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HISTRIA AGRRIA E HISTRIA REGIONAL NA PERSPECTIVA SCIO-ECONMICA

Erivaldo Fagundes Neves


Universidade Estadual de Feira de Santana

O campo de estudo da histria econmica e social ampliou-se a partir de meados do sculo XX, com os saltos tecnolgicos, o novo papel do setor de servios, o fenmeno da comunicao social com e a tele-imagem no tempo real. Entretanto, a crise de paradigmas tericos, aps o fim da diviso do mundo em dois blocos econmicos e ideolgicos, no final desse sculo, reduziu-se o interesse por esse tema nas pesquisas de ps-graduao no Brasil . Mas as questes fundirias e agrcolas mundo rural permaneceram no centro dos interesses dessa rea interdisciplinarizada do conhecimento. O segmento da histria econmica que se dedica ao estudo da propriedade, posse e explorao da terra apresenta-se com trs tipos de abordagem, mas sem distanciamentos conceituais significativos entre si. A histria da agricultura, que traz implcita na denominao o interesse na tecnologia e na economia da produo, dedica-se um aspecto da histria das cincias e das tcnicas, ocupando-se com mtodos, instrumental e organizao da agricultura, reunindo conhecimentos da geografia fsica, geologia, meteorologia, demografia, ecologia, agronomia, aos estudos histricos. A histria agrria, de maior abrangncia terica, envolve a estrutura social rural, dedicando-se s formas de apropriao e uso da terra e s condies jurdicas e sociais dos trabalhadores rurais, agregando informaes da geografia humana anlise das diferentes modalidades histricas de organizao e explorao da fora de trabalho, enfatizando as relaes de trabalho e tipologias agrrias como meeiro e diarista, proprietrio e rendeiro, fazenda e stio. A histria rural sintetiza os tipos anteriores, abarcando relaes sociais, econmicas e polticas das sociedades pr-industriais, referenciando-se na teoria econmica do sistema em questo, destacando estudos macro e microeconmicos da produo, distribuio e circulao no setor agrcola da economia .
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FRAGOSO, Joo; FLORENTINO, Manolo. Histria econmica. In: CARDOSO, Ciro Flamarion S; BRIGNOLI, Hctor Prez. Historia econmica de Amrica Latina, t. 1, Sistemas agrrios y historia colonial . 3. ed. Barcelona: Crtica, 1pp984, 1. ed. 1979, p. 27-43. 2 Ver esta anlise de Meuvret esquematizada em: CARDOSO, Ciro Flamarion S. Histria da agricultura. In: CARDOSO, Ciro Flamarion; VAINFAS, Ronaldo. (Orgs.). Domnios da histria : ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997; YOUNG, Eric van. La historia rural de Mxico desde Chevalier: historiografa de la hacienda colonial. In: CRDENAS, Enrique. (Comp.). Historia econmica de Mxico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 377.

A histria agrria dedica-se ao estudo, tanto das tcnicas como dos costumes rurais que, mais ou menos estreitamente, regulamentam a atividade dos exploradores da terra. Esse campo especfico da histria econmica teria seu ponto de partida obrigatrio em documentos de poca relativamente prxima, porque despertariam mais curiosidades. Os textos antigos, convenientemente interrogados, ofereceriam muito mais do que, em princpio, esperam-se deles, entretanto, estariam longe de responder a todas as indagaes, resultando disso, a tentao de se tirar das manifestaes de testemunha, concluses mais precisas do que em direito seria legtimo. Mais que qualquer outra formao de historiador, o que se dedica aos estudos agrrios, seria escravo de seus documentos e necessitaria, quase sempre, ler a histria ao reverso, embora essa compreenso inversa ordem natural fosse perigosa . Esboando a histria da agricultura brasileira, Ciro Cardoso
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destacou trs linhas

