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Disciplina /41070 - Teorias Sociolgicas: Tradies Clssicas

41070
Teorias Sociolgicas Tradies Clssicas
Autor: SebentaUA, apontamentos pessoais E-mail: sebentaua@gmail.com Data: 2008/2009 Livro: TURNER, S. Bryan Teoria social, Algs, Difel Difuso Editorial, S. A., 2002, 534pp. (captulos: Introduo, 1,2,3,4. Caderno de Apoio: PAIVA, Ana Maria Teorias sociolgicas contemporneas, caderno de apoio, Lisboa, Universidade Aberta, 2006, 195pp. (Captulos correspondentes ao programa). Nota: Apontamentos efectuados para o exame da disciplina no ano lectivo 2008/2009

O autor no pode de forma alguma ser responsabilizado por eventuais erros ou lacunas existentes. Este documento no pretende substituir o estudo dos manuais adoptados para a disciplina em questo.

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Matria Introduo Cap I - Teoria Social Classica Cap II - Teoria Critica e o Legado Marxista do SEC XX Cap III - A Filosofia da Ciencia social Cap IV - Teorias da Aco e da Praxis Pag de 0 23 51 83 111 a 0 50 82 110 142 T Pag 0 27 31 27 31 116

Nota do Self No contexto geral da traduo da obra, optmos por, em lugar de manter a expresso no original, convencionar um termo equivalente a self: a expresso do eu. O eu entende, por um lado, a dimenso consciente do sujeito ou eu, e, por outro, a dimenso reflexiva e auto-referencial de para mim. No que diz respeito s palavras compostas derivadas do self, optou-se por auto, como, por exemplo, em auto-identidade. Introduo Neste Manual Blackwell tenta justificar-se a continuidade de determinados temas que vo da teoria social clssica teoria social contempornea, uma proposta um pouco diferente da repetida defesa da teoria social clssica muito comum nos primeiros manuais das disciplinas de cincias sociais. A teoria social encera uma preocupao geral com a natureza do social, entendida no seu sentido mais lato, abarcando a teoria poltica, a sociologia, o feminismo e a anlise da cultura. Os captulos e seces desta obra preocupam-se mais em apresentar um conjunto de perspectivas e temas de anlise, e menos com a sociologia de reas ou temas especficos. A Natureza do Social Nesta introduo, ocupar-me-ei, genericamente, de dois problemas muito evidentes: A natureza do social, e a natureza da teoria. Neste livro, existe um tema vasto e recorrente que todos os autores tentaram discutir, muitas vezes de forma indirecta, e que recai precisamente sobre a natureza do social. A emergncia do social como campo especfico de anlise tem constitudo sempre uma parte essencial do conjunto implcito de elaes entre a teoria econmica e a teoria social. Como cincia, a economia comporta um conjunto relativamente preciso e restrito de assuntos e conceitos tericos, a maior parte dos quais circulam em torno da noo de consumo racional de bens para satisfao de necessidades individuais. Em contrapartida, o desenvolvimento da sociologia e da antropologia enquanto disciplinas tem estado estreitamente relacionado com a crtica a estas asseres econmicas fundamentais. Na teoria social contempornea, embora o interaccionismo simblico e a teoria da escolha racional tenham aderido a uma concepo forte do social, tem-se verificado por todas as cincias sociais e

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humanas uma mudana profunda na forma de conceptualizar o social, o que reflecte uma enorme incerteza quanto ao desenvolvimento da sociedade moderna. O argumento padro o de que a sociologia clssica, por exemplo, negligenciou bastante a esfera cultural, concentrando-se antes nas estruturas e instituies sociais, conceptualizadas como algo separado da cultura. Pelo contrrio, a teoria social contempornea deu uma reviravolta analtica, dando proeminncia e prioridade aos fenmenos e relaes culturais. O Declnio da Teoria Social? A consequncia desta viso da teoria enquanto descrio de significado sugeriu a um conjunto de tericos sociais contemporneos que a teoria social , na verdade, uma mera descrio das interpretaes dos actores sociais sobre as suas prprias prticas. Como resultado, a ideia de que a teoria social poderia assumir-se como geral e universal foi abandonada. Continuidade e Acumulao na Teoria Social Poucas tradies no seio da teoria social podem reivindicar uma continuidade e crescimento significativos ao longo de todo o sculo XX. Por outro lado, existem poucas provas de uma acumulao de teoria bem sucedida atravs de um processo dialctico de investigao emprica e reformulao analtica. O que que poder contribuir para a continuidade e acumulao da teoria social? Uma resposta bvia chega-nos da sociologia do conhecimento e da sociologia da cincia. As escolas e tradies de sucesso dependem muito de condies institucionais apropriadas, tais como o desenvolvimento de organizaes profissionais, a criao de um sistema de apoio prspero, a organizao de revistas profissionais e outros canais de publicao. O sucesso inicial da escola durkheimiana representa, de certa forma, um exemplo clssico. No entanto, a corrente dominante na teoria sociolgica desenvolvida no sculo XX parece apontar mais no sentido da fragmentao e diviso, e menos no sentido da acumulao terica bem sucedida. Tanto o interaccionismo simblico, como a teoria da escolha racional dispem de um conjunto de critrios explcitos para identificar os avanos tericos. Mais recentemente, o interaccionismo simblicos deu um enorme contributo sociologia do desvio e do crime, atravs do desenvolvimento da teoria da rotulagem, das teorias do estigma e dos modelos de comportamento desviante, como a noo de desvio secundrio. Os Principais Problemas da Teoria Social Uma crtica essencial levantada teoria social o facto de esta no ter sido capaz de encontrar uma forma significativa ou genuna de resolver alguns dos problemas fundamentais, das dicotomias e das perplexidades que tm constitudo questes permanentes da actividade terica do sculo XX. J demos conta da principal dificuldade da teoria social em resolver as dificuldades suscitadas pela dicotomia entre explicao e interpretao. Existe pouco consenso em elao quilo que a teoria , ou quilo que constitui o progresso terico. tambm bvio que a teoria social tem ainda de resolver algumas dicotomias clssicas que caracterizaram o campo da teoria, em particular as tenses e contradies entre aco e praxis, aco social e estrutura, abordagens micro e macro, para alm da dicotomia bsica entre indivduo e sociedade. A teoria social propensa a um constante ciclo de modas e caprichos, por intermdio do qual os tericos sociais reinventam continuamente a sua utensilagem terica.
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As Perspectivas da Teoria Social Uma consequncia resultante da discusso em torno da teoria social que esta sobrevive e floresce melhor quando se compromete com a investigao emprica, bem como com questes pblicas. Ao longo do sculo XX, a teoria social floresceu, de forma caracterstica, devido a algum envolvimento prtico em questes de orientao poltica especfica ou problemas de natureza social e poltica. Um exemplo clssico desta situao poderia ser o debate sobre a pobreza e a redescoberta do fenmeno da pobreza na cincia social inglesa. Outro exemplo que pode ser dado a noo do papel do doente (Parson, 1951) na sociologia mdica. Nos finais do sculo XX, no muito difcil prever que um enfoque possvel para a teoria sociolgica ser a natureza da cidadania e dos direitos humanos em sociedades passadas. Uma outra forma, ou via de interveno da teoria social no debate pblico, relaciona-se com a questo do ambientalismo e da poluio. Pelo facto dos seres humanos serem biologicamente inacabados (ou seja, serem instintivamente abertos e ambientalmente adaptveis), as sociedades humanas tm necessidade de criar um ambiente cultural para substituir ou complementar a estrutura instintiva elementar dos seres humanos. Este guarda-chuva sagrado (Berger, 1969) actua como uma salvaguarda importante contra determinados processos tais como a anomia e a incerteza. A urbanizao e os mass media tiveram um impacto considervel na conscincia contempornea, facilitando este processo de pluralizao. Berger e os seus colegas e trabalho defenderam que a identidade moderna peculiarmente diferenciada, reflectida e individualizada. Uma dificuldade acrescida ao desenvolvimento contnuo da teoria no sculo XX tem sido o conflito permanente e persistente entre a teoria social norte-americana e a teoria social europeia. Por fim necessrio ter em conta a dimenso moral da teoria social. A teoria social clssica baseou-se na hiptese de que a civilizao capitalista transformaria de forma radical no s as estruturas sociais, mas tambm os sistemas morais, as personalidades e a mentalidades dos seres humanos, em detrimento de si prpria. Nesta introduo, subentendido que a grandes questes morais do sculo XXI andaro, em torno da tecnologia, do ambiente e do corpo humano.

Origens
O termo sociologia surgiu na primeira metade do sculo XIX e esteve ligado tentativa de Auguste Comte e Claude Saint-Simon de proceder a um estudo cientfico da sociedade industrial no rescaldo da Revoluo Francesa. O termo sociologia, no seu sentido literal, significa o estudo cientfico da amizade e do companheirismo, nomeadamente o estudo das formas sociais de intimidade e reciprocidade entre indivduos. O perodo clssico da sociologia pode ser identificado como o perodo que se estende desde 190 at data da morte de Max Weber, em 1920.

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A relao entre o marxismo enquanto movimento social e enquanto sistema de pensamento, gerou sempre uma relao problemtica e paradoxal com a sociologia. A sociologia, em particular tal como foi desenvolvida por Max Weber, foi muitas vezes considerada como um debate realizado sob o fantasma de Marx. A histria da sociologia costuma ser escrita como se os socilogos se preocupassem essencialmente em encontrar uma viso alternativa da sociedade e da economia, de forma a distinguir a sociologia enquanto cincia, do marxismo enquanto ideologia poltica. Neste domnio, a sociologia tem-se confrontado com um problema fundamental: se deve ser considerada como arte ou como cincia. Estas tenses entre orientaes artsticas e cientficas so ilustradas pela diviso que foi elaborada volta dos contrastes entre os processos de interpretao e os de explicao. Os tericos sociais tm-se envolvido numa discusso permanente sobre a diferena entre a compreenso dos fenmenos sociais e o encontro de explicaes causais para esses mesmos fenmenos.

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1 Teoria social clssica


A teoria social clssica surgiu no sculo XIX e no incio do sculo XX como um comentrio crtico aos principais processos socioeconmicos e polticos que moldaram o mundo moderno. No possvel definir a teoria social clssica de uma forma clara, quer em termos espaciais, quer em termos temporais. Contudo, de um ponto de vista histrico, a teoria social clssica pode ser considerada como a fase durante a qual a reflexo sobre a sociedade se autonomizou da filosofia social e poltica e assegurou uma pretenso efectiva ao estatuto de disciplina cientfica distinta das cincias naturais. O objecto desta nova cincia era a prpria sociedade. Neste sentido histrico, a teoria social clssica ocupa uma posio intermdia entre a pioneira, mas algo difusa, fase setecentista do desenvolvimento da cincia social e a teoria social contempornea, do ps-guerra. Afirma-se com frequncia que o programa intelectual da teoria social clssica foi estabelecido por dois grandes acontecimentos: A revoluo Francesa A revoluo Industrial Os temas interligados que emergiram a partir desses acontecimentos (ou por eles foram simbolizados) incluem os processos de desenvolvimento do capitalismo e de industrializao, a secularizao e o individualismo, a racionalizao e o desenvolvimento da burocracia moderna, a urbanizao e a expanso da democracia de massas. De um ponto de vista geogrfico, desenvolveu-se tanto na Europa como nos Estados Unidos. A abordagem das duas revolues tem, no entanto, uma grande desvantagem: a projeco da teoria social clssica como um comentrio essencialmente do sculo XIX s muito recentes transformaes revolucionrias da vida social. Ao analisarem os processos emergentes de desenvolvimento capitalista, de democratizao e de individualizao, os tericos clssicos desenvolveram um ponto de vista crtico em relao ao mundo contemporneo. O conjunto de temas submetidos a estudo inclua no s a mudana social, mas tambm as causas da opresso social e a construo de dispositivos sociais capazes de realizarem a liberdade, a igualdade e novas formas de comunidade. A teoria sociolgica tanto nasceu a partir de compromissos morais e polticos como da observao social e da anlise intelectual. Mais ainda, o veio crtico da teoria social clssica era dirigido no s a certos modos de organizao social mas tambm a outras correntes modernas de pensamento, como a economia (ou o utilitarismo) e a psicologia, que pretendiam igualmente fornecer uma interpretao do mundo contemporneo. Segundo Nisbet (1967), a tenso entre valores modernos e valores tradicionais fundamental para os pressupostos e para a estrutura conceptual da sociologia clssica. No entanto, a teoria social clssica, tal como se desenvolveu nos Estados Unidos, estava menos assente em noes conservadoras de ordem social, e mais ligada ao secularismo e ao individualismo moral como aspectos irredutveis da comunidade. A variante americana da sociologia clssica alargou o reportrio da teoria europeia clssica de forma a nela incluir temas tpicos da sociologia do Novo Mundo, tais como o impacto e o papel da raa e das relaes tnicas no interior da vida social.

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A Teoria da Sociedade
Este exerccio esta fundado na noo de que a sociedade algo de essencialmente distinto da natureza. A primeira questo geralmente considerada como o problema da estrutura e da agency. A discusso procurava saber se os seres humanos so livres de escolher as suas prprias aces ou se aquilo que fazem predeterminado por alguma fora externa. O que a teoria social clssica conseguiu realizar foi ter transformado esta questo num problema sociolgico, em vez de o manter ao nvel puramente filosfico. Conceito de estrutura social - por estrutura entende-se aqueles sistemas englobantes de relaes sociais que surgem como foras aparentemente externas, determinantes das vidas dos indivduos. Apesar das origens da ideia de estrutura social remontarem ao Iluminismo do sculo XVIII, a teoria social clssica do sculo XIX gerou os dois contributos mais influentes para a discusso das relaes entre estrutura e agency, que esto associados, respectivamente, s figuras de Karl Marx e de mile Durkheim.

