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A agricultura no mundo moderno: diagn stico e perspectivas Captulo Agricultura , do livro MEIO AMBIENTE NO S CULO 21 (org. Andr
Trigueiro) Ed. Sextante, 2003, pp. 198-213. Jos Eli da Veiga[1] www.econ.fea.usp.br/zeeli/ Profunda revoluo nas condies de produo e de comrcio, tanto agrcola como alimentar, concentrou-se nos pases mais desenvolvidos do planeta em curtssimo perodo de poucos decnios do sculo 20. As condies biolgicas foram revolucionadas por rpidos avanos na seleo de plantas e de animais domsticos mais exigentes e mais produtivos. As condies ecolgicas foram revolucionadas pela simplificao e especializao dos ecossistemas explorados pela agropecuria (os agroecossistemas). As condies de trabalho foram revolucionadas por motores e mquinas to eficientes que tornaram intil o recurso energia animal e minimizaram as necessidades de mo-de-obra. E as condies socioeconmicas foram, em conseqncia, duplamente revolucionadas. Por um lado, pela conseqente expanso da rea de um nmero cada vez menor de unidades de produo, e pelo conseqente desaparecimento de outras. Por outro, pela transferncia de grande parte das atividades de produo e transformao de alimentos, fibras e matrias primas energticas a indstrias que se situam antes ou depois do setor agropecurio, ou montante e jusante, para usar a analogia hidrolgica que j virou jargo entre os economistas. Com o arranjo agroalimentar que resultou dessa rapidssima revoluo, a produtividade do trabalho quintuplicou e a produo decuplicou. Toda a populao dos pases mais avanados passou a ter uma alimentao mais do que exagerada: pletrica, para usar o melhor adjetivo, ainda pouco usado no Brasil. O que se tornou possvel graas a uma rede de subsistemas especializados que exploram materiais biolgicos selecionados conforme determinadas exigncias. E uma nfima parte dessa populao ainda se dedica s lides agropecurias. difcil exagerar, portanto, quando se trata de enaltecer o sucesso da chamada agricultura moderna nos pases desenvolvidos. Todavia, a histria tambm nos ensina que grandes sucessos sempre se transformam em excessos enquanto no so devidamente controlados. Enquanto no forem aperfeioados para evitar abusos e inconvenientes, os mtodos de produo da dita agricultura moderna sero to perigosos quanto foram, muito antes, inmeras outras formas de produo primria. Os machados de pedra polida foram temerrios instrumentos de desflorestamento quando utilizados a torto e a direito. Arados e charruas tornaram-se muitas vezes temveis engenhos de degradao dos solos quando
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passados com muita freqncia em reas insuficientemente adubadas, ou simplesmente usados em terras erodveis. Durante muito tempo o manejo do estrume foi mortfero sempre que acumulado muito perto das nascentes de gua potvel. O esterco tambm inviabilizou muitas semeaduras, quando aplicado com atraso, ou em quantidade excessiva. A forte expanso das fronteiras agrcolas em tempos medievais exigiu um posterior recuo, que foi, alis, uma das principais razes das crises de abastecimento alimentar, fome e doenas que marcaram o sculo 13 europeu. E a vertiginosa expanso das ferrovias pelas novas reas de povoamento durante o sculo 19 tambm trouxe ao mundo sua primeira grande crise de superproduo agrcola. Infelizmente, essas conturbadas evolues milenares dos modos de produo primria ainda so muito pouco conhecidas. Principalmente porque no fazem parte de currculos universitrios, mesmo das melhores escolas de agronomia. E isso se deve essencialmente ao relativo atraso do conhecimento cientfico sobre os chamados sistemas agrrios . Apesar de ter surgido desde o incio dcada de 1960 significativa contestao aos padres produtivos da agricultura moderna[2], foi somente em 1997, com a publicao da obra prima do pesquisador francs Marcel Mazoyer Histria das Agriculturas do Mundo que se tornaram esfarrapadas as desculpas para to absurda lacuna na formao dos profissionais que lidam diretamente com o setor agropecurio, sejam eles engenheiros, veterinrios, gegrafos, economistas, ou socilogos. E Mazoyer quem pergunta: Quanto maiores no sero ainda os danos provocados pelo uso dos to potentes meios e dos to extraordinrios mtodos de produo de hoje, se esse uso no for consciente e socialmente controlado? Isto , se esse uso no for mantido a distncia respeitosa dos perigos mais imediatos e das conseq ncias longnquas mais insuportveis? [3] Sem freios institucionais, os praguicidas e os fertilizantes qumicos continuaro a ser utilizados at o limiar de sua rentabilidade, que costuma estar muita alm do limiar de nocividade. Sem interdio, quaisquer produtos perigosos, mas lucrativos no cessaro de ser empregados. Mesmo quando so proibidos, como o caso do DDT, por exemplo. Matrias primas duvidosas continuaro a ser usadas pelas indstrias de raes. Pior: lugares dos mais insubstituveis sero explorados e espcies das mais raras sero extintas. Alm da eroso dos solos e da contaminao de guas e alimentos por resduos de agrotxicos, agora se enfrenta as grandes incertezas e riscos associados s plantas transgnicas.
