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A PEDRA DE TOQUE DO SENHOR

Presidente Howard W. Hunter Presidente em exerccio do Quorum dos Doze Apstolos

"Ele medir nossa devoo pela forma como amamos nossos semelhantes"
Nos tempos antigos, o teste de pureza do ouro era realizado com uma pedra macia, preta e siliciosa, chamada de pedra de toque. Quando friccionado em uma pedra de toque, o ouro produzia um risco ou marca na superfcie. O ourives comparava esta marca a uma cor de seu grfico de cores graduadas. A marca era mais avermelhada quando a quantidade de cobre ou liga de metais era mais alta, e ia-se tornando mais amarela medida que aumentava a percentagem de ouro. Este processo mostrava, com bastante preciso, a pureza do ouro. O mtodo da pedra de toque, para testar a pureza do ouro, era rpido e satisfatrio para a maioria dos propsitos prticos. Mas o ourives que ainda tinham dvidas quanto pureza do material, efetuava um teste ainda mais preciso, por um processo que envolvia o fogo. Sugiro-vos que o Senhor preparou uma pedra de toque para todos ns, uma medida exterior de nossa dedicao interior, e que marca nossa fidelidade, podendo sobreviver ao fogo que aparecer no futuro. Certa ocasio , enquanto Jesus estava ensinando o povo, determinado advogado aproximou-se d'Ele e perguntou-lhe: "Mestre, que farei para herdar a vida eterna?" Jesus, o Mestre dos mestres, replicou ao homem, que obviamente era bem versado na lei, com outra pergunta: "Que est escrito na lei? Como ls?" O homem respondeu com um sumrio decidido dos dois grandes mandamentos: "Amars ao Senhor teu Deus de todo corao e de toda a tua alma e de todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento, e ao teu prximo como a ti mesmo." Aprovando a resposta, Cristo retrucou: "Faze isso, e vivers". (Lucas 10:25-28) A vida eterna, a vida de Deus, a vida que buscamos, est enraizada em dois mandamentos. AS escrituras dizem que "destes dois mandamentos depende toda a lei e os profetas" (Mateus 22:40). Amais a Deus, e amai vosso semelhantes. As duas coisas andam juntas __ so inseparveis. No mais elevado sentido, podem ser consideradas como sinnimos. E so mandamentos que todos ns podemos seguir. A resposta de Jesus ao advogado poderia ser considerada como a pedra de toque do Senhor. Em outra ocasio, ele disse: "Quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mm o fizestes." (Mateus 25:40). Ele medir nossa devoo pela forma como amamos e servimos nossos semelhantes. Que tipo de marca estamos deixando na pedra de toque do Senhor? Somos verdadeiramente bons para o nosso prximo? O teste revela que somos ouro de 24 quilates, ou pode-se detectar os vestgios de um ouro de pior qualidade? Como que se desculpando por ter feito uma pergunta to simples a Mestre, o advogado procurou justificarse, acrescentando a pergunta: "E quem o meu prximo?" (Lucas 10:29) Todos ns deveramos ser eternamente gratos por essa pergunta, pois, na resposta do Salvador, encontramos uma das mais ricas e apreciadas parbolas, parbola essa que cada um de ns deveria ler e ouvir repetidas vezes: "Descia um homem de Jerusalm para Jeric, e caiu nas mos dos salteadores, os quais o despojaram, e, espancando-o, de retiraram, deixando-o meio morto. E ocasionalmente descia pelo mesmo caminho certo Sacerdote; e vendo-o, passou de largo. E d'igual modo tambm um Levita chagando quele e vendo-o, passou de largo. Mas um Samaritano, que ia de viagem, chegou ao p dele, e, vendo-o moveu-se de ntima compaixo; e aproximando-se, atou-lhe as feridas, deitando-lhes azeite e vinho; e, pondo-o sobre sua cavalgadura, levou-o para uma estalagem, e cuidou dele; e partindo ao outro dia, tirou dois dinheiros, e deu-os ao hospitaleiro, e disse-lhe: cuida dele; e tudo o que mais gastares eu to pagarei quando voltar." (Lucas 10:30-35). Ento Jesus perguntou ao homem da lei: "Qual, pois, destes trs te parece que foi o prximo daquele homem que caiu nas mos dos salteadores? (Lucas 10:36). A o Mestre oferece a pedra de toque do cristianismo. Ele pede que nossa marca seja colocada nela.

