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FUNDAMENTOS ECONMICOS DA OCUPAO TERRITORIAL

DA EXPANSO COMERCIAL EMPRESA AGRCOLA A ocupao econmica das terras americanas constitui um episdio da expanso comercial da Europa. No se trata de deslocamentos de populao provocados por presso demogrfica - como fora na Grcia - ou de grandes movimentos de povos determinados pela ruptura de um sistema cujo equilbrio se mantivesse pela fora - caso das migraes germnicas em direo ao ocidente e sul da Europa. O comercio interno europeu , em intenso crescimento apartir do sc. XI, havia alcanado um elevado grau de desenvolvimento no sc. XV, quando as invases turcas comearam a criar dificuldades crescentes as linhas orientais de abastecimento de produtos de alta qualidade, inclusive manufaturas. O incio da ocupao econmica do territrio brasileiro em boa medida uma conseqncia da presso poltica exercida sobre Portugal e Espanha pela demais naes europias. Nestas ltimas prevalecia o princpio de que espanhis e portugueses no tinham direito seno quelas terras que houvessem efetivamente ocupado. A miragem do ouro que existia no interior das terras do Brasil - qual no era estranha a presso crescente dos franceses - pesou seguramente na deciso tomada de realizar um esforo relativamente grande para conservar as terras americanas.Em embargo, os recursos de que dispunha Portugal para colocar improdutivamente no Brasil eram limitados e dificilmente teriam sido suficientes para defender as novas terras por muito tempo. A Espanha, cujos recursos eram incomparavelmente superiores, teve que ceder presso dos invasores em grande parte das terras que lhe cabiam pelo Tratado de Tordesilhas. Para tornar mais efetiva a defesa de seu quinho, foi-lhe necessrio reduzir o permetro deste. Demais, fez-se indispensvel criar colnias de povoamento de reduzida importncia econmica - como no caso de Cuba - com fins de abastecimento e de defesa. Coube a Portugal a tarefa de encontrar uma forma de utilizao econmica das terras americanas que no fosse a fcil extrao de metais preciosos. Somente assim seria possvel cobrir os gastos de defesa dessas terras. Das medidas polticas que ento foram tomadas resultou o incio da explorao agrcola das terras brasileiras, acontecimento de enorme importncia na histria americana. FATORES DO XITO DA EMPRESA AGRCOLA Um conjunto de fatores favorveis tornou possvel o xito dessa primeira grande empresa colonial agrcola europia. Os portugueses haviam j iniciado h algumas dezenas de anos a produo, em escala relativamente grande, nas ilhas do Atlntico, de uma das especiarias mais apreciadas no mercado europeu: o Acar. Essa experincia permitiu a soluo dos problemas tcnicos relacionados com a produo do acar, fomentou o desenvolvimento em Portugal da indstria de equipamentos para os engenhos aucareiros. Se tem em conta as dificuldades que se enfrentavam na poca para conhecer qualquer tcnica de produo e as proibies que havia para exportao da equipamentos. A significao maior da experincia das ilhas do Atlntico foi possivelmente no campo comercial. A partir da metade do sculo XVI a produo portuguesa de acar passa a ser mais e mais uma empresa em comum com os flamengos, que recolhiam o produto de Lisboa, refinavam-no e faziam a distribuio por toda a Europa. A contribuio dos flamengos (particularmente dos holandeses) para a grande expanso do mercado do acar, na segunda metade do sculo XVI, constitui um fator fundamental do xito da colonizao do Brasil. No somente com sua experincia comercial, pois parte substancial dos capitais requeridos pela empresa aucareira viera dos Pases-Baixos. O xito da grande empresa agrcola do sculo XVI, constituiu portanto a razo de ser da continuidade da presena dos portugueses em uma grande extenso das terras americanas. Nos sculo seguinte, quando se modifica a relao de foras na Europa com o predomnio das naes excludas da Amrica pelo Tratado de Tordesilhas, Portugal j havia avanado enormemente na ocupao efetiva da parte que lhe coubera. RAZES DO MONOPLIO Os magnficos resultados financeiros da colonizao agrcola do Brasil abriram perspectivas atraentes utilizao econmica das novas terras. Sem embargo, os espanhis continuaram concentrados em sua