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Demasiado desconhecimento e desprezo pelo passado, demasiada pressa e presuno inovadoras, demasiado produtivismo puramente quantitativo, muito poucas precau es humanas, ecolgicas e qualitativas vo desembocar forosamente na concentrao das atividades agropecurias em demasiadas regi es vazias, em demasiado xodo, em demasiado desemprego... Eram extremamente diversas as formas de produo alimentar herdadas pelas sociedades humanas aps dez mil anos de evoluo de seus sistemas agrrios, quando teve incio essa profunda revoluo que gerou a agricultura moderna no punhado de pases que se haviam industrializado no sculo 19, e em mais alguns focos limitados nos inmeros pases perifricos. Distanciadas por milhares de quilmetros e milhares de anos, as agriculturas do mundo tambm eram muito desigualmente eficazes. Na passagem do sculo 19 para o sculo 20, o diferencial de produtividade entre elas ia de 1 at 10. Hoje, chega a ser de 1 para 500 a diferena entre a agricultura manual menos produtiva do mundo e a mais intensiva em insumos externos (moto-mecnicos, qumicos, e genticos). Nada disso seria dramtico se paralelamente uma outra revoluo a dos transportes no tivesse quebrado o isolamento e colocado em concorrncia todas as agriculturas do mundo. Com isso, os agricultores dos pases perifricos foram confrontados com um forte barateamento das commodities produzidas no chamado primeiro mundo. O preo do trigo, por exemplo, no chega hoje a um quarto daquele que vigorava no incio do sculo 20. Assim, a defesa encontrada por muitos produtores dos pases perifricos foi tirar partido de suas vantagens naturais, especializando-se, o quanto possvel, em culturas tropicais exportveis. Entretanto, muitos desses produtos tropicais tambm enfrentaram a concorrncia dos pases centrais. Por exemplo, beterraba e milho contra cana-de-acar, e soja contra amendoim. Ou ainda, algodo, tabaco e laranja dos EUA contra os do hemisfrio Sul. E outros enfrentaram a concorrncia de produtos industriais sintticos, como foi o caso da borracha contra a hvea, ou de novas fibras txteis contra o algodo. Ao longo desse processo, os mtodos da agricultura moderna tambm foram aos poucos penetrando em muitos pases da periferia, mas com conseqncias das mais ambivalentes. Foi bem generalizada e democrtica a adoo dos fertilizantes, praguicidas e resultados da seleo gentica. Mas a motorizao e a mecanizao
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pesada s beneficiaram as grandes plantaes especializadas da agricultura patronal e uma pequena frao de agricultores familiares razoavelmente capitalizados. E, mesmo assim, tais avanos s reforaram a tendncia queda dos preos tambm dos gneros tropicais. Pior: apesar da maioria dos agricultores da frica e metade dos agricultores da sia e da Amrica Latina ainda manterem velhas prticas manuais de produo, eles tambm passaram a produzir cada vez mais para os mercados externos sempre que pretenderam obter alguma renda monetria exigida por novos hbitos de consumo, impostos, aluguis, etc. Sem saber, tambm contriburam para o aumento da oferta que provoca a derrocada dos preos, da qual sempre so as primeiras vtimas. Hoje, mesmo em pases perifricos como o Brasil, a grande massa dos produtores s consegue um padro de vida dos mais modestos se participar de uma intensa maratona tecnolgica que, para muitos, um cooper em esteira: s pra quem pula fora. E justamente essa corrida desenfreada pela adoo dos pacotes tecnolgicos da agricultura moderna que provoca por aqui os mesmos impactos deletrios e ameaas ambientais antes constatados na Europa, na Amrica do Norte ou no Japo.