabaco carne (atravs de M

, M

, M
`
) e da carne ao
A volta do desaninhador de pssaros
|
,I,
fogo de cozinha, portanto construtor, obtido do jaguar (atravs de M

-M
`
).
Este ciclo dene, assim, um grupo fechado, cujos operadores so o jaguar, o
porco-do-mato e o desaninhador de pssaros (cc: IIo-,,). Naquele momen-
to, no fora necessrio assinalar um detalhe de M
`
o qual, se levarmos em
conta as consideraes acima, agora deve vir para o primeiro plano: o heri
bate suas sandlias uma contra a outra
24
para achar o mel mais facilmente;
dito de outra maneira, ele dirige ao mel um chamado percutido, cujo resul-
tado a obteno no apenas do mel, mas tambm de uma cobra. Qual pode
ser o signicado simblico desta prtica que outros mitos ecoam, como
veremos, embora as observaes disponveis no paream permitir corrobo-
r-la diretamente?
Vrios mitos dos Tacana da Bolvia oriental, parcialmente utilizados no
incio deste trabalho (M

-M

) relatam os desentendimentos de dois


irmos divinos, os Edutzi, com meleros (no Brasil, irara, Tayra barbara), os
quais carregam um pequeno tambor que soa cada vez que eles (ou elas) so
espancados. Para livrar suas lhas desses maltratos (no entanto bem mereci-
dos, pois as mulheres traem seus maridos divinos, seja como esposas, seja
como cozinheiras), o melero as transforma em araras. Esta a origem do
tambor ritual dos sacerdotes tacana, feito com couro de irara e percutido
durante o ritual para estabelecer comunicao com os Edutzi (h&h I,oI:
Io,-Io). Por conseguinte, aqui tambm surge uma conexo entre a busca do
mel, de que os meleros so donos,
25
como indica seu nome em espanhol, e
uma forma de chamado percutido.
Quer o vasto grupo cultural e lingstico de que fazem parte os Tacana se
ligue ou no famlia arawak pois a questo controversa nem por
isso sua posio menos signicativa entre vizinhos setentrionais e ociden-
tais de lngua arawak e, ao sul e a leste, os remanescentes de um povoamen-
to antigo, igualmente arawak, dos quais os Terena so os ltimos testemu-
nhos. Com efeito, como se o mito terena, que acaba de ser evocado,
constitusse uma ligao entre mitos tpicos do Chaco, relativos origem do
tabaco, e um grupo de mitos tacana no qual o heri torna-se desaninhador
de pssaros mas que, tanto quanto se possa julgar (pois se trata de uma mito-
logia exposta a trs sculos de contatos ininterruptos com o cristianismo),
refere-se antes origem de ritos de caa e de cozinha. Por este aspecto, os
,I
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

i
.
A maioria dos povos do Chaco usa sandlias com solas de madeira ou de couro.
i,
.
O tamandu, que em breve retornar, tambm denominado, em algumas regies
de lngua espanhola, melero, vendedor de mel, ou colmenero, apicultor (Cabrera &
Yepes I,o: :,8-o).
mitos tacana remetem aos mitos j que estudamos na primeira parte (iii, b),
cuja herona uma moa louca por mel, papel que cabe mulher do heri no
mito terena. A anidade entre os mitos tacana e os mitos j tambm conr-
mada pelo episdio, recorrente em ambos os casos, sobre a origem do
tamandu em substituio origem do jaguar (Chaco) ou a origem dos cos-
tumes alimentares do jaguar (mitos j sobre a origem do fogo de cozinha,
M

-M
`
), pois estabelecemos de maneira independente (cc: ::-:o) que
estes animais se encontram invertidos no interior de um par.
M300A TACANA: HI STRI A DO DESANI NHADOR DE PSSAROS
Um homem, mau caador mas hbil agricultor, vivia com sua mulher, a me e os
irmos dela. A famlia da mulher o maltratava porque ele nunca trazia caa. Ele,
entretanto, era o nico a fornecer-lhe mandioca, milho e bananas.
Certo dia, seus cunhados o fizeram subir numa rvore para desaninhar ovos de
arara. Ento, cortaram o cip pelo qual ele tinha subido e o abandonaram, mas antes
bateram nas razes da rvore para que sasse do tronco oco a /ha acua/ cobra-papa-
gaio (Boa constrictor), que ali morava, certos de que ela devoraria sua vtima.
Todo encolhido na ponta de um galho (ou dependurado no cip cortado), faminto
e exausto, o homem resistiu durante todo o dia e toda a noite [outras verses: trs, oito
ou trinta dias] aos ataques da cobra. Ouviu um barulho que acreditou inicialmente ser o
de um coletor de mel [grifo nosso], mas que, na realidade, provinha do Esprito da mata,
Deavoavai, que batia nas razes das grandes rvores com seus possantes cotovelos (ou
com sua borduna), para fazer sair as cobras com que ele se alimentava. O Esprito dis-
parou uma flecha que se transformou em cip. O homem usou-a para descer, mas ficou
inquieto, pois no sabia qual destino seu salvador lhe reservava. Ento, Deavoavai
matou a cobra e, carregando aquela enorme quantidade de carne, dirigiu-se para sua
morada junto com o homem, que tinha convidado a acompanh-lo. O Esprito morava
sob as razes de uma grande rvore. Sua casa estava cheia de carne e sua mulher [tapir
ou r, dependendo da verso] disse a ele que livrasse seu protegido da indolncia que
o impedia de ser um grande caador. O Esprito a extraiu do corpo do homem, sob a
forma de exalaes malcheirosas ou de uma massa mole [dependendo da verso].
Deavoavai presenteou o heri regenerado com provises inesgotveis. Acrescen-
tou um prato especialmente destinado a seus malvados aliados, composto de peixes
[pescados pelo Esprito com veneno ou batendo nas pernas com o dorso das mos],
misturados com a gordura do corao da cobra. A ingesto desta comida malfica
provocou a transformao de seus aliados em araras e, em seguida, em /ha bacua/,
cobras-araras, que Deavoavai matou e comeu durante os dias seguintes. (H&H 1961:
180-83, segunda verso, p. 183-85, que restringe o grupo dos aliados aos dois cunhados)
A volta do desaninhador de pssaros
|
,I,
Antes de examinarmos uma terceira verso, mais complexa, acreditamos ser
til limpar o terreno, apresentando algumas observaes.
O parentesco entre o mito tacana e o mito terena no deixa dvidas. Nos
dois casos, trata-se de um heri maltratado (fsica ou moralmente) por um
aliado (sua mulher) ou aliados (me e irmos de mulher) e que, em circuns-
tncias sem dvida diferentes, encontra-se reduzido ao estado de desaninha-
dor de pssaros perseguido por um ogro (jaguar ou cobra). Em um dos casos,
a transformao do aliado em ogro resulta da ingesto de uma mistura de
mel e cobras; no outro, a ingesto de uma mistura de peixe e gordura de cobra
provoca a transformao dos aliados em cobras da mesma espcie do ogro. O
chamado percutido sempre desempenha um papel: para obter o mel, e ainda
por cima os lhotes de cobra; para obter os peixes que, misturados com a gor-
dura de cobra, ocuparo o lugar do mel; para obter as cobras grandes. O texto
do mito tacana refora ainda mais a conexo, visto que o chamado percutido
do Esprito Deavoavai inicialmente atribudo pelo heri a um buscador de
mel (como efetivamente o caso no mito terena). No entanto, caso se tratas-
se de um simples buscador de mel, este no teria podido salvar o heri, devi-
do a sua situao desesperada, que exigia uma interveno sobrenatural. Da
resulta que Deavoavai, dono da oresta (h&h I,oI: Io,), iniciador das tcni-
cas e dos ritos (: o:-o,), semelhante a um supercoletor de mel e, assim, as
cobras-araras que ele procura so elas mesmas da ordem de um mel elevado
potncia mxima. Inversamente e com uma potncia mais reduzida, o
homem que coleta mel est na posio de dono da oresta.
Um mito toba (M
`
) fala de uma cobra gigante atrada pelo barulho pro-
vocado pelos coletores de mel, que abrem rvores a machadadas. A cobra
exige deles mel fresco, derramado diretamente em sua goela, e os devora. Ela
se faz anunciar por um grande barulho: brrrumbrrummbrum! (Mtraux
I,oa: ,I). Tal como nossa fonte o transcreve, este barulho evoca o som de
um zumbido; voltaremos a isto. Do mesmo modo, as cobras-ogros do mito
tacana gritam ou assobiam ao se aproximarem, e cam excitadas com o ba-
rulho das folhas quando o vento se pe a soprar. Mantm-se, portanto, atra-
vs de todas estas descries, a oposio entre o chamado percutido e a res-
posta ou chamado assobiado, no quadro mais amplo de um contraste entre
rudo descontnuo e rudo contnuo.
O mito tacana, transformao do mito terena, tambm transformao
do mito do desaninhador de pssaros (M