Karl Marx
Karl Marx aborda a questo da estrutura e da agency a partir da proposio de que so os seres humanos, mais do que foras sociais englobantes, que fazem a histria e, por isso, do forma sociedade. Contudo, logo de seguida, Marx relativiza este argumento ao afirmar que os actores socais no fazem a histria inteiramente da forma como desejam. A razo para tal reside no facto de a aco humana se desenvolver no interior de relaes sociais que assumem o carcter de estruturas englobantes. Para Marx, a chave dessas estruturas encontra-se no modo de produo. Este conceito refere-se no s aos instrumentos tcnicos de produo mas, em especial, s relaes sociais que do origem a direitos de propriedade privada sobre os recursos econmicos. Segundo Marx, a aco social e o curso da histria humana s podem ser compreendidos em termos do impacto das estruturas socais sobre os grupos sociais. Os direitos de propriedade dividem a sociedade em diferentes classes sociais, definidas em termos da sua relao com as fontes de poder econmico consolidadas no interior do modo de produo. Marx da opinio que os conflitos de interesses materiais que emergem das estruturas do modo de produo tendem a gerar formas de aco social colectiva, levadas a cabo por indivduos que ocupam posies semelhantes no interior da estrutura de classes. Estas lutas de classe so vistas por Marx como a principal causa da mudana social, o sentido profundo das revolues sociais e o elemento principal na transio de um tipo de sociedade para outro. Um ltimo aspecto desta discusso, tpico da teoria social clssica do sculo XIX, a concepo que Marx apresenta da mudana social como processo evolucionista. Para Marx, a histria humana pode ser vista como a revelao progressiva de uma lgica evolucionista. Este contexto baseia-se em dois tipos de lutas criadas pelas condies materiais da Humanidade. O primeiro a luta para superar os limites impostos pela natureza. O segundo a luta para eliminar as consequncias alienantes que as vrias formas de direitos de propriedade privada tiveram ao longo da histria humana. O evolucionismo de Marx pode ser ento considerado tecnolgico, uma vez que considera que a histria tem um desgnio final (telos). Este desgnio nada menos do que o triunfo da liberdade humana sobre a necessidade estrutural de explorao e sobre a desigualdade, caractersticas das configuraes sociais assentes na propriedade privada. So vrios os sentidos em que se pode considerar Marx como um terico social clssico tpico. Em primeiro lugar, tem uma clara concepo do social como domnio distinto da natureza, um
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domnio progressivamente criado e expandido atravs da aco humana. Em segundo lugar, procura dar uma explicao sociolgica da relao entre estrutura social e aco humana, relacionando tal discusso com uma teoria da evoluo social. No entanto, a partir da ltima dcada do sculo XX, a influncia do marxismo tem vindo a diminuir. As causas disso so altamente complexas e, em grande medida, esto mais relacionadas com dinmicas sociais contemporneas do que com deficincias intelectuais intrnsecas teoria social de Marx. Tais dinmicas incluem a vigorosa permanncia do capitalismo enquanto sistema social, o fracasso das sociedades socialistas e comunistas da Rssia e da Europa de Leste e as crticas ambientalistas que o Ocidente tem da natureza enquanto domnio que deve ser manipulado e dominado. Marx no resolveu o problema da estrutura e da agency. Por outras palavras, Marx no conseguiu criar um idioma terico estvel, capaz de representar a vida social como algo estruturalmente organizado e, ao mesmo tempo, aberto a uma reconstruo activa por parte dos actores sociais. Em vez disso, a sua obra, e as subsequentes escolas de inspirao marxista, tm sido atravessadas por uma tenso instvel entre duas posies aparentemente incompatveis. Por um lado, existe uma anlise das instituies sociais extremamente estruturalistas e que concede pouco espao para a aco humana activa, tal como est patente em o Capital. Por outro lado, verifica-se uma nfase fortemente voluntarista colocada no papel activo desempenhado pela aco humana de modelao da sociedade e da mudana social. Um segundo grande problema que afecta o materialismo histrico de Marx o facto de ter ido longe de mais na afirmao da importncia das bases materiais da sociedade, assentes no modo de produo e nas relaes sociais de produo. Os problemas gerados pelo carcter unidimensional da interpretao materialista da causalidade reflectem-se nas dificuldades que esta encontra ao enfrentar duas questes tericas essenciais. A primeira o problema da ordem. A segunda, o problema do sentido. O problema da ordem, juntamente com o problema da estrutura e da agency, uma das principais questes tericas colocadas de uma forma sociolgica pela teoria clssica e constitui tambm um prolongamento de antigos debates filosficos, protagonizados por autores como Hobbes. Um desses processos sociais foi a eroso das comunidades de forte solidariedade baseadas em laos de parentesco e de vizinhana e a sua substituio por uma sociedade urbana e industrial, crescentemente impessoal e ligada por transaces de mercado entre agregados domsticos privados e individuais. Esta imagem idealizada do mercado como um sistema de liberdade natural pressupunha governos e regimes legislativos fracamente interventores nas suas tentativas para manter a sociedade unida. O contributo de Marx para a resoluo do problema da ordem baseia-se na ideia segundo a qual a coero inerente ao poder econmico a base para se compreender a constituio da sociedade. Para sobreviverem, os trabalhadores so forados a vender a fora do seu trabalho, ao passo que os capitalistas no so obrigados a contrat-los. Estas relaes de poder desiguais so esquecidas e desprezadas no ideal liberal do mercado livre. No entanto, o poder da classe dominante depende tambm do controlo do governo e do poder repressivo do Estado. A este respeito, Marx criticava tanto o liberalismo poltico como o liberalismo econmico. Marx, tal como a maioria dos restantes tericos clssicos europeus, menosprezou a importncia da democracia, apesar das razes pelas quais o fez serem muito particulares.

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Uma razo pela qual Marx e a tradio marxista tm desprezado os problemas de teor normativo a sua predileco por um modelo de aco social baseado na satisfao instrumental do interesse individual. Instrumental aqui refere-se a uma concepo das aces como meios para alcanar determinados fins e no a uma valorizao destas em si e para si prprias.

Durkheim
mile Durkheim, tal como Marx antes de si, acentua a distino entre sociedade e natureza. No entanto, Durkheim estabelece esta distino de uma forma ainda mais vincada que Marx, atravs da influente noo de sociedade como uma entidade sui generis, com um significado para si prpria. Para Durkheim, isto significa que os factos sociais s podiam ser explicados atravs de outros factos sociais e no por referncia a dados biolgicos ou psicolgicos. Durkheim tenta defender este argumento quando afirma que os factos sociais no se podem comparar com a biologia e a psicologia. Durkheim tem tambm em comum com Marx uma concepo da sociedade erigida em torno da noo de estrutura social. Enquanto que a noo de estrutura de Marx foi construda sobe a ideia de modo de produo e de interesse material, Durkheim privilegia antes os padres de solidariedade social que corporizavam o consenso moral e a regulao normativa. Eram estes os padres de solidariedade social que funcionavam como uma moldura estrutural englobante, a qual moldava e regulava a aco humana. Os tipos de solidariedade social so vistos por Durkheim como estruturas, pois so sentidos pelos actores sociais como constrangimentos exteriores s suas vidas. Enquanto que em Marx os constrangimentos estruturais externos derivam dos direitos privados de propriedade, considerados no interior do modo de produo, em Durkheim os constrangimentos externos implicam um sentido de obrigao moral que pesa sobre o individual em relao sociedade alargada. Tomada neste sentido, a moral no tanto uma obrigao pessoal interior, mas antes uma fora grada do exterior. Durkheim estabelece uma distino fundamental entre a solidariedade mecnica, prpria das sociedades tradicionais, e o que designou por solidariedade orgnica das sociedades modernas. No passado, a sociedade estava unida pelo princpio da semelhana que existia entre os seus membros. Este tipo de solidariedade pode ser visto como tpico das sociedades tribais ou daquelas que esto unidas por laos de parentesco adscritivos comuns. descrita como mecnica no sentido em que as obrigaes morais so sentidas pelos indivduos como naturais e so por eles muito pouco questionadas e debatidas. O tipo de organizao legal que opera neste modo de solidariedade est centrado num tipo repressivo de lei, onde se d especial relevo a uma severa aplicao criminal tendente a estabelecer o conformismo e a punir o desvio. Sob a solidariedade orgnica, pelo contrrio, a sociedade est unida pela diferena. Sobre este ponto, Durkheim defende que as condies modernas, caracterizadas pelo individualismo e pela especializao ocupacional no conduzem necessariamente anarquia moral ou anomia, onde no existiriam quaisquer estruturas normativas. Este tipo de sociedade est unido pela diferena, mas no no sentido proposto pelos economistas liberais ou utilitaristas. Em particular, a busca incessante da satisfao do interesse prprio por parte dos actores sociais no mercado no capaz, segundo Durkheim, de garantir a solidariedade social e de fornecer uma soluo estvel para o problema da ordem. Para Durkheim, as desigualdades na distribuio do poder econmico podiam, em qualquer caso, ser resolvidas atravs da proibio da herana de grandes riquezas e da eliminao dos controlos monopolistas sobre os direitos de ingresso em determinadas profisses. O problema da solidariedade social era muito mais decisivo para Durkheim, pois acreditava que a sociedade no podia funcionar sobre bases estveis sem uma qualquer ordem normativa.

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Na sua principal obra, The Division of Labor (1893), Durkheim identifica a principal instituio moderna capaz de suprir essas falhas com a diviso do trabalho. Aqui, os indivduos estavam posicionados em diferentes ocupaes, de teor especializado, cada qual com os seus interesses prprios, o que, por sua vez implicava uma estrutura em que todas as ocupaes dependiam uma das outras para a realizao dos seus interesses. A interdependncia existia a par da diferena. Foi atravs deste modelo orgnico que Durkheim procurou resolver o paradoxo de uma sociedade que est baseada na diferena de ser capaz, mesmo assim, de estabelecer laos de solidariedade eficazes. Aplicando este argumento ao enquadramento legal, Durkheim observa que a substituio de uma lei de tipo repressivo por uma lei de tipo restitutivo acontecia a par da deslocao da solidariedade mecnica para a solidariedade orgnica. A lei de tipo restitutivo reflectia o direito igualdade entre os diversos indivduos e, no caso dessa equidade ser violada nas relaes contratuais, previa o direito compensao civil. Este enquadramento legal o que d corpo ao conceito, anteriormente mencionado, de bases no contratuais do contrato. Os pontos fortes da teoria social de Durkheim residem no facto de ela integrar elementos normativos na anlise da estrutura social e na teoria da ordem social de uma forma muito mais satisfatria que a de Marx ou a de qualquer outro terico social anterior. Isto permitiu-lhe apresentar uma crtica eficaz do que considerava ser a cegueira normativa das correntes da economia de mercado, um gnero de crtica que Marx no contemplara na sua nfase exclusiva no interesse material e o poder. Permitiu tambm a Durkheim realar as relaes entre instituies polticas, o direito e a solidariedade social, temas esquecidos nas anlises exclusivamente materialistas e econmicas da superestrutura poltica e legal, levadas a cabo por Marx. O estruturalismo de Durkheim ainda mais limitado que o de Marx e certamente menos voluntarista. Isto reflecte-se na sua definio de facto social como qualquer forma de agir, invarivel ou no, capaz de exercer sobre o indivduo um constrangimento externo. A concepo que Durkheim tem do actor humano cognitiva e no tanto avaliativa, visto que presume que num dado ambiente social apenas um tipo de sistema moral concebvel e racionalmente possvel. Enquanto Marx acentua as estruturas materiais ou econmicas e a aco instrumental custa das consideraes normativas, Durkheim concentra-se em questes normativas em detrimento do material e do instrumental. Um ltimo problema com a teoria social de Durkheim reside no carcter pouco desenvolvido de muitos dos seus argumentos quando aplicados s instituies sociais modernas. Dois exemplos so suficientes para sustentar este argumento: O primeiro envolve a noo de bases no contratuais do contrato, designada por Durkheim para salientar o papel dos elementos normativos na vida social. Esta ideia nunca foi aplicada de uma forma persistente s instituies do mercado moderno. Em segundo lugar a anlise que Durkheim faz da democracia limita-se s manifestaes de efervescncia colectiva, atravs das quais os rituais democrticos pblicos so vistos como uma forma de reafirmar os padres de solidariedade social.

Alexis de Tocqueville
Tocqueville considera a Revoluo Francesa de finais do sculo XVIII como a experincia formativa da transformao da sociedade europeia moderna. Este acontecimento excepcional foi visto por si como o smbolo do desenvolvimento acentuado de novas concepes de autoridade social e de novas instituies de poder. Como Marx e Durkheim, Tocqueville est simultaneamente preocupado em compreender as
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profundas transformaes sociais que aconteciam em seu redor e em identificar as suas consequncias em valores humanos como a liberdade e a comunidade. O uso de conceitos dicotmicos foi um expediente analtico frequente entre os tericos clssicos. Marx pe em contraste os modos de produo feudal e capitalista, Durkheim a solidariedade mecnica e a solidariedade orgnica e Gemeinschaft (comunidade) e Gesellschaft (sociedade baseada em contratos voluntrios), tambm Tocqueville contrasta a autoridade tradicionalmente dispersa do ancien rgime prrevolucionrio com a autoridade centralizada do Estado democrtico moderno. Para Tocqueville, o Estado democrtico moderno representa uma das principais mudanas histricas da estrutura da sociedade moderna e, em especial, da estrutura da autoridade. Centrar-se em quatro aspectos da mudana poltica associados ao Estado democrtico moderno: O seu carcter tendencialmente absolutizante; A base de apoio que encontra nas massas; A centralizao e; A racionalizao. A responsabilidade ltima e irrevogvel do governo em promulgar a lei, o alcance universal que esta possui e a aco que desenvolveu no sentido de limitar e eliminar os direitos de status adscritivos da aristocracia ou das cidades autnomas, revelaram essa extenso dos poderes do Estado. No entanto, a fundamentao popular do Estado democrtico dependia da ideia de soberania colectiva da totalidade dos cidados, sendo que cada indivduo possua direitos enquanto cidado individual. Este gnero de soberania popular surgiu como uma reaco a excluso da soberania poltica tradicional a que a maior parte da sociedade estava destinada. A excluso das mulheres deste pretenso universalismo do Novo Estado democrtico no era algo que preocupasse Tocqueville. A centralizao do Estado democrtico provinha da sua pretenso a um monoplio da soberania no interior de um dado territrio, tal como estava garantido na lei. Se Marx estava preocupado com o efeito das estruturas econmicas e dos direitos de propriedade privada na liberdade individual e na comunidade, Tocqueville, apesar de partilhar essa mesma preocupao, achava que era sobretudo do Estado democrtico totalizador e centralizador que provinham as maiores ameaas liberdade individual. Tocqueville tinha uma viso da democracia, no como um sistema inequvoco de realizao da liberdade mas, em muitos aspectos, como uma penetrante forma de poder sem precedentes. Um dos principais obstculos realizao de uma democracia republicana a tendncia dos indivduos para a privacidade domstica. Tocqueville percebeu que o efeito conjunto de dinmicas sociais como a competio econmica e a democratizao das inteligncias encorajava um profundo atomismo social onde os indivduos seriam absorvidos pelas suas preocupaes privadas. Esta absoro inibia a sua participao na vida pblica e estimulava antes um envolvimento na vida poltica de tipo consumista. Foi a partir das suas observaes da estrutura poltica dos Estados Unidos, menos centralizada e mais diferenciada institucionalmente, que Tocqueville retirou elementos que lhe permitiram esclarecer esses factores. Em primeiro lugar, argumentou que o encorajamento diligente da participao poltica atravs de direitos explcitos de cidadania e do sistema de educao era importante. Em segundo lugar, defendeu a separao institucional do poder judicial e do poder legislativo no interior do Estado, como uma forma de refrear a arbitrariedade do poder executivo.

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Esta anlise no est, no entanto, isenta de falhas. Em primeiro lugar, tal como Poggi chama a ateno, Tocqueville pouco diz, comparativamente, acerca da natureza e do aparecimento dos direitos de cidadania. O seu contributo para a teoria social pela via da anlise das estruturas polticas do Estado democrtico s seria novamente retomado e considerado da maior importncia terica no perodo do ps-guerra, quando, no mundo ocidental, aumentou o nmero de sistemas democrticos estveis e consolidados. Na anlise at agora efectuada, a teoria social clssica tem sido apresentada como um comentrio crtico s revolues Industrial e Francesa. Nos finais do sculo XIX, esta deficincia da teoria social clssica requeria uma ateno urgente. Enquanto a teoria social se havia concentrado na anlise da estrutura, a compreenso da aco social era progressivamente dominada por duas escolas de pensamento que desvalorizavam o contexto social da aco. Na Europa, a anlise da aco estava a ficar polarizada entre a abordagem de tipo utilitarista dos economistas e a abordagem de tipo idealista do romantismo. Para os primeiros, as necessidades humanas eram criadas fora da sociedade, ao passo que a aco humana era reduzida a estratgias de interesse individual, destinadas a atingir esses fins pr-sociais. Para os segundos, as necessidades humanas tinham origem no interior da personalidade ou no interior dos grupos sociais, de tal forma que desafiava a codificao e a anlise racional.