[4] A nica diferena que vrios ecossistemas, principalmente das florestas amaznicas, resistiram bravamente presuno produtivista e pouco inovadora de apressados fazendeiros que pretenderam realizar nestes tristes trpicos marcha para o oeste equivalente americana. Mas no foi assim em outros biomas. Impac o da mode nidade Nas regies Sul e Sudeste, tanto a devastao das matas, quanto os obtusos modos de manejo dos solos cultivados, facilitaram os processos erosivos. Solos erodidos exigem mais fertilizantes, que nem sempre suprem de modo adequado as necessidades nutricionais das plantas, tornando-as por isso mais suscetveis ao ataque de pragas e s doenas. Isso leva os agricultores a aplicar doses crescentes de venenos que tambm eliminam os inimigos naturais das pragas, facilitando principalmente em plantaes especializadas a proliferao de insetos, caros, fungos e bactrias. Como esses agrotxicos no conseguem eliminar toda a populao de uma praga, os indivduos sobreviventes se tornam cada vez mais resistentes. Este um dos principais impactos negativos da chamada agricultura moderna nos agroecossistemas da Mata Atlntica e das Florestas e Campos Meridionais.[5]
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Formas de superao dessas prticas predatrias so buscadas, desde meados da dcada de 1980, por diversas instituies oficiais de pesquisa agropecuria e por importante conjunto de organizaes no-governamentais. Fontes cruciais para essa investigao so encontradas nas diversas vertentes da chamada agricultura alternativa (orgnica, biodinmica, natural, etc), ou da emergente agroecologia. Todavia, a amplitude dessas experincias continua irrisria, tanto em rea quanto em volume de produo. O que no impede, claro, que delas venham a brotar os princpios de um padro agrcola menos nocivo. Outro srio impacto negativo da modernizao est na poluio das guas. No apenas pelos resduos de praguicidas e assoreamento de rios, vrzeas e represas, provocado pela eroso. Tambm pela suinocultura intensiva, por exemplo. Os problemas causados pelo despejo de dejetos sunos nos rios no decorrem diretamente do aumento do rebanho, mas sim de sua concentrao e dos mtodos de criao. Entre 1985 e 1998, 18 mil exames bacteriolgicos da gua de consumo em municpios rurais foram realizados por tcnicos catarinenses. Os resultados foram chocantes: oito de cada dez amostras apresentavam contaminao. Tambm h muita poluio atmosfrica, como a causada pela queima dos canaviais, que libera gases de nitrognio, de enxofre, e carbnico, alm de oznio, prejudicando o sistema respiratrio de todos os seres vivos e contribuindo para o efeito estufa. Alm disso, a reduo de biodiversidade que resultou da quase-extino da Mata Atlntica[6] compromete a identificao de espcies de plantas potencialmente cultivveis, seja para fins comestveis, medicinais, ou energticos. Ser preciso lembrar que est na biomassa um dos principais trunfos com os quais poder contar o Brasil ao longo do sculo 21? O Cerrado a mais rica savana do mundo. Depois da Amaznia, o segundo maior bioma brasileiro. Concentra nada menos que 1/3 da biodiversidade nacional e 5% da flora e da fauna mundiais. Mas apesar dessa incontestvel importncia, surpreendente o contraste entre seu papel decisivo para a manuteno das dinmicas biogeoqumicas planetrias e o valor secundrio que lhe atribudo pela opinio pblica brasileira. Talvez seja o fato do Cerrado ser uma floresta de cabea para baixo que explique a ausncia de significativas campanhas pblicas voltadas sua preservao. incrvel que a Constituio no tenha concedido ao Cerrado a qualificao de patrimnio
