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O recado controverso do grafite contemporneo

Jlia Almeida*

Resumo:
Investigar aspectos do processo cultural e semitico implicados na produo das formas contemporneas do grafite nosso objetivo. Atuando como uma prtica de textualizao em suportes incidentais, o grafite coloca em questo o regime de coordenadas que correntemente distribui as relaes entre escrita, desenho e suporte. Configura um modo prprio de subjetivar-se no mundo contemporneo e de intervir em seu mosaico scio-cultural. Palavras-chave: Grafite; Texto; Imagem; Cidade; Subjetividade.

Abstract:
We intend to investigate some aspects of the cultural and semiotic process of the contemporary forms of the graffiti. Acting as a practice of textualization on accidental supports, it puts focus on the regime that distributes the relations between text, image and medium. The graffiti elaborates an own way of subjectivation in the contemporary world and of intervening in its cultural mosaic. Keywords: Graffiti; Text; Image; City; Subjectivity.

Ps-doutora em Literatura na Duke University (2007), doutora em Lingstica pela Unicamp (1998) e professora da Universidade Federal do Esprito Santo (almeidajulia@terra.com.br).

Jlia Almeida

O grafite ideolgico, representando o pressuposto implcito de inverter a ordem; expressa oposio espontnea e simblica conveno social e expresso da cultura dominante disseminada por museus, galerias de arte, mdia e propaganda. N. E. Schlecht, 1995, p. 1

Se de fato a eficcia de um conceito se mede pela sua capacidade de acolher e cartografar novos problemas, de captar e ressoar fraturas que estalam aqui e ali, a contemporaneidade vem funcionando como noo privilegiada diante da qual o pensamento poltico, social, esttico, cultural, econmico, discursivo no mede esforos para decifrar os contornos e os deslocamentos. Os que indagam a especificidade das textualidades contemporneas no poderiam passar ao largo das mutaes evidentes que ocorrem no campo da produo sgnica e dos fenmenos textuais que adquirem novas formas, condies e meios, especialmente no momento em que a comunicao e as novas tecnologias assumem posio central no chamado capitalismo cultural. Nesse contexto contemporneo, interessa-nos sondar formas de textualizao em suportes incidentais, mais particularmente o grafite, que vem se tornando uma linguagem cone da contemporaneidade urbana. Basta ver como os muros grafitados e a prpria linguagem do grafite vm sendo incorporadas s artes visuais (pintura, cinema, fotografia, design) e aos projetos pblicos de interveno urbana. Nosso objetivo seria, por assim dizer, ouvir e ressoar o recado dessas textualidades imprprias, que tomam de emprstimo o espao pblico e a audincia gratuita dos passantes, teimam em se fazer apesar dos riscos e que acrescentam uma qualidade importante s cidades contemporneas.

Da pichao street art


A palavra italiana graffiti, traduzida para o portugus grafito ou grafite, designa tradicionalmente inscrio ou desenho de pocas antigas, toscamente riscados ponta ou a carvo em rochas, paredes vasos, etc.1. Em sua acepo mais recente, refere-se prtica contempornea (e a seus produtos) de escrita-desenho em paredes e muros, geralmente utilizando-se de tintas sprays, gerando no portugus derivados como grafitar, grafitado, grafiteiro etc. Tem-se documentado mais amplamente essa forma contempornea do grafite, em metrpoles a partir da dcada de sessenta, embora haja registros em perodos anteriores, inicialmente em
Contemporanea, vol. 6, n 1. Jun.2008