Max Weber
a influncia do idealismo e romantismo alemes sobre Weber enorme. Este autor foi um dos pensadores de finais do sculo XIX que pretendeu incluir o ponto de vista e as percepes subjectivas dos actores humanos no centro do estudo da sociedade. Apesar de realar o ponto de vista do actor, Weber diferia da maioria das correntes idealistas e romntica ao acentuar o ponto de vista dos indivduos em vez do ponto de vista do grupo. Weber foi buscar a sua imagem ao actor individual ao individualismo moral do protestantismo liberal e ao individualismo da economia neoclssica de finais do sculo XIX. Esta combinao de influncias religiosas e econmicas permitiu-lhe fazer justia, quer conscincia subjectiva, quer ao interesse material na sua construo terica da aco social. A posio epistemolgica de Weber era diferente de todas. Este autor foi profundamente influenciado pelo idealismo de Immanuel Kant e pelos neo-kantianos alemes seus contemporneos. A abordagem destes ltimos considerava o sujeito (ou actor) cognoscente como o fundamento epistemolgico central da filosofia e da teoria social. Para Kant, o conhecimento humano no se baseava apenas na receptividade racional da informao do mundo que est para alm do observador. Em vez disso, o prprio observador humano que possui capacidades mentais de sistematizao (ou categorias a priori do entendimento) que, de forma selectiva, processam e conceptualizam activamente o mundo em seu redor. Ao transpor estas ideias para o estudo da sociedade e da aco humana, Weber viria a defender que os tericos sociais, assim como, na verdade, todos os actores humanos, interpretam e constroem o sentido do mundo social em seu redor. Esse sentido no intrnseco aos factos socais e, por assim dizer, no est espera de ser descoberto pela pesquisa racional. O sentido antes construdo socialmente de acordo com uma pluralidade de pontos de vista diferentes que incorporam diferentes valores e interesses. Weber observa que Deus est morto - no sentido de uma crena generalizadas numa fora transcendente e omnipotente capaz de conferir sentido e propsito vida. Os indivduos tm cada vez

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mais consciente de que devem agora aceitar a responsabilidade pelos seus prprios valores morais e escolhas. Quando submetida a um exame mais cuidadoso, esta interpretao de Weber como um idealista revela-se bastante enganadora. Isso deve-se essencialmente ao facto de Weber estar tanto preocupado com aspectos materiais e ideais da vida social, como com as causas materiais e ideais do capitalismo ocidental moderno. A concepo que Weber tem do actor procura reunir simultaneamente os interesses materiais e o que designa por ideias. Assim, o actor pode ser motivado, quer por interesses materiais (por exemplo, o interesse de classe em relao ao rendimento e ao poder econmico), quer por preocupaes de tipo ideal (por exemplo, a dignidade e a condio do grupo tnico). O segundo sentido pelo qual Weber recusa a unidimensionalidade atravs da sua tentativa para reintegrar a aco e a estrutura. Apesar de acentuar o sentido da aco e a necessidade das explicaes da sociedade adoptarem uma adequao ao nvel do sentido, a verdade que isso no exclui a referncia a influncias estruturais na vida social. A concepo de Weber de estrutura , em larga medida, construda sobre a noo de consequncias no intencionais da aco. Enquanto Durkheim, na maioria dos casos, concebe a estrutura como uma entidade supra-rganica globalizante e externa ao actor individual, Weber assemelha-se a Marx quando considera a estrutura como resultado da aco humana. No entanto, Weber difere de Marx ao interpretar a estrutura necessariamente como o resultado de aco imbuda de sentido. Para Weber, a austera responsabilidade moral que era exigida conduta pessoal dos indivduos dedicados ao chamamento religioso foi-se transformando, com o passar do tempo, num sentimento de tipo secular: a vocao empresarial. Isto, segundo Weber, tornava possvel a legitimao da busca autodisciplinada do lucro econmico como um fim em si prprio. Neste momento estamos em posio de melhor identificar o lugar da estrutura e da aco na previso fatdica de Weber da gaiola de ferro. Como vimos, esta ideia funciona como uma metfora, assaz dramtica, da convico de Weber segundo a qual as foras impessoais da racionalizao iro dominar a aco humana produtora de sentido, originado, medida que os valores pessoais so afastados pelas estruturas da racionalidade, aquilo a que chamou de desencantamento do mundo. A metfora da gaiola de ferro no deve ento ser interpretada como um constrangimento externo sobre a aco humana, mas antes como um constrangimento interior, que surge na personalidade e esprito humanos. O conceito geral de dominao legtima, na obra de Weber, reflecte assim o entrelaar subtil entre a estrutura e a aco. Ao fazer a distino entre poder e dominao, Weber prope duas solues para o problema da ordem: O poder representa a aco que capaz de se impor, mesmo contra a oposio e resistncia daqueles sobre quem aplicada. A dominao pode ser legitimada atravs do apelo a trs princpios diferentes: a tradio, a legalidade racional tal como est corporizada na lei promulgada e o carisma.

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Weber acreditava que o carisma representava o tipo principal de resistncia que se opunha s estruturas impessoais da burocracia e da racionalizao. O legado de Weber deixou teoria social clssica enorme. Reintroduziu a discusso do sentido na anlise da aco humana, que desse modo passou a servir como um recurso importante, se bem que de modo nenhum polivalente, para as ulteriores escolas da sociologia interpretativa. Em consequncia disso, criticou as bases epistemolgicas das vises positivistas da cincia, forneceu uma inspirao muito mais substantiva para o estudo do sentido que os actores humanos atribuem aos seus pontos de vista e s suas consequncias para a aco. Weber reformulou tambm a relao entre estrutura e aco de uma forma que procurou ultrapassar as concepes anteriores que apresentavam a estrutura como um constrangimento externo sobre os indivduos. Finalmente, Weber conseguiu ainda romper com as perspectivas causais unidimensionais dos seus predecessores, que se concentravam essencialmente em explicaes da vida social de tipo material/instrumental ou ideal/normativo. No entanto, h algumas insuficincias que permeiam toda a obra de Weber. Em primeiro lugar, as suas teorias da aco e do sentido so suportadas, em grande, pelos parmetros do paradigma do individualismo liberal de sculo XIX. Aco e sentido so, por esse meio, ligados subjectividade individual atravs de noes como interesse individual e conscincia. A teoria social construda sobre o ideal de sujeito humano transcendente ou virtuoso. Esta concepo acaba por no considerar possveis relaes intersubjectivas entre indivduos. Esta uma das razes pelas quais Weber no desenvolveu as possibilidades microssociolgicas da sua sociologia interpretativa. Em segundo lugar, o inevitvel cenrio da gaiola de ferro sensvel crtica que o acusa de subvalorizar o potencial que a democracia e a cidadania tm como meios de combater o impacto da racionalizao e da burocracia. Georg Simmel O contemporneo de Weber, Georg Simmel, a ltima figura europeia da teoria social clssica a ser aqui considerada. A sua principal contribuio terica prende-se com a tentativa de resoluo dos aspectos da natureza intersubjectiva da vida social. O seu ponto de partida envolve a reconceptualizao da natureza da sociabilidade (ou da lgica da relao social) como interactiva, fundada na reciprocidade mtua entre indivduos. Simmel v a sociedade atravs de uma constelao total de interaces,quer formais e visveis, quer informais e invisveis. Isto leva-o a sublinhar a necessidade de um microscpio psicolgico, capaz de realar a experincia, o conhecimento quotidiano popular e as emoes, assim como as macroestruturas da vida social mais familiares. A teoria social de Simmel tenta. Em geral, identificar aquilo que se pode chamar de psicologia social da modernidade e, em particular, da grande cidade cosmopolita secularizada. em obras como The Philosophy of money (1900) e o clebre ensaio The Metrpolis and Mental Life (1903) que d corpo a essas intenes. A modernidade na anlise de Simmel no simplesmente um novo conjunto de estruturas mas, acima de tudo, um novo conjunto de sensibilidades culturais incorporadas na interaco social.

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Na sua anlise da economia monetria, Simmel dedica-se ao tema da racionalizao e da universalizao das relaes de troca de tipo impessoal, tema esse que fora estudado por quase todos os tericos sociais, desde Marx a Tonnies Weber. O dinheiro, tomado nesse sentido, antes uma medida universal (e impessoal) de valor, originando um mundo de bens permutveis com determinado valor monetrio que predomina sobre o mundo das pessoas. Simmel desenvolve uma sociologia do consumo pioneira, em contraste com as anlises dos seus predecessores, predominantemente centradas no estudo da produo. O consumo, neste sentido, serve para compensar a apatia e a insensibilidade geradas pelo mundo do trabalho. Simmel est a argumentar que na economia monetria, impessoal e limitadora, que a individualidade possvel.

O contributo Americano para a Teoria Social Clssica


A teoria social americana surgiu em finais do sculo XIX e incios do sculo XX. Tal como os seus congneres europeus, tambm os autores americanos avaliaram criticamente as instituies nascentes, como o individualismo, a democracia e a cidade. Partilharam tambm as preocupaes de reforma social e de melhoria do bem-estar humano que encontramos nos tericos europeus. Este captulo, pelo contrrio, considera as teorias clssicas europeia e americana como duas correntes interligadas ao mesmo conjunto de temas. Tal como os seus congneres europeus, os mais proeminentes autores do pensamento social americano, como John Dewey (1859-1952), Charles Cooley (1864-1929), George Herbert Mead, Robert Park e William Thomas (1863-1947), depararam-se com limitaes semelhantes na capacidade das teorias existentes em compreender e mudar o mundo social. Os dois maiores contributos de autores americanos do perodo clssico orientaram-se para a teoria da relao entre indivduo e aco social e para a teoria da relao entre estrutura social urbana e a construo social do espao e das subculturas urbanas.

George Herbert Mead


Neste contexto intelectual, Mead levou a anlise social do Eu muito mais longe do que os tericos europeus haviam feito. Para Mead, o Eu, e todas as vrias subjectividades que ele inclui, uma entidade social que no pode ser localizada, tal como os gregos fizeram ao localizar a alma, no corao, na cabea ou nos rgos. Trata-se de uma entidade social que tem de ser ligada a todo o corpo. Mead, ao romper com o dualismo cartesiano mente/corpo, abriu o caminho para as teorias contemporneas do Eu como sendo inseparvel de um corpo. A sua explicao do desenvolvimento social do Eu, est fundada numa distino entre o Eu-para-mim, que significa o Eu tal como entendido pelo prprio indivduo, e o Eu-para-os-outros, que significa o Eu tal como entendido pelos outros. Numa fase digna de registo, Mead referiu-se sociedade como representando o outro generalizado em relao ao Eu individual. Mead foi capaz de evitar o individualismo unidimensional do liberalismo econmico, que presumia que o interesse prprio criava a sua prpria ordem social espontnea, e o colectivismo unidimensional de Durkheim, no qual o indivduo ficava submerso. A principal limitao da teoria social de Mead tem que ver com o facto de no ter sido capaz de consolidar um elo convincente entre a microssociologia da interaco interpessoal e o mundo macro das estruturas das instituies.
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Robert Park
o outro grande terico social americano a ser aqui analisado Robert Park, um dos membros mais proeminentes daquela que ficou conhecida como a Escola de Chicago, corrente que se desenvolveu, nos anos 1920, na Universidade de Chicago. O principal contributo desta escola deu-se na rea da pesquisa emprica, especialmente na investigao da vida urbana. O seu objectivo era evitar o tipo de relatrios moralizantes e sentimentalizantes sobre a realidade urbana, procurando antes uma anlise dos grupos e subculturas urbanas, tais como os imigrantes, os migrantes negros, os vagabundos e os delinquentes juvenis, entre outros, situados no cenrio espacial da cidade. Park reuniu nas suas investigaes elementos do legado terico de Simmel, de Mead e do antroplogo americano Franz Boas (1858-1942), para assim criai um suporte terico para a sociologia da Escola de Chicago. A sua teoria continha dois elementos principais: A ecologia humana, A cultura. Enquanto a ecologia humana se ocupava da distribuio espacial e ocupacional dos grupos humanos, a cultura analisava os laos de solidariedade social e as relaes sociais significativas entre os indivduos. Boas sustentava que a cultura, o que para ele significava a totalidade dos hbitos de uma comunidade, nasce de causas geogrficas e sociais e no de causas biolgicas e naturais. A cultura aprendida e transmitida, no racialmente inata ou natural. Park aplicou este argumento vida social da cidade americana de incios do sculo XX, que experimentava uma imigrao europeia em massa e uma migrao negra vinda do Sul dos Estados Unidos. Este alargamento do reportrio central da anlise social era, contudo, conduzido por Park no interior da concepo que Mead tinha do Eu como algo socialmente construdo na relao com as expectativas dos outros. Park concebeu a ideia de que o indivduo pode comportar mais que um Eu, de acordo com o nmero de grupos aos quais pertence e da distncia que estes tm uns em relao aos outros. As maiores limitaes da obra de Park e da Escola de Chicago reflectem as de Mead, em especial o desprezo por formas de articulao entre o lado micro e o lado macro da sociedade. Em termos gerais pode dizer-se que o contributo americano para a teoria social clssica acrescentou interesses de reflexo e investigao tpicos do Novo Mundo aos centros de interesse eurocntricos e prprios do Velho Mundo existentes na teoria social. Estes interesses incluam uma tematizao cada vez maior da raa e da etnicidade, assim como uma relativa mudana de perspectiva que abandonasse as estruturas macro-histricas de classe e de status, e privilegiasse o Eu secularizado e o pluralismo complexo da sociedade civil. uma boa medida do estatuto de Simmel o facto de ele se fazer a ponte entre a teoria social do Velho Mundo e a do Novo Mundo. Concluso paginas 48/49.

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2 Teoria Crtica e o Legado Marxista do Sculo XX Goran Therborn


Qualquer estudioso da histria parlamentar inglesa encontra-se familiarizado com a ideia da Leal Oposio a Sua Majestade. O marxismo, enquanto fenmeno social histrico, pode ser considerado como a oposio de sua majestade a modernidade, pois sempre criticou ou combateu os seus regimes predominantes, apesar de nunca ter contestado a legitimidade da sua soberania e, sempre que se revelou necessrio, a ter defendido de forma explcita. O marxismo , apesar de tudo, a principal manifestao da dialctica da modernidade, tanto num sentido sociolgico, como terico. Como fora social, o marxismo foi um fruto legtimo do capitalismo moderno e da cultura iluminista. Para o bem e para o mal, correcta ou erradamente, os partidos, os movimentos e as correntes intelectuais marxistas tornaram-se, durante pelo menos cem anos, no perodo compreendido entre o final do sculo XIX e o final do sculo XX, na mais importante forma terica capaz de dar conta das ambiguidades da modernidade: afirmando, por um lado, os aspectos progressistas e positivos do capitalismo, da industrializao, da urbanizao, da alfabetizao de massas, de uma atitude voltada para o futuro, em vez de para o passado ou de com os olhos baixos, presos no presente; e por outro lado, denunciando a explorao, a alienao humana, o consumismo e a instrumentalizao do social, as falsas ideologias e o imperialismo, inerentes ao processo de modernizao. Os marxistas encontravam-se sozinhos quer quando saudavam a modernidade e a forma como esta destri a carapaa da idiotia rural e dissipa os fumos do pio do povo -, quer quando a atacavam. que, na verdade, o marxismo defendia a modernidade de olhos postos numa outra modernidade mais desenvolvida. A teoria marxista centrava-se na ascenso do capitalismo, enquanto estgio progressivo do desenvolvimento histrico, bem como nas suas contradies ou, por outras palavras, na forma como o capitalismo permite a explorao de classes, na sua tendncia para viver situaes de crise e na sua capacidade para gerar conflitos entre classes. A dialctica marxista, depois de ter visto as suas principais linhas esboadas, em traos largos, no Manifesto of the Communist Party, tambm prestou, logo desde o incio, ateno ao gnero e questo moderna da emancipao nacional. A primeira classe de antagonismo, escreveu Friedrich Engels, na sua obra The Origins of Family, of Private Property and the State, a que surge entre o homem e a mulher, a primeira submisso de classe a da mulher em relao ao homem. De finais da dcada de 1860 em diante, estes autores comearam a centrar a sua ateno numa problemtica de alcance mais amplo, ao tentarem compreender como que a opresso, exercida por uma determinada nao sobre outra, influenciava a luta de classes em ambas. O caso concreto que estudaram foi o da Inglaterra, o pas capitalista mais avanado no seu tempo. Esta leitura de Marx e Engels, como dialcticos da modernidade, uma leitura tpica do final do sculo XX. Ela representa a expresso de um perodo em que a teoria social crtica afirma a sua autonomia em relao teoria econmica e no qual, acima de tudo, o prprio valor da modernidade problematizado, partindo da perspectiva da ps, em vez de da pr-modernidade. O prprio propsito ltimo de Marx em Capital, era o de desvendar a lei econmica do desenvolvimento da sociedade moderna, tal como o prprio coloca o problema no prefcio da primeira edio.