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nacional, como ocorreu com a Amaznia, a Mata Atlntica, o Pantanal e os sistemas costeiros. A continuidade da agropecuria no Cerrado j se encontra seriamente ameaada pelo esgotamento dos recursos naturais em que se apiam as prticas mais difundidas at o momento. A dependncia crescente de insumos qumicos e de irrigao uma ameaa no somente aos seus ecossistemas, mas ao prprio prosseguimento da agropecuria. Voltar-se para a explorao de novas reas sem antes ter conseguido racionalizar o uso das atuais equivale a estimular uma prtica que mais se aproxima da minerao do que da agricultura. verdade que nos ltimos dez anos o plantio direto prtica anteriormente desconhecida na regio atingiu alguns dos dez milhes de hectares de reas de lavoura, minimizando a exposio da terra nua, alm de reduzir a eroso. Todavia, ele amplia o uso de herbicidas. E, sozinho, pouco vai ajudar na resoluo dos conflitos ambientais provocados pela explorao agropecuria do Cerrado. Nada menos do que 80% das pastagens plantadas em reas de Cerrado apresentam algum tipo de degradao. A produtividade de carne de uma pastagem degradada gira em torno de 2 arrobas/ha/ano, contra 16 numa pastagem em bom estado. Pior: em alguns casos essa degradao das pastagens j apresenta sinais de desertificao, mesmo que mais modestos dos que ocorrem no Sul e no Nordeste. E se a adoo do plantio direto e de outras formas adequadas de manejo dos solos podem eliminar o grosso da eroso em amplas reas do Centro-Oeste, o mesmo no pode ser dito, infelizmente, da voraz necessidade de gua. No Estado de Gois, a irrigao j consome vinte vezes mais gua do que os domiclios da capital Goinia.[7] Na Caatinga, numerosa populao pobre luta para conviver com as dificuldades naturais, tentando adaptar seus modos de vida s imposies de uma meio ambiente extremamente hostil. Inventa maneiras de sobreviver apoiadas em conhecimento emprico acumulado ao longo de muitas geraes, e coloca a seca no centro de sua viso de mundo. S assim pode minimizar os riscos de perdas e de fracasso na produo dos meios de subsistncia.
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Paralelamente, as iniciativas para enfrentar a problemtica dos recursos hdricos tm se baseado na construo de grandes reservatrios de gua, sem considerar, muitas vezes, as condies de aproveitamento dos prprios usurios. A localizao dos audes resultou de decises polticas orientadas por motivaes que contrariavam os mais rudimentares critrios tcnicos de clima e de solos. Houve ntida preferncia por projetos mais caros e mais fotognicos, alm de indisfarvel desconhecimento ou preconceito em relao s guas subterrneas, cujos projetos demandam investimentos bem mais modestos. A eficincia hidrolgica dos audes de 1/5 do volume estocado devido s altas taxas de evaporao. Perdas to elevadas decorrem da falta de uso mltiplo planejado dos reservatrios. Alm disso, a intensa evaporao engendra processos de salinizao cclica das guas estocadas, em grande parte devido falta de critrios de uso e de proteo da qualidade. Enfim, antes de se buscar mais gua para agravar as formas de desperdcio j constatadas, ser absolutamente necessrio fazer com que os audes em especial os grandes entrem em sintonia com o gerenciamento integrado das respectivas bacias hidrogrficas. Outro grave problema evitar que as experincias nordestinas de irrigao se tornem simples enclaves, em vez de serem verdadeiras turbinas de dinamismo local e regional. Infelizmente, as polticas de irrigao do Nordeste no tm incorporado as demandas sociais das populaes rurais. E uma das sadas apontadas para a superao dos problemas da seca continua sendo a polmica proposta de transposio de guas feita pela Codevasf, a Companhia de Desenvolvimento do Vale do So Francisco. Alm de ser objeto de srio conflito poltico entre as elites regionais, esse projeto esbarra na desconfiana de cientistas, sindicalistas e ativistas agroambientais. Paralelamente, para fazer emergir um aproveitamento mais racional dos 40 milhes de hectares no-irrigveis, a linha estratgica de pesquisa do sistema Embrapa tende a se concentrar na melhoria da capacidade de convivncia com a seca. A pesquisa poder viabilizar a dessalinizao de guas de poos subterrneos com manejo de rejeitos: extrao de sais para fins industriais, criao de peixes, e irrigao de forrageiras tolerantes a sais. Nessa direo, j foram criados mtodos de captao de gua para consumo humano.