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Nova York e Filadlfia, posteriormente espraiada para numerosos centros urbanos do mundo ao longo de suas quase cinco dcadas de existncia. As formas contemporneas do grafite encontram nas assinaturas estilizadas ou logotipos individualizados (tags) seu principal tema. A notoriedade que os primeiros grafiteiros recebem da comunidade jovem e o registro e divulgao pela imprensa so indicados como fatores de multiplicao do tagging nos muros e trens de Nova York, tornando-se uma atividade competitiva e fazendo de autores reis de linhas e de estaes de metr, eventualmente relacionada disputa de territrios por gangues. O motor inicial dessa subcultura a quantidade de tags espalhadas, e no a criatividade, sendo tambm relevante a dificuldade de acesso superfcie grafitada. Na busca de reconhecimento, as peas tornaram-se maiores e mais elaboradas, mas mantiveram o nickname do grafiteiro o seu tema principal. Em seu processo de maturao, o tagging passou a ser incorporado a partir do fim dos anos setenta cultura hip hop e indstria musical, recebendo maior ateno da mdia (POWERS, 1996). Absorveu e produziu inovaes estilsticas, incorporando cada vez mais ilustraes e desenhos em murais (muralismo), chegando nos anos noventa como objeto de competies e premiaes em categorias como old school, canvas, other medium etc. e consolidando-se como graffiti art. Mais recentemente reinventa-se em relao street art (arte de rua ou arte pblica) ou redescobre-se nos poucos traos da pichao, um tipo de grafite que se vale de recursos simples (quase sempre spray preto e branco), nem sempre composto de tags ou assinaturas, na maioria das vezes com caligrafia indecifrvel, declarando-se expressamente no artstico (pichao no arte, dizem alguns dos pichadores).

O fato de habitarem o mesmo suporte paredes, muros e fachadas de prdios tem levado a que prevalea o uso corrente do termo grafite para todas as formas de expresso em muros e paredes, recobrindo uma famlia de gneros que mescla formas verbais (escritas) e icnicas, tendo o suporte fixo, incidental e pblico como seu grande definidor2, assim como o outdoor (suporte fixo, no incidental, pblico) tambm o grande definidor de uma famlia de gneros que abrigamos no uso corrente sob a rubrica outdoor. Mas medida que investigamos a produo do grafite, vamos encontrar essas diferentes formas tambm em superfcies as mais variadas, carros, pranchas, corpos e at mesmo em suportes no incidentais, como em telas de galerias. E ento percebemos que ao longo de algumas dcadas de

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existncia o grafite contemporneo desenvolveu uma linguagem complexa que se expressa em uma diversidade de gneros, meios e instrumentos de inscrio. Poderamos assim ensaiar a construo imaginria de um continuum (como linha de variao) em que se dispem, justapem e imbricam algumas das diversas formas do grafite como linguagem urbana. Num dos extremos desse continuum estariam dispostas as formas socialmente menos aceitveis do grafite (identificadas no Brasil como pichao) por sua pobreza de recursos visuais (preto e branco), de sentido (mensagem indecifrvel) e de bom-senso (considerado vandalismo por muitos); a seguir, passaramos a formas mais aceitas de tagging em que a letra recebe tratamento esttico (cores e formas) e que caminham para o muralismo, com a incluso de ilustraes e desenhos s assinaturas (chegando mesmo a abandonar a letra em prol da figura e do desenho), inserindo-se pouco a pouco no mercado de arte; por fim, o surgimento da street art em paredes e muros que reivindica os espaos da rua como suporte para a expresso artstica com reconhecimento social e valorao esttica. Mas essas formas funcionam melhor como tendncias de linguagens que o grafite desenvolveu do que como categorias estanques de observao. Se vamos a campo com esses parmetros, vamos notar os encontros, as sobreposies, os mistos. Vejamos abaixo fotos que ilustram essas diferentes tendncias no grafite:

Figura 1 Tags e pichaes

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Figura 2 Mural e tag

Figura 3 Street Art (cartaz)

Intervenes sociais e resistncia


Poderamos a seguir pensar como esse continuum de formas do grafite refletiu e reflete intervenes e valores socialmente construdos por vrias instncias (como a polcia, o mercado de artes plsticas, a mdia, os governos e o pblico) na gerao dessa linguagem. Como exemplo de interveno negativa continuada que afetou o grafite de Nova York, Lachmann (1988) mostrou como a polcia e as galerias tiveram uma funo importante nos anos oitenta na fragmentao do mundo do