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Na Segunda Internacional (1889-1914) e na posterior tradio social-democrata, verifica-se ma tendncia para ofuscar progressivamente a negatividade com uma concepo evolucionista dos poderes crescentes e equilibrados dos sindicatos, dos partidos operrios e da sua influncia. A Terceira Internacional (1919-1943) e a tradio comunista subsequente centram-se na negatividade e nas suas contingncias, atravs da denncia sistemtica dos males crescentes do capitalismo e da adopo de uma viso da sbita reviravolta revolucionria.

Momentos de tradio crtica


A crtica e o criticismo, enquanto esforos intelectuais de particular importncia, surgem na Europa ao longo do sculo XVII. O foco da reflexo crtica neste perodo inicial incidia sobre o exame filolgico e a avaliao de textos antigos, sem excluir textos sagrados como a Bblia. No sculo que se lhe seguiu, porm, o mbito do criticismo foi alargado, por forma a abarcar a crtica da poltica, da religio e da razo. No obstante, a tradio alem de teorias crticas que, encara em termos gerais, inclui tanto Kant, como os hegelianos de esquerda, acaba por ser trazida para o interior do marxismo. Apesar de tudo, Marx e Engels autoproclamam-se herdeiros da filosofia alem. Com efeito, na cincia a que Marx se entregou, a crtica includa como um elemento nuclear, sendo o tipo de crtica que nos apresentado pretensamente cientfico. Para Marx e Engels no havia qualquer tenso entre a cincia e a crtica. O sculo XX constitui um perodo dificilmente comparvel quilo que foi o Iluminismo, o qual, de acordo com Immanuel Kant e muitos outros, foi: A verdadeira era da crtica. Enquanto conceito chave no interior do crculo de Horkheimer, o qual mais tarde vir a ser conhecido como Escola de Frankfurt, a noo de teoria crtica vem substituir a de materialismo. O colaborador intelectual mais prximo de Horkheimer, Theodor W. Adorno, escrever mais tarde que a transformao daquela expresso no pretendeu tornar o materialismo aceitvel, mas sim dar a conhecer aos homens aquilo que o distingue. Horkheimer foi desde sempre um empresrio talentoso e cauteloso. No incio, a teoria crtica funcionava mais como um cdigo de leitura do materialismo dialctico do que como uma crtica do mesmo. Por conseguinte, esta tambm mantinha, de forma explcita, uma relao especial com o proletariado que no era totalmente desprovida de problemas. A teoria crtica, por oposio teoria tradicional - exposta, pela primeira vez, no Discours de la mthode (1637), de Decarte, e incorporada nas disciplinas especiais demarcava-se, antes de mais nada, da diviso intelectual do trabalho e, portanto de todas as formas de concepo terica existentes tanto nas cincias sociais como nas cincias naturais, fossem elas empricas ou no. A vocao de terico crtico o combate ao qual o seu pensamento pertence. A teoria crtica um juzo existencial nico e elaborado. Embora os tericos crticos se recusem a desempenhar um papel na diviso do trabalho, tal como esta lhes dada a conhecer, eles no se posicionam acima ou fora das classes. A tarefa da teoria crtica , pois, contribuir para a transformao do todo social, que s ocorrer com uma intensificao dos conflitos sociais. Assim, a teoria no oferece nenhum melhoramento a curto prazo, nem mesmo qualquer tipo de realizao material gradual. Apesar de tudo, a teoria crtica uma doutrina caracterizada pela conceptualizao formal, pela lgica dedutiva e pela referncia experincia.

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No centro da teoria crtica, enquanto teoria, est o conceito marxista de troca, a partir do qual se desenvolver, para l da Europa, a verdadeira sociedade capitalista globalizante. Poder ser pertinente compara de forma breve a teoria crtica na sua forma clssica, com uma outra formulao radical relativa ao lugar e uso do conhecimento social. Esta ltima, produzida na mesma cidade e quase em simultneo com o referido texto de Horkheimer, da autoria de um professor da Universidade de Colmbia (que tambm acolheu o exilado Instituto de Frankfurt), referimo-nos obra de Robert Lynd, publicada em 1939. Lynd adopta uma posio crtica relativamente s modalidades de diviso acadmica do trabalho, criticando a tendncia emprica das cincias sociais para tomar as instituies contemporneas como dados adquiridos. Lynd pretende orient-las para o estudo daquilo em que os actuais protagonistas humanos dessas instituies se esforam por as transformar, isto , para o estudo das transformaes institucionais. O sentido de tais transformaes, com o qual Lynd se compromete, tambm semelhante ao que Horkheimer lhes atribui: a expanso decisiva da democracia, no apenas no governo, mas tambm na indstria e noutras reas da vida e a substituio do capitalismo privado. Lynd no se apoia numa tradio terica, argumentando em vez disso a partir das questes empricas do dia. A sua concepo pragmtica da cincia social - a cincia social sobreviver ou perecer em funo do seu carcter servial em relao aos homens que lutam pela sobrevivncia. A sua perspectiva histrico-crtica no se baseia tanto nas noes de explorao e de classe, mas antes numa espcie de antropologia do desejo humano, enquanto medida comparativa na avaliao das instituies existentes. O socialismo de Lynd no constitui um argumento para a defesa do conflito, apresentando-se, antes, como uma hiptese de que o capitalismo no funciona e, provavelmente, nunca poder ser posto em funcionamento de uma forma que nos garanta a quantidade geral de bem-estar (e prosperidade). Depois de Lynd, a linguagem crtica original, tpica do radicalismo norte-americano, encontra o seu mais caracterstico e influente desenvolvimento no trabalho de C: Wright Mills, The Sociological Imagination (1959), as trs questes bsicas dessa imaginao, abordadas por Mills com a autoconfiana e a frontalidade bvias do arteso o Novo Mundo, eram as mesmas que as que se encontravam implcitas na maior parte das reflexes produzidas pela Escola de Frankfurt. Qual a estrutura de uma determinada sociedade, encarada como um todo?, Qual o lugar que essa sociedade ocupa na histria da Humanidade e quais so os mecanismos por intermdio dos quais ela se transforma? e que variedades de homens e de mulheres predominam nessa sociedade e nesse perodo?. No entanto, os tericos crticos acalentavam outros interesses para alm da teoria social, devendo acrescentar-se ainda que tais interesses incluam a teoria do conhecimento e a histria da teoria. A principal divergncia entre Adorno e Popper tinha que ver com o objectivo do criticismo ou da crtica. Para Popper, o objecto da crtica seriam as solues propostas para os problemas cientficos, enquanto para Adorno o criticismo deveria estender-se totalidade da sociedade. Habermas substitui os conceitos marxistas de foras e de relaes de produo os conceitos-chave da teoria de Marx relativa dialctica social pelos de trabalho (que tanto envolve a aco instrumental, como a escolha racional) e de interaco simbolicamente mediada ou aco comunicativa. Habermas abandonou a contradio sistmica, a que se referem os conceitos marxistas, substituindo-a, primeiro, por uma distino entre diferentes tipos de aco e de interesses de conhecimento e, depois, pelo conflito entre o sistema social e o mundo do quotidiano. A teoria crtica baseia-se na recepo filosfica, na reflexo aprofundada e na reelaborao da crtica da economia poltica de Marx, inscrevendo-se no quadro dos traumticos acontecimentos ocorridos entre
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1914 e 1989: a chacina da primeira Guerra Mundial que acabou com a alta cultura da belle poque; o fracasso da revoluo no Ocidente e o seu imperfeito nascimento na Rssia; a Grande Depresso; o fascismo com a corresponde institucionalizao e racionalizao do massacre organizado que origina o Holocausto; o aparecimento das organizaes globais; a Segunda Guerra Mundial; e a unidimensionalidade da Guerra-Fria. No seu tom individual prprio, a teoria crtica exprime uma forma de reflexividade radical perante o processo de desenvolvimento da modernidade europeia.

O Marxismo Ocidental e os Outros


Normalmente, a teoria crtica vista como parte de uma subdiviso mais ampla do marxismo do sculo XX, designada por marxismo ocidental. Maurice Merleau-Ponty de uma forma geral, o marxismo 0cidebtal tem sido tratado como um panteo de indivduos e de trabalhos individuais, expressando mais uma atitude intelectual, do que uma tradio ou um movimento propriamente dito. Na verdade, o crculo de marxistas ocidentais tem sido sempre visto como algo vago e indistinto, apesar de existir um consenso geral de que esta corrente nasceu aps a Revoluo de Outubro na Rssia, como resposta da Europa Ocidental mesma uma reaco positiva. Um socilogo do conhecimento ou um historiador das leis ecumnico poder definir o marxismo ocidental como uma fora autnoma do pensamento poltico marxista, criada nos pases capitalistas mais avanados, aps a Revoluo de Outubro. O marxismo ocidental consistia, assim, num crculo de autores que s amadurecem, terica e politicamente, depois da primeira da Primeira Guerra Mundial, mas cuja posio s se consolida depois da Segunda Guerra Mundial. O trabalho dos marxistas ocidentais concentrava-se, em particular, na epistemologia e na esttica, ao mesmo tempo que produzia inovaes temticas no prprio discurso marxista, de entre as quais, Anderson sublinha: O conceito de hegemonia de Gramsci; A viso que a Escola de Frankfurt tinha da libertao, mais como uma forma de reconciliao do que de dominao da natureza; Bem como o recurso a Freud. Ao percorrer o territrio do marxismo ocidental, o trabalho de Martin Jay utiliza o conceito de totalidade, como bssola conceptual. Embora se encontre formalmente definido, o marxismo ocidental constitui uma construo post hoc e no um grupo ou corrente que se auto-reconhece enquanto tal. Em 1918, Lukcs no era de forma alguma um marxista ocidental, nem no sentido que a expresso assumiu na sua obra de 1923, nem naquele que resulta da forma como esta acolhida por outros autores. Com efeito a sua viso do marxismo era, nessa altura, diametralmente oposta. O nascimento do marxismo ocidental constitui na confluncia ou, se preferirem, na transcendncia da distino entre cincia e tica, em direco a uma dialctica hegeliana da conscincia de classe. O seu primeiro prenncio foi o primeiro artigo de Lukcs, aps o seu regresso Hungria como comunista: Tctica e tica, escrito antes da efmera Repblica Sovitica. Nele se considera que a aco moralmente correcta depende do conhecimento, da situao filosfica da Histria e da conscincia de classes. Algumas concluses o marxismo ocidental surgiu como uma recepo intelectual europeia da revoluo de Outubro. Esta ltima foi interpretada por Gramsci, como sendo um bem sucedido atalho do pensamento
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marxista contra o Capital e contra o prprio desenrolar dos factos e por Lukcs e Korsch como um superar tanto de problemas morais como cientficos. claro que aclamar a Revoluo de Outubro significava, igualmente, aclamar a liderana de Lenine, um homem a quem Lukcs j antes, em 1919, tinha prestado homenagem, apontando-o como o lder da revoluo do proletariado. Uma vez que o marxismo ocidental constitui uma construo post hoc, esta ltima concluso no pode ser aceite, de forma acrtica, como um facto histrico. Sugiro, pois, que aquilo com que estamos a lidar decorre da interaco entre dois factores: O cenrio intelectual europeu, na altura do acolhimento da Revoluo de Outubro, A imagem do marxismo ocidental que, posteriormente, se forma na Europa Ocidental e na Amrica do Norte. Por outras palavras, a resposta a esta questo passa, por um lado, pelo facto de, em 1917, os filsofos se encontrarem em cena e, por outro lado, pelo de os marxistas mais tardios terem querido escutar filsofos.

Marxismo e as Rotas pela Modernidade


O marxismo no um corpus terico de pouca importncia. Enquanto perspectivas cognitiva distinta no mundo moderno ele s superado, em termos de significado social e de nmero de seguidores, pelas grandes religies. Enquanto elemento moderno de polarizao identitria, ele s ultrapassado pelo nacionalismo. O marxismo adquiriu uma importncia histrica muito especial quando, no decurso do perodo compreendido entre 1880 e 1970, se tornou na principal cultura intelectual de dois dos maiores movimentos sociais da dialctica da modernidade: Um foi o movimento trabalhista que emergiu dos conflitos intrnsecos do capitalismo industrial e que afirmava a primazia da nova economia industrial, ao mesmo tempo que combatia as formas capitalistas prevalecentes. Outro, foi o movimento anticolonialista ou anti-imperialistas que denunciava os valores e as perspectivas de desenvolvimento social das potncias ocidentais em expanso, ao mesmo tempo que rejeitava as suas pretenses de poder e lucro. O marxismo foi tambm importante para o feminismo, mas, apesar do seu posicionamento pr-feminista ser nico, num quadro de movimento, partidos e correntes de pensamento dominados por homens (at aos mais recentes partidos ps-marxistas, situados esquerda do centro), esta tendncia marxista foi relegada para segundo plano por movimentos religiosos e outros de natureza conservadora, no que respeita a sua capacidade para atrair o apoio feminino. O marxismo teve a sua origem na Europa e a sua concepo dialctica da Histria adaptava-se melhor ao rumo europeu para e atravs da modernidade, com o seu processo de transformao endgeno realizado no interior dos conflitos internos entre as foras opositoras e defensoras da modernidade, qualquer que fosse a concepo desta ltima. direita imediata do marxismo, estava o liberalismo ou, no caso dos pases latinos, o radicalismo. sua esquerda, estavam o anarquismo, o anarco-sindicalismo e o populismo russo. A Primeira Guerra Mundial e os eu desfecho tiveram um forte e complexo efeito sobre o marxismo europeu. A Revoluo de Outubro atraiu um nmero significativo de trabalhadores e de intelectuais para o marxismo e os novos partidos comunistas iniciaram um vigoroso programa de publicao e difuso dos trabalhos de Marx e Engels.
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A Segunda Guerra Mundial e o seu rescaldo imediato transformaram de novo a paisagem intelectual europeia. Os novos regimes comunistas abriram a Europa de Leste a uma institucionalizao do marxismo. Este, porm passar a ser controlado por lideranas polticas que no mais iro desenvolver a sua dimenso cientfica ou de teoria crtica. Na Europa Central e do Norte, o rescaldo da Segunda Guerra Mundial marca uma viragem intelectual para a Amrica. As tendncias empiristas da cincia social americana so acolhidas e adoptadas, em particular, pela sociologia, a cincia poltica e a psicologia social, acolhimento esse estimulado pelas generosas bolsas de estudo norte-americanas. Aquilo que foi assimilado com maior facilidade, foram as variantes mais empricas e conservadoras das cincias sociais norte-americanas. Assim, o marxismo foi marginalizado e remetido para a poltica de extrema-esquerda. Em contrapartida, em Frana e em Itlia, o marxismo colheu os frutos da Resistncia, beneficiando tambm da maior elasticidade da alta cultura latina e da sua averso ao processo de americanizao. A filosofia permaneceu no seu trono intelectual e, entre os intelectuais franceses e italianos, o marxismo ou uma qualquer forma de dilogo com ele, torna-se num discurso dominante. Por ltimo, temos a Gr-Bretanha que, com as suas prprias tradies empricas no se deixou influenciar grandemente pela cena intelectual norte-americana. A diminuio da procura nos mercados de trabalho abre caminho ao reaparecimento dos conflitos de classe. O objecto sociolgico em que estes ltimos se transformam cresce rapidamente, gerando um dos principais campos de batalha acadmicos. Para uma vasta gerao de radicais, o marxismo torna-se, ao mesmo tempo, na linguagem poltica e na perspectiva terica que melhor permitem compreender os fenmenos da guerra colonial e do subdesenvolvimento, bem como o funcionamento socioeconmico domstico das democracias ocidentais. Este neomarxismo assumiu mltiplas facetas, bastante mais heterogneas do que as formadas pelo marxismo ocidental original. No entanto, quando o comparamos com este ltimo, dificilmente poderemos afirmar que produziu efeitos to espectaculares. O neomarxismo conseguiu a incluso de Marx nos cnones clssicos da sociologia e tornou as perspectivas marxistas ou marxizantes, em modos de ver legtimos (mesmo quando minoritrios) na maior parte dos departamentos acadmicos de cincias sociais e humanidades. Nos novos mundos criados com base nas conquistas do incio da Idade Moderna e nas migraes de massas, a luta terica em prole da modernidade era, em grande medida, uma luta externa contra a Europa colonial, levada a cabo pelos estrangeiros colonizados contra os colonizadores. Pode dizer-se que os nicos trabalhos marxistas criativos e originais que, na primeira metade deste sculo, surgem no Novo Mundo, foram os sete ensaios de Jos Carlos Maritegui, interpretando a realidade peruana (1928) numa combinao notvel do pensamento europeu radical incluindo Pareto e Sorel com um marxismo-leninismo e um vanguardismo cultural latino-americano, aplicada a um vasto espectro de problemas do seu Peru natal que vo desde a economia at leitura. Na Amrica Latina, em meados da dcada de 1960, surgem alguns trabalhados com uma orientao mais sociolgica, acerca do subdesenvolvimento, dos quais se destacam, sobretudo, os do brasileiro Fernando Henrique Cardoso. Esta corrente seria frequentemente designada por escola da dependncia, visto que defendia que o subdesenvolvimento sul-americano dependia das suas relaes com as metrpoles do capitalismo.