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Todavia, o grande desafio est na cadeia produtiva da ovinocaprinocultura. Estabelecer simultaneamente a agroindstria da carne, do leite e da pele, eliminando os gargalos j sobejamente conhecidos. Para tanto, fundamental que se apie um processo de reestruturao econmica das unidades familiares de produo. Tarefa muito difcil de ser realizada apenas pelas quatro centenas de cientistas que trabalham nas 14 unidades nordestinas do sistema de pesquisa agropecuria. A menos que consigam gerar muitas sinergias com o chamado terceiro setor na construo de um ambiente estratgico que combine a pesquisa, com o ensino, e com a assistncia tcnica integral. Mesmo assim, j surgiram duas opes no-convencionais: a utilizao da cobertura vegetal dos solos como captadora das guas de chuva, e o aproveitamento dos leitos dos rios secos como reservatrios freticos. La b no lea , fundamental destacar que os chamados sistemas agroflorestais so excelentes alternativas para muitos agricultores familiares da regio amaznica, mas no s. Podem ser particularmente indicados para a recuperao de reas degradadas, j que propiciam controle da eroso e melhorias do solo, alm de contriburem para a manuteno da umidade. Na Amaznia, j esto em plena produo diversos sistemas desse tipo, manejados por comunidades ribeirinhas, caboclas ou indgenas, em geral para subsistncia. E a agricultura tradicional das populaes amaznicas outro trunfo fundamental que o Brasil dispe para os desafios do sculo 21. Principalmente por sua importncia na conservao dos recursos genticos de espcies olercolas, frutferas, florestais, medicinais e, mais uma vez, energticas. Tanto para a reduo dos desmatamentos e das queimadas amaznicas, quanto para o fomento do manejo florestal com certificao, nada pode ser mais importante do que o fortalecimento das formas de organizao dos agricultores familiares: cantines, caixas agrcolas, cooperativas, associaes e sindicatos. E tudo passa por avanos no mbito educacional, pois, por exemplo, ainda analfabeta a metade dos agricultores familiares dos assentamentos de reforma agrria.

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Agricultura sustent vel O que principalmente revela o uso da expresso agricultura sustentvel a crescente insatisfao com o a q o da agricultura moderna. Indica o desejo social de prticas que simultaneamente conservem os recursos naturais e forneam produtos mais saudveis, sem comprometer os nveis tecnolgicos j alcanados de segurana alimentar. Resulta de emergentes presses sociais por uma agricultura que no prejudique o meio ambiente e a sade. Como comum em tais circunstncias, a prpria noo de agricultura sustentvel envolve diversos dilemas tericos e prticos, fazendo com que proliferem as tentativas de conceitu-la. Esto disponveis dezenas de definies que se diferenciam mais pela nfase em determinado aspecto, do que pela excluso de algum atributo da durabilidade dos agroecossistemas. Deixando de lado as nuanas, pode-se dizer que todas transmitem a viso de um futuro padro produtivo de alimentos, fibras e matrias primas energticas que garanta: a manuteno, no longo prazo, dos recursos naturais e da produtividade agropecuria; o mnimo de impactos adversos ao ambiente; retornos adequados aos produtores; otimizao da produo com um mnimo de insumos externos; satisfao das necessidades humanas de alimentos e renda; atendimento s demandas sociais das famlias e comunidades rurais. bvio, ento, que se deva duvidar que essa noo de sustentabilidade possa fazer sentido se aplicada de forma isolada a um nico setor da economia, como o caso da agropecuria. E no que diz respeito agricultura deste incio de sculo 21, a dvida torna-se tanto mais crucial quanto mais ela envolvida e integrada pela indstria e pelos servios, fazendo com que a diviso do sistema econmico em setores fique cada vez mais obsoleta, e tornando suas dimenses territoriais cada vez mais significativas. Em tais circunstncias, poderia parecer bem mais apropriado discutir a sustentabilidade do sistema agro-alimentar-energtico, incluindo as dinmicas de consumo, distribuio, e transformao das matrias primas oriundas do setor agropecurio. Ou ainda, discutir
