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O ABSURDO

DA

A G R I C U LT U R A

O absurdo da agricultura
JOS A. LUTZENBERGER
foi inventada entre 10 e 15 mil anos atrs, e nos ltimos
dois ou trs mil anos evoluiu para belas culturas camponesas, localmente
adaptadas e sustentveis em muitas regies do mundo, especialmente na
Europa, na sia, no Mxico, na Amrica Central, nos Andes, e em algumas regies
da frica.

AGRICULTURA

Desde o incio da colonizao, agricultores americanos, apesar de muitos


desastres, tambm desenvolveram belos sistemas agrcolas, que estavam se tornando sustentveis. Muitas dessas culturas ainda estavam intactas at o final da
Segunda Guerra Mundial. As poucas remanescentes atualmente esto sendo desestruturadas.
A indstria tem conseguido sucessivamente se apropriar de uma parte crescente das atividades dos agricultores, tomando deles tudo o que gera lucros seguros, deixando-lhes diversos riscos, entre os quais o de m colheita devido a
mau tempo e o risco de perder dinheiro devido crescente dependncia de insumos
agrcolas, adquiridos a preos cada vez mais altos e tendo que vender seus produtos
a preos cada vez mais baixos.
O argumento convencional em favor dos mtodos da agricultura moderna
que eles constituem a nica maneira eficiente de resolver o problema da fome
mundial e da alimentao das massas que ainda esto por vir com a exploso
populacional. Mas isto uma iluso.
certo que os mtodos agrcolas tradicionais poderiam ser aperfeioados
com o conhecimento cientfico atual, principalmente o de como as plantas crescem, o da estrutura, da qumica e da vida do solo, bem como o do metabolismo
das plantas. Mas o aperfeioamento no precisa ser direcionado para monoculturas
gigantescas, altamente mecanizadas, com toda a parafernlia dos fertilizantes
comerciais e venenos sintticos, com a produo agrcola sendo transportada
pelo mundo todo. A grande monocultura foi uma inveno do colonialismo.
Os poderes coloniais no podiam extrair muito do campesinato tradicional
cuja produo esteve concentrada em safras altamente diversificadas, voltadas
para a subsistncia e eventualmente direcionadas para os mercados regionais e
locais. Eles os poderes coloniais queriam grandes quantidades de algodo,
acar, caf, ch, cacau entre outros produtos. Isto conduziu marginalizao
milhes de pessoas e tambm esteve na raiz do trfico de escravos da frica para
as Amricas, uma das maiores calamidades da histria da humanidade.

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O problema fundamental com a agricultura moderna que ela no


sustentvel. Mesmo se fosse to produtiva quanto afirmado, o desastre seria
apenas postergado e, ento, muito pior. Se quisermos alimentar as massas crescentes evidente que devemos encontrar tambm maneiras de controlar nossos
nmeros teremos de desenvolver mtodos de produo agrcola sustentveis.
Os agricultores chineses, por exemplo, por trs mil anos obtiveram alta
produtividade dos seus solos sem comprometer a fertilidade. Ao contrrio, eles
desenvolveram e obtiveram uma fertilidade mxima do solo. Os agricultores
regenerativos modernos esto aprendendo a se tornar cada vez mais sustentveis,
com colheitas otimizadas e mtodos localmente adaptados, enquanto recuperam
e mantm a biodiversidade nos seus cultivares e na paisagem circundante.
Vamos cham-los agricultores regenerativos, e no biolgicos, orgnicos
ou alternativos. Quando se trata de vida, seja bom ou mau, tudo biolgico,
orgnico; alternativo tem apenas a concepo de diferente. Mas regenerativo
significa regenerao do que tem sido perdido ou destrudo. A agricultura moderna
tem se desligado da lgica dos sistemas vivos naturais.
Todos os ecossistemas naturais possuem retroao interna automtica que,
desde o comeo, tal como quando um novo pedao de terra estril digamos, a
encosta de um vulco conquistado, faz as condies ambientais melhorarem
at que um clmax de atividade biolgica mxima e sustentvel seja atingido.
Nossos ecossistemas de agricultura moderna fazem exatamente o oposto ao impor
retroaes (agroqumica, agresso mecnica ao solo) que gradualmente degradam
o meio ambiente e empobrecem a biodiversidade.
Infelizmente, a agricultura moderna obtm sucesso exaurindo o solo e
substituindo a fertilidade perdida mediante nutrientes que vm de fora: fertilizantes
comerciais, tais como os fosfatos provenientes de minas que estaro brevemente
esgotadas. As minas de potssio so mais abundantes; mas o nitrognio, o mais
importante elemento, embora venha da atmosfera uma fonte virtualmente inesgotvel e para l acaba voltando obtido pela sntese de amonaco Haber-Bosch,
um processo que consome enormes quantidades de energia proveniente de hidroeltricas, eletricidade que poderia estar economizando combustveis fsseis em
outro lugar. Alm disso, todos os outros insumos, tais como os agrotxicos e,
cada vez mais, pesado maquinrio, so tambm grandes consumidores de energia.
Mas a agricultura, se a olharmos de uma perspectiva holstica, ecolgica,
um esquema para colher energia solar via fotossntese. Enquanto todas as formas
de agricultura tradicional tm um balano de energia positivo, a agricultura
moderna perverte at mesmo este aspecto fundamental. Em sua maior parte,
tem balano de energia negativo.
Quase todas as suas operaes, supostamente de alta produtividade, requerem mais energia fssil nos insumos do que est contido em seu produto. Para