), pelo qual manifestamente pas-


samos na vertical, digamos assim, ao abordarmos o outro mito, neste sobre-
vo (ao qual este volume nos obriga) do conjunto mtico que o volume ante-
rior nos fez percorrer no outro sentido. M

e M
`
. tm o mesmo ponto de
,Io
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
partida: um conito entre aliados por casamento, pai e lho num caso (a
sociedade bororo matrilinear) e irmos de mulher e um marido de irm no
outro (respeitando, portanto, as transformaes j de M

, mas custa de
uma inverso dos papis, pois agora o marido da irm, no o irmo da
mulher, que ocupa o lugar de desaninhador de pssaros):
Esta transformao numa transformao acompanhada por uma outra
no desenvolvimento da narrativa, opondo desta vez o mito tacana aos mitos
bororo e j, como seria de se esperar, j que os Tacana so patrilineares, dife-
rentemente do conjunto bororo-j ( exceo dos Xerente, entre os quais a
transformao previsvel se manifesta em outro eixo, cf. cc: ::o-,o). Por
conseguinte, a diferena na codicao sociolgica dos mitos bororo e j,
encarada sob este nico ngulo, no traduz uma verdadeira oposio.
Tanto no mito bororo como nos mitos j, o heri que chegou ao topo de
uma rvore ou de um rochedo ou que chegou metade de uma parede
rochosa, no pode voltar a descer porque seu companheiro, que cou em
baixo, retirou a vara ou a escada que lhe permitira subir. O que ocorre no
mito tacana muito mais complexo. Graas a um cip, o heri atingiu a copa
de uma grande rvore; seu companheiro sobe ento por outro cip ou numa
pequena rvore prxima, para cortar o primeiro cip alto o bastante para
que sua vtima no possa saltar para o cho; isto feito, ele desce e, segundo
uma verso, chega mesmo a tomar o cuidado de derrubar a rvore graas
qual executou sua maldade. Uma terceira verso combina as duas frmulas:
o heri primeiro sobe no alto de uma palmeira, para poder agarrar um cip
que lhe permitir subir at a copa de uma rvore maior. Ento, seu cunhado
o impede de voltar, derrubando a palmeira.
Parece, portanto, que o mito tacana quer confundir a relao simples que
os mitos bororo e j concebem entre os dois homens um no alto, outro em
baixo e que, para chegar a isso, este mito inventa um procedimento com-
plicado, segundo o qual um dos protagonistas permanece no alto, enquanto
A volta do desaninhador de pssaros
|
,I,
O desaninhador de pssaros Seu perseguidor
bororo (M

) lho de mulher marido de me


j (M

-M
`
): irmo de mulher marido de irm
tacana (M
``
.): marido de irm irmo de mulher
o outro deve quase alcan-lo para, em seguida, descer. No se pode tratar de
um acaso e as principais verses mostram-se particularmente minuciosas
quanto a este aspecto. Alm do mais, o motivo retomado e explorado no
episdio seguinte, no qual o heri procura evitar a cobra, que sobe na rvo-
re para alcan-lo, descendo o mais baixo possvel pelo cip cortado, de
modo que, desta vez, o heri se encontra relativamente mais baixo e seu novo
perseguidor relativamente mais alto.
26
Um conjunto de transformaes aparece imediatamente, mas que se dife-
renciam em relao ao mito bororo e aos mitos j.
No mito tacana, assim como no mito bororo, o heri deve sua salvao a
um cip do qual, entretanto, faz usos opostos, seja alando-se at o cume da
escarpa rochosa (alto do alto), seja agarrando-se extremidade inferior (baixo
do alto). Apesar desta diferena, o uso do cip cria um parentesco evidente
entre os dois mitos, aos quais seria inclusive tentador atribuir uma origem
comum, com base num episdio que praticamente idntico nos dois mitos,
sem que a cadeia sintagmtica parea impor-se.
Privado de traseiro, aps o ataque dos urubus, incapaz de alimentar-se, o
heri bororo se lembra de um conto narrado por sua av, no qual a mesma
,I8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

io
.
graas a esta inverso, sem dvida, que a mitologia tacana consegue encadear o
motivo do desaninhador de pssaros ao da visita ao mundo subterrneo. Uma verso
(M
`
b) relata que um homem era to preguioso que seu cunhado (irmo de mulher),
irritado por ter de aliment-lo, resolveu livrar-se dele. Ento o fez descer por um cip
na toca de um tatu, sob o pretexto de capturar o animal; em seguida tapou a entrada e
retirou-se. Acolhido pelo tatu, o homem conheceu os /Idsetti deha/, povo de anes sem
nus que se alimentam exclusivamente de caldo e do cheiro de comida. Seja porque
no conseguiu dotar os anes do orifcio que faltava, seja porque estes sentem nojo ao
v-lo defecar e ao sentirem o mau cheiro, o homem consegue que o tatu o leve de volta
para junto dos seus. Antes o tatu lhe havia ensinado um mtodo de caa, que consistia
em jogar-se dentro de uma panela com gua fervendo e sair pelo fundo dela, ao mesmo
tempo que a gua. Ento o caador se viu numa regio abundante em caa, onde lhe
bastava matar os animais e assar a carne que sua mulher retirava da panela depois de
ele ter sado dela. O cunhado malvado quis imit-lo, mas como no possua o pente
mgico dado pelo tatu, morreu escaldado (H&H I,oI: ,,I-,,). Note-se que o heri do
mito bororo M

um desaninhador de pssaros, cujo traseiro devorado por urubus,


o que o torna incapaz de conservar a comida ingerida. um personagem furado (de-
mais), enquanto que o heri de M
`
b, escavador de tatu, um personagem furador e
(bem) furado em comparao com os anes, que so personagens tapados (demais).
A transformao do fervido em assado ou, mais exatamente, a mediao do assado
pelo fervido coloca problemas que ainda no chegou o momento de abordar.
diculdade era superada por meio de um posterior articial, feito de polpa
vegetal. Ora, numa verso que ser resumida em breve (M
``
), o heri taca-
na recorda as narrativas de sua av sobre o modo conveniente de solicitar a
ajuda do Esprito das matas que vir libert-lo. Por conseguinte, nos dois
casos uma conduta, ora anal ora oral, intervm no mito sob o efeito de um
outro mito, narrado por uma av. O procedimento narrativo suciente-
mente raro para sugerir um parentesco no somente lgico, mas real, entre
os mitos bororo e tacana.
possvel, alis, avanar ainda mais nesta direo. Ao compararmos M