interpretativas. A tradicional, que considerou pr-capitalista, feudal ou com resqucios feudais, obstaculizando o desenvolvimento capitalista, derivada das teses do dualismo estrutural e das posies assumidas em 1928, pela Internacional Comunista representada pelo Partido Comunista do Brasil - PCB, sobre pases coloniais, semicoloniais e dependentes, assumida, entre outros, por Alberto Passos Guimares ; a que tentou demonstrar a necessidade das formas consideradas arcaicas, para o prprio funcionamento do capitalismo, defendida por Prado Jnior e Barros de Castro que, embora mais realista, mas pecando pela simplificao de caracterizar a parceria ou o colonato como formas totalmente capitalistas, eliminando a possibilidade de estudar tenses e contradies da realidade agrria; e a que explorou a noo de subsuno ou subordinao formal do trabalho ao capital e os aparentes arcasmos, de criao ou recriao do prprio capitalismo, formalizada por Jos de Souza Martins, que permitiria um estudo bem mais nuanado. Distinguem-se dois tipos de histria agrria: a regional e a local, ambas proporcionando vantagens e inconvenientes ao pesquisador. Os documentos para o estudo da histria agrria regional encontram-se, quase sempre dispersos em vrios acervos arquivsticos, dificultando a consulta, sendo, entretanto, mais abundantes, podendo levar a pesquisa mais longe que o inicialmente previsto. No caso da histria agrria local, a documentao mantm-se, em grande parte, reunida, porm, no oferece da vida rural mais que uma imagem fragmentada e, s vezes,
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BLOCH, Marc. Les caractres originaux de lhistoire rurale franais. 3. tirage. Paris: Librarie Armand Colin, 1960, t. I, p. XI-XIII, 1. ed. Oslo, 1931. 4 CARDOSO, Ciro Flamarion S. Histria da agricultura e histria regional: perspectivas metodolgicas e linhas de pesquisa. In: CARDOSO, Ciro Flamarion S. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: Vozes, 1979, p. 4142; tambm publicado em CARDOSO, Ciro Flamarion S.; BRIGNOLI, Hctor Prez. Op. cit., t. 1, p. 10-89, com o ttulo de Historia econmica y historia de la agricultura: perspectivas metodolgicas y lneas de investigacin. 5 GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos de latifndio. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1968, 1. ed. 1963; ______. A crise agrria. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982, 1. ed. 1978.

enganosa, pouco permitindo captar os fenmenos massivos, alm de faltar a unidade geogrfica, to necessria em todos os estudos histricos . Diferente da questo agrcola, que diz respeito ao crescimento da produo, inovao das tcnicas, dinmica dos sistemas de cultivo, ao incremento da produtividade diretrizes recorrentes da reforma da agricultura a questo agrria trata da perspectiva social, abordando a situao jurdica da terra e as relaes de trabalho, pontos de partida de um programa de reforma agrria ou da interferncia na organizao da propriedade da terra e nos modos da sua utilizao . Sistematizou-se a histria agrria como campo de conhecimento especfico, desde incios do sculo XX, associado-se, conforme Linhares , o estudo de mudanas operadas pela ao dos grupos sociais atravs dos tempos, com o da relao do homem com o seu meio fsico. A histria, voltando-se sobre o passado em busca de informaes e registros precisos, os mais abundantes possveis, capazes de explicar a sociedade humana nas suas mltiplas determinaes e complexidades; e a geografia humana, observando e descrevendo o presente para detectar a ao do homem na ordenao do espao que o envolve. Na dcada de 1950, Emmanuel Le Roy Ladurie iniciou um estudo da histria da propriedade fundiria caracterizada como tal pela policultura e autoconsumo familiar no sul da Frana, a partir do sculo XIV. Pouco tempo depois abandonou a referncia metodolgica de histria da propriedade, passando a adotar a de estruturas fundirias, focalizando outras constantes como a geogrfica, a antropolgica e a sociolgica, com a mobilidade das migraes, os deslocamentos de rebanhos e a trajetria das plantas cultivadas; alm de outras variveis como a cronologia mvel, o incessante jogo das mtuas relaes, a meteorologia, esta, um fator interveniente na irregularidade das colheitas. Usando categorias analticas semelhantes s de Fernand Braudel (1902-1985), Le Roy Ladurie destacou o que chamou de tendncias longas, como variveis principais, sujeitas a reflexes duradouras e a movimentos seculares: populao, produes, preos e receitas ou despesas particulares, envolvendo renda, dzima, fisco, usura, lucro, salrios. E, alm de todas essas categorias, os homens, os grupos sociais. Assim, embasado em documentos locais, Le Roy
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DAUVERGNE, Robert. Suplemento a la introduccin. In: BLOCH, Marc. La historia rural francesa: caracteres originales. Barcelona: Crtica, 1978, p. 35-57. 7 Sobre esta matria, ver: LOURENO, Fernando Antnio. Agricultura ilustrada: liberalismo e escravismo nas origens da questo agrria brasileira. Campinas: Editora da UNICAMP, 2001. 8 LINHARES, Maria Yedda. Histria Agrria. In: CARDOSO, Ciro Flamarion; VAINFAS, Ronaldo. (Orgs.)...., p. 165-166. 9 LADURIE, Emmanuel Le Roy. Os camponeses de Languedoc. Lisboa: Estampa, 1997, p. 11-16. 1. ed. Francesa, 1969.