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a sustentabilidade da economia rural, em vez de reduzi-la exclusivamente a seu segmento primrio, por maior que possa ser a sua importncia relativa em termos sociais ou espaciais. Enfim, por essa trilha logo se chegaria necessidade de discutir a sustentabilidade do conjunto da formao social, e no das partes em que costuma ser dividida. Tais dvidas so absolutamente procedentes. Em particular, quando se lembra que a durabilidade das civilizaes parece ter dependido muito mais do funcionamento coordenado de seus respectivos arranjos socioeconmicos, do que da fragilidade relativa de algum de seus componentes. Ou seja, pode existir sustentabilidade do conjunto sem que o mesmo ocorra necessariamente com cada uma de suas partes consideradas isoladamente. Mais do que isso: a prpria sustentabilidade de um componente pode depender de suas interrelaes com outros elementos do conjunto do qual parte. No extremo, poder-se-ia at pensar na sustentabilidade como um bom manejo de um ciclo de insustentabilidades concatenadas. Todavia, na agenda do debate pblico internacional, a idia de agricultura sustentvel tem um peso muito mais importante do que qualquer outra que lhe seja equivalente, ou que a ela possa ser comparada. Por exemplo, muito mais incipiente a discusso sobre o que poderia ser uma indstria sustentvel, tema embutido na procura por mtodos de gesto e certificaes que possam incentivar a ecoeficincia e a produo limpa . E o debate sobre a sustentabilidade do consumo permanece bem restrito a um pequeno crculo de especialistas. Qual seria, ento, o motivo dessa relevncia que a agricultura sustentvel merece na agenda das organizaes internacionais, quando se sabe que ela uma das atividades das mais residuais no exato compasso em que avana um processo de desenvolvimento? A resposta que aqui se prope baseia-se em fato singelo que no deveria ser to esquecido como vem ocorrendo. Apesar de seus mais de dez mil anos, a agricultura permanece sendo a atividade humana que mais intimamente conecta a sociedade com a natureza. Por mais que se esteja vivendo na aurora de uma nova era rotulada de ps-industrial, ps-moderna, ou ps--escassez a verdade que a humanidade continua muito longe de encontrar uma fonte de energia necessria vida que dispense
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o consumo de plantas e animais, como ocorre h dois milhes de anos. Em poucas palavras: por mais que venha a ser modificada a esfera da produo alimentar, esta importncia singular da agricultura manter-se- at que surja uma alternativa transformao biolgica de energia solar em nutriente. Alm disso, em contraste com outros processos produtivos, a interveno humana na agricultura no realizada com o propsito de transformar matria prima. Nela, o trabalho humano visa a regulao das condies ambientais sob as quais as plantas e os animais crescem e se reproduzem. H um momento de transformao nesse processo, mas ele se realiza por dinmicas orgnico-naturais, e no pela aplicao do trabalho humano. Acontece que os ltimos duzentos anos foram dominados por uma forte crena na capacidade do crescimento industrial realizar a misso histrica de transcender o carter limitado e condicionado das formas pr-industriais de interao da sociedade com a natureza. Praticamente todos os grandes pensadores dos sculos 19 e 20 mostraram-se muito otimistas sobre a possibilidade da industrializao superar os chamados limites naturais . Todavia, so justamente esses limites naturais que, aps dois sculos de intensivo crescimento econmico, exigem a superao de prticas agrcolas que a sociedade tende a considerar vulnerveis e nocivas em demasia. Por outro lado, como j foi adiantado no incio deste captulo, qualquer que seja a avaliao sobre o desempenho dos pases desenvolvidos durante a segunda metade do sculo 20, ela ser forosamente levada a constatar que a agropecuria garantiu s suas populaes um indito grau de segurana alimentar. Foi somente nos ltimos quarenta anos que imensos contingentes de desvalidos de alguns pases da Amrica do Norte, Europa e Leste asitico tiveram acesso a uma verdadeira abundncia alimentar. A tal ponto, que hoje essas sociedades defrontam-se com os problemas de sade provocados por dietas pletricas. Enquanto isso, o resto do mundo continua a conviver com a degenerao provocada pela desnutrio. Simultaneamente, nos pases desenvolvidos que mais cresce a conscincia sobre as distores ambientais de seus sistemas de produo e consumo de alimentos.