tarefa de extrair metais preciosos. Ao aumentar a presso de seus adversrios, limitaram-se a reforar o cordo de isolamento em torno do seu rico quinho. A forma como estavam organizadas as relaes entre Metrpole e colnias criava uma permanente escassez de meios de transporte; e era a causa de fretes excessivamente elevados. A poltica espanhola estava orientada no sentido de transformar as colnias em sistemas econmicos o quanto possvel auto-suficientes e produtores de um excedente lquido -na forma de metais preciosos- que se transferia periodicamente para a Metrpole. Sendo a Espanha o centro de uma inflao que chegou a propagar-se por toda a Europa, no de estranhar que o nvel geral de preos tenha sido persistentemente mais elevado nesse pas que em seus vizinhos, o que necessariamente teria de provocar um aumento de importaes e uma diminuio de exportaes. Em conseqncia, os metais preciosos que a Espanha recebia da Amrica sob a forma de transferncias unilaterais provocavam um fluxo de importao de efeitos negativos, sobre a produo interna, e altamente estimulante para as demais economias europias. O abastecimento de manufaturas das grandes massas de populao indgena continuou a basear-se no artesanato local, o que retardou a transformao das economias de subsistncia preexistentes na regio. Cabe portanto admitir que um dos fatores do xito da empresa colonizadora agrcola portuguesa foi a decadncia mesma da economia espanhola, a qual se deveu principalmente descoberta precoce dos metais preciosos. DESARTICULAO DO SISTEMA O quadro poltico-econmico dentro do qual nasceu e progrediu de forma surpreendente a empresa agrcola em que assentou a colonizao do Brasil foi profundamente modificado pela absoro de Portugal na Espanha. A guerra que contra este ltimo pas promoveu a Holanda, durante esse perodo, repercutiu profundamente na colnia portuguesa da Amrica. A comeos do sc. XVII os holandeses controlavam praticamente todo o comercio dos pases europeus realizado por mar. A luta pelo controle do acar torna-se, destarte, uma das razes de ser da guerra sem quartel que promovem os holandeses contra a Espanha. E um dos episdios dessa guerra foi a acupao pelos batavos, durante um quarto de sculo, de grande parte da regio produtora de acar no Brasil. Durante a permanncia no Brasil, os holandeses adquiriram o conhecimento de todos os aspectos tcnicos e organizacionais da indstria aucareira. Esses conhecimentos vo constituir a base para a implantao e desenvolvimento de uma indstria concorrente, de grande escala, na regio do Caribe. A partir desse momento, estaria perdido o monoplio, que nos trs quartos de sculo anteriores se assentara na identidade de interesse entre os produtores portugueses e os grupos financeiros holandeses que controlavam o comrcio europeu. No terceiro quartel do sculo XVIII os preos do acar estaro reduzidos metade e persistiro nesse nvel relativamente baixo durante todo o sculo seguinte. ENCERRAMENTO DA ETAPA COLONIAL A partir da segunda metade do sc. XVII, ser profundamente marcada pelo novo rumo que toma Portugal como potncia colonial. Na poca que esteve ligada a Espanha, perdeu esse pas o melhor de seus entrepostos orientais, ao mesmo tempo que a melhor parte da colnia americana era ocupada pelos holandeses. Ao recuperar a independncia Portugal encontro-se em posio extremamente dbil, pois a ameaa da Espanha - que por mais de um quarto de sculo no reconheceu essa independncia - pesava permanentemente sobre o territrio metropolitano. Por outro lado, o pequeno reino, perdido o comrcio oriental e desorganizado o comrcio do acar, no dispunha de meios para defender o que lhe sobrar das colnias numa poca de crescente atividade imperialista. A neutralidade em face das grandes potncias era impraticvel. Portugal compreendeu, assim, que para sobreviver como metrpole colonial deveria ligar o seu destino a uma grande potncia, o que significaria necessariamente alienar parte de sua soberania. Os acordos concludos com a Inglaterra em 1642-54-61 estruturam essa aliana que marcar profundamente a vida poltica e econmica de Portugal e do Brasil durante os dois sculos seguintes.