com outros mitos, formulamos a hiptese de que seu heri era um con-
nado, isto , um rapaz que, perto da idade na qual os jovens ndios ingres-
sam na sociedade dos homens, se recusa a desligar-se do mundo materno e
feminino. Ora, qual o erro inicial do heri tacana? Numa sociedade em
que, segundo consta, a agricultura propriamente dita cabia s mulheres
(Schuller I,::; Farabee I,::: I,,, a propsito dos Tiatinagua, que so um
sub-grupo da famlia tacana), o heri se revela um caador incapaz, mas
hbil nos trabalhos agrcolas; assume, portanto, um papel feminino. Frus-
tra assim seus aliados que, de um ponto de vista funcional, no ganham
com ele nada a mais (e sobretudo nada alm) daquilo que obtinham ante-
riormente da mulher que eles lhe cederam. Ao recorrer residncia matri-
local, contrariando a realidade etnogrca (Farabee I,::: I,o), o mito refor-
a esta interpretao.
Outro mito tacana considera a hiptese simtrica de uma mulher que
pretende assumir um papel masculino:
M302 TACANA: A MULHER LOUCA POR CARNE
Havia uma mulher que queria comer carne, mas seu marido, mau caador, sempre
voltava de mos abanando. Assim, decidiu caar sozinha e seguiu o rastro de um
veado durante vrios dias sem conseguir aproximar-se dele, que era um homem
transformado. Este tentou convencer a mulher de que, conforme lhe dissera seu
marido, ao tentar faz-la desistir de seu projeto, os veados corriam depressa demais
para ela. Props-lhe ento casamento. Mas a mulher decidiu voltar para casa, embo-
ra seu interlocutor lhe tivesse dito que ela jamais chegaria l.
Ela prosseguiu na caada que j durava no trs dias, como ela acreditava, mas
trs anos. O homem-veado alcanou-a, trespassou-a com seus chifres e abandonou
o cadver, cuja carne um jaguar comeu, menos a pele, que se transformou numa
moita cerrada de plantas do brejo. Os ovos de piolho que estavam em seus cabelos
tornaram-se arroz selvagem e seu crebro deu origem aos cupins e ao cupinzeiro.
A volta do desaninhador de pssaros
|
,I,
No incio, o homem tinha achado graa na presuno da mulher, mas finalmente
partiu sua procura. No caminho, encontrou vrias aves de rapina que lhe contaram
o que tinha acontecido com a infeliz. E disseram que, doravante, toda vez que um ser
humano passasse diante de um cupinzeiro rodeado de plantas do brejo ele ouviria os
cupins assobiarem. Apesar do conselho das aves, o homem resolveu prosseguir em
sua busca. Ao chegar margem de um grande rio, foi levado pelas guas e morreu
soterrado no lodo. De seu corpo nasceram duas capivaras, um macho e uma fmea,
que tinham um cheiro muito forte. a origem destes animais. (H&H 1961: 58-59)
Este mito apresenta duplo interesse. Atravessando distncias bastante conside-
rveis, ele permite ligar mitos do Chaco (Toba, M
``
; Mocovi, M
``
) e da
Venezuela (Warrau, M
```
), relativos a uma ou a vrias mulheres frustradas e
(ou) desobedientes, transformadas subseqentemente em capivaras. No caso
agora considerado, o marido que sofre esta metamorfose em animal aquti-
co, enquanto a mulher se transforma em plantas aquticas (s quais se acres-
centam, por motivos que ainda precisam ser descobertos, os cupins assobia-
dores dos brejos).
27
O mito bororo do desaninhador de pssaros (M

) vem nos
socorrer, para explicar esta divergncia no sistema das transformaes.
Com efeito e o segundo ponto os dois mitos se sobrepem par-
cialmente pois, em ambos, um aliado (esposa ou pai) trai sua funo, aban-
donando um marido ou um lho e sofre um castigo semelhante: trespassa-
do pela galhada de um veado, devorado por animais canibais (jaguar ou
piranhas); os restos (perifricos pele, ovos de piolho, crebro ou cen-
trais vsceras) do origem s plantas do brejo. E o mito tacana transforma
em capivara o homem disjunto de sua mulher caadora (mas que procura
obstinadamente juntar-se a ela, apesar dos conselhos das aves), como um
outro mito bororo (M
`
), no qual mulheres pescadoras, disjuntas de seus
maridos (e que assim querem permanecer), os metamorfoseiam em porcos-
do-mato. A mulher tacana se recusa a ceder s investidas do homem-veado,
embora ele pudesse ter-lhe fornecido carne. Numa verso de M
`
, as mulhe-
res bororo so abastecidas com peixe pelas ariranhas, que so homens, por-
que cederam a suas investidas (Rondon I,8: Io,).
Quando comparamos, em O cru e o cozido, os mitos bororo e j relativos
origem dos porcos-do-mato, uma transformao de natureza sociolgica
,:o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

i,
.
Esta metamorfose sempre castiga a desmedida: aqui, de uma mulher que quer agir
como um homem, em outro mito (M
`
), de um homem que procura tirar vantagem
de seu longo pnis para agir como super-homem, ou ainda de um menino que mani-
festa uma crueldade chocante (H&H I,oI: 8I-8,, I,:-,,).
permitiu-nos reduzir suas diferenas. A linha de ruptura potencial que
passa, nos J, entre o irmo e a irm casada, situa-se, nos Bororo, entre a
mulher e o marido:
[J]
[ = ] Y
[Bororo]
[ # ]
Se pudssemos ir dos mitos tacana para uma estrutura social, de que na ver-
dade pouco se sabe e que aparentemente no mais possvel observar, tera-
mos diante de ns, entre estes ndios, uma situao emprica de um terceiro
tipo e que, de fato, estaria entre as duas outras. Na origem desta situao no
encontraramos um estado de tenso, mas uma vontade de aproximao que
neutraliza as distncias tcnicas entre os sexos: o marido quer ser agriculto-
ra, como sua esposa; a mulher quer ser caador, como seu marido. Deste ape-
tite de indistino resulta sem dvida uma ruptura, mas derivada, pois desta
vez ela se situa (M
`
.) entre marido de irm e irmo de mulher, que se recu-
sa a ter no marido da irm uma simples duplicao dela:
M
`
.
[ () = ] Y
M
``
[caa // ()
=
-
]
(Quanto transformao: cunhado Y caa, cf. cc: IIo-I,)
A comparao entre os pares animais utilizados respectivamente por M
`
e
M
``
, ressalta admiravelmente a ambigidade do pensamento tacana em
relao oposio dos sexos, pois os animais que ele emprega so mistos:
bororo (M
`
) : peixes porcos-do-mato
tacana (M
``
): capivaras veado
Com efeito, os peixes pescados pelas mulheres bororo de M
`
situam-se intei-
ramente do lado da gua, os porcos-do-mato em que se transformam seus
maridos, inteiramente do lado da terra ou at mesmo do lado dos animais ct-
nicos. Mas as capivaras, roedores anfbios, ilustram a unio entre a gua (ter-
restre) e a terra, ao passo que os veados, animais femininos para os Bororo
(Colb. I,I,: :,), os Jivaro (Karsten I,,,: ,,), os Mundurucu (Murphy I,,8:
,,o), os Yupa (Wilbert I,o:: 8,,), os Guarani (Cadogan I,,,: ,,) etc. e, neste
A volta do desaninhador de pssaros
|
,:I
aspecto, tambm opostos aos porcos-do-mato, animais masculinos
28
apre-
sentam uma anidade com o cu atmosfrico e ilustram a unio entre a gua
(celeste) e a terra. Talvez se pudesse explicar da mesma maneira o fato de o
ogro tacana, que substitui o jaguar j nos mitos do desaninhador de pssaros,
ser tambm ele um misto, cobra-papagaio, que realiza a unio entre a terra e o
ar, e confrontado, como o veado de M
``
, com um adversrio que, ainda que
seja ora homem e ora mulher, no pretende renunciar ao outro aspecto.
Todas estas hipteses apresentam um carter que poderamos denomi-
nar mtico-dedutivo. Elas se apiam numa crtica, no sentido kantiano do
termo, de um corpo de mitos em relao aos quais nos interrogamos acerca
das condies para que uma estrutura social, supostamente desconhecida,
seria apropriada para engendr-los; e sem cedermos iluso de que eles
poderiam simplesmente reeti-la. Embora no saibamos grande coisa sobre
as antigas instituies dos Tacana, possvel encontrar nelas certas corrobo-
raes indiretas de nossas hipteses, que lhes conferem pelo menos uma pre-
suno de verdade.
As tribos do grupo tacana praticavam uma dupla iniciao dos rapazes e
das moas, por meio de ritos de mutilao corporal concebidos, ao que pare-
ce, para armar uma equivalncia entre os sexos, a despeito de sua aparente
diversidade. A mesma faca de bambu servia para cortar o freio do pnis dos
rapazes e a fender o hmen das moas (Mtraux I,oc: o). Uma conduta
repreensvel acarretava, como sanes paralelas, o suplcio das formigas, se a
culpada fosse uma mulher, e o das vespas, no caso de um homem (h&hI,oI:
,,,-,). E embora a viso dos dolos e dos objetos de culto fosse proibida s
mulheres cavina, estas tinham o raro privilgio de tocar auta, enquanto os
homens cantavam (Armentia I,oo: I,). Esta preocupao com o igualitaris-
mo perante os ritos tende para uma comutatividade dos sexos qual os mitos
tacana parecem aspirar de maneira confusa.
Pode tambm ser que esta forma particular de dualismo, tal como se
exprime de diferentes maneiras nos ritos e nos mitos, se explique pela posi-
o dos Tacana (e de seus vizinhos do grupo lingstico pano), que os situa
na interseo entre as baixas culturas da oresta tropical e as do planalto
andino. Se os mitos que consideramos at o momento apresentam muitos
pontos em comum com os do Chaco e do Brasil Central, por outro lado, deles
se diferenciam pela presena, nas verses tacana, de um protagonista divino,
,::
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

i8
.
A forma da oposio no , contudo, constante, visto que os Kogi assimilam os
porcos-do-mato e os tatus a seres femininos, porque estes animais trabalham a terra
(Reichel-Dolmatoff I,,-,I, v. I: :,o).
membro de um panteo complexo, no qual certos deuses chegam mesmo a
ter nomes quechua, que no tem equivalente entre as tribos das terras baixas.
No sculo xvii, ainda havia objetos de provenincia peruana nos templos
quadrados que os Tacana erigiam em lugares isolados (Mtraux op.cit.: ,).
Devido ao papel que estas divindades so chamadas a exercer, todas as
funes mticas se encontram, de certo modo, deslocadas de um nvel mas
sem que esse deslocamento para o alto implique uma perturbao das fun-