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Contributos altamente criativos foram subitamente dados por alguns marxistas norte-americanos, dos quais os dois mais mais bem sucedidos so rivais. Um foi o trabalho historiogrfico de Robert Brenner acerca da relevncia da luta de classes para a ascenso da modernidade. A explcita e ortodoxa perspectiva materialista histrica de Brenner foi defendida e sustentada numa srie de confrontos com outros historiadores., acerca da importncia da luta de classes na emergncia da Europa capitalista industrial. O outro foi Immanuel Wallerstein, em 1796 lana o seu projecto de anlise do sistema mundial, a mais vasta totalidade social concebvel, em torno do qual construiu um instituto de investigao, uma corrente no seio da American Sociologia Association, e uma rede global de colaboradores. A dialctica wallersteiniana do sistema mundial capitalista, foi explicitamente dirigida contra a teoria evolucionista da modernizao de sociedades separadas, ento muito em voga. O marxismo transformou-se, pois, na linguagem oficial dos movimentos anticolonialistas e dos poderes ps-coloniais especialmente, em Africa, atravs da aco de partidos que vo da FNL argelina, ao ZANU do Zimbabwe.

O Futuro da Dialctica Social


Enquanto interpretao, crtica, anlise e, ocasionalmente, governo da modernidade, o marxismo no encontrou nenhum rival sua altura entre as concepes modernas da sociedade, embora o registo governamental de polticos que se afirmam marxistas seja actualmente visto por muitos, como pejado de insucesso. O marxismo tem-se aguentado desenvolvendo-se intelectualmente, como historiografia, primeiro, e como sociologia, mais tarde no s na forma de anlise histrica e sociolgica das classes sociais, mas tambm como crtica da economia poltica, no directamente econmica, mas antes socialmente mediada. No entanto, no mago de qualquer normal demanda de conhecimento cientfico, todos os ismos esto, mais cedo ou mais tarde, condenados ao desaparecimento. A sua verdadeira obra filosfica tal como distinguida pelos seus Kulturkritik desde Max Adler at Louis Althusser e a G. A. Cohen, tem-se centrado sobre o entendimento de Marx e do prprio marxismo e, como tal, tem sido uma filosofia voltada para o interior. Em alternativa, nos trabalhos de Henri e de Jean-Paul Sartre, a filosofia marxista tem sido uma proto-sociologia. A teoria crtica apenas um dos momentos ocidentais desta histria global, agora com mais de um sculo de existncia. No obstante, trata-se de um momento de grande importncia, porque traz luz do dia, talvez melhor do que qualquer outra variante marxista, a problemtica do marxismo enquanto dialctica da modernidade.

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3 A Filosofia da Cincia Social


Reconhece-se de forma geral que, para o bem ou para o mal, a filosofia da cincia desempenhou um papel muito mais importante na teoria social do que nas cincias naturais. As cincias sociais desenvolveram-se nos finais do sculo XIX e no incio do sculo XX em contacto estreito com a filosofia, e o que Peter Winch chamou, no seu influente livro de 1958 com o mesmo ttulo, a ideia de uma cincia social e a sua relao com a filosofia, foi de facto um tema importante ao longo de todo o sculo XX. Na filosofia da cincia social ficou sempre em aberto a questo de saber se as cincias sociais deveriam imitar as cincias naturais ou se, pelo contrrio, o termo cincia deveria ser compreendido num sentido muito mais fraco enquanto pesquisa sistemtica. O projecto de uma filosofia da cincia social pode ser questionado a partir de duas direces principais: em primeiro lugar, como uma filosofia da cincia social. Tem sido defendido que as cincias sociais deveriam organizar as suas prprias questes metodolgicas sem a interferncia dos filsofos ou, talvez pior, dos cientistas sociais desempenhando o papel de filsofos. Uma segunda perspectiva, muito mais influente, incompatibiliza-se com a ideia de uma filosofia da cincia social. Segundo esta perspectiva, cincia cincia, e a filosofia da cincia no deve ser fragmentria. A filosofia da cincia e da cincia social desenvolvida na sculo XX, de facto, ser dividida grosso modo em trs perodos. O primeiro tero do sculo foi marcado pela continuao ou pela inaugurao de uma srie de aproximaes conflituais: 1. O atomismo lgico de Bertrand Russell e de A. N. Whitehead, 2. O empirismo lgico do Crculo de Viena, 3. Abordagens neo-kantianas de vrios tipos, incluindo, na teoria das cincias sociais, o historicismo e a sociologia interpretativa ou compreensiva, 4. A fenomenologia de Edmund Husserl, especialmente no seu ltimo trabalho publicado e 1938 e estendido sociologia por Alfred Schutz (1932), 5. Aproximaes marxistas, ortodoxas e no ortodoxas; as ltimas representadas em particular por Georg Lukcs, History and Class Consciousness, e pelo tericos crticos associados ao Instituto de Frankfurt para a Investigao Social, 6. Os escritos de Marx Weber sobre metodologia, apresentados de forma no sistemtica mas crescentemente influentes, 7. A sociologia do conhecimento de Marx Scheler e de karl Mannheim. Nas dcadas intermdias do sculo, a aproximao representada pelo Crculo de Viena e por pensadores e movimentos associados na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, tornou-se hegemnica nos pases de expresso inglesa, aumentando tambm a sua influncia na Europa do Norte. A concepo positivista lgica ou, como os membros do Crculo de Viena preferiram cham-la, empirista lgica da cincia unificada o principal elemento estrutural da filosofia da cincia social do sculo XX, pelo menos nos pases de expresso inglesa. Fundado nos anos 1920, o Crculo de Viena dispersou-se com a emergncia do nazismo, do que resultou que a sua concepo de cincia, ento j influente nos Estados Unidos, se tenha tornado predominante nos anos 1940. Contudo, por volta do final dos anos 1960, a perspectiva-padro acima referida perdeu adeptos entre muitos cientistas sociais e entre alguns filsofos da cincia, o que resultou num interesse renovado em

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torno de muitos pensadores e teorias dos anos iniciais: o marxismo, o neo-Kantianismo, o nietzscheanismo,etc. O que a realidade social, e qual o objecto da cincia social?

A Natureza da Cincia Social


Os debates nesta rea tm-se preocupado fundamentalmente com a natureza de diferentes tipos de cincia social (sobretudo a sociologia), e no tanto com o que podemos considerar a questo primordial da natureza da sociedade e da realidade social. Aqueles que respondem de forma afirmativa questo isto cincia? so geralmente designados d naturalistas, em um dos vrios sentidos deste termo ambguo; aqueles que respondem negativamente so chamados antinaturalistas ou dualistas metodolgicos. No incio do sculo XX existiam, em termos globais, duas abordagens naturalistas e duas antinaturalistas. No campo naturalistas verificava-se uma forte influncia residual de Auguste Comte (1798-1857) e da sua filosofia positiva, segundo a qual as vrias cincias, cada qual com o seu domnio especfico de pesquisa, formam uma hierarquia inter-relacionada e passam, uma por uma, dos estados teolgicos e metafsico para o estado do conhecimento positivo o que, por sua vez, nos permite predizer e agir sobre a natureza e sobre o mundo social. Um ramo bastante diferente do positivismo, representado em Viena por Ernst Mach (1838-1916), desenvolver-se-ia no empirismo lgico do Crculo de Viena. No campo antinaturalista deparamo-nos com uma variedade de posies, geralmente com uma forte influncia kantiana e/ou hegeliana. Estas posies valorizam a distino das cincias da cultura ou do esprito (Geist) relativamente s cincias naturais. O Geist distinto da natureza, e a compreenso um processo radicalmente diferente da explicao em termos de leis causais. Wilhelm Windelband (1848-1915) e o seu pupilo Heinrich Rickert (1863-1936) avanaram com uma forma bastante diferente do antinaturalismo, baseada numa diferena metodolgica e no ontolgica, respectivamente ao nvel do nosso interesse na natureza e na cultura. Um dos desenvolvimentos mais marcantes na teoria social recente tem sido o redespertar da sociologia histrica, expressa o facto de o que Norbert Elias (1983) atacou como A Fuga dos Socilogos para o Presente se ter em parte invertido. A nova sociologia histrica tende a dar especial ateno s relaes polticas e militares, em particular as verificadas entre Estados-Nao, e a efectuar uma recentralizao da noo e da anlise do estado, no que uma compensao de longos anos de esquecimento. Em certo sentido, este um aspecto de um regresso a modos de teorizao mais extensivos, especulativos , no geral, menos autoconscientemente cientficos. Estes desenvolvimentos ocorridos nos anos 1970 foram rapidamente contestados por um contramovimento, a crtica ps-estruturalista ou ps-modernista da grande teoria, que afirmava o carcter necessariamente incompleto e fragmentado de todo o conhecimento, e salientava a diversidade e a diferena por oposio a princpios universais. A obra de Jean Francois Lyotard, The Postmodern Condition (1979) foi um dos trabalhos mais influentes neste contexto. Veremos que um dos aspectos anteriormente referidos consistiu numa eroso das fronteiras disciplinares tradicionais. Este foi certa forma, o resultado de uma longa e anterior influncia transdisciplinar do funcionalismo e do estruturalismo. O funcionalismo e a teoria dos sistemas forneceram, e em certa medida ainda fornecem, uma linguagem comum para muitas das cincias sociais.

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A influncia do estruturalismo mais difusa, mas a lingustica de Saussure, com a sua nfase nas oposies binrias, foi aplicada na antropologia social e numa srie de outros campos por Claude LviStrauss e outros. Esta orientao metodolgica em direco lingustica coincidiu com um crescente enfoque substantivo no papel da linguagem e do discurso na constituio e na mediao da realidade social, verificado principalmente nas teorias do poder e da ideologia, e nas teorias da construo social da realidade desenvolvidas na sociologia fenomenolgica e na etnometodologia.

Filosofia da Cincia
J fizemos referncia s importantes variaes do termo cincia nos principais grupos lingusticos europeus. Verificou-se no final de sculo XIX e no incio do sculo XX uma tendncia geral dos filsofos no sentido de virarem a sua ateno para a cincia, e para os fsicos e outros cientistas naturais se preocuparem eles prprios com a filosofia. Os empiristas lgicos do Crculo de Viena postularam explicitamente uma viso cientfica do mundo. Tal viso baseava-se em proposies empricas verificveis, por um lado, e em verdades lgicas e matemticas, por outro; tudo o resto era metafsica destituda de qualquer sentido. Uma resposta mais resoluta ao problema da induo, e mais influente na filosofia da cincia, foi adiantada pelo designado modelo de explicao hipottico-dedutivo ou dedutivo-nomolgico, que se assemelha a crtica de Stanley Jevons (1832-82) ao indutivismo de J. S. Mill, mas que se popularizou em meados do sculo XX por C. G. Hempel (1905) e Paul Oppenheim no seu influente artigo de 1948. Nesta concepo, as proposies nomotticas, independentemente da sua origem especulativa, podem ser testadas atravs da observao e, se no confirmadas, pelo menos potencialmente invalidadas ou falsificadas. Nesta ltima verso, representada por Karl Popper (1902-04), uma teoria bem sucedida aquela que se expe a refutaes claras e que sobrevive a tentativas de falsificao. Os problemas da inferncia indutiva, da confirmao de ocorrncias e do teste (verificao e falsificao) eram suficientemente tcnicos para escaparem a uma ateno sistemtica por parte da maioria dos cientistas sociais. Mais prejudicial ao empirismo lgico e ao que se veio a chamar a perspectiva-padro na filosofia da cincia, foi a relao mais geral entre linguagem terica e linguagem da observao, que, progressivamente, se tornou vaga e imprecisa. A obra de Kuhn, The Structure of Scientific Revolution (1962) colocou a perspectiva-padro na defensiva. Kuhn salientou a diferena entre os procedimentos habituais do que chamou cincia normal, na qual os cientistas trabalham com quadros conceptuais ou paradigmas largamente no questionados, definidos pela referncia a teorias, modelos, ou tcnicas exemplares, e perodos excepcionais de cincia revolucionria, quando estes paradigmas so colocados em questo. Uma verso mais promissora do realismo consiste no que Rom Harr chama realismo de entidade, que se ope a um realismo de verdade. O primeiro enfoca na realidade das entidades, estruturas, mecanismos e poderes, em vez de incidir numa suposta verdade das teorias. Nesta verso, a cincia uma tentativa aberta a falvel de descrever coisas e relaes que so como so independentemente das descries que delas fazemos. O realismo partilha com vrias posies convencionalistas uma nfase, contrria ao empirismo, na complexidade das redescries cientficas dos fenmenos, rejeitando ao mesmo tempo a concluso cptica de que estas redescries nunca podem ser mais do que dispositivos heursticos para representar ou registar os fenmenos.
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De referir tambm a importncia, especialmente nos Estados Unidos, do movimento pragmatista na filosofia e na cincia social, que persistiu ao longo de todo o sculo XX. Inaugurado por C. S. Peirce (18391914) no fim da dcada de 1870, e trazido ribalta por William James (1842-1910) na viragem do sculo XIX o pragmatismo foi muito influente nos Estados Unidos, e em certa medida tambm na Europa, nas dcadas iniciais do sculo XX. Os pensadores pragmatistas mais sonantes tiveram importantes preocupaes cientficas especificamente prticas. Peirce preocupou-se com o desenvolvimento de uma teoria geral dos signos, que chamou semitica. William James deu contribuies importantes para a psicologia. John Dewey (1859-1952) sistematizou a filosofia do pragmatismo e estendeu-a teoria poltica e social e teoria da educao. O pensador pragmatista mais importante para a cincia social foi George Herbert Mead (1863-1931), o pai do interaccionismo simblico e influncia, maior, ao nvel da sociologia, na Escola de Chicago. As tradies pragmatistas e interaccionista evidenciam muitos paralelos com a sociologia interpretativa e com a teoria das cincias humanas na Europa. Mais recentemente, o pragmatismo foi aplicado na Alemanha por Karl-Otto Apel, na sua transformao da filosofia transcendental por intermdio da teoria hermenutica e lingustica. Um movimento aparentado com o anterior e com influncia na Alemanha, mas at agora pouco conhecido no exterior, a protofsica, desenvolvida por Paul Lorenzen (1915) e outros membros da Erlangen School. Baseada no trabalho anterior de Hugo Dingler (1881-1954), esta filosofia construtiva ou prtica reala a continuidade entre as cincias naturais e as operaes quotidianas no mundo por exemplo a medio. A filosofia da cincia no final do sculo XX oferece, portanto, um quadro muito diversificado aos cientistas sociais em busca de orientao especializada relativamente forma de conduzir e avaliar o seu trabalho. O enfoque da maior parte do trabalho incide agora sobre problemas mais abrangentes relacionados com a organizao e o progresso cientfico.