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usar uma metfora adequada, isto tem se tornado um poo de petrleo no qual
o motor que aciona a bomba consome mais combustvel do que ela pode extrair.
Este tipo de operao s pode sobreviver com subsdios.
Sustenta-se que a agricultura moderna to eficiente que apenas em torno
de 2% da populao pode alimentar a populao mundial. At a virada do sculo,
na Europa, nos Estados Unidos e na maioria dos pases, quase 60% da populao
trabalhava no campo. No final da Segunda Guerra Mundial ainda eram quase 40%.
Atualmente, nos EUA, menos de 2% da populao trabalha na agricultura.
Na maioria dos pases europeus essa proporo tambm est se aproximando de
2%, visto que ainda continua a marginalizao de agricultores. Agora, quando se
afirma que nas economias modernas somente 2% das pessoas podem alimentar a
populao total, em comparao a 60 ou 40% do passado, isto ou uma iluso
para os que acreditam ou uma mentira para os que sabem, baseada numa falsa
comparao.
No contexto da economia como um todo, o antigo campesinato era um
sistema de produo, manipulao e distribuio de alimento que tambm
produzia seus prprios insumos. A fertilidade do solo era mantida com esterco,
rotao de cultivos, plantas companheiras, adubao verde, composto, cobertura
morta e descanso da terra.
As sementes eram selecionadas do melhor de cada safra; animais de carga e
trao supriam a energia; os moinhos usavam vento ou gua como fonte de energia. Tudo era energia solar. A pouca manipulao ou beneficiamento que os
alimentos sofriam era feita na propriedade ou na aldeia, cujos artesos tambm
eram contados como populao rural. O mesmo se aplicava aos utenslios, arados,
enxadas, carretas etc. A maior parte da produo agrcola era entregue quase nas
mos do consumidor na feira semanal. Em nossa lngua sobra uma linda relquia
daqueles tempos: segunda, tera, quarta-feira...
O agricultor moderno apenas uma pequena engrenagem em uma enorme
infra-estrutura tecnoburocrtica que at mesmo requer legislao especial e pesados
subsdios. Comparado com seus antecessores que faziam quase tudo o que estivesse
relacionado com a produo, o processamento e a distribuio de alimentos, ele
no muito mais do que um tratorista e um espalhador de veneno.
Depois da Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha estava totalmente
devastada, os habitantes das cidades podiam se espalhar pelo campo e fazer
hamstern, isto , trocar qualquer coisa de valor: um relgio, um anel, um piano...
por alimento. Os camponeses tinham comida; tinham cereais, feijo, batata,
verduras, frutas, leite, queijo, frango, gansos... e muito mais.
Hoje, no seria necessria uma guerra para colocar os agricultores europeus
em uma posio em que eles prprios teriam de fazer hamstern! Nenhuma bomba

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Nani Gis/Abril Imagens

precisaria cair, um simples colapso na energia, no transporte, especialmente na


importao de fertilizantes minerais e rao para gado, no sistema bancrio e
mesmo nas redes de computadores e comunicaes, seria suficiente para tanto.

Centenas de milhares de agricultores tiveram que desistir e partir para as cidades ....