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grafite-tagging: por um lado, a ao da polcia passou a ter resultados eficazes na extino dos chamados writers corners (clubes de grafiteiros formados para admirar e julgar peas) e, por outro, a comercializao do grafite passou a ser plenamente realizada pelo mercado da arte, separando grafiteiros de muralistas. Esse processo de revalorao recentemente reeditado pela interveno da street art, que faz o caminho inverso do mercado de arte dos anos oitenta, ao trazer agora a arte para a rua: assim ora o grafite percebido como parte do fenmeno da street art ora dela diferencia-se, especialmente aos olhos das autoridades que se comprazem em permitir uns e reprimir outros, como comenta um entrevistado no documentrio To be seen (2006), de Alice Arnold3. O que essas intervenes sociais no mundo do grafite depem sobre a constituio de um regime de visibilidades e legibilidades o que ressalta desse processo. Cabem s autoridades, s lojas e s grandes corporaes anunciantes controlar os usos dos espaos pblicos e os fluxos de pessoas, carros, mensagens e imagens a partir de selees entre aquilo que pode e merece ser visto/lido e o que no deve ser. Evidentemente a publicidade o agente prioritrio de textualizao em espaos pblicos, pois pode pagar pelos suportes de divulgao de suas mensagens: cobrem-se com textos e imagens grande parte das superfcies das cidades numa verdadeira semiotizao econmica do espao pblico. Da mesma forma, cabe particularmente tecnologia de eletrnicos formatar os processos e meios pelos quais os indivduos devem deixar suas marcas pessoais: fotos, vdeos, blogs, etc. (RODRIGUES, 2005). O grafite-tagging usa sem consentimento social essa mesma lgica de criao e propagao de marcas (comerciais e individuais), mas cria marcas que dizem respeito ao universo dessa subcultura e aos seus integrantes, em um processo de semiotizao contrastante com o uso comercial do espao pblico. Num mundo que exalta a fama e a visibilidade pessoal por meios comerciais e tecnolgicos, uma das motivaes do grafite pode ser a falta de visibilidade que sofrem as populaes e a juventude pobre de periferias (e a baixa-estima da resultante), fazendo do grafite um tipo de apropriao indbita da ideologia e dos espaos sociais de construo de visibilidade e fama. Macdonald (2005) trata o grafite como construo de uma identidade virtual desgarrada da vida real que o nome ou tag permite, assim como ocorre na internet com os nicknames. Essa singularidade virtual, uma vez criada, est l para ser vista, positiva ou negativamente, oferecendo um substituto visual para o self e seu espessamento na vida real.
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At que ponto o grafite ainda resiste ou se deixa apropriar pela cultura dominante, eis o que mostra Schlecht (1995) em uma anlise detalhada da institucionalizao do grafite na cidade de So Paulo. O autor mostra como ao longo das dcadas de oitenta e noventa a mdia e os governos do municpio (especialmente a prefeitura do PT) institucionalizam ou domesticaram o grafite. A mdia, por sucessivos estgios de reformulao, indo no final dos anos setenta da mais dura rejeio (grafite como ofensivo, vandalismo) at sua valorao como arte a partir da metade dos oitenta, redesenhando uma nova maneira de o grafite ser recebido pela cultura dominante. Essa revalorao consolidada no final dos anos oitenta com a entrada do PT na prefeitura de So Paulo4 pela incorporao de grafiteiros em discusses sobre polticas urbanas e pela nova legislao para determinao de espaos pblicos para a prtica do grafite. O autor conclui que o grafite, como violao simblica da ordem social e revelador de desigualdades e contradies, foi recontextualizado de modo a emprestar suporte tcito cultura hegemnica, enfraquecendo seu impacto social e poltico, agora a servio de prefeituras e campanhas publicitrias. As foras de controle social voltam sua ofensiva a partir de ento contra a pichao, que no obedece as regras do grafite, e cuja proliferao parece mostrar que o processo de resistncia e os conflitos no se aplacaram, mas mudaram de terrenho (SCHLECHT, 1995). A pichao em So Paulo, a que se dedicaram vrios livros e artigos de circulao internacional, parece ser hoje reconhecida como mostra da radicalidade vital do grafite, reacendendo sua motivao no comercial e no esttica como uma escrita de resistncia: enquanto houver pobreza, haver pichao, dizem os pichadores de So Paulo. O grafite pobre de recursos como marca visual insistente de uma pobreza outra, econmica e social.