ECONOMIA ESCRAVISTA DE AGRICULTURA TROPICAL


CAPITALIZAO E NVEL DE RENDA NA COLNIA AUCAREIRA O rpido desenvolvimento da indstria aucareira , malgrado as enormes dificuldades decorrentes do meio fsico , da hostilidade do silvcola e do custo dos transportes , indica claramente que o esforo do governo portugus se concentrara nesse setor . O privilegio , outorgado ao donatrio , de s ele fabricar moenda e engenho de gua , denota ser a lavoura do acar a que tinha especialmente em mira introduzir. Observada de uma perspectiva ampla, a colonizao do sc. XVI surge fundamentalmente ligada a atividade aucareira. A onde a produo de acar falhou - caso de So Vicente - o pequeno ncleo colonial conseguiu substituir graas relativa abundncia de mo-de-obra indgena. O fato de que desde o comeo da colonizao algumas comunidades se hajam especializado na captura de escravos indgenas pe em evidncia a importncia da mo-de-obra nativa na etapa inicial de instalao da colnia. No processo de acumulao de riqueza quase sempre o esforo inicial relativamente o maior. A mo-de-obra africana chegou para a expanso da empresa, que j estava instalada. quando a rentabilidade do negcio est assegurada que entram em cena , na escala necessria, os escravos africanos: base de um sistema de produo mais eficiente e mais densamente capitalizado. FLUXO DE RENDA E CRESCIMENTO O que mais singulariza a economia escravista , seguramente, a forma como nela opera o processo de formao de capital. O empresrio aucareiro teve, no Brasil, desde o comeo, que operar em escala relativamente grande. As condies do meio no permitiam pensar em pequenos engenhos, como fora o caso das ilhas do Atlntico. Cabe deduzir, por tanto, que os capitais foram importados. Mas o que se importava, na etapa inicial, eram os equipamentos e a mo-de-obra especializada. A introduo do trabalhador africano no constitui modificao fundamental pois apenas veio substituir outro escravo menos eficiente e de recrutamento mais incerto. Na segunda metade do sc. XVII, quando se desorganizou o mercado do acar e teve inicio a forte concorrncia antilhana, os preos se reduziram a metade. Contudo, os empresrios brasileiros fizeram o possvel para manter um nvel de produo relativamente elevado. PROJEO DA ECONOMIA AUCAREIRA: A PECURIA Pode-se admitir como ponto pacfico, que a economia aucareira constitua um mercado de dimenses relativamente grandes, portanto, atuar como fator altamente dinmico do desenvolvimento de outras regies do pas. Um conjunto de circunstancia tenderam, sem embargo, a desviar para o exterior em quase sua totalidade esse impulso dinmico. Em primeiro lugar havia os interesses criados dos exportadores portugueses e holandeses, os quais gozavam dos fretes excepcionalmente baixos que podiam propiciar os barcos que seguiam para colher acar. Em segundo estava a preocupao poltica de evitar o surgimento na colnia de qualquer atividade que concorresse com a economia metropolitana. Ao expandir-se a economia aucareira, a necessidade de animais de tiro tendeu a crescer mais que proporcionalmente, pois a desvastao das florestas litorneas obrigava a buscar a lenha a distancia cada vez maiores. Por outro lado, logo se evidenciou a impraticabilidade de criar o gado na faixa litornea, isto , dentro das prprias unidades produtoras de acar. Os conflitos provocados pela penetrao de animais em plantaes deve ter sido grandes, pois o prprio governo portugus proibiu, finalmente, a criao de gado na faixa litornea. E foi a separao das duas atividades econmicas - a aucareira e a criatria - que deu lugar ao surgimento de uma economia dependente na prpria regio nordestina. FORMAO DO COMPLEXO ECONMICO NORDESTINO

As formas que assumem os dois sistemas da economia nordestina - o aucareiro e o criatrio - no lento processo de decadncia que se inicia na segunda metade do sc. XVII, constitui elementos fundamentais na formao do que no sc. XX viria a ser a economia brasileira. Vimos j que as unidades produtivas, tanto na economia aucareira como na criatria, tendiam a preservar sua forma original seja nas etapas de expanso seja nas de contrao. Por um lado o crescimento era de carter puramente extensivo, mediante a incorporao de terra e mo-de-obra, no implicando modificao estruturais que repercutissem nos custos de produo e por tanto na produtividade. Por outro lado, a reduzida expresso dos custos monetrios - isto , a pequena proporo da folha de salrios e da compra de servios a outras unidades produtivas - tornava a economia enormemente resistente aos efeitos a curto prazo de uma baixa de preos. Convinha continuar operando, no obstante os preos sofressem uma forte baixa, pois os fatores de produo no tinham uso alternativo. Como se diz hoje em dia, a curto prazo a oferta era totalmente inelstica. Contudo, seus efeitos a curto prazo de uma contrao da procura eram muito parecidos nas economias aucareira e criatria, a longo prazo as diferenas eram substanciais. CONTRAO ECONMICA E EXPANSO TERRITORIAL O sc. XVII constitui a etapa de maiores dificuldades na vida poltica da colnia. Em sua primeira metade, o desenvolvimento da economia aucareira foi interrompido pelas invases holandesas. Nessa etapa os prejuzos so bem maiores para Portugal que para o prprio Brasil, teatro das operaes de guerra. A administrao holandesa se preocupou em reter na colnia parte das rendas fiscais proporcionadas pelo acar, o que permitiu um desenvolvimento mais intenso da vida urbana. Do ponto de vista do comrcio e do fisco portugueses, entretanto, os prejuzos deveriam ser considerveis. Simonsen estimou em vinte milhes de libras o valor das mercadorias subtradas ao comrcio lusitano. Isso concomitantemente com gastos militares vultosos. Encerrada a etapa militar, tem inicio a baixa nos preos do acar provocada pela perda do monoplio. Na segunda metade do sculo a rentabilidade da colnia baixou substancialmente, tanto para o comrcio como para o errio lusitanos, ao mesmo tempo que cresciam suas prprias dificuldades de administrao e defesa.