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Espantoso, que os militares no paream estar preocupados. Fundamentalmente, a segurana nacional depende de uma agricultura sadia e sustentvel.
O sistema atual de produo e distribuio de alimentos (incluindo fibras e
alguns outros itens no-comestveis) comea nos campos de petrleo e continua
nas minas, passa pelas refinarias, siderrgicas, plantas de alumnio, indstrias
qumicas, de maquinrio, de embalagens, pelo envolvente sistema de transporte
(consumindo principalmente combustveis fsseis), alm de computadores,
supermercados e um totalmente novo complexo de indstrias que no existia no
passado: a manipulao de alimentos que mais mereceria ser chamada de indstria
de desnaturao e contaminao de alimentos (com aditivos e resduos de
agrotxicos). Se quisermos comparar o agricultor de hoje com o tradicional,
ento todas as horas de trabalho precisam ser adicionadas; desde indstrias, comida
fast food (que bem merecem o qualificativo de junk food comida entulho), distribuio de alimentos, at outros servios que, direta ou indiretamente,
contribuem para a produo e manipulao de alimentos.
Deveriam at mesmo ser includas as horas de trabalho que corresponderiam
ao dinheiro que, em outras profisses, precisa ser ganho para pagar os impostos
que financiam os subsdios. significativo que a maior parte dos subsdios vai,
no para o agricultor, mas para o complexo industrial. O agricultor sempre
mantido beira da falncia.
Um balano completo deste tipo certamente mostraria que, atualmente,
numa economia moderna, tambm em torno de 40% ou mais de todas as horas
de trabalho, vai para a produo, manipulao e distribuio da comida.
Os economistas convencionais de hoje, aqueles que nossos governantes
ouvem em sua viso no-holstica tratam as fbricas de tratores e colheitadeiras,
a indstria de maquinrio, as fbricas de fertilizantes qumicos e agrotxicos, a
indstria qumica, e assim por diante, como se nada tivessem a ver com alimentos.
O que temos, ento, com raras excees, redistribuio de tarefas e certas
formas de concentrao de poder nas grandes corporaes, e no mais eficincia
na agricultura.
Ao analisar em detalhe alguns dos aspectos decisivos do moderno sistema
de produo e distribuio de alimentos, conclui-se que, alm de no ser mais
produtivo em termos de eficincia de mo-de-obra, tampouco mais eficaz em
termos de produtividade por hectare. Em muitos casos, como na criao intensa
de animais, tal sistema at mesmo destrutivo, consumindo mais alimento do
que produz.
No Sul do Brasil, durante a ltima metade do sculo XX a grande floresta
subtropical do vale do Uruguai foi completamente devastada, deixando apenas
algumas pequenas relquias. A floresta foi derrubada e queimada com a quase

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total destruio da madeira, para abrir espao para a monocultura de soja. Isto
no foi feito para aliviar a fome nas regies pobres do Brasil, mas para alimentar
o gado do Mercado Comum Europeu, enriquecendo uma minoria sem tradio
agrcola. As plantaes de soja esto entre as mais modernas, maiores, altamente
mecanizadas e com os habituais insumos qumicos. Essas plantaes no so, de
maneira alguma, atrasadas quando comparadas ao mesmo tipo de plantao nos
Estados Unidos.
No nosso clima subtropical o agricultor tem a vantagem suplementar de
poder plantar trigo, cevada, centeio ou aveia, mas tambm de fazer feno e silagem
sobre o mesmo solo no inverno, mas poucas vezes o faz. Comparado ao que os
nossos colonos faziam em solos similares, a produtividade baixa, raramente
mais do que trs toneladas de gros (total, vero e inverno) por hectare. O campons, que trabalhava para alimentar a populao local, facilmente produzia 15
toneladas de comida por hectare, diversificando com mandioca, batata-doce, batata
inglesa, cana-de-acar e gros, mais verduras, uvas e todos os tipos de frutas,
feno e silagem para o gado, alm de criar porcos e galinhas. Mas ele no produzia
PIB. O PIB s reflete fluxo de dinheiro, no leva em conta auto-suficincia e
mercado local. A conta do PIB interessa ao banqueiro, ao governo, s grandes
corporaes transnacionais, e nada tem a ver com o bem-estar da populao.
Quando estatsticas das Naes Unidas declaram que quase a metade da
populao mundial vive com menos de US$ 2 por dia, isso leva a falsas concluses.
Ningum viveria com US$ 2 por dia se tivesse que comprar sua comida, suas
roupas, seus utenslios no supermercado ou shopping center.
No perodo ureo de nossa colnia no Rio Grande do Sul, anos 30, o
colono poderia no ter um tosto no bolso, mas sempre tinha mesa farta, vivia
muito bem. No obstante esta realidade, a poltica agrcola oficial tem sempre
apoiado os grandes s custas dos camponeses. Centenas de milhares deles tiveram
que desistir e partir para as cidades, freqentemente para as favelas, ou mais para
o Norte, em direo floresta amaznica.
Uma devastao tremenda foi feita com dinheiro do Banco Mundial no
estado de Rondnia, e os pequenos agricultores que l foram assentados, no
sabendo como cultivar nos trpicos, sem apoio, em geral fracassaram, deixando
para trs devastao, enquanto novas reas da floresta eram desmatadas. No Brasil
Central, o Cerrado, o equivalente sul-americano da savana africana, est hoje
sendo quase totalmente destrudo para dar lugar a mais plantaes de soja, uma
das quais cobrindo centenas de milhares de hectares contguos. Na sua biodiversidade o Cerrado to valioso quanto a floresta tropical e, eventualmente,
at mais.
Num exemplo concreto, argumenta-se que os ndios camponeses em
Chiapas, Mxico, que h alguns anos esto lutando por sua sobrevivncia