E a Cincia Social?
Como que todas estas mudanas afectaram as cincias sociais? Pouco cientistas sociais, ou mesmo filsofos, tero sido apoiantes militantes do ideal vienense de uma cincia unificada, mas uma verso mais fraca desse ideal foi dominante nas dcadas intermdias do sculo XX. Esta influncia filosfica reforou a ideia de que a misso da cincia social era imitar as cincias naturais na acumulao e integrao de conhecimento factual e de generalizaes de tipo nomottico. Os trabalhos que no fizessem isso eram, por implicao, idiossincrticos, impressionistas, novelsticos, etc. Existiam, claro, excepes. A antropologia social, em particular, escapava em grande medida a ser concebida imagem do positivismo, concentrando-se em vez disso no trabalho de campo etnogrfico (ele prprio obviamente um contraste em relao a uma antropologia de gabinete dos primrdios, baseada em fontes escritas mais ou menos dbias) e na compreenso meticulosa das lnguas, estruturas de parentesco e sistemas de crena. Na sociologia existiam paralelos no interaccionismo simblico e nos mtodos por vezes sistematizados como comparativo e de estudo de caso. Para os autores com propenso filosfica, existiam tambm problemas tcnicos interessantes na anlise feita pelas teorias funcionalistas, proeminentes na altura. O funcionalismo, uma abordagem que analisa o
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contributo de partes de um sistema para o todo, teve origem nos modelos biolgicos de sociedade do sculo XIX, e adquiriu um lugar significativo na explicao sociolgica atravs de mile Durkheim (18581917), que, contudo, via as explicaes funcionais como complementares das causais e no como suas substitutas. Para os filsofos da cincia social, o principal problema prendia-se com o funcionalismo enquanto modo de explicao: a questo de a existncia de um acontecimento ou de uma estrutura poder ser explicada pelas suas consequncias. Mesmo que o comportamento dos humanos e de outros animais superiores pudesse ser explicado em termos finalistas e teolgicos, no era claro que este modelo pudesse ser estendido aos sistemas sociais. Uma segunda vaga de crtica iniciou-se com a teoria neo-hermenutica de Peter Winch (1958) e com a penetrao gradual da hermenutica continental no mundo de expresso inglesa. Winch usou uma concepo wittgensteiniana dos jogos de linguagem e das formas de vida para sustentar uma compreenso das relaes sociais a partir do seu interior, como expresso de ideias acerca da realidade social. Os cientistas sociais franceses moveram-se muito imprevisivelmente entre dois plos: O primeiro consiste numa concepo familiar desde a obra de Comte e Durkheim, que salienta a descontinuidade entre conhecimento cientfico positivo e mero senso comum ou ideologia. A segunda concepo, muito diferente da anterior, consiste num convencionalismo muito despreocupado, exemplificado em Lvi-Strauss e na sua ideia de arremesso de que a anlise estruturalista do mito no era mais talvez do que apenas um outro mito, ou na mxima de Pierre Bourdieu, emprestada do filsofo neo-kantiano Hans Vaihinger (1852-1933), de que as asseres nas cincias sociais deveriam ser sempre precedidas pela frase qualificativa Tudo se passa como se.... A filosofia da cincia de Bachelard poderia ser usada como suporte de ambas as posies: o seu modelo da instituio das novas cincias e teorias atravs de rupturas epistemolgicas adequava-se primeira concepo, enquanto que a sua mxima de que nada dado; tudo construdo parecia sustentar a segunda. Podemos traar uma linha divisria importante na filosofia contempornea da cincia social entre grupos tericos como o neomarxismo, a teoria crtica, a teoria dos sistemas, o racionalismo e o realismo, que preservam uma concepo mais ou menos tradicional da procura racional do conhecimento, e programas que detectam em tais abordagens perigos de autoritarismo, ou resduos de patriarcado tradicional, e argumentam em favor de alternativas menos autoritrias e mais informais. A vaga do ps-modernismo pode, em grande parte, j ter passado, mas sensibilizou a teoria social para os problemas do desejo, da sexualidade, do corpo e do irracional, problemas que continuaro a ter importncia no sculo XXI.

Objectividade
Um dos temas mais comuns na filosofia da cincia social do sculo XX diz respeito relao entre proposies factuais e avaliativas. No incio do sculo XX, podemos discernir pelo menos quatro concepes distintas desta questo: Em primeiro lugar, podemos registar a continuao do positivismo comteano na obra de Durkheim e outros, para quem uma sociologia cientfica deveria ser capaz de distinguir entre estados normais e patolgicos da sociedade. O olhar objectivo do socilogo vai para alm das ideias recebidas dos simples membros da sociedade, e gera prescries positivas para a aco, como
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nas sugestes de Durkheim de que a anomia das sociedades modernas poderia ser mitigada por um sistema de corporaes ocupacionais. A segunda concepo centra-se em torno do conceito marxista de crtica, exemplificado pelo Capital de Marx, que Marx entendeu, quer como um avano cientfico relativamente a teorias anteriores ao nvel da economia poltica, quer como uma crtica dessas teorias e do prprio capitalismo. A terceira concepo da relao entre factos e valores nas cincias sociais emerge do historicismo alemo a doutrina de que as pocas histricas podem ser compreendidas apenas em termos das suas prprias mundividncias. Pode considerar-se que tal implica que os cientistas sociais nunca podem transcender os horizontes de valores da sua prpria poca e deveriam como tal no tentar faz-lo. A quarta concepo que irei distinguir a do prprio Max Weber, no obstante uma verso mais grosseira da mesma se ter tornado mais tarde num elemento central da ortodoxia positivista. Weber aceitou a assero de Rickert de que organizamos as nossas concepes do mundo social mediante a referncia a valores, mas ele faz a distino ntida entre esta relao de valor e julgamento de valor particulares. Os ltimos no deveriam ter lugar na cincia. O conhecimento cientfico, segundo esta concepo, pode facultar sugestes prticas acerca da possibilidade de conceber certos valores, mas no nos pode dizer se estamos ou no certos em perseguir esses ideais a qualquer custo. O cientista social, sugere ele (Weber), deveria ser capaz de compreender um fenmeno social a partir de uma variedade de pontos de vista avaliativos possveis, distinguindo simultaneamente e da forma mais clara possvel (especialmente perante uma audincia de estudantes) entre que cientificamente fundamentado e o que do domnio da avaliao pessoal, o que, portanto, segundo Weber, envolve em ltima instncia uma escolha existencial entre valores alternativos. Existem em termos gerais trs linhas de desenvolvimento a partir desta posio: Uma primeira, seguida por exemplo por Lukcs, consiste em adoptar uma tica de fins supremos de desempenh-la acontea o que acontecer. Uma segunda linha conduz sociologia do conhecimento de Karl Mannheim. A terceira posio a posio positivista tpica que defende que os julgamentos de valor no tm lugar na cincia, e que devemos exclui-los como qualquer outra fonte de possvel contaminao. Uma vez mais, os cientistas sociais no final do sculo XX confrontam-se com uma variedade confusa de opes. A linha positivista simples tem sido ameaada a partir de duas direces: Em primeiro lugar, tem-se registado uma srie de tentativas de argumentar dos factos para os valores, nomeadamente por via de uma anlise de factos institucionais como o compromisso, Em segundo lugar, como vimos noutros contextos, tem-se verificado um reconhecimento crescente das formas pelas quais os nossos julgamentos factuais so moldados por teorias e valores. As teorias da ideologia tm-se tornado mais sofisticadas, quer no neomarxismo, quer nas teorias feministas e anti-racistas. Concluses, pgina 100/101/102.

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II Aces, Actores, Sistemas


A teoria da aco deve ser vista como um elemento constitutivo de toda a teoria social. De um modo geral, a teoria social tem sido exercida, de forma especfica, por intermdio do contraste entre comportamento e aco, e entre causas e motivos. O comportamento muitas vezes visto como um conjunto de actividades involuntrias e no reflectidas, conduzidas por instintos ou impulsos, e passveis de ser conceptualizadas em termos de um modelo de resposta ou de reforo. Embora a aco e a interaco sejam fundamentais para a teoria social, existem dificuldades e problemas importantes com a teoria da aco enquanto tal. Existem desentendimentos bsicos quanto ao papel das vises subjectivas sobre a natureza significante da aco social versus a relevncia objectiva e a descrio da aco. Tem-se revelado ser bastante difcil incluir aspectos como a motivao inconsciente da aco, ou as dimenses da aco no racionais e afectivas, no contexto da anlise sociolgica da aco. Como Ira Cohen tambm refere, grande parte da teoria da aco tem-se preocupado mais com a orientao dos actores sociais em termos da sua situao, e menos com a pragmtica da aco enquanto tal. O problema principal da teoria da aco, no entanto, tem sido o de estabelecer uma relao terica satisfatria entre os conceitos de aco e estrutura. Ao longo do sculo XX, o interaccionismo simblico, a etnometodologia e a teoria da escolha racional adoptaram, em comum, uma verso forte da teoria da aco. Estas teorias partem do pressuposto que s os seres humanos tm capacidade para desenvolver uma aco envolvendo processos cognitivos e avaliativos. As instituies e as estruturas so melhor concebidas como os efeitos desses mesmos padres de aco social e interaco. Talvez uma das formas mais difundidas da teoria social que deixou referncias para a aco social tenha sido o funcionalismo. Na sua essncia, o funcionalismo procura ter em conta a contribuio das instituies sociais para a sociedade ou para o sistema social. Explorando o inconsciente e a relao entre a linguagem, a psique e o inconsciente, a psicanlise apresenta uma alterao teoria da aco. A psicanlise freudiana e a teoria social lacaniana tentam compreender o social por intermdio de um inqurito ao domnio do inconsciente e, como resultado, desenvolvem uma abordagem estruturalista determinista aos fenmenos sociais.

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4 Teorias da Aco e da Praxis Ira J. Cohen


Para viverem o dia-a-dia, todos os membros competentes da sociedade precisam de ser capazes de agir, interagir e compreender o significado do que fazem. Se assim acontece, por que razo que os tericos sociais vem nestes fenmenos to prosaicos um tremendo desafio intelectual? Originalmente, o desafio nasceu das implicaes normativas da conduta humana. Para os primeiros filsofos modernos, incluindo Hobbes, Locke e Kant, compreender os fundamentos da aco significativa, compreender os aspectos bsicos da condio humana e, por conseguinte as possibilidades e os limites da realizao de princpios ticos na conduta moral. Antes do sculo XX, a posio terica dominante. A filosofia utilitarista fez com que a aco parecesse uma coisa bastante simples. Na maior parte das teorias utilitaristas era possvel encontrar alguma variante da ideia segundo a qual os actores se comportam tendo em vista a satisfao das suas necessidades, ou a minimizao das suas perdas ou aflies. O que distingue a sensibilidade moderna para a complexidade da aco reside talvez nas concesses dos utilitaristas de orientao emprica, que caracterizam as suas prprias descries do comportamento orientado por objectivos como simplificaes destinadas a facilitar o estudo da organizao social, ao mesmo tempo que colocam entre parntesis as dificuldades que os tericos dedicados ao estudo da aco devem enderear. Os tericos modernos da aco continuam tambm a ponderar a autonomia do actor. Todavia, para alm do campo do utilitarismo, os tericos modernos apresentam poucas descries da aco onde a ateno primordial surja virada para a tenso entre liberdade e constrangimento. Em sentido mais lato, tpico dos tericos modernos da aco assumirem uma de duas orientaes em relao ao seu tema de reflexo: Uma dessas orientaes alude importncia crucial da conscincia subjectiva na direco da aco. A outra por seu turno, sugere a importncia fundamental da praxis social, isto , do desempenho ou da execuo da conduta social. Se a aco fosse fruto do acaso seria um impondervel mistrio. As teorias da aco merecem o nosso respeito, pois identificam uma fonte para a produo de padres inteligveis, sejam eles quais forem. Por diversas razes, a aco social desafia, inerentemente, todos os esforos para produzir uma teoria unificadora capaz de suscitar ampla aceitao. Todas as teorias da aco tm ainda de admitir a possibilidade de os actores serem capazes de improvisar novas formas de conduta a partir de rotinas estabelecidas.

Max Weber
A sensibilidade perspicaz de Max Weber para a diversidade e particularidade dos significados que os actores do sua conduta assinala uma ruptura substancial que aponta para as teorias da aco do sculo XX. Weber insistiu no respeito que os cientistas sociais deveriam mostrar para com o direito inalienvel do actor definir o significado que ele prprio atribua sua aco. Weber usou de uma liberdade limitada para teorizar a aco em ermos abstractos, conceptuais, adoptando muito do mtodo de Heinrich Rickert para construir conceitos generalizados enquanto tiposideais no empricos. Weber, dos seus esforos meticulosos para especificar tantas possibilidades empricas quantas possvel imaginar no significado da aco interpretada do ponto de vista do actor.
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Tanto o vigor como a fraqueza das suas anlises de tipos-ideais derivam da definio genrica de aco que apresenta. Para Weber, a aco consiste nos significados subjectivos que o indivduo atribui ao seu comportamento. Weber define quase todos os aspectos do meio natural e da condio humana a partir da perspectiva existencial do actor. Onde alguns filsofos tratam o nascimento e a morte como constantes universais da condio humana, Weber observa que, ao longo da histria, os actores interpretam e agem sobre estes factos biolgicos de maneiras muito diferentes. Mas o que dizer do facto frequente de os actores compreenderem apenas de forma vaga o significado daquilo que fazem? Weber reconhece com bastante nitidez que grande parte do comportamento no possui, deste ponto de vista, significado. Mantm, contudo, o seu interesse hermenutico pela aco, construindo tipos-ideais como se os actores atribussem significados claros e determinados aos seus actos. A concepo weberiana de aco tem muito de recomendvel. Porm, o que tambm no deixa de ser verdade para todos os outros tericos, a sua imagem da aco exclui importantes dimenses da conduta. Por exemplo, ao restringir o interesse sociolgico da aco conduta compreensvel pelo actor, Weber diminui a relevncia sociolgica dos actos impulsivos e eclipsa a presena da motivao inconsciente. Este embargo emoo suficientemente vago para admitir sentimentos reconhecidos pelo indivduo, tais como o entusiasmo evocado pelos lderes carismticos e a ansiedade suscitada pelas doutrinas calvinistas da predestinao. Contudo, exclui as consequncias produzidas na conduta pelos sentimentos que os actores sublimam ou suprimem, como o caso da raiva, da ansiedade, da vergonha ou da inveja. Weber s marginalmente concebe os hbitos irreflectidos e a tradio dada por adquirida enquanto comportamentos eivados de significado. Os actores que se mantm ligados tradio organizam muitos dos seus costumes dirios e sazonais aderindo a formas de aco que tomam como adquiridas. Weber lida com estas realidades empricas sacrificando, de um ponto de vista estratgico, a sua definio de aco consoante o assunto que tenha em mos. Ao longo do seu trabalho, as tradies e os costumes recebem o que lhes devido. Estas concesses revelam a profundidade do compromisso de Weber com a perspectiva do actor. Mas apesar das concesses, o significado existencial permanece no centro do seu pensamento. A opo por uma definio de aco como conduta investida de sentido permite a Weber expandir, com perfeita mestria, a descrio das formas bsicas de conduta. Uma das realizaes mais notveis consistiu em desenvolver uma interpretao da aco social e das ordens institucionais compatvel com a sua premissa existencial inicial, segundo a qual cada indivduo interpreta o seu comportamento para si mesmo. No captulo de abertura de Economy and Society, Weber realiza esta proeza em trs passos conceptuais, estreitamente interligados: O primeiro passo da definio de aco social consiste em colocar a principal nfase sociolgica na conduta que o actor orienta subjectivamente para o comportamento dos outros. A aco social poder orientar-se para o comportamento de uma pessoa, de vrios indivduos, ou para a conduta de uma pluralidade indefinida que poder incluir vastas populaes, ou grupos organizados. Estes outros podero ser contemporneos, antepassados, ou membros das geraes futuras. Pode acontecer que o actor conhea pessoalmente os outros para quem orienta a aco, ou pode ser que estes no passem de simples desconhecidos. Weber d o segundo passo no sentido de uma concepo social da aco individual. Existe relao social quando vrios actores orientam mutuamente o significado das suas aces, de tal forma que, a determinada altura, tomam em considerao o comportamento dos outros. O terceiro passo para uma concepo social da aco individual. este passo que autoriza a
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construo de tipos-ideais de ordens institucionais de larga escala. Weber refere a possibilidade de um contedo significativo estvel persistir em relaes de longa durao. Sugere que este contedo poder ser interpretado pelos actores como um conjunto de mximas, regras ou normas que eles esperam vir a orientar a conduta dos ouros actores. Os preceitos religiosos, os cdigos burocrticos e as regras prticas de sobrevivncia so, todos eles, neste sentido, mximas supraindividuais. O mesmo acontece com as normas que os actores subjectivamente associam a colectividades, como as corporaes ou o Estado. A noo de normas supra-individuais permite a Weber avanar uma grande variedade de conceitos, inclusive a distino entre diferentes tipos de normas de racionalidade supra-individuais, que merece um tratamento mais pormenorizado do que aquele aqui apresentado. Pretendo sugerir o modo como as normas supra-individuais figuram num dos conceitos mais familiares de Weber, o conceito de ordem de legitimidade. Para Weber, o termo ordem designa qualquer relao que envolva uma conduta orientada para uma mxima, norma ou regra. Uma ordem adquire legitimidade desde que pelo menos alguns actores se acreditem estar vinculados a um dever, se achem emotivamente compelidos, ou comprometidos em termos morais, a seguir as normas ou regras postuladas. A legitimidade especialmente importante porque os actores que aderem mximas com base num sentido do dever ou do compromisso moral (por exemplo, os oficiais de alta patente) actuaro de maneira tal que o padro das relaes se cristaliza numa ordem. medida que se desloca da aco social para a ordem da legitimidade, Weber nunca deixa de insistir na ideia segundo a qual os actores definem a sua prpria conduta. Mas, aqui, a sua definio bsica de aco enquanto conduta imbuda de sentido gera dificuldades adicionais. Levantam-se dois problemas que sugerem a peculiar condio ad hoc do poder na descrio weberiana de aco social. Considere-se a primeira definio de poder oferecida por Weber a probabilidade de um actor, numa relao, ser capaz de realizar a sua vontade, independentemente de encontrar oposio. Assim apresentada, a definio faz sentido. Todavia, face importncia que Weber atribui ao significado na aco, parece ser difcil determinar o porqu de ele se referir vontade. Vontade parece implicar uma determinao firme que mistura emoes poderosas com o significado intencional do actor. Em segundo lugar, o problema da desigualdade. Weber concebe, com bastante sucesso, formas especificas de desigualdade, tais como o status e a classe, nos termos dos seus conceitos fundamentais de aco e de relaes investidas de sentido. A explicao de Weber, que surge numa discusso conceptual tortuosamente exemplificada, sugere que a desigualdade decorre de uma luta inevitvel pela superioridade ou pela sobrevivncia nas relaes sociais a competio, o conflito, ou a seleco (o sucesso relativo no comportamento ou nas relaes).