ECONOMIA ESCRAVISTA MINEIRA


FLUXO DA RENDA A base geogrfica da economia mineira estava situada numa vasta regio compreendida entre a serra da Mantiqueira, no atual Estado de Minas, e a regio de Cuiab, no Mato Grosso, passando por Gois. Em algumas regies a curva de produo subiu e baixou rapidamente provocando grandes fluxos e refluxos de populao; noutras, essa curva foi menos abrupta tornando-se possvel um desenvolvimento demogrfico mais regular e a fixao definitiva de ncleos importantes de populao. A renda mdia dessa economia, isto , sua produtividade mdia, algo que dificilmente pode se definir. Em dados momentos deveria alcanar pontos altssimos em uma sub-regio, e, quanto mais altos fossem esses pontos, maiores seriam as quedas subseqentes. Os depsitos de aluvio se esgotam tanto mais rapidamente quanto mais fcil sua explorao. Dessa forma, as regies mais ricas se incluem entre as de vida produtiva mais curta. REGRESSO ECONMICA E EXPANSO DA REA DE SUBSISTNCIA No se havendo criado nas regies mineiras formas permanentes de atividades econmicas - exceo de alguma agricultura de subsistncia - era natural que, com o declnio da produo de ouro, viesse uma rpida e geral decadncia. Na medida em que se reduzia a produo, as maiores empresas se iam descapitalizando e desagregando. A reposio da mo de obra escrava j no se podia fazer, e muitos empresrios de lavras, com o tempo, se foram reduzindo a simples faiscadores. Dessa forma, a decadncia se processava atravs de uma lenta diminuio do capital aplicado no setor mineratrio. A iluso de que uma nova descoberta poderia vir a qualquer momento induzia o empresrio a persistir na lenta destruio de seu ativo, antes que transferir algum saldo liquidvel para outra atividade econmica. Todo o sistema se ia assim atrofiando, perdendo vitalidade, para finalmente desagregar-se numa economia de subsistncia.

ECONOMIA DE TRANSIO PARA O TRABALHO ASSALARIADO


O MARANHO E A FALSA EUFORIA DA POCA COLONIAL O ultimo quartel do sculo XVIII constitui uma nova etapa de dificuldades para a colnia. as exportaes, que em torno de 1760 se haviam aproximado de cinco milhes de libras, pouco excedem em mdia, nos ltimos vinte e cinco anos do sculo, os trs milhes. O acar enfrenta novas dificuldades e o valor total de suas vendas desce a nveis to baixos como no se havia conhecido nos dois sculos anteriores. As exportaes de ouro, durante esse perodo, promediaram pouco mais de meio milho de libras. Enquanto isso a populao havia subido a algo mais de trs milhes de habitantes. A renda per capita, ao terminar o sculo, provavelmente no seria superior a cinqenta dlares de poder aquisitivo atual - admitida uma populao livre de dois milhes - sendo esse provavelmente o nvel de renda mais baixo que haja conhecido o Brasil em todo perodo colonial. PASSIVO COLONIAL, CRISE FINANCEIRA E INSTABILIDADE POLTICA A repercusso, no Brasil, dos acontecimentos polticos da Europa de fins do sculo XVIII e comeo do seguinte, se por um lado acelerou a evoluo poltica do pais, por outro contribuiu para prolongar a etapa de dificuldades econmicas que se iniciara com a decadncia do ouro. Ocupado o reino portugus pelas tropas francesas,desapareceu o entreposto que representava Lisboa para o comercio da colnia, tornando-se indispensvel o contato direto desta com os mercados ainda acessveis. A abertura dos portos decretada ainda em 1808, resultava de uma imposio de acontecimentos. Vem em seguida os tratados de 1810 que transformaram a Inglaterra em potncia privilegiada, com direitos de extraterritorialidade e tarifas preferenciais a nveis extremamente baixos, tratados esses que constituiro, em toda a primeira metade do sculo, uma seria limitao autonomia do governo brasileiro no setor econmico. A separao definitiva de Portugal em 1822 e o acordo pelo qual a Inglaterra consegue consolidar sua posio em 1827 so outros dois marcos fundamentais nessa etapa de grandes acontecimentos polticos. Por ultimo cabe referir a eliminao do poder pessoal de Dom Pedro I, em 1831, e a conseqente ascenso definitiva ao poder da classe colonial dominante formada pelos senhores da grande agricultura de exportao.