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rebelando-se contra o Mercado Comum norte-americano (NAFTA), so atrasados.


Eles produzem somente duas toneladas de milho por hectare, comparando-se
com as seis produzidas nas plantaes mexicanas modernas. Mas isso somente
parte do quadro, as plantaes modernas produzem seis toneladas por hectare, e
apenas isso.
Os ndios produzem uma colheita mista: entre seus ps de milho, que tambm servem para suporte de variedades de feijo (que so trepadeiras), eles plantam legumes, abbora, morangas, batata doce, batata inglesa, tomate e todo tipo
de vegetais, frutas e ervas medicinais. A partir do mesmo hectare eles tambm
alimentam seu gado e galinhas. Facilmente produzem 15 toneladas de alimentos
por hectare, tudo sem fertilizantes comerciais ou pesticidas, e sem a assistncia
de bancos, governos ou corporaes transnacionais.
A marginalizao de tais pessoas a continuao de um dos maiores desastres
dos tempos modernos. Ao chegar s favelas das cidades tero de comprar comida
cultivada em monoculturas que so menos produtivas do que as delas. Em ltima
anlise, existe menos comida e mais pessoas para alimentar. Existe excesso em
alguns lugares e escassez noutros. Freqentemente a terra tomada por criadores
de gado que raramente produzem mais do que 50 kg de carne por hectare ao ano.
Centenas de histrias similares poderiam ser contadas. Acima de todas as calamidades pessoais, quando a terra perde seus camponeses, temos genocdio cultural!
No caso da criao em massa de animais para carne e ovos, os mtodos so
absolutamente destrutivos: muito mais alimento para humanos destrudo do
que produzido. As galinhas em seus tristes campos de concentrao ou fbricas
de ovos, eufemisticamente chamadas de granjas, so alimentadas com raes
cientificamente equilibradas, consistindo em gros de cereais, soja, torta de
leo de palma ou de mandioca, muitas vezes com farinha de peixe.
Conhecemos casos no Brasil nos quais sua rao contm leite em p,
proveniente do Mercado Comum Europeu! Isto coloca essas aves ento numa
posio de competio com os humanos: ns as alimentamos com nossas lavouras.
Um absurdo total se o propsito contribuir para resolver o problema da fome
mundial. Na agricultura tradicional as galinhas comiam insetos, minhocas, esterco,
ervas, capim e restos de cozinha e de colheita, desta maneira aumentando a
capacidade de sustento das terras dos agricultores para humanos. Agora elas a
diminuem.
Nestes esquemas, o coeficiente de transformao da rao em alimento
humano prxima de 20 para 1. preciso levar em conta que metade do peso
dos animais vivos (penas, ossos, intestinos) no consumida por ns. Tambm
preciso considerar que as raes desidratadas e concentradas tm um alto consumo
de energia, atingindo o mximo de 12% de gua, enquanto a carne contm at
80%. Nos galpes de engorda, as operaes mais eficientes usam em torno de 2,2

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kg de rao para obter 1 kg de peso vivo, metade da qual alimento humano.