es que devem permanecer garantidas. Os mitos tacana se safam, por assim
dizer, fazendo com que dois meios termos correspondam a uma funo.
Consideremos, por exemplo, a seguinte transformao: as araras comidas
pelo jaguar (nos mitos j: M

-M
`
) se transformam em cobras comidas por
uma divindade (nos mitos tacana: M
`
., M
``
), a qual ilustra, portanto, a
transformao tacana do jaguar j (enquanto ogro imaginrio e salvador
real). Este grupo no homogneo, pois a transformao das araras em
cobras constitui um episdio interior ao mito tacana, enquanto a transforma-
o do jaguar em divindade resulta de uma operao exterior realizada sobre
este mito, por intermdio dos mitos j. Para superar a diculdade e obter
uma real relao de equivalncia entre os mitos, preciso admitir que, devi-
do irrupo de um protagonista divino na srie tacana, a correspondncia
se estabelece entre trs termos tacana e dois termos j, segundo a frmula:
Com efeito, na srie tacana, a divindade um comedor de cobras e a cobra, uma
comedora de homens, embora os humanos transformados inicialmente em ara-
ras e, depois, em cobras, sejam eles prprios comidos pela divindade. Na srie
j, o jaguar substitui a cobra (na posio de ogro virtual) e se comporta como
a divindade (salvador real), e as araras so comidas pelo jaguar, do mesmo
modo que, entre os Tacana, as cobras-araras so comidas pela divindade.
Talvez tenhamos chegado razo profunda pela qual as cobras tacana
devem ser logicamente mistos: cobras e aves. Como cobras, elas invertem um
termo dos mitos j (devido a sua subordinao a um termo de nvel superior
ao delas); como araras, elas reproduzem o outro termo. Mas, sobretudo, veri-
camos uma vez mais que a anlise estrutural traz uma contribuio s recons-
A volta do desaninhador de pssaros
|
,:,
comedores: comidos:
Srie tacana: divindade cobras araras
Srie j: jaguar araras
(
( ( (
( (
>
Y
>
trues histricas. Os especialistas dos Tacana admitem, com efeito, que estes
ndios poderiam ter uma origem oriental e, por conseguinte, teriam vindo de
uma zona de baixas culturas, sendo submetidos tardiamente inuncia andi-
na, que teria sobreposto seu panteo a um fundo mais antigo. Nossa interpre-
tao caminha exatamente no mesmo sentido. Podemos acrescentar, baseados
na primeira diferena que detectamos entre o mito bororo e o mito tacana cujo
heri um desaninhador de pssaros, que o procedimento complicado, ao
qual o segundo mito recorre para garantir o isolamento do heri, seria facil-
mente explicvel se resultasse de uma transformao do episdio correspon-
dente dos mitos bororo e j. Esta complicao, que se torna inevitvel por fora
de uma imposio suplementar, pareceria gratuita e incompreensvel, caso
fosse o efeito de uma transformao em sentido inverso.

Retornemos a nosso ponto de partida, isto , M


`
. que, como j sabemos,
transforma trs mitos ou grupos de mitos: {M

}, {M

-M
`
} e {M
``
-M
`
}, aos
quais podemos, desde j, acrescentar um quarto grupo {M

, M

}, em ra-
zo do duplo motivo da transformao em grande caador de um heri
miservel, preso na copa de uma rvore, da qual consegue descer por um
cip (que tambm um ficus nos mitos tacana, h&hI,oI: I,8; cf. cc: :I, n. :o),
cuja apario foi suscitada magicamente.
Ora, este ltimo aspecto remete a um quinto grupo de mitos, longamen-
te analisado no decorrer deste trabalho, proveniente da regio guianense
(M
``
-M
``
). O ponto de partida o mesmo. Um mau caador vivia em resi-
dncia matrilocal; seus cunhados procuram livrar-se dele entregando-o a
um monstro canibal. Um protetor sobrenatural com forma de r (como a
mulher do protetor sobrenatural entre os Tacana), o livra da podrido (do
fedor, entre os Tacana), de onde provinha sua falta de sorte, e presenteia-o
com echas milagrosas (que, na Guiana, so disparadas sem visar, ou que,
nos mitos tacana, tm a ponta gasta). Assim, se o desaninhador de pssaros
dono da gua entre os Bororo e dono do fogo de cozinha entre os J, entre
os Tacana e, semelhana do heri guianense, ele surge sob o aspecto de um
dono da caa, da qual depende, tanto quanto da gua (no tocante ao fervido)
e do fogo (no tocante ao assado), a prpria existncia da cozinha, que requer
a carne como matria, e a gua e o fogo, como meios.
Uma verso do mito tacana do desaninhador de pssaros ressalta bem esta
nova funo. Passaremos rapidamente pela primeira parte, que reproduz com
bastante exatido M
`
., notando que a divindade protetora aqui se chama
,:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
Chibute. Do ponto de vista que nos interessa, esta diferena pode ser descon-
siderada, pois Chibute, lho da irm de Deavoavai e de um homem-macaco
(h&h I,oI: I,8-o:) forma com seu tio materno um par semidioscrico, cujos
termos so facilmente comutveis: Embora gurem como personagens dis-
tintos no panteo tacana, Chibute e Deavoavai aqui so complementares e tm
a mesma funo semntica, o que autoriza a transcrio: Chibute/Deavoavai,
para designar este personagem duplo (id. ibid.: I,8). Depois que a sogra do
heri consumiu o alimento malco e transformou-se em cobra /ha bacua/,
seu marido parte sua procura, acompanhado por seus lhos:
M303 TACANA: A EDUCAO DOS RAPAZES E DAS MOAS
Os trs homens se perderam na floresta e, ao encontrarem porcos-do-mato, os filhos
seguiram os animais e se transformaram em seus semelhantes. O sogro do heri
prosseguiu em sua busca. Faminto, comeu seu brao esquerdo. De repente, Chibute
apareceu, censurou-o por sua maldade e disse-lhe que ele no voltaria mais para
junto dos humanos, que haviam de surr-lo at a morte. Transformado em taman-
du-bandeira, ele vaguearia sem destino pela terra, viveria sem mulher, geraria e pro-
criaria sozinho seus filhos.
Comovido com as lgrimas de sua mulher, agora o heri parte seguindo as pega-
das de seus sogros. Chibute mostra-lhe a velha transformada em cobra, condenada
a morrer de fome, e o tamandu, que ensina a matar, no com arco e flechas, mas a
golpes de borduna. Ento o heri exprime o desejo de saber caar e Chibute ensina-
lhe como fazer um arco com a parte do tronco da palmeira chima amarela (Guilielma
sp.), voltada para o nascente,
29
bem como a corda e dois tipos de flechas. Assim, o
homem torna-se o melhor dos caadores.
A volta do desaninhador de pssaros
|
,:,

i
.
Em relao a uma prescrio anloga dos Yurok da Califrnia, que faziam seus
arcos unicamente com madeira de teixo e com a parte do tronco voltada para o alto de
uma encosta, segundo certos informantes ou, segundo outros, para um rio, Kroeber
observa, com divertida condescendncia: Eis o tipo de restries imprevisveis que os
ndios adoram impor a si mesmos(in Elmendorf I,oo: 8,, n. Io). Mas mesmo na Frana,
e nos dias de hoje, os cesteiros do Limousin sabem que os ramos da castanheira so
mais ou menos fceis de trabalhar, dependendo de provirem de rvores que crescem
no fundo de um vale ou numa encosta e at mesmo em encostas diferentemente expos-
tas ao sol (Robert I,o: I,8). Numa outra ordem de idias, os trabalhadores encarrega-
dos da utuao dos troncos nos rios armam que, na lua cheia, os troncos so empur-
rados para a margem, enquanto, na lua nova, eles permanecem no eixo da corrente
(Simonot I,o,: :o, n. ). Um saber no pode ser automaticamente relegado ao campo
das supersties simplesmente porque suas razes de ser nos escapam.
Entregam a seus cuidados discpulos atrasados, que ele, por sua vez, instrui, com
a ajuda de Chibute. Para esta segunda gerao, o deus suspende certas restries de
natureza mgica (limitar-se a fazer duas flechas por ano), mas acrescenta outras, que
possuem aspecto tcnico. Passa-se, assim, da arte da caa como dom sobrenatural,
para sua prtica secular, submetida a vrios tipos de precaues e cuidados que o
mito enumera com to excessiva mincia que no possvel reproduzi-los em deta-
lhes. Assim, resumamos: banhos noturnos, com gua perfumada com folhas do
arbusto /emarepana/ (no-identificado), cujos eflvios se espalharo pela floresta,
30
flechada obrigatria na primeira caa que aparecer, estmago dado mulher do ins-
trutor, o restante da carne destinado aos velhos parentes dos caadores. Estes lti-
mos jamais oferecero carne a seu instrutor, mas iro ajud-lo em sua roa...
Os jovens caadores tinham duas irms, sendo que a mais velha agradava ao
filho do heri e ele desejava despos-la. Mais uma vez convocado ritualmente pelo
grito: huu! huu! emitido por entre as mos em forma de concha, Chibute explicou
que o pretendente deveria juntar lenha na porta de seus futuros sogros e que a
jovem iria aprovisionar-se com ela, caso consentisse. O casamento realizou-se segun-
do o ritual prescrito por Chibute, que o mito descreve em detalhes.
Quando a mulher engravidou, seu sogro lhe ensinou como saber com antecedn-
cia qual o sexo da criana e quais precaues ela deveria tomar para que o parto
fosse fcil e para que o menino fosse forte. Para garantir que a criana no chore sem
parar, durma a noite inteira, no tenha inchaos na cabea etc., o mito enumera
outras prescries ou proibies cuja lista simplificaremos: banhos em gua com
seiva de cip /rijina/ (no-identificado); proibio de comer carne de macaco guari-
ba vermelho (para a me), de jaguar ou rabo de macaco guariba preto (para a crian-
a); tocar nos ovos azuis de uma ave da mata, bem como na sola das patas do quati
(para a criana). Seguem-se os preceitos relativos confeco das flechas, s tcni-
cas da caa, aos indcios que permitem reencontrar seu caminho na floresta, ao cozi-
mento da caa (carne vermelha assada, estmago de porco guisado).
31
,:o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma

o
.
Os Tunebo empregavam uma raiz perfumada para atrair os veados e os Cuna
empregavam com a mesma nalidade uma planta chamada /bisep/ (Holmer & Wassen
I,,8: Io). Os caadores indgenas da Virgnia untavam o corpo com a raiz da Angelica,