O grafite como complexo texto-imagem


Cada uma das variedades contemporneas do grafite poderia ser posicionada assim em relao a um conjunto de critrios que inclui autoria (se produtores so gangues, artistas, indivduos isolados, categorias profissionais etc.), processos semiticos e estticos (se compostos por letras, palavras, cones, cores etc.), particularidades temticas e informativas, localizao e condio material dos suportes, recepo etc.. Em um artigo sobre os grafites de marinheiros a partir do

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incio do sculo XX na Frana, Marc Derycke (2003) introduz uma srie de polarizaes que nos ajudaro a pensar as formas contemporneas do grafite, a saber: - Grafites icnicos e grafites escritos: na navegao, a tradio mais antiga de grafites icnicos que apresenta em geral um prottipo figurativo, enquanto os grafites de marinheiros do sculo XX so escritos em maioria, trazendo um nome prprio que atesta de alguma maneira a presena de um autor. O autor considera os grafites icnicos como genricos/annimos e os escritos como particulares; - Grafites informativos ou comunicativos e grafites sem funo comunicativa ou com informao nula. Referem-se os primeiros aos grafites que apresentam uma informao geral, efmera ou permanente (como Vive Staline) e se distinguem dos grafites que apresentam nomes prprios, em geral de barcos (como Jean Lesques), e cuja funo dar prova de passagem do barco/tripulao por um aqui encarnado no suporte. Estes so considerados signos de identidade; - Grafites com destinrio particular (compartilha saber prvio e particular) e grafites com destinatrio universal; - Grafites provocadores (visam subclasse de destinatrios que acedem ao estatuto de provocados) e grafites que visam ao reconhecimento dos pares (subclasse de destinatrios iniciados capazes de reconhecer o sentido); - Grafites de carter ldico e grafites de carter militante; - Com relao materialidade: se feitos com betume ou pintados; se produzidos em suportes preparados e lcitos ou em suportes neutralizados (reciclados); - Com relao execuo: execuo apressada e execuo cuidada; com rasuras (o que pode ser mais comum em escritas com a mo levantada) e sem rasuras; ocupando espao grfico livre (escrita em expanso) ou restrito (escrita em conteno); - Quanto ao uso de caracteres: preferncia pelas maisculas de imprensa para nomes de barcos e cursivas para informao menos significativa. curiosa essa observao de Derycke de que os grafites dos marinheiros do sculo XX quebraram uma tradio de grafites icnicos na navegao desde a antigidade passando produo de grafites escritos, que mimetizam nomes e letras (embora sejam feitos em geral por analfabetos) e antecipam de alguma maneira as formas contemporneas do tagging. Tambm curiosa sua explicitao de que os grafites escritos dos marinheiros passam a ser interditos exatamente por se tornarem
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particulares e referirem-se a identidades singulares de barcos, tripulao e autores tornando delicada sua interpretao e restritos os destinatrios. Ao passo que os grafites icnicos com desenhos de barcos e outros prottipos teriam uma interpretao mais acessvel e um interlocutor dito universal. A inderdio pesaria assim sobre o grafite tanto mais o uso do espao pblico reconhecido para fins particulares. Seria essa regra vlida para o grafite contemporneo? De fato, reprovam-se por algumas dcadas as garatujas, as letras, os rabiscos, os nomes indecfrveis, as mensagens hermticas que o grafite escrito legou ao espao pblico: no Brasil, por exemplo, desde os anos setenta quando se alastra a pichao, pesa sobre a prtica a reprovao s palavrinhas curtas, nomes, onomatopias daqueles que no tm o que dizer, como mostra Fernanda T. Costa Moura (1990, p. 12). O grafite sendo considerado uma apropriao indbita do espao pblico quanto mais nega ao verbal a produo de discurso e de sentido:

sem a sombra de significado que transforma a escritura em lio e se apropria dela como mercadoria til (p. 25); com a ilegibilidade daquelas escrituras naturalizadas sob o sentido (p. 02); que embora fortes no podem ser

no h nelas [nas pichaes] nenhum destes elementos (referente, significado) com que se marca normalmente o direito to abusivo quanto ilusrio da realidade sobre a linguagem (p. 25).