Ento, 2,2 para 1 se torna 4,4 para 1. Corrigindo-se o contedo de gua, 4,4
vezes 0,88 e 1 vezes 0,2 obtm-se 3,87 para 0,2, igual a 19,36 para 1. Quando se
trata de gado bovino confinado, como nos feed lots de Chicago, a relao cerca
de cinco vezes maior.
Mais recentemente, algumas de nossas granjas aperfeioaram ainda mais
este coeficiente, incluindo na rao rejeitos de galinhas abatidas, desta maneira
forando-as ao canibalismo!
Outro aspecto absurdo diz respeito s raes cientificamente equilibradas
que no contm nada verde, o mesmo acontecendo com as dos porcos. As galinhas
e os porcos so vorazes consumidores de ervas, gramneas, frutos, nozes e razes.
Em nossos experimentos com agricultura sustentvel na Fundao Gaia tambm
os alimentamos com plantas aquticas, com grande sucesso animais saudveis,
sem antibiticos, sem drogas, sem veterinrios.
Alm disso, nos campos de concentrao de galinhas e fbricas de ovos,
assim como nos modernos calabouos de porcos, as pobres criaturas vivem
sob condies de extremo estresse.
tempo de acabar com a mentira de que apenas a agricultura promovida
pela tecnologia pode salvar a humanidade da inanio. O oposto verdadeiro.
preciso uma nova forma de balano econmico que, medida que soma o que
chamado produtividade ou progresso na agricultura, tambm deduza todos
os custos: as calamidades humanas, a devastao ambiental, a perda da diversidade
biolgica na paisagem circundante e, ainda, a mais tremenda perda, a biodiversidade em nossos cultivares.
Este segundo aspecto ser agora enormemente agravado com a biotecnologia dominada pelas grandes empresas, como veremos adiante. E, mais importante
e decisivo: a no-sustentabilidade disso tudo. Temos o direito de agir como se
fssemos a ltima gerao?
No caso de operaes industriais envolvendo galinhas fcil ver como tais
mtodos destrutivos se desenvolveram. Estou falando do que observei no Sul do
Brasil o Brasil um grande exportador de carne de galinha, principalmente
para o Oriente Mdio e o Japo.
A partir de esquemas muito simples, nos quais pequenos empresrios
individuais confinavam galinhas num galpo e as alimentavam com milho, o sistema
coalesceu e cresceu at um ponto em que, atualmente, existem em torno de meia
dzia de companhias muito grandes e umas poucas pequenas. Os grandes abatedouros processam at centenas de milhares de galinhas por dia; operam de
acordo com regras impostas por eles, chamadas integrao vertical. O
produtor assina um contrato, comprometendo-se a comprar todos os seus

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insumos pintinhos, rao e drogas do abatedouro. Mesmo que ele seja agricultor e tenha uma grande produo de gros, est proibido de us-la para alimentar suas galinhas. obrigado a comprar a rao pronta, mas pode vender o
seu milho para a fbrica de rao que pertence mesma companhia proprietria
do abatedouro e da incubadeira que produz os pintos. Estes operam um tipo
diferente de campo de concentrao de galinhas, onde os prisioneiros so galos
e poedeiras, havendo um galo para cada dez galinhas. As galinhas no ficam em
pequenas gaiolas, como nas fbricas de ovos, elas podem se mover livremente
dentro do galpo e pular para dentro de amplos ninhos para pr os ovos.
Nas operaes de esteiras rolantes das fbricas de ovos, chamadas baterias,
as pobres poedeiras esto confinadas, trs em cada gaiola, sobre uma grade de
arame, onde os ovos rolam para fora. Os pintos produzidos nestas incubadeiras
no so mais de raas tradicionais de galinceos: so de marcas registradas e
hbridos. Assim como o milho hbrido, eles no podem ser reproduzidos com
manuteno de caractersticas raciais.
Aps comprar todos os seus insumos da companhia com a qual assumiu
contrato, o campons obrigado a vender somente para a mesma. Ele no
autorizado a vender para empresas concorrentes, pois estas no comprariam sua
produo. Assim, ele pode ter a iluso de ser um pequeno empresrio autnomo,
mas sua situao real a de um operrio com horas de trabalho ilimitadas, sem
fins-de-semana, feriados, nem frias e ainda tem que pagar sua prpria previdncia
social.
Se a grande companhia trabalhasse com empregados de carteira assinada,
ela no seria to lucrativa: sairia muito caro e correria riscos. Desta maneira,
deixam todos os riscos com o produtor: perda por doenas ou custos adicionais
com drogas e antibiticos, choque de calor um desastre comum durante os dias
quentes de vero, quando centenas ou milhares de galinhas morrem nos
abarrotados e mal ventilados galpes e perdas durante o transporte. As galinhas
que morrem nos caminhes da companhia no trajeto at o abatedouro so tambm
descontadas.
Os lucros do produtor tambm diminuem constantemente com o crescente
preo dos insumos e a queda do faturamento com as vendas. A margem do
produtor muito pequena, mesmo se tudo correr bem. Mas, se for preciso alimentar os animais durante mais alguns dias, o lucro pode evaporar ou at mesmo
se transformar em perda. Esta uma ocorrncia comum. O abatedouro agenda
suas viagens de entrega de galinhas prontas de acordo com sua prpria convenincia. Mas se a companhia obtm lucros excepcionais no mercado de exportao,
nada vai para o produtor?...
Portanto, os campos de concentrao de galinhas nada tm a ver com
maior produtividade para ajudar a salvar a Humanidade de inanio de fato,