Talcott Parsons
Talcott Parsons chamou teoria da aco a todo o seu programa terico. Para controlo da exposio, limitar-me-ei a discutir aqui o pensamento exposto em Structure. Os cientistas sociais que no sabem mais nada acerca de Structure, sabem pelo menos que trata a aco de forma muito abstracta. Parsons decompe analiticamente a aco e elementos abstractos e reconstrios num modelo terico heurstico, o modelo do acto unidade. Interpretarei a teoria de Parsons tendo em conta os elementos que influenciam o seu trabalho, provenientes de diversas perspectivas.
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Em primeiro lugar, Parsons recorre s teorias utilitaristas para se apropriar da estrutura meios-fins da aco. Em segundo lugar, apropria-se da noo de Weber, segundo a qual os actores investem as suas aces com um sentido subjectivo. A maneira como Parsons concebe a relao entre racionalidade meios-fins e significado evidencia a importncia das cadeias de aco. Parsons revela-se aqui um defensor crucial dos valores como fundamento da aco racional. Terceiro elemento do pensamento de Parsons que introduz ideias de Durkheim acerca da integrao moral da aco. Este elemento situa a teoria da aco de Parsons no quadro do seu conhecido problema da ordem. A racionalidade meios-fins refere-se a uma aco na qual o actor selecciona um objectivo ou propsito, com base no clculo de que os seus recursos so suficientes para a realizao dos fins. A racionalidade meios-fins equivale aco utilitarista, no sentido em que definida tendo em conta os interesses do actor. O facto de, em termos de tipo-ideal, a aco racional valorativa no estar preocupada com as consequncias da aco diferencia-a da relao utilitarista entre meios e fins. A racionalidade do acto depende da inteno do actor em cumprir as obrigaes exigidas pelos seus valores. Onde Weber apenas reconheceu dois tipos diferentes de aco racional, deixando o resto como estava, Parsons escreveu The Structure of Social Action, assumindo o papel de racionalista com a misso de salvar a relao meios-fins das implicaes teoricamente inaceitveis do pensamento utilitarista. O seu pensamento apoia-se aqui no senso comum. Parsons, tal como a maioria dos actores comuns, acredita que as pessoas, em geral, investem esforo, isto , agem por iniciativa prpria, mobilizando o comportamento para a persecuo de um fim. Parsons sugere que estes parnteses fazem com que os fins paream variar ao acaso. Esta variao casual dos fins revela metade do duplo problema que Parsons designa por dilema utilitarista. Parsons, todavia, ope-se a todas as perspectivas que neguem que os actores se entregam, de forma activa, aos seus prprios fins. A questo consiste agora em saber como que Parsons consegue salvar o investimento existencial do actor nas finalidades da sua conduta, sem que esse investimento permanea inexplicado por variar ao acaso, ou por poder ser explicado de forma satisfatria enquanto acontecimento premeditado. A soluo de Parsons implica a expanso do seu interesse terico, abrindo-se do acto singular a uma cadeia de actos analiticamente ligados, fundados em fins com valor moral. Parsons concebe os fins ltimos inerentemente valorizados como princpios que governam extensas cadeias de aco racional. Ainda que os actores sejam incapazes de formular os seus fins com preciso, esses fins estaro presentes na forma de sentimentos difusos ou atitudes de valor. Em termos tericos, Parsons aparece, pois, como um partidrio da racionalidade valorativa. Os valores mobilizam a iniciativa na direco de fins ltimos, infundindo at na aco alienada um certo sentido existencial. No possvel escapar nfase que Parsons coloca na influncia dos valores sobre as cadeias de aco racional. Porm, na sua teoria de aco, existe tambm uma qualidade multidimensional como lhe chama Jeffrey Alexander. Parsons tem plena conscincia de que os obstculos materiais e polticos podero impedir ou obstar a que os actores atinjam os objectivos que valorizam. Concebe estes obstculos procedendo abstraco analtica de trs orientaes instrumentais intermdias que, nas cadeias de aco extensas, intervm entre, por um lado, o esforo e, por outro, a realizao do fim ltimo:
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A orientao econmica introduz uma preocupao com o gasto de recursos escassos, A orientao tecnolgica introduz uma preocupao com a utilizao eficiente dos recursos; A orientao poltica uma preocupao com aqueles que controlam os recursos coercivos. Parsons acredita que se os actores perseguem fins completamente independentes, ento podero no ter escrpulos em explorar outros actores para seu benefcio prprio. O seu problema da ordem pe a seguinte interrogao: o que que garante que a sociedade mantenha um grau controlvel de ordem integrada? No centro da longa resposta de Parsons figura a escolha entre duas alternativas, das duas uma: Ou a ordem se mantm atravs de uma fora externa, como sugere Hobbes, Ou, os fins ltimos da aco esto suficientemente integrados, de tal forma que os membros individuais da sociedade partilham fins comuns. bvio que Parsons, dada a sua predisposio para a racionalidade valorativa, pretende acentuar a importncia dos fins comuns. Antes de Parsons, Durkheim defendera, de forma vigorosa, que a sociedade abastece de valores ltimos os actores sociais. Porm, Parsons foi igualmente influenciado por outra ideia de Durkheim, colateral a esta, segundo a qual a sociedade fornece aos actores sociais um conjunto de regras normativas para o comportamento concreto. Parsons segue Durkheim ao notar que a associao entre sanes e normas indica a possibilidade de existir uma quantidade marginal de actores desviantes em relao regras normativas. A f de Parsons na eficcia emprica dos valores ltimos e das normas morais definidas em termos de comportamento toca um nervo profundo do pensamento social. Como o consubstanciam os escritos de Kant, Rosseau e Hegel, comeando no Iluminismo, os filsofos ocidentais tm-se debatido com a difcil relao entre o ser e o dever na aco social, isto , entre o modo como realmente nos comportamos e o modo como os princpios ticos insistem que deveramos agir. Parsons parece sugerir que muitas vezes entre o ser e o dever existe uma ligao fraca. Limitarei as minhas observaes crtica weberiana na confiana que Parsons depositava na racionalidade valorativa. Importa repetir que Parsons complementou a sua crena na influncia dos valores ltimos e das normas morais com um reconhecimento realista da influncia dos meios instrumentais na tarefa de alcanar fins valorizados. esta orientao da aco, esvaziada de moral, que ordena hoje grande parte da vida social. Esta linha de pensamento sugere que Parsons se apressa demasiado a assumir que os actores associam sempre as suas aces a fins cujo significado deriva de valores ticos sociais. A sua teoria da aco exclui prematuramente a possibilidade de a aco ser orientada em funo de fins, ainda que subtrada de sentido moral. As dificuldades de Parsons com a conduta amoral sugerem uma crtica mais ampla sua teoria da aco. Em Structure, Parsons toma como adquirido o facto de todas as aces serem racionais no que respeita aplicao de esforo e de meios, dadas certas condies inevitveis, e no que se refere busca de fins valorizados.

John Dewey e George Herbert Mead


Para perceber a viragem praxiolgica nas teorias da aco preciso entender, em primeiro lugar, uma premissa fundamental partilhada por Weber e Parsons, bem como o porqu de os tericos da praxis discordarem do ponto de vista sugerido por ambos. Apesar das manifestas diferenas entre as
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suas imagens da aco, Weber e Parsons concordam que os actos mentais moldam ou dirigem a execuo da conduta. Os aspectos do mundo social que o poder da mente no consegue alterar so tratados como condies objectivas ou constrangimentos, realidades que a mente toma necessariamente em considerao. Dadas estas condies, o processo subjectivo relevante (como o clculo, a interpretao, o compromisso normativo) determina o carcter do acto, ainda que no necessariamente o seu sucesso. Nos dias de hoje, muitos tericos persistem em privilegiar a subjectividade enquanto fundamento da aco, talvez porque os intelectuais continuam a apreciar algumas das virtudes que os filsofos iniciais depositavam na conscincia ou na subjectividade, virtude como a racionalidade, a responsabilidade, a autonomia, ou o apego subjectivo da aco a fins morais. Os tericos da praxis argumentam que as teorias subjectivistas da aco conferem um privilgio excessivo conscincia. No fim de contas, as mentes no possuem a capacidade de executar aces sociais. a praxis social, ou seja, os processos de desempenho, e no os actos mentais, que faz com que a conduta acontea no mundo. Conceber a praxis como o aspecto central da aco significa, pois negar que a mente humana possui poderes ilimitados e soberanos para dirigir o curso da aco. Todavia, em muitas das teorias baseadas na praxis subsiste um problema terico: para a inteligncia, como que a subjectividade humana est integrada no desempenho da conduta? Os tericos tm abordado esta questo de diversas maneiras. Contudo, as teorias pragmticas de John Dewey e George Herbert Mead so particularmente inovadoras e influentes. O modelo bsico do comportamento social proposto por Mead, a que Blumer deu o nome de interaccionismo simblico, figura agora no fundo colectivo da teoria social. Muito h a ganhar com esta abordagem normativa. Porm, existe outro tema que fornece um meio empiricamente mais relevante para compreender o raciocnio e a imaginao de Mead e Dewey. Este tema encontra-se nas suas anlises conceptuais da praxis e da conscincia na vida social. Ambos o referem utilizando termos sinnimos interaco, acomodao ou ajustamento. O conceito de interaco em Dewey e Mead abrange muito mais do que a conduta face a face. Todo o gnero de entidades, desde tomos e clulas a membros da sociedade, interage tambm com o seu meio ambiente. Para Dewey e Mead, os seres humanos, tanto como outra espcie qualquer, esforam-se por ajustar o comportamento de modo a atingirem conciliaes estveis e coordenadas com qualquer pessoa, ou coisa, com a qual interajam. Dewey e Mead, a sua noo de interaco designa todas as formas de ajustamento, e no apenas as formas que envolvem conscincia. A conscincia, porm coloca-lhes problemas tericos. Para filsofos pragmticos como Dewey e Mead, o problema da conscincia traduzia-se na seguinte questo: Como possvel conceber estes processos psquicos enquanto parte integrante do processo da conduta humana, sem esquecer que a aco consiste sempre no desempenho de uma conduta? Este problema pesou bastante nos primeiros ensaios psicolgicos de Dewey e Mead, no incio das suas carreiras. medida que o seu pensamento amadurecia, cada um desenvolveu variaes sobre um determinado modelo da interaco humana, um modelo em trs passos, que leva em considerao a conscincia. Definidos de forma genrica, os trs passos deste modelo incluem: 1. Estmulos externos,
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2. Reaces mentais integradas com uma resposta comportamental; seguidas, 3. Uma resposta vinda do ponto original do primeiro estmulo.

Recordar-se- da dificuldade de Weber em conceber o hbito enquanto aco. De facto, todos os subjectivistas encontram problemas quando se lhes depara o hbito, visto ser possvel que um actor execute um hbito possuindo apenas um significado tacitamente entendido ou uma inteno semiconsciente. Dewey tambm v problemas no tratamento do hbito. Dewey sabe que os hbitos no so todos iguais. Na verdade, avalia com a perspiccia a experincia prreflexiva das muitas formas de hbito existentes. No obstante, aprecia tambm a importncia da conscincia reflexiva ou do raciocnio vigilante nos ajustamentos flexveis que os actores humanos realizam nos seus ambientes. De facto, a sua teoria da praxis no tanto uma teoria do hbito quanto uma teoria dos ciclos de hbito, da conscincia racional, reflexiva, e da mudana dos comportamentos. Dewey acredita que o hbito proporciona ao comportamento humano a economia e coordenao necessrias. Em geral Dewey concebe os hbitos como disposies dinmicas. Eis uma questo bvia: o que torna os hbitos dinmicos? Para Dewey, os hbitos so dinmicos porque exprimem impulsos humanos profundos. A sua concepo de impulsos levanta, porm, problemas tericos que nunca chegou a resolver. Com o termo impulso, Dewey pretende sugerir que , nascena, os humanos vm equipados com tendncias primitivas para responder a estmulos externos. Mas por muito inexplicveis que sejam, os impulsos de resposta aos estmulos externos constituem um elemento fundamental na reflexo de Dewey sobre a emergncia do raciocnio consciente e da imaginao na conduta humana. Em geral, os hbitos so tomados como algo adquirido sempre que se encontrarem ajustados, de forma no problemtica, s situaes em que so executados. Para Dewey, o desajustamento dos hbitos pode processar-se de duas maneiras complementares: Por um lado, pode surgir alguma alterao no ambiente, Por outro lado, mesmo em ambientes estveis, podem ocorrer situaes que evocam padres conflituosos de resposta no decurso dos actos habituais.