Tanto o sacerdote quanto o levita, na parbola de Cristo, deveriam ter se lembrado dos requisitos da lei: "O jumento de teu irmo, ou seu boi, no vers cados no caminho, e deles te esconders: com ele os levantars sem falta (Deuteronmio 22:4). Se deve ajudar um boi, quanto mais deve o homem estar disposto a auxiliar um irmo necessitado. Mas como escreveu o lder James A Talmage: "Desculpas so fceis de encontrar, elas brotam com tanta facilidade e abundncia quanto as ervas daninhas beira do caminho" (Jesus o Cristo, p. 417) O Samaritano deu-nos um exemplo puro do amor cristo, Ele teve compaixo; dirigiu-se ao homem que havia sido ferido pelos salteadores e tratou de suas feridas, Levou-o para a hospedaria, cuidou dele, pagou suas despesas e ofereceu-lhe mais caso necessitasse para tratar-se. Esta uma histria de amor de um ser humano a seu semelhante. H um velho ditado que diz que "Aquele que todo amarrado em si mesmo forma um pacote pequeno." O amor tem um jeito de tornar grande um pacote pequeno. A chave amar o prximo incluindo as pessoas que so difceis de amar. Precisamos lembrar-nos de que, embora faamos amigos, Deus fez nossos semelhantes __ em todos os lugares. O amor no pode ter fronteiras; no devemos ter lealdades estreitas. Cristo disse: "Pois, se amardes os que vos amam, que galardo havereis? No fazem os Publicanos tambm o mesmo?" (Mateus 5:36). Joseph Smith escreveu uma carta aos santos publicada no Messenger and Advocate, a respeito de amarmos uns aos outros, a fim de que sejamos justificados perante Deus. Disse ele: "Queridos irmos: __ O dever de cada santo para com seus irmos, e que deve ser cumprido generosamente, o de am-los constantemente, e socorr-los sempre. A fim de sermos justificados perante Deus, precisamos amar um ao outro; precisamos vencer o mal; precisamos visitar os rfos e as vivas em sua aflio, e precisamos conservar-nos limpos das manchas do mundo; pois tais virtudes fluem da grande fonte da religio pura. Fortalecendo nossa f com o acrscimo de todas as boas qualidades que adornam os filhos de Jesus abenoado, podemos orar nos momentos devidos, podemos amar o prximo como ns mesmos, e ser fiis na tribulao, sabendo que a recompensa para isso maior no reino dos cus. Que consolo! Que alegria! Que eu possa viver a vida dos justos, e que minha recompensa seja esta!" (History of the Church, 2:229). Estas duas virtudes, amor e servio, so requeridas de ns se desejarmos ser bons para o prximo e encontrar paz em nossa vida. Certamente elas existiam no corao do lder Willard Richards. Enquanto estava na priso de Carthage, na tarde do martrio de Joseph e Hyrum, o carcereiro sugeriu que eles ficariam mais seguros em celas. Joseph voltou-se para o lder Richards e perguntou: "Se formos para a cela, voc ir conosco?" A resposta do lder Richards foi uma resposta de amor: "Irmo Joseph, voc no me pediu que atravessasse o rio com voc __ no me pediu viesse para Carthage __ no me pediu que viesse para a cadeia com voc __ acha que eu o abandonaria agora? Pois vou dizer-lhe o que farei: se for condenado forca, por "traio", serei enforcado em seu lugar, e voc estar livre." Deve ter sido com muita emoo e sentimento, que Joseph replicou: "Mas voc no pode." Ao que lder Richards firmemente retrucou: "Eu o farei." O teste do lder Richads talvez tenha sido maior do que a maioria de ns ter de enfrentar: o teste de fogo, e no o da pedra de toque. Mas caso nos fosse pedido, poderamos dar a vida por nossa famlia? Por nossos amigos? Nossos semelhantes? A pedra de toque da compaixo uma medida de nossa dedicao como discpulos; a medida de nosso amor a Deus e a nossos semelhantes. Deixaremos uma marca de ouro puro, ou, como o Sacerdote e o Levita , passaremos ao largo? Que o Senhor nos abenoe no esforo de sermos verdadeiros discpulos e seres humanos solidrios. Oro para que cada um de ns possa ser um bom Samaritano, em nome de Jesus Cristo. Amm. (A Liahona Jan/1987, pp.34 e 35)