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eles contribuem para o problema mas concentram capital e poder pela criao
de dependncia.
Estes mtodos no foram inventados pelos agricultores. impensvel que
um agricultor numa cultura camponesa sadia tivesse a idia de alimentar
maciamente suas galinhas com gros, a menos que fossem gros estragados, e
isol-las de sua fonte natural de alimentos, desta maneira desperdiando parte da
capacidade de sustentao do solo para humanos, destruindo ao mesmo tempo
parte de sua colheita.
Tais mtodos tambm no so o resultado concatenado de uma conspirao
pela tecnocracia. Tais esquemas crescem naturalmente a partir de uma semente
inicial que pode ter tido uma inteno completamente diferente. Neste caso,
como foi tambm na agroqumica, era o esforo de guerra. A conspirao cresceu
ao longo do tempo.
Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo estadunidense iniciou o
sistema de subsdios para a produo de gros, o qual conduziu a enormes
excedentes. Assim, as autoridades da rea agrcola procuraram consumo nohumano para os gros. Integrao vertical era somente um estgio momentneo
no processo de concentrao de poder. Em breve eles encontraram maneiras de
banir por meio de legislao especial a criao de galinhas soltas (caipiras) por
agricultores independentes. J foi tentado, sem sucesso, mas, por dispositivos
legais especiais, conseguiu-se tornar muito difcil para pequenos agricultores a
venda de ovos no mercado aberto.
No caso do milho hbrido tambm no existia conspirao no incio, ela
veio mais tarde. Geneticistas descobriram que pelo cruzamento de duas variedades
super puras de milho variedades obtidas aps oito a dez geraes de
autofecundao eram obtidas plantas de alta produtividade e uniformidade
perfeita. Deve ter sido uma decepo quando descobriram que as variedades no
eram estveis. Aps ressemeadura, as variedades dessegregaram, de acordo com
as Leis de Mendel. A nova colheita era catica ps de milho pequenos e grandes,
com uma s espiga, com muitas espigas, cores, formas e qualidades de gros
diferentes. Mas, do ponto de vista do vendedor de sementes, continuava sendo
uma verdadeira vantagem!
O agricultor no mais poderia guardar sua prpria semente, tinha que
comprar sementes novas a cada ano. O vendedor no precisava sequer da proteo
de uma patente. Felizmente na maioria dos cultivos, especialmente gros como
trigo, cevada, centeio e aveia, este tipo de hibridizao ainda no economicamente vivel para os geneticistas. Eles esto tentando com todas as culturas
que podem. Funciona com galinhas.
No Sul do Brasil foi necessrio fundar uma associao com o objetivo de
preservar as raas tradicionais de galinhas. A maioria agora est em perigo de

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extino. Algumas j se foram. Somente as cepas registradas de galinhas hbridas


no esto ameaadas (enquanto durar a loucura dos campos de concentrao
de galinhas e fbricas de ovos). Quanto ao milho, quase todas as variedades
tradicionais j no existem. Se um agricultor quiser plantar uma delas, no obtm
o crdito do banco. Apenas as variedades registradas so aceitas.
Atualmente, a manipulao gentica direta, chamada biotecnologia, que
opera em nvel de cromossomos, permite que o especialista assuma o controle,
tirando-o do agricultor. Mas, como a maioria dos produtos resultantes da manipulao gentica direta no dessegregam na reproduo, como no caso dos
hbridos naturais, preciso cair nas patentes.