the hunting root e, ao contrrio do que geralmente ocorre, colocavam-se a favor do
vento, convencidos de que seu cheiro atrairia os veados. Neste caso tambm parece tra-
tar-se mais de uma tcnica positiva do que de uma crena mgica. No ousaramos
dizer o mesmo do costume xerente que consiste em furar as orelhas dos meninos
pequenos para nelas enar um bastonete de madeira leve, com a inteno de torn-los
bons caadores e proteg-los das doenas (Vianna I,:8: ,-).
:
.
Este tratamento diferencial dado a uma vscera traz lembrana uma observao
de Whiffen sobre as tribos da regio entre os rios I e Japur: Segundo os ndios, >
Ainda por intermdio do heri, Chibute ensinou em seguida ao jovem casal as
tcnicas da fiao, da tecelagem e da cermica, desengordurada com a entrecasca
calcinada da rvore /carip/ (uma crisobalancea; cf. Whiffen 1915: 96 e n. 3).
[Em relao aos cupins assobiadores de M302, interessante notar que o marido
dever assobiar ao cortar a madeira destinada a fazer a haste do fuso e que a prancha
que serve de suporte para o fuso, a fim de que este gire depressa, ser coberta, pela
mulher, com as cinzas de um cupinzeiro previamente incendiado por seu marido].
Depois que Chibute aconselhou a chamarem a aranha para dar lies de fiao
mulher, ele se encarregou de ensin-la como construir um tear com seus acessrios,
preparar as tinturas, cortar e cozer as roupas destinadas aos dois sexos. Disse tambm
que o caador deveria enfeitar-se com certas penas, carregar uma bolsa onde seriam
guardadas as pedras de pelos, seixos e gordura encontradas no estmago ou no fga-
do de vrios animais de grande porte, lembrar de sempre enterrar o fgado do porco-
do-mato no prprio local em que ele foi abatido (para que os congneres do animal ali
retornem) e oferecer ao Dono dos porcos-do-mato em oferenda uma bolsinha tecida
e enfeitada com motivos simblicos, a fim de que ele no afaste seu rebanho, mas o
deixe vir aos lugares salferos onde os caadores mataro muitos animais.
32
O captulo da caa se encerra com a lista de diversos sinais premonitrios do
sucesso ou do fracasso. Depois disto, o deus passa pesca, que exige um arco e fle-
chas sem penas, confeccionadas com matria-prima e mediante tcnicas apropria-
das. As barragens, as nassas, o preparo do veneno de pesca, o transporte e o cozimen-
to do peixe so longamente discutidos. Finalmente, o mito termina com preceitos
esportivos, que o bom caador deve seguir: banhos cotidianos, exerccios de tiro ao
alvo nos cupinzeiros (mas somente na lua crescente); interditos alimentares (miolo
de porco-do-mato, fgado de jabuti) ou prescries (miolo de macacos Ateles e Cebus,
corao de /pucarara/ e de jabuti comidos crus); bons modos ( jamais comer os res-
tos das refeies que sobram nas panelas); maneira correta de preparar e de carregar
seu material; pinturas corporais etc. O mito conclui dizendo que, a todas estas instru-
es, Chibute acrescentou muitas outras, que o heri deveria transmitir a seu filho e
a seus descendentes (H&H 1961: 165-76).
A volta do desaninhador de pssaros
|
,:,

> comer o fgado, os rins e outras entranhas da caa seria agir como um bicho, a menos
que eles sejam preparados sob a forma de sopa ou guisado(I,I,: I,o, cf. tambm p. I,).
Portanto, os pedaos indignos de serem assados ou defumados continuam sendo con-
sumveis, contanto que sejam fervidos.
i
.
Esta passagem apia uma deduo de cc: I,,, na qual formulamos a hiptese de
que o porco-do-mato era concebido simultaneamente como carne e como dono da
carne. Idnticas prescries de caa existiam entre os Yuracar.
Imaginem se a lista fosse completa! Pois, mesmo em sua forma fragmentada,
este mito contm mais etnograa do que um observador poderia registrar
depois de meses ou at mesmo anos de permanncia numa tribo. Cada rito,
prescrio ou proibio mereceria um estudo crtico e comparativo. Dare-
mos apenas um exemplo, escolhido porque interessa mais diretamente do
que outros presente anlise.
Para conhecer o sexo de uma criana que ainda se encontra no ventre, o
deus diz aos pais que confrontem seus sonhos. Se ambos sonharam com um
objeto redondo, como o fruto do jenipapo (Genipa americana), do motacu
(uma palmeira: Attalea sp.) ou do aa (outra palmeira: Euterpe oleracea),
tero um lho; e uma lha, se seu sonho evocar um objeto alongado, raiz de
mandioca ou banana.
As livres associaes de indivduos pertencentes a nossa cultura certa-
mente teriam um resultado oposto: redondo para uma menina, alongado
para um menino. Ora, fcil vericar que, via de regra, a simbologia sexual
dos ndios sul-americanos, quaisquer que sejam seus meios lexicais, sem-
pre homloga dos Tacana e, por conseguinte, inverte a nossa. Eis aqui
alguns exemplos, que tambm dizem respeito ao sexo da futura criana.
Dizem os Waiwai da Guiana que quando se ouve o assobio do pica-pau
/swis-sis/, a criana ser um menino; mas ao se ouvir o barulho da bicada do
pssaro numa rvore /torororo/ nascer uma menina (Fock I,o,: I::; cf.
Derbyshire I,o,: I,,). No Equador, os Catio provocam o louva-deus: as duas
patas estendidas para o bote pressagiam uma menina e uma s pata, um
menino (Rochereau I,:,: 8:). Esta simblica pode ser comparada classi-
cao por sexo dos tambores de madeira amaznicos: o grande tambor, que
emite notas graves, fmea: o pequeno, com notas agudas, macho (Whif-
fen I,I,: :I-I,).
33
Temos, portanto, uma srie de equivalncias:
,:8
|
Terceira parte: Agosto na quaresma


.
Menos simblico e mais racionalizado, o mtodo dos Kaingang-Coroado aproxi-
ma-se mais de nossa sistemtica. Eles apresentam uma borduna a um tamandu; se ele
aceitar, ser um menino, caso contrrio, uma menina (Borba I,o8: :,). No pretende-
mos que esta equao seja aplicvel simbologia de todas as tribos. Os Umutina, por
exemplo, parecem constituir uma exceo, ao distinguirem os frutos da bacaba do
campo (Oenocarpus sp.) em machos e fmeas, conforme eles sejam longos ou cur-
tos (Schultz I,oI-o:a: ::,; Oberg I,,,: Io8). Os Baniwa atribuem braos achatados
aos homens e braos arredondadoss mulheres (M
`
b). So precisamente estas dife-
renas entre os sistemas de representao que mereceriam ser estudadas com mais
ateno do que se fez at o momento.
Em O cru e o cozido, j havamos detectado uma oposio entre vulva com-
prida e vulva arredondada, inerente ao sexo feminino, mas se observarmos
que o mito mundurucu (M

) a que nos referimos arma que as belas vulvas


so as mais redondas (Murphy I,,8: ,8), chegaremos a uma proposio:
(mulher desejvel) mais : menos : : (vulva) redonda : alongada,
que parece estar em contradio com a anterior, a menos que tenhamos em
mente a repulsa pelo corpo feminino, latente entre os ndios sul-americanos,
e que somente se torna desejvel para eles, seno tolervel, quando se situa,
quanto a seu cheiro e a suas funes siolgicas, aqum da plena manifesta-
o de todas suas virtualidades (cc: :Io-I8, ,o,-I:).
possvel, sem dvida, simplicar a primeira srie de equivalncias, con-
siderando que a oposio entre assobiado e percutido reduplica a oposio,
igualmente de natureza acstica, entre notas agudas e graves. Perdura, no
entanto, a questo de saber por que as mulheres so concebidas como mais
conseqentes do que os homens, como diria a linguagem popular, encam-
pando todas as oposies. Parece que o pensamento sul-americano segue aqui
um procedimento anlogo ao das tribos das montanhas da Nova Guin, para
as quais a oposio entre os sexos marcada muito fortemente. Elas a justi-
cam pela idia de que as mulheres tm a carne disposta verticalmente ao
longo dos ossos, enquanto os homens a tm horizontalmente, isto , no sen-
tido transversal em relao ao eixo dos ossos. Devido a esta diferena anat-
mica, as mulheres atingem a maturidade mais depressa do que os homens, se
casam em mdia dez anos antes do que eles e, mesmo adolescentes, podem
contaminar com seu sangue menstrual os rapazes que, sendo da mesma idade,
permanecem particularmente vulnerveis, porque o status social e moral de
homens adultos ainda lhes negado (Meggitt I,o: :o, e :::, n. ,, o).
Ora, tambm na Amrica do Sul uma oposio longitudinal/transversal,
formulada em outros termos, servia para traduzir diferenas de autoridade e
de status. As antigas tribos da regio do Rio Negro reconheciam os chefes
por usarem um cilindro de pedra dura, perfurada no comprimento, isto ,
paralelamente ao eixo do cilindro, ao passo que os pendentes das pessoas
comuns, igualmente cilndricos, eram perfurados transversalmente. Voltare-
mos a encontrar mais adiante esta distino, que apresenta uma certa analo-
gia com a dos bastes de ritmo, ocos ou cheios, dependendo do sexo do exe-
cutante, entre os Guarani meridionais. Com efeito, pode-se admitir que um
A volta do desaninhador de pssaros
|
,:,
fmea : macho : : longo : redondo : : percutido : assobiado : : inteiro : meio : : grande : pequeno : : grave : agudo
cilindro perfurado no sentido do comprimento relativamente mais oco do
que o mesmo cilindro perfurado no sentido da largura e cuja massa quase
completamente cheia.
Tendo dado um exemplo da riqueza e da complexidade dos comentrios
que mereceria cada uma das crenas, costumes, ritos, prescries e proibies
arrolados por M
``
, voltemos ao mito, encarado de um ponto de vista mais
geral. Vimos que, alm dos grupos {M

}, {M

-M
`
}, {M
``
-M
`
}, {M

e
M

}, esse mito transformava o grupo guianense {M


``
-M
``
}. Isto no
tudo. Tendo notado de passagem a referncia fugaz a {M

-M

} (transforma-
o dos cunhados malvados em porcos-do-mato), convm agora examinar-
mos a ltima transformao ilustrada pelo mito tacana, a do grupo dos mitos
j {M
``
-M
``
e M
```
a, b} que, como vimos, tambm se referem origem do
tamandu e educao dos rapazes como caadores e (ou) como guerreiros.
Em O cru e o cozido, pusemos um mito deste grupo (M
`
) em relao de
transformao implcita (por intermdio de M