Ladurie fez uma histria agrria de enfoque regional, como se caracteriza esse segmento da histria econmica, arriscando-se na aventura de uma histria total, como ressaltou. A histria agrria desenvolveu-se articulada com a regional e local, tambm dedicada ao estudo das estruturas e das organizaes do espao rural, como resultado da atividade do homem . Na sua especificidade a histria regional e local prope estudar atividades de grupos sociais historicamente constitudos assentados numa base territorial e com identidades culturais, de organizao comunitria, de prticas econmicas identificando suas interaes internas e articulaes exteriores, na perspectiva da totalidade histrica . Do ponto de vista metodolgico a histria regional e local situa-se logo abaixo do nvel estatal e acima do individual e do familiar, ocupando-se das comunidades de um mesmo territrio, servindo-se de redes institucionais, sistemas polticos, administrativos, legais e associativos comuns. Pela tica dos resultados produzem-se histrias de grupos sociais de comunidades de vizinhanas, municipais, provinciais ou regionais, embora a definio do objeto se baseasse implicitamente na acepo de um continuum institucional, legal, social unindo o local com o supra-local. Por este enfoque aborda-se a comunidade humana em si mesma como objeto de estudo. Portanto, a histria regional e local no se delimitaria por um territrio, um conjunto de populao e um momento na evoluo do sujeito histrico e seu desenvolvimento endgeno. Tornara-se a histria da construo local e autnoma do objeto, de sua vida e sua dinmica histrico-social internas. E teria como objetivo essencial aceder s relaes com outras realidades comunitrias, mais como confrontao comparativa de realidades que em forma de anlise de um nexo histrico derivado de um legado institucional . O estudo da histria regional e local, que se vincula ao mundo rural na perspectiva econmica e social, pressupe uma teoria sobre regio e uma delimitao do espao que se pretende investigar aes de um grupo humano. A idia de regio, no se restringe aos limites administrativos capitanias, provncias, estados nem se apia no fato de um grupo de indivduos coabitar o mesmo territrio. Esses fatores no formam, necessariamente, redes de relaes sociais, nem conscincia de pertencimento a universo comum. Uma regio se localiza sobre uma base territorial, que se distingue, principalmente, por ser um espao socialmente construdo. Secundarizam-se, pois, as caractersticas naturais. Regio tambm se situa numa poca, que se caracteriza como um determinado tempo histrico, ficando em
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LINHARES, Maria Yedda. Histria Agrria..., p. 165-166. NEVES, Erivaldo Fagundes. Histria regional e local: fragmentao e recomposio da Histria na crise da modernidade. Feira de Santana: UEFS; Salvador: Arcdia, 2002, p. 45. 12 MARN GELABERT, Miquel. Historiadores locales y historiadores universitarios: la historiografia espaola en su contexto internacional, 1948-1965. In: FORCADELL, Carlos; PEIR, Igncio (Coord.). Lecturas de la historia: nueve reflexones sobre histria da historiografa. Zaragoza: Instituicin Fernando el Catlico, 2001, p. 97-148.