Como nasceu a agroqumica


At o final dos anos 40, a pesquisa em agricultura visava a solues biolgicas.
A perspectiva era ecolgica, embora mal se falasse em ecologia. Se esta tendncia
tivesse podido continuar, teramos hoje muitas formas de agricultura sustentvel,
localmente adaptadas e altamente produtivas.
Comeando nos anos 50, a indstria conseguiu fixar um novo paradigma,
nas escolas, na extenso e na pesquisa agrcola. Vamos cham-lo paradigma NPK
+ V. NPK que corresponde a nitrognio, fsforo, potssio, o V significando veneno.
Os fertilizantes comerciais tornaram-se um grande negcio depois da Primeira
Guerra Mundial. Logo no comeo da Guerra, o bloqueio Aliado cortou o acesso
dos alemes ao salitre chileno, essencial para a produo de explosivos.
O processo Haber-Bosch para a fixao de nitrognio a partir do ar era
conhecido, mas ainda no tinha sido explorado comercialmente. Os alemes
montaram ento uma enorme capacidade de produo e conseguiram lutar por
quatro anos. O que seria do mundo se esse processo no tivesse sido conhecido?
A Primeira Guerra Mundial no se teria realmente desencadeado, no teria
acontecido o Tratado de Versalhes e, portanto, no teria havido Hitler! incrvel
como a tecnologia pode mudar o curso da histria!
Quando a guerra acabou existiam enormes estoques e capacidade de produo, mas no havia mais um grande mercado para explosivos. A indstria,
ento, decidiu empurrar os fertilizantes nitrogenados para a agricultura. At ento
os agricultores estavam bastante satisfeitos com seus mtodos orgnicos de manuteno e aumento da fertilidade do solo. O guano e o salitre chileno eram usados
de maneira muito limitada, e principalmente em cultivos muito especiais, entre
eles a jardinagem intensiva.
Fertilizantes nitrogenados, na forma de sais quase puros e concentrados,
fertilizantes base de nitrato e amnia, de certa forma viciam: quanto mais se usa
mais se precisa usar. Ento eles se tornaram um grande negcio. A indstria
desenvolveu um espectro completo, incluindo fsforo, potssio, clcio, micro-

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elementos, mesmo sob a forma de sais complexos, aplicados na forma granulada,


algumas vezes lanados de avio.
A Segunda Guerra Mundial deu um grande empurro para uma pequena e
quase insignificante indstria de pesticidas e, realmente, projetou-a para uma
produo em grande escala. Hoje, o equivalente a centenas de bilhes de dlares
em venenos espalhado nas terras de todo o Planeta.
Durante a Primeira Guerra Mundial gs venenoso, como arma txica, foi
usado apenas uma vez, com efeitos devastadores para ambos os lados, levando
sua total proibio. Durante a Segunda Guerra Mundial, gases no foram utilizados
em batalha, mas muitas pesquisas foram desenvolvidas. A Bayer, entre outras
empresas, estava neste jogo, desenvolvendo os steres do cido fosfrico. Depois
da guerra essas empresas tiveram grande capacidade de produo e de estoques,
e concluram que o que mata gente tambm mata insetos. Fizeram novas frmulas
e as comercializaram como inseticida.
O DDT era conhecido como uma curiosidade de laboratrio, quando
Muller, na Geisy, descobriu que o produto matava insetos sem, aparentemente,
afetar pessoas. Comunicou o fato ao exrcito dos EUA que, nesse momento,
sofria com a malria no Pacfico, enquanto lutava contra os japoneses. Usaramno de forma totalmente descuidada. Convencidos de que era inofensivo, o espalharam sobre paisagens inteiras e at dentro de casas e sob a vestimenta das pessoas.
Pouco antes do fim da guerra, um cargueiro estadunidense estava a caminho de
Manila com uma carga de potentes fitocidas (biocidas que matam plantas) do
grupo 2,4-D e 2,4,5-T. A inteno era matar de fome os japoneses, destruindo
suas colheitas mediante a pulverizao do veneno desde o ar. Tarde demais. O
barco recebeu ordem de voltar, antes mesmo de chegar. Os EUA tinham acabado
de jogar as bombas atmicas sobre Hiroshima e Nagasaki.
Mesma histria: grande capacidade de produo, enormes estoques sem
compradores. A substncia foi reformulada como herbicida e descarregada
nos agricultores. Depois, durante a Guerra do Vietn, as foras armadas estadunidenses impiedosamente espalharam o que eles chamaram de Agente Laranja
(e outras cores) sobre milhes de hectares de floresta tropical, pretendendo que
fosse somente um desfolhante para tornar visveis as foras inimigas. De fato,
estas formulaes continham grandes concentraes de 2,4,5-T que destruam
totalmente as florestas.
A indstria, querendo preservar em tempo de paz o que tinha sido um
grande negcio em tempo de guerra, conseguiu dominar quase completamente
a pesquisa agrcola, redirecionando-a para seus prprios objetivos. Conseguiu
cooptar a pesquisa e a extenso agrcola oficial, assim como as escolas. Fazendo
lobby a favor de legislao ou regulamentao adequadas e criando esquemas
bancrios de crdito fcil, colocaram o agricultor numa posio na qual dificilmente
sobravam outras alternativas.