, ele prprio transformao


de M

) com o mito do desaninhador de pssaros, por meio de uma equiva-


lncia entre a disjuno horizontal (montante/jusante) e a disjuno vertical
(cu/terra) de seus respectivos heris (cc: :,,-,,). Passando agora dos mitos
j aos mitos tacana, nos quais voltamos a encontrar a imagem do desaninha-
dor de pssaros sem que ela sofra distoro, continuamos respeitando, por-
tanto, a obrigao de refazer em sentido inverso o itinerrio j percorrido.
Aps sua disjuno, voluntria ou involuntria, horizontal ou vertical,
aqutica ou celeste, os heris j e tacana enfrentam ogros, falcondeos entre
os J, cobras-papagaio entre os Tacana. Sendo constante a oposio entre
aves de rapina e papagaios na mitologia sul-americana, sob a forma (aves)
carnvoras/frugvoras, o sistema etnozoolgico comum aos dois grupos de
mitos seria fechado se, assim como o jaguar j e o do Chaco so comedores
de papagaios, os falces j pudessem ser classicados no gnero Herpeto-
theres, que agrupa os comedores de cobras. Entretanto, pelo menos numa
verso, uma das aves um Caprimulgus, no um falco e, alhures, o gnero
dos falcondeos permanece indeterminado.
Seja como for, os animais sempre canibais respondem a um chamado
percutido, que emana ou dos inimigos do heri (e, em seguida, do deus pres-
tativo) nos mitos tacana ou, nos mitos j, do prprio heri (cf. tambm M