A pichao como escrita sem discurso, particular e opaca demais para tocar a receptividade do pblico em geral, em direo contrria ao desenvolvimento do grafite das ltimas duas dcadas, em que se observa uma predileo crescente pelas formas icnicas. Nota-se, recentemente, no prprio discurso de grafiteiros, uma certa tendncia a no caracterizar o grafite como apenas constitudo por letras e nomes5. As formas icnicas parecem mais toleradas e aceitas no ambiente pblico e so estimuladas no processo de institucionalizao do grafite, colaborando para sua aproximao com outras linguagens visuais (quadrinhos e desenho animado). Mas em sua linguagem complexa o grafite d provas ao longo dos sculos e ao longo das ltimas dcadas de um processo hbrido de constituio de linguagem, que tira proveito da escrita e do icnico, ora fazendo-os convergir e encontrar-se num espao de interjogo, ora deixando-se levar pelo icnico ora pelo verbal, mas

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sempre em uma zona de contgio que expressa o modo de ser complexo da relao entre texto e imagem.

Linguagem urbana
Revestindo a cidade com uma qualidade on the edge6 excitao e perigo que expressam bem a vida na metrpole o grafite incorpora ao gesto ancestral de inscrio em muros a temporalidade acelerada da cidade contempornea, fazendo com que alguns grafiteiros tornem-se exmios na arte de grafar suas assinaturas com gestos ultra-rpidos e quase imperceptveis (grafitar o asfalto das ruas enquanto os carros no vm!). Sua internacionalizao d prova de persistncia e relevncia na cultura contempornea: Talvez Eu grafito, logo eu sou fale por um segmento do mundo ps-moderno (GROSS; WALKOSZ; GROSS, 1997, p. 77). O tagging como um discurso internacional que manteria certas caractersticas especficas atravs das fronteiras por onde se espraia a prtica, sendo capaz inclusive de anunciar outros tipos de discurso que podem vir a se consolidar, com as mesmas especificidades do grafite: simplicidade, visibilidade, permanncia. Por fim, como afirma Derycke (2003, p.10), o grafite exalta o processo de constituio de um espao de sentido que faz irrupo em um lugar onde a expresso escrita ou icnica eram inimaginveis, por meio de operaes de inveno do suporte, ora ganhando espaos no semiotizados ora se reapropriando de superfcies j semiotizadas; o grafite como um importante meio de marcao semitica dos lugares. Ou, como sugere Moura, transformando a superfcie neutra em espao social, o grafite capaz de mostrar um outro funcionamento da superfcie da cidade (como suporte, como campo de combate, e ao mesmo tempo regio de uma liberdade) (1990, p. 2). Mas essa semiotizao do espao pblico pelo grafite no se faz sem que se afirme uma tenso entre produo de sentido e irrupo da falta da sentido: l esto as camadas do grafite e da pichao como extratos de um movimento dinmico entre produo de escrita para o socius e para o ego, para todos e para alguns, para a incluso e para a divergncia.

Referncias Bibliogrficas
Almanaque de Graffiti n. 1, So Paulo, Editora Escala.

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Notas
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Definio do Novo Dicionrio Aurlio (Editora Nova Fronteira). Documento da polcia americana distingue quatro grandes grupos de grafite a partir de critrios distintos: gang grafite, usado para a expresso de gangues; tagger graffiti, em uma ampla diversidade que chega street art; grafite convencional, ato isolado e expontneo de exuberncia juvenil; e grafite ideolgico, com mensagens polticas, raciais, religiosas ou tnicas (WEISEL, 2004, p. 3). 3 Consideramos como fonte de pesquisa alguns documentrios americanos: alm do j mencionado To be seen, reunimos tambm o filme Wild Style, de Charlie Ahearn (1997) e a trilogia Graffiti Verite de Bob Bryan, em que constam Read the Writing on the Wall (1995), GV 2 (1998) e GV 3: the final episode (2000). 4 Esse dilogo entre prefeitura e grafiteiros culmina com a defesa inflamada da ento Secretria de Cultura Marilena Chau, ao dizer que o grafite no faz muito diferente da publicidade e da poltica ao se apropriar do espao pblico para fins privados (SCHLECHT, 1995). 5 Cf. entrevista em Graffiti verit 3: the final episode (2000), de Bob Bryan. 6 A expresso life on the edge viver no limite associada cultura urbana e ao grafite aparece em Powers (1996, p. 5).

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