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O ABSURDO

DA

A G R I C U LT U R A

Atualmente, o paradigma agroqumico aceito quase sem questionamento


nas escolas agrcolas, na pesquisa e na extenso. Os agricultores, em sua maioria,
acreditam nele e, freqentemente, quando marginalizados, culpam a si mesmos
por sua incapacidade para competir.
Tudo isso veio a existir no como uma conspirao deliberada por pessoas
de mentes diablicas, mas desenvolveu-se e estruturou-se de oportunismo em
oportunismo. medida que uma nova tcnica, processo ou regulamentao dava
vantagem a algum ou a alguma instituio, a respectiva tecnologia era promovida
e ideologicamente consolidada. Alternativas que no se encaixavam com as
crescentes estruturas de poder eram combatidas, ignoradas ou desmoralizadas.
Agora sim, no caso da implementao da biotecnologia na agricultura, controlada por grandes corporaes transnacionais, parece que temos uma verdadeira
conspirao e que os danos sero mais irreversveis do que os sofridos at ento.
O principal problema aqui no tanto se nossos alimentos se tornaro de qualidade
inferior e at nocivos apesar de que isso possa vir a ocorrer mas, novamente,
trata-se de adicionar mais estruturas de dependncia e dominao sobre os agricultores que ainda restam e impor uma limitao de escolhas para o consumidor.
A fantstica diversidade de cultivares que tnhamos, e ainda temos hoje,
depois das tremendas perdas causadas pela Revoluo Verde durante as ltimas
dcadas, o resultado da seleo, consciente e inconsciente, por parte dos camponeses ao longo dos sculos. Pensemos somente na famlia das crucferas repolho, couve chinesa, rabanete, nabo, mostarda, couve-flor, brcolis, colza, entre
muitas outras. Nenhum destes agricultores jamais solicitou patentes, registro ou
certificao.
Agora, indstrias como a Monsanto querem que aceitemos sua manipulao
desta riqueza preexistente, como a soja Roundupready, com o argumento de que
elas apenas esto dando prosseguimento e acelerando este processo, contribuindo
assim para a soluo dos problemas alimentcios da Humanidade. Insistem em
que no h outra sada, mas sabem muito bem que existem outras alternativas,
melhores, mais saudveis e mais baratas.
de conhecimento geral que a agricultura deve encontrar caminhos para
se afastar dos venenos. Possumos todos os conhecimentos necessrios. Milhares
de agricultores orgnicos em todo o mundo so prova disto.
Com cultivares resistentes e herbicidas, a indstria quer vender pacotes:
semente + herbicida, obrigando o agricultor a usar produtos qumicos mesmo
que no necessite e a utilizar o herbicida da prpria empresa.
No caso de cultivares com o infame gen Terminator a conspirao ainda
mais bvia. Com esse tipo de semente eles nem precisam se incomodar em solicitar
patentes. Tudo isto nada tem a ver com aumento de produtividade, a culminao

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JOS A . L UTZENBERGER

do gradativo processo de desapropriao dos agricultores, para transformar os


sobreviventes em meros apndices da indstria. Isto agravar a marginalizao, a
desestruturao social, a devastao ambiental, aumentando a perda da biodiversidade em nossos cultivos e aguando o problema da fome.

Jos A. Lutzenberger, ambientalista e escritor, foi secretrio Nacional de Meio Ambiente.

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