in Krause I,II: ,,o, no qual o heri bate na gua: tu, tu, tu... para provocar a
vinda das guias assassinas). Ora um dos avs, ou ambos, se transformam
em tamandus (M
``
, M
``
, M
``
); ora o pai, ou o pai e a me, da mulher do
heri sofrem o mesmo destino (M
``
, M
``
). Discutimos, acima, nas pginas
I::-:o as oposies ou transformaes:
,,o
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
a) capivara (dentes compridos)/tamandu (desdentado);
b) avs Y tamandus (comedores de cupinzeiros);
cabea do heri Y cupinzeiro;
sogros Y comedores de tamandu;
Encontramos um conjunto comparvel entre os Tacana:
sogro Y tamandu (M
``
);
crebro da mulher Y cupinzeiro (M
``
);
pais do heri Y comedores de tamandu (M
``
);
em relao a dois mitos, M
``
e M
``
, um relativo origem da capivara e o
outro, do tamandu. Finalmente, tanto no grupo tacana como no grupo j,
um mito (M
``
, M
``
) se destaca dos demais e caracteriza-se como um ver-
dadeiro tratado sobre a iniciao. Mas, ao mesmo tempo, surge uma diferen-
a, que nos fornecer a soluo de uma diculdade metodolgica e terica
para a qual convm antes chamar a ateno.
A investigao a que nos dedicamos desde o incio do volume anterior pro-
cede como uma varredura do campo mtico, comeando num ponto arbitra-
riamente escolhido para ento prosseguir metodicamente, de um lado para
o outro e de alto a baixo, da direita para a esquerda e da esquerda para a
direita, a m de tornar perceptveis certos tipos de relaes entre mitos que
ocupam posies consecutivas numa mesma linha ou entre aqueles que se
situam em linhas diferentes, estando colocados acima ou abaixo uns dos
outros. Entretanto, nos dois casos, subsiste uma distino entre a prpria
varredura, que constitui uma operao, e os mitos que ela esclarece sucessi-
vamente ou periodicamente, e que constituem o objeto desta operao.
Ora, tudo se passa como se, em M
``
, a relao entre a operao e seu
objeto se invertesse e de dois modos. Primeiro, a varredura, primitivamente
horizontal, de repente congura-se vertical. Em seguida e, acima de tudo,
M
``
se dene por um conjunto de pontos privilegiados no campo e sua uni-
dade como objeto torna-se inapreensvel, fora do prprio ato de varredura,
cujo movimento indecomponvel une os pontos entre si. Assim, a varredura
representa agora o corpo mtico M
``
e os pontos varridos, a srie de opera-
es que executamos em relao a ele:
A volta do desaninhador de pssaros
|
,,I
A primeira explicao que vem mente, para dar conta desta dupla revira-
volta, ao mesmo tempo geomtrica e lgica, que um sistema mtico so-
mente acessvel em seu devir, no inerte e estvel, mas em perptua transfor-
mao. Portanto, sempre haveria vrias espcies de mitos simultaneamente
presentes no sistema, sendo algumas delas primitivas (em relao ao momen-
to em que se faz a observao) e outras, derivadas. Enquanto algumas ainda
se mantm intactas em certos pontos, em outros elas s seriam detectveis
por meio de fragmentos. Onde a evoluo est mais adiantada, os elementos
liberados pelo processo de decomposio dos velhos mitos j se encontra-
riam incorporados em novas combinaes.
Em certo sentido, esta explicao dispensvel, pois invoca fatos dicil-
mente contestveis: os mitos se desmantelam e, como dizia Boas, novos mitos
nascem de seus restos. No entanto, ela no pode satisfazer completamente,
pois claro que o carter, primrio ou derivado, que seramos assim levados
a atribuir a determinado mito, no lhe pertenceria de maneira intrnseca,
mas seria em grande medida funo da ordem da apresentao. Mostramos,
em O cru e o cozido (p. I,-:) que esta ordem inevitavelmente arbitrria, pois
os mitos no se prejulgam, mas explicitam de maneira espontnea o sistema
de suas relaes recprocas. Portanto, se tivssemos escolhido examinar M
``
em primeiro lugar, por motivos to contingentes quanto aqueles que valeram
ao mito bororo do desaninhador de pssaros o nmero I, aquele mito, no
lugar do outro, teria manifestado as propriedades singulares nas quais con-
centramos agora nossa ateno. No as encontramos aqui pela primeira vez,
alis. Em relao a outros mitos (tal como M
`
), j havia sido necessrio
recorrer a conceitos tais como o de interseo, corte transversal e armaes
justapostas (cc: :,o-,,).
A diculdade do problema decorre, portanto, da nossa obrigao de
levar em conta simultaneamente duas perspectivas. A da histria absoluta
,,:
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
M1
M7-M12
M15-M18
M22-M24
M117, M161
M225-M228
M237-M239
M303
e independe do observador, pois devemos admitir que um corte realizado
em um momento qualquer na matria mtica traz sempre com ele uma certa
espessura de diacronia, pelo fato de esta matria, heterognea na massa em
relao histria, formada por um conglomerado de materiais que no
evoluram no mesmo ritmo e que, portanto, so qualicados diversamente,
no que diz respeito ao antes e ao depois. A outra perspectiva diz respeito a
uma anlise estrutural que, por onde quer que se inicie, sabe que sempre se
chocar, aps um certo tempo, com uma relao de incerteza, que faz de
qualquer mito examinado tarde ao mesmo tempo uma transformao local
dos mitos que o precederam imediatamente e uma totalizao global do
todo ou de parte dos mitos includos no campo da investigao.
Esta relao de incerteza certamente o preo a pagar por pretender ao
conhecimento de um sistema fechado. Inicialmente, aprende-se muito sobre a
natureza das relaes que unem os elementos de um sistema, cuja economia
geral permanece obscura; e, no nal, relaes que se tornaram redundantes
informam mais sobre a economia do sistema do que evidenciam novos tipos
de ligaes entre os elementos. Parece, portanto, que nunca se poder conhecer
as duas coisas ao mesmo tempo e que ser necessrio contentar-se com reco-
lher informaes que diro respeito ou estrutura geral do sistema ou s rela-
es especiais entre determinados elementos que o compem, porm jamais s
duas juntas. Entretanto, um dos tipos de conhecimento precede necessaria-
mente o outro, pois no poderamos abordar diretamente a estrutura sem dis-
pormos previamente de um nmero suciente de relaes entre os elementos.
Por conseguinte, qualquer que seja o ponto de partida emprico escolhido, os
resultados mudaro de natureza, medida que a investigao prosseguir.
Mas, por outro lado, impossvel que estes resultados sejam inteira e
exclusivamente submetidos s limitaes internas da anlise estrutural, pois,
se assim fosse, o carter primrio ou secundrio de mitos que pertencem a
sociedades bem reais s teria um valor relativo, e dependeria da perspectiva
escolhida pelo observador. Ento, seria preciso renunciar a toda esperana de
levar a anlise estrutural a desembocar em hipteses histricas ou melhor
dizendo, estas se reduziriam a iluses de tica condenadas a se dissiparem,
quando no a se inverterem, sempre que o mitlogo por alguma razo resol-
vesse dispor seus materiais de outra maneira. Ora, mais de uma vez propuse-
mos interpretaes acerca das quais declaramos que, por no serem revers-
veis, ou pelo menos no sem um custo muito alto, elas permitiriam armar,
em relao a dois mitos, no em termos relativos, mas no plano do absoluto,
que um deles representava um estado anterior, e o outro, um estado posterior,
de uma transformao que no poderia ter se realizado em sentido contrrio.
A volta do desaninhador de pssaros
|
,,,
Para tentar superar tal diculdade, examinemos M
``
em sua relao com
todos os outros mitos ou grupos de mitos cuja transformao ele opera. Este
mito, sem dvida, se nos apresenta simultaneamente como um membro parti-
cular do grupo destas transformaes e como expresso privilegiada do grupo
que ele resume em si, tanto e mais do que conseguimos complet-lo graas a ele.
Esta situao paradoxal resulta da pluridimensionalidade do campo mtico, que
a anlise estrutural explora (ao mesmo tempo que o constitui), atravs de um
movimento em espiral. Inicialmente linear, uma srie enrolada sobre si mesma
se consolida em plano, o qual, por sua vez, gera um volume. Por conseguinte, os
primeiros mitos estudados se reduzem quase inteiramente a uma cadeia sintag-
mtica cuja mensagem deve ser decifrada por referncia a conjuntos paradig-
mticos que, nesse estgio, os mitos ainda no fornecem e que preciso procu-
rar fora do campo mtico, isto , na etnograa. Mais tarde, porm, e medida
que, atravs de sua ao catalisadora, o estudo torna manifesta a estrutura cris-
talina do campo e seu volume, ocorre um duplo fenmeno. De um lado, as rela-
es paradigmticas situadas no interior do campo multiplicam-se muito mais
depressa do que as relaes externas, que chegam mesmo a atingir um teto, a
partir do momento em que todas as informaes etnogrcas disponveis
foram reunidas e exploradas, de modo que o contexto de cada mito consiste
cada vez mais em outros mitos e cada vez menos em costumes, crenas e ritos
da populao especca de onde provm o mito em questo. Do outro lado, a
distino, clara no incio, entre uma cadeia sintagmtica interna e um conjunto
paradigmtico externo, tende a abolir-se terica e praticamente, pois uma vez
gerado o campo mtico, o eixo arbitrrio escolhido para sua explorao deni-
r ao mesmo tempo a srie que, no caso em questo, desempenhar o papel de
cadeia sintagmtica, e as relaes transversais em cada ponto da srie, que fun-
cionaro como conjuntos paradigmticos. A depender da perspectiva adotada
pelo analista, qualquer srie poder, portanto, servir de cadeia sintagmtica ou
de conjunto paradigmtico e esta escolha inicial determinar o carter (sintag-
mtico ou paradigmtico) de todas as outras sries. este o fenmeno posto
em evidncia no decorrer da anlise de M
``
, j que a cadeia sintagmtica for-
mada por este mito se converteu em conjunto paradigmtico para a interpreta-
o de qualquer um dos mitos que ele transforma, mas cujo grupo formaria,
por sua vez, um conjunto paradigmtico apropriado para esclarecer M
``
, se
tivssemos iniciado nossa investigao pela outra extremidade.
Tudo isto verdadeiro mas, no entanto, desconsidera um aspecto de M
``
que o diferencia em termos absolutos dos outros mitos dos quais o aproxi-
mamos, sem que no atual estgio da discusso possamos atribuir a esta dife-
rena uma origem lgica ou histrica e sem que devamos, por conseguinte,
,,
|
Terceira parte: Agosto na quaresma
nos deixar intimidar pela antinomia entre a estrutura e o evento. Com efeito,
todos os mitos que reconhecemos pertencerem ao mesmo grupo que M
``
se referem educao dos rapazes ou educao das moas, porm jamais
aos dois juntos (ou se o fazem, como em M
`
, M
``
, isto ocorre a partir de
uma hiptese especial e, por isto, igualmente restritiva, de uma semelhante
falta de educao). Deste ponto de vista, M
``
inova, pois consiste em um
tratado de educao mista e que convida para sentarem nos bancos da
mesma escola o Emlio da famlia j e a Soa das tribos guiano-amaznicas.
Este carter original de M
``
conrma antes de tudo a hiptese da rever-
sibilidade dos sexos no pensamento e nas instituies tacana, qual hava-
mos chegado de maneira puramente dedutiva.
34
Entre estes ndios, a passa-
gem dos rapazes e moas idade adulta no resulta de um afastamento
diferencial ritualmente instaurado entre os sexos, de modo que um deles
seja, a partir de ento, considerado superior ao outro. Ao contrrio, os dois
sexos devem ser promovidos juntos, por efeito de uma operao que mini-
miza suas diferenas anatmicas e graas a um aprendizado transmitido
simultaneamente, que enfatiza uma colaborao indispensvel (observe-se a
interveno repetida do marido, durante a fabricao e o uso do fuso, embo-
ra a ao seja uma ocupao feminina).
Em segundo lugar, surge um deslocamento entre M
``
e os mitos que clas-
sicamos no mesmo grupo: ele ao mesmo tempo como eles e mais do que
eles. Em relao a um problema que, em teoria, oferece dois aspectos, estes
mitos abordam apenas um, ao passo que M
``
se esfora em justap-los e
A volta do desaninhador de pssaros
|
,,,