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Principalmente depois do chamado mal da vaca louca e da crise da dioxina.[8] Ampla gama de manifestaes sociais permite perceber uma ascendente preocupao com a salubridade alimentar, que tende a estar cada vez mais ligada conservao dos recursos naturais explorados. E as decorrentes presses j requerem novos mtodos de produo agropecuria que venham a reduzir os impactos ambientais adversos e assegurar altos nveis de pureza e no-toxicidade dos alimentos. este, em ltima instncia, o desafio social embutido na expresso agricultura sustentvel . Um longo caminho pela fren e A questo que se coloca, ento, a de saber se ser possvel alimentar a crescente populao mundial sem aumentar a destruio do planeta. E existem essencialmente trs tipos de resposta a esta pergunta. A primeira, muito pessimista, e de tipo malthusiano, tende a desacreditar que inovaes tecnolgicas possam vir a aumentar a produtividade na produo de alimentos no ritmo necessrio ao abastecimento nos novos contingentes populacionais que proliferam nos pases mais perifricos. Apesar das previses neo-malthusianas dos anos 1970 terem sido inteiramente desmentidas, sempre possvel detectar aqui e ali menores elevaes de produtividade ou mesmo estagnaes produtivas como sinais de que esto sendo atingidos limites fsicos absolutos. E o maior especialista mundial nesse tipo de monitoramento , sem dvida, Lester Brown, expoente do famoso Worldwatch Institute. Do lado contrrio existem dois tipos de respostas otimistas. H uma corrente que tem absoluta confiana no aprofundamento dos mtodos da agricultura moderna por novos saltos de produtividade que seriam engendrados pela engenharia gentica nos agroecossistemas mais favorveis da Amrica do Norte e da Europa. Seus adeptos dizem que o uso ainda mais intensivo das melhores terras disponveis com as novas tecnologias que poder minimizar tanto os custos econmicos como ambientais do necessrio aumento da produo alimentar, pois essa a opo que incrementar a recuperao e conservao da biodiversidade em terras menos aptas que deixaro de ser cultivadas por fora da globalizao. Por isso, acham que mudanas no rumo da pesquisa agropecuria que forem motivadas por crescentes preocupaes ambientais s podero agravar a insegurana alimentar do mundo. Em sntese, pensam que seria melhor que os pases mais perifricos do Sul deixassem de lado qualquer pretenso
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auto-suficincia alimentar e importassem cada vez mais alimentos das naes do Norte que mais facilmente podem aumentar a oferta. Os dois principais representantes dessa corrente so: o pai da revoluo verde , e prmio Nobel da Paz, Norman Borlaug, e Dennis T. Avery, autor de um livro intitulado Salvando o Planeta com Praguicidas e Pl sticos, publicado em 1995 pelo famoso Hudson Institute. Ctica sobre eventuais futuros prodgios da agricultura moderna, a terceira corrente, formada principalmente por dirigentes dos sistemas oficiais de pesquisa agropecuria que pregam uma revoluo superverde ou duplamente verde . Isto , um esforo internacional ainda mais produtivo que a chamada revoluo verde , mas que consiga, ao mesmo tempo, preservar os recursos naturais e o meio ambiente. Seu principal expoente Gordon Conway, autor do best-seller The Doubly Green Revolution; Food for all in the 21st century, republicado diversas vezes desde 1997 pela Penguin Books. Trata-se, evidentemente, de um nobre e generoso projeto, mas que talvez esteja sobrepondo o otimismo da vontade (ou da esperana) ao inevitvel pessimismo (ou pragmatismo) da razo. Principalmente porque uma agricultura que preserve os recursos naturais e o ambiente certamente no poder resultar da difuso de qualquer nova tecnologia genrica de