Para Dewey, o raciocnio prtico, de todos os dias, e a imaginao constituem formas de conscincia com origem em modos de vida que se mostram insatisfatrios. A conscincia funciona, ento, como um meio para ensaiar mentalmente formas de conduta que, em potncia, sejam melhores. Para Dewey, uma questo de f supor que, atravs da experimentao e do erro, ou do estudo cientfico que mais no que um forma refinada de conscincia vigilante algumas destas inovaes daro afinal origem a novas formas de ajustamento. Fecha-se o ciclo quando os impulsos que induzem a ruptura se sublimam outra vez em novos hbitos. provvel que estes novos hbitos se desajustem e, ento, o ciclo de ruptura e inovao comear uma vez mais. Embora as observaes de Mead em Philosophy of the Act (1938) acompanhem as perspectivas de Dewey acerca do hbito e do impulso, os argumentos que expe em Mind, Self, and Society (1934) desenvolvem linhas de pensamento independentes. O problema de Mead reside menos no lugar que o raciocnio reflexivo ocupa no hbito e mais no lugar da conscincia pessoal na interaco.

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No que respeita a outros assuntos, nomeadamente centralidade dos smbolos e gestos lingusticos significativos, os conceitos do interaccionismo simblico reflectem com fidelidade as vises de Mead. De modo caracteristicamente pragmtico, Mead observa que o ajustamento na interaco no constitui um trao distintivo dos humanos. Todos os animais executam gestos que evocam ajustamentos instintivos de outros membros da sua espcie, a execuo de gestos tambm crucial para a interaco humana. Porm, na ausncia de instintos biolgicos similares, os humanos ajustam os seus comportamentos uns aos outros atravs de smbolos expressivos. Este arrojado movimento conceptual insere, de maneira nica, a comunicao (e, em consequncia, o significado) entre o estmulo e a resposta. Para Mead, os actores podem mover-se para alm das respostas habituais porque o sistema nervoso central dos humanos atrasa em tempo suficiente a reaco a qualquer estmulo, de modo a que um actor possa reflectir sobre padres alternativos de resposta, quando as circunstncias o autorizem. Esta forma de ensaio diferente do raciocnio vigilante de Dewey porque confere ao actor a possibilidade de optar pela execuo de uma resposta usual em vez de improvisar uma nova forma de actuao. Todavia, nestes momentos reflexivos da conscincia, a improvisao constitui tambm uma alternativa em aberto. Se, para Dewey, a reflexo interior proporciona razo humana um lugar na praxis social, para Mead a conversa interior dota a praxis social de uma base cognitiva para uma personalidade. A fase eu-para os outros da personalidade refere-se s respostas habituais a smbolos significativos que todos os membros de uma comunidade compreendem (em termos conceptuais, o outro generalizado). A parcela eu-para os outros da personalidade constitui a maneira de Mead explicar a criatividade e a improviso na interaco. Deste ponto de vista neodarwinista, o eu desempenha a funo crucial de produzir ajustamentos novos e mais satisfatrios a situaes ou ambientes problemticos. Mead no apresenta uma origem plausvel para o eu-para mim. Isto , oferece uma descrio razovel da operao do eu-para mim, mas no consegue explicar o fundamento desta fora condutora. Mead prope que o pensamento criativo envolve uma reconstruo ou recombinao novas de respostas antes habituais. Isto parece bastante plausvel e, de facto, constitui uma maneira convencional de conceber a inovao de comportamentos. O problema que para Mead o eu-para mim emerge de forma espontnea e instantnea, criando respostas novas como se sassem do nada. Numa descrio cabal seria necessrio acrescentar o papel das emoes. Todavia, na sua teoria da personalidade, Mead subordina explicitamente as emoes ao pensamento. Uma das omisses mais apontadas em Dewey e Mead caracterstica da sua profunda ingenuidade poltica. Na maior parte dos seus comentrios sobre ajustamentos e acomodaes, ambos ignoram a influncia ubqua (mas empiricamente varivel) da escassez de recursos na vida social.

Harold Garfinkel
Ao longo dos anos, a distino entre a imagem etnometodolgica da praxis apresentada por Harold Garfinkel e a imagem do interaccionismo simblico inspirado em Mead foi evoluindo para um debate faccioso. Mead e Garfinkel teorizam de modo muito diferente. Enquanto Mead leva as questes filosficas a peito, Garfinkel prefere raciocinar por referncia a casos particulares da pesquisa emprica. Garfinkel de muitas maneiras, um socilogo minimalista, dando importncia aos aspectos mais imperceptveis dos encontros

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sociais. Porm, tal como os minimalistas na arte, todo o seu trabalho est imbudo de uma sensibilidade terica implcita. A noo fundadora de Garfinkel extremamente prosaica: a aco social constitui uma realizao activamente produzida. Os actores sociais sabem como produzir uma aco social, mas a maior parte do tempo mantm apenas uma conscincia tcita daquilo que sabem. Estes aspectos da praxis que se vem mas passam despercebidos abrangem o domnio terico e emprico de Garfinkel. O objectivo de parte da sua pesquisa inicial consiste somente em demonstrar a presena de procedimentos tcitos para realizar a interaco, violando, ou rompendo, prticas aparentemente comuns. John Heritage (1984), explica os resultados dos estudos de ruptura de Garfinkel em termos de problema cognitivo de ordem. Este problema gira em torno da interpretao segundo a qual as prticas normais produzem facetas inteligveis da organizao social, trazem ordem aos eventos que os actores do como adquiridos nas suas vidas quotidianas. A frustrao observada por Garfinkel ao romper a ordem cognitiva de um jogo de galo, removendo-a momentaneamente, demonstrativa da importncia fundamental da ordem cognitiva. Todavia, o interesse principal de Garfinkel no reside na necessidade psquica de uma ordem cognitiva, mas antes nos procedimentos que os actores empregam para construir essa ordem. Ainda que Garfinkel nunca tenha enunciado um principio organizador, a sua pesquisa sugere que a ordem cognitiva gerada atravs de procedimentos recprocos. A ordem produzida por indivduos solitrios nunca figura no seu trabalho. A sua viso da reciprocidade na interaco sobrepe-se, em certa medida, s perspectivas de Mead sobre a manipulao dos gestos. Porm, bem mais do que Mead, Garfinkel possui sensibilidade de investigador para os pormenores da produo de contextos ordenados, uma produo que se desenrola enquanto prosseguem as contribuies recprocas para a interaco. H aqui uma noo fundamental: qualquer smbolo ou gesto sempre ambguo at ser determinado como significativo mediante a sua insero num contexto especfico, construdo localmente. Esta ideia de fcil compreenso e Garfinkel apresenta-a ao discutir a indexao. Argumento defendido por alguns etnometodlogos, o qual sugere que o estudo da produo de ordem cognitiva na aco perturba, de forma radical, as crenas no carcter fixo de todo o gnero de ordem social, inclusive da ordem presente em todas as formas de conhecimento cientfico-social. Neste sentido, a misso da etnometodologia reside em reinterpretar as verdades inquestionveis e intemporais enquanto construes localmente contingentes, sempre sujeitas mudana. Garfinkel abstm-se de apresentar os objectivos da etnometodologia como meios para subverter outras crenas. Na sua perspectiva, os estudos sobre a produo local de ordem no so comparveis com outras formas de anlise cientfico-social.

Anthony Giddens
Anthony Giddens costuma conceber a sua teoria de estruturao /1979, 1984) como um meio para transcender dois dualismos ou divises conceptuais: a diviso que separa o sujeito consciente das colectividades sociais (mencionada, em geral, como o dualismo sujeito/objecto) e a diviso entre actividades (quer dizer, a praxis) e formas colectivas de vida social (diviso usualmente designada pelo dualismo actividade/estrutura).

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Para esclarecer brevemente a distino pode dizer-se que o dualismo actividade/objecto pressupe um agente consciente no locus da aco, enquanto o dualismo actividade/estrutura pressupe que no locus da aco se situam as formas de desempenho da conduta. Giddens tenta, de facto, resolver estes dois problemas em diferentes fases da teoria da estruturao. A teoria da estruturao comea com uma proposio de senso comum: tudo o que acontece ou existe na vida social produz-se atravs de formas de desempenho da conduta. Giddens v as prticas como algo mais do que comportamento localmente situado. Por muito localmente situadas que sejam, todas as prticas contribuem de igual modo para a produo e reproduo das relaes sistmicas e dos padres estruturais. s teorias da praxis de Garfinkel e, em menor graus, de Erving Goffman e Peter Winch que Giddens vai buscar as suas interpretaes iniciais sobre o desempenho da conduta. Por exemplo, Giddens, ao invs de Garfinkel, produz interpretaes sobre as condies materiais que estruturam (capacitam e constrangem) a interaco social. Muitas das suas noes sobre as condies materiais tm origem no campo, em emergncia, da geografia do tempo. o caso quando Giddens acompanha os gegrafos do tempo na observao de que as capacidades sensrias do corpo humano permitem que somente um nmero limitado de actores interaja em simultneo. Associa-se tambm aos gegrafos do tempo) bem como a Goffman e Foulcault) ao observar que os lugares materiais da conduta estruturam o gnero de praxis que os agentes podem executar: por exemplo, difcil conduzir uma interaco face a face com algum sentado ao nosso lado no autocarro. Giddens define agency como a pratica situada no espao e no tempo, acentuando o modo como desempenhada. O maior afastamento de Giddens em relao a Garfinkel reside no levantamento do embargo anlise de prticas duradouras. Giddens, tambm preocupado em integrar a razo pragmtica na conscincia, nunca perde muito tempo com o problema da reproduo social. Todavia, o modo como entende a eficincia necessria que os hbitos introduzem na conduta indica-nos que compreende intuitivamente o facto de as prticas apenas se poderem reproduzir caso os actores dem o seu comportamento por adquirido. este o ponto de partida da sua explicao para a reproduo das prticas. Contudo, Giddens claro ao estipular que as prticas tacitamente executadas, por si designadas de instituies ou rotinas so essenciais porque reproduzem formas familiares da vida social. Existe outro ponto de concordncia entre Giddens e Dewey: quando algo rompe as rotinas no questionadas, a reproduo cede lugar reflexo racional que abre possibilidades de mudana social. A originalidade de Giddens prende-se mais com a integrao que efectua entre praxis e sistemas sociais, ou padres estruturais, do que com a sus concepo da produo local da praxis. Na teoria da estruturao, o termo sistema refere-se a padres de relaes em agrupamentos de toda a espcie, desde grupos pequenos e ntimos a redes sociais, a grandes organizaes. Uma das distines mais importantes de Giddens, ainda que frequentemente esquecida, permite-lhe, por um lado, reconhecer a produo intensiva da ordem local e, por outro lado, prover-se de meios conceptuais para compreender a produo de relaes menos intensas e absorventes que servem como elos de articulao em sistemas de larga escala. A distino envolve dois termos: Integrao social Integrao sistmica.
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A integrao social refere-se ordem produzida em interaco face a face. Giddens prope o conceito de distanciamento espcio-temporal para analisar as variaes complexas que ocorrem nas relaes entre actores ao longo do tempo e do espao. Embora os meios de comunicao e transdeslocao (isto , servio de mensagens, telefone) reduzam, em geral, a intensidade da interaco, o certo que permitem a extenso das relaes sistmicas muito para alm dos quadros interactivos locais. O conceito de integrao sistmica de Giddens reporta-se produo de relaes distncia, da que, pela primeira vez, traga para as teorias da praxis uma imagem bem definida da morfologia das organizaes modernas de larga escala. Se os sistemas sociais se referem a grupos, o termo estrutura poder parecer redundante. A noo de estrutura de Giddens implica uma desconstruo analtica dos procedimentos em quatro elementos, os quais surgem combinados em todas as prticas estruturadas: 1. Regras de procedimento (como executar a prtica), 2. Regras morais para um desempenho apropriado, 3. Recursos materiais (alocativos), 4. Recursos de autoridade. O importante aqui que as prticas estruturadas proporcionam as unidades de anlise para a reproduo e mudana sociais. Para Giddens, as prticas estruturadas constituem as unidades primrias de anlise. O conceito de dualidade da estrutura de Giddens mantm a direco da ateno terica centrada na associao intrnseca entre estrutura e praxis. A dualidade da estrutura alude necessidade de os agentes se basearem em conhecimentos e recursos adquiridos previamente, para que uma prtica estruturada se possa reproduzir. Ao lidar com as propriedades estruturais dos sistemas sociais, Giddens fica apto a abstrair das prticas inter-relacionadas vrias interpretaes das relaes sociais. Giddens tem revelado especial sensibilidade para as relaes de poder entre superiores e subordinados, as quais concebe como dialctica de controlo. A teoria do sujeito actuante de Giddens postula trs nveis de subjectividade, a conscincia discursiva constitui o nvel que mais tem preocupado os tericos subjectivistas da aco (caso de Weber e Parsons) ou seja, o nvel do raciocnio e do significado existencial. O segundo nvel, o da conscincia prtica, refere-se conscincia tcita de formas rotineiras de conduta. Um nvel de subjectividade inconsciente. Este estrato, nico na teoria da estruturao, estabelece o porqu de os actores reproduzirem ou alterarem as prticas, recorrendo a um argumento que se baseia, num aspecto crucial, na imagem do hbito e da mudana de Dewey. Segundo Giddens, os actores possuem, desde a infncia, uma necessidade primordial, inconsciente, uma necessidade de sentimentos de familiaridade e de direco prtica dos elementos estveis do seu mundo social. Giddens desvia-se, pois, da noo de Dewey de que os actores esto associados a hbitos porque os hbitos geram acomodaes estveis entre a conduta e o ambiente. Em vez disso, Giddens considera que os actores reproduzem prticas rotineiras porque a alternativa uma anomia causadora de ansiedade. A teoria do sujeito actuante de Giddens implica que os actores no possuam uma predisposio inerente para o raciocnio sustentado ou para a reflexo existencial sobre o significado da conduta, em cada momento da vida social quotidiana. Em lugar disso, aquilo que Giddens chama de conscincia discursiva apenas mobilizado durante rupturas crticas na rotina, algumas delas previsveis ( o caso, nas

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sociedades ocidentais, da promoo e da reforma), outras aparecendo sem aviso prvio (como o desemprego, ou as doenas graves). Giddens no partilha a f de Dewey, no acredita que a soluo para os problemas conduza necessariamente a uma acomodao entre os actores e o ambiente melhor do que a anterior. Para Giddens, repita-se, a necessidade inconsciente da rotina, e no os impulsos, que impele os actores a procurar a acomodao, que os incita mudana. A sua teoria da praxis implica a inexistncia de uma viso substantiva do que desejvel, ou indesejvel, na conduta humana e nas relaes sociais. A importncia moral da praxis , nem mais nem menos, aquilo que os actores fazem dela. A ligao que Giddens estabelece entre a praxis e uma necessidade bsica de segurana ontolgica est na origem de ambas as controvrsias. Em sntese, para os actores presos a uma quantidade de rotinas dadas por adquiridas apenas porque satisfazem assim a sua necessidade inconsciente de segurana ontolgica, difcil colocar questes como a de saber se estes actores so impedidos de satisfazer outros desejos, ou de viver numa sociedade mais desejvel, isto sem falar na possibilidade de no encontrarem respostas com sentido existencial. Os constrangimentos e os ideais normativos s se tornam pertinentes para os actores quando a sua segurana ontolgica perturbada.

Interesses Emergentes na Aco e na Praxis


A sua emergncia parte da diferena de interesses entre os tericos da aco e os da praxis. A comparao entre Marx Weber e Harold Garfinkel demonstra bem o quanto eles podem divergir. Tanto Weber como Garfinkel reconhecem que os seus respectivos pontos de vista sobre a conduta deixam algo por explicar. Cada um destes tericos preocupa-se em pr de lado dimenses especficas da aco, pois cada um d importncia a uma dimenso diferente. Weber concentra-se no significado subjectivo da aco porque v as cincias sociais como um meio para compreender a importncia cultural dos fenmenos e dos sentimentos. Garfinkel coloca entre parntesis o valor e a importncia da aco porque quer saber como se produzem as aces. Este interesse dirige a sua ateno para as prticas tacitamente executadas, que entram no mbito dos aspectos semiconscientes da aco evitados por Weber.

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