.
M
``
fornece uma ilustrao particularmente notvel desta reversibilidade, com o
episdio da transformao do sogro em tamandu que, a partir de ento, viver isolado,
ser privado de mulher, gerar e procriar sozinho seus lhos. Com efeito, a crena cor-
rente na Amrica do Sul, desde o Rio Negro (Wallace I88,: ,I) at o Chaco (Nino I,I::
,,), arma que no existem tamandus machos e que todos os indivduos pertencentes
ao sexo feminino se fecundam sozinhos, sem interveno de um outro agente. A ligao
do mito tacana com a rea guianense ainda reforada pela transformao dos lhos do
sogro em porcos-do-mato, pois os Kalina, devido a uma lista em seu pelo, denominam
o tamandu-bandeira de pai dos caititus (Ahlbrink I,,I, art.pakira). O que quer que
signique este ltimo detalhe, a transformao tacana do tamandu fmea, que concebe
por seus prprios meios, num macho capaz de conceber e parir, mostra muito bem que
estes ndios atribuem aos sexos um coeciente de equivalncia, que os torna comutveis
nos dois sentidos com a mesma facilidade. No encontramos a crena no tamandu
unissexuado entre os Toba, mas ela testemunhada indiretamente pelo fato de que,
ainda hoje, estes ndios direcionam sua caada para outros lugares, quando encontram
os excrementos do tamandu-bandeira, convictos de que este animal vive solitrio e que
sua presena exclui a de todos os outros animais (Susnik I,o:: I-:).
coloc-los no mesmo plano. Portanto, ele logicamente mais complexo e
transforma mais mitos do que cada um destes mitos em particular. Avance-
mos: na medida em que a mitologia do mel, que nos serviu de o condutor,
tem como protagonista uma moa mal-educada, a partir do momento em que
ela se transforma em mitologia de caa, a herona passa a ser um heri que
um rapaz bem(ou mal)-educado. Obtm-se assim um meta-grupo, cujos ter-
mos so transformveis uns nos outros, dependendo da valncia masculina
ou feminina do personagem principal e do tipo de atividade tcnico-econ-
mica evocada. Mas todos estes mitos permanecem, de certo modo, no estado
de semimitos, cuja sntese resta a fazer, por meio da imbricao de suas res-
pectivas sries no seio de um nico mito, que pretenderia preencher a carn-
cia (sob cujo aspecto uma educao, especialmente concebida para um sexo,
no poderia deixar de aparecer para o outro) recorrendo a uma terceira solu-
o, a de uma educao igual para todos e transmitida, na medida do possvel,
em comum. Esta precisamente a soluo tacana, talvez posta em prtica nos
antigos costumes, em todo caso sonhada em seus mitos e por eles endossada.
Ignoramos qual tipo de evoluo histrica pode ser responsvel pela coe-
xistncia, empiricamente vericada, de princpios opostos de educao em
diferentes regies da Amrica tropical. A soluo mista dos Tacana (e, sem
dvida, de seus vizinhos pano, agrupados com eles na mesma famlia lings-
tica macro-pano, segundo a recente classicao de Greenberg) poderia
representar uma forma mais antiga, que