fcil adoo. As atuais solues consideradas mais sustentveis no so facilmente multiplicveis. So bem especficas a cada ecossistema e muito exigentes em conhecimento agroecolgico. Tambm so muito intensivas em trabalho, o que no lhes garante competitividade econmica, e muito menos poltica. Nada impede, entretanto, que esta situao venha a se alterar sob as presses sociais por alimentos saudveis e respeito natureza. Presses que certamente incentivaro muitos agricultores e pesquisadores a esforos comuns na busca de solues mais sustentveis para os atuais padres produtivos. Todavia, esse processo no poder ter a rapidez embutida na idia de revoluo , seja ela super ou duplamente verde. Foram necessrios quase dois sculos para que a agronomia gerasse as milagrosas variedades de alto rendimento. Por maior que seja o sucesso das campanhas por uma agricultura mais sustentvel e por mais rpida que seja a converso ideolgica dos institutos de ensino agronmico e dos sistemas de pesquisa e extenso, ilusria a suposio de que a combinao da biologia molecular com a emergente agroecologia possa revolucionar a produo de alimentos em parcos trinta anos.
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Em suma, a legitimao das propostas que visam reduzir os perigos da agricultura moderna tende a ser paralela a um oscilante declnio do atual presuno produtivista. Tudo indica que no estamos diante de uma fase de mudanas aceleradas que caracteriza as revolues. Ao contrrio, estamos apenas no incio de uma transio agroambiental que ainda ser bem longa. Sugest es de leitura Agricultura Sustent vel Nmero especial da revista Estudos Econ micos, So Paulo: Instituto de Pesquisas Econmicas USP (volume 24, 1994) Almeida, Jalcione & Zander Navarro (Orgs) (1997) Reconstruindo a sgricultura. Idias e ideais na perspectiva do desenvolvimento rural sustentvel . Porto Alegre: Editora da Universidade. Bezerra, Maria do Carmo L. & Jos Eli da Veiga (Coords) (2000) Agricultura Sustentvel. Subsdios elaborao da Agenda 21 brasileira. Braslia: Ministrio do Meio Ambiente; Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis; e Consorcio Museu Emilio Goeldi. Ehlers, Eduardo (1999) Agricultura sustentvel. Origens e perspectivas de um novo paradigma. Guaba, RS: Editora Agropecuria (2a. edio). Veiga, Jos Eli (1994) Metamorfoses da poltica agrcola dos Estados Unidos. So Paulo: Fapesp & Annablume. Veiga, Jos Eli (2000) A face rural do desenvolvimento. Natureza, territrio e agricultura. Porto Alegre: Editora da Universidade. Veiga, Jos Eli (2002) Cidades imaginrias, O Brasil menos urbano do que se calcula. Campinas: Editora Autores Associados.

[1] Com agradecimentos a Eduardo Ehlers por valiosos reparos verso original. [2] Cujo principal marco histrico foi o livro Silent Spring , de Rachel Carson (Houghton Mifflin:1962). [3] Cf. traduo portuguesa publicada pelo Instituto Piaget (Lisboa: 2001:430), ou publicao original pelas Editions du Seuil (Paris:1997:443). [4] Ou impactos ainda piores quando certas prticas so imitadas sem as necessrias adaptaes. Por exemplo: a arao profunda em solos tropicais priva as plantas das camadas mais ricas em microrganismos. [5] Estas e outras informaes mais precisas esto na contribuio de Eduardo Ehlers para a Agenda 21 Brasileira. Ver Bezerra & Veiga (2000).
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[6] A histria desse processo est no livro A fe o e fogo , de Warren Dean (Companhia das Letras: 1996). [7] Estas e outras informaes mais precisas esto na contribuio de Ricardo Abramovay para a Agenda 21 Brasileira. Ver Bezerra & Veiga (2000). [8] Ver a respeito o excelente nmero especial L risque alimentaire da revista La Reche che (nmero 339, fevereiro de 2001).

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