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segundo plano a localizao meramente cronolgica. A delimitao espao-temporal existe enquanto materializao de limites, a partir das relaes sociais . Uma regio assim compreendida pode abranger, sem limites prprios, parcela de um municpio, de um estado ou provncia, de um pas ou de um continente. Sua imprecisa delimitao geogrfica pode embasar-se no relevo, hidrografia, solo, vegetao, clima, alm das prticas econmicas e polticas, composio tnica, manifestaes culturais, sempre articulada com espacialidades mais amplas e com determinado tempo histrico . A histria agrria, como a regional e local, assenta-se em determinado espao, constituindo na sua relao entre os homens, no que diz respeito terra, desde a sua apropriao ao seu uso: relaes jurdicas, na definio da propriedade e da posse; econmicas, na explorao, fazendo-a produzir; e sociais, tanto na definio das condies jurdicas, quanto nas de produo e distribuio de bens. A historiografia poltica do mundo rural francs dos sculos XVIII e XIX teria como traos bsicos: tomar como unidade de anlise o mbito regional, no estadual; centrar-se, no marco do regional, na explicao de contrastes e mudanas significativas, previamente detectadas na opinio poltica expressa nas eleies entre as grandes opes nacionais; avaliar-se, exaustivamente, nestes contrastes e mudanas regionais de atitudes polticas, o peso dos fatores econmicos, sociais, ideolgicos, culturais e polticos; e destacar apenas o estudo do poder local, o poder no povo , dentro das variveis polticas. Entretanto, a partir da segunda metade da dcada de 1970 e, sobretudo, dos anos oitenta, a situao se invertera progressivamente: as atitudes polticas do mundo rural ficaram em segundo plano quando no abandonadas emergindo, com fora crescente, a questo poltica local. O ncleo temtico da histria francesa deslocara-se da colorao ideolgica para o poder, em parte pelo peculiar processo de despolitizao experimentado pela Frana, nos anos oitenta, numa espcie de reao ao plo oposto da situao de hiper-politizao e conseqente crena em mudanas importantes, prpria dos anos setenta e parte da dcada seguinte. O resultado parcial desse processo seria a problemtica tendncia para se contemplar o poder como ideologicamente incolor e essencialmente esttico . Para se estudar a histria da agricultura deve-se definir as relaes do setor agrrio com a economia geral. Entretanto, isto no significaria que o historiador agrcola tenha de fazer, pessoalmente, a histria econmica total, devendo, apenas utilizar dados e anlises fornecidos por especialistas de outros ramos da pesquisa. A agricultura articula o trabalho, a terra e a
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MATTOS, Ilmar Rohloff de. O tempo Saquarema. So Paulo: HUCITEC; Braslia: INL, 1987, p. 24. NEVES, Erivaldo Fagundes. Histria regional e local..., p. 87. 15 TOSCAS I. SANTAMANS, Eliseu. Los estudios sobre el poder local en Francia rural (ss. XVIII-XIX). Un comentario bibliogrfico. Noticirio sobre Historia Agrria. Murcia, n. 2, p. 113-122, jul./dic., 1991.
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tecnologia conforme condies sociais especficas. A anlise do processo histrico na agricultura deve considerar essa associao, destacando o sistema socioeconmico, as condies de acesso e uso da terra, as normas jurdicas da propriedade, as circunstncias geogrficas, o universo profissional, as hierarquias sociais. Articulando-se esses fatores elabora-se a histria agrria como uma histria econmica e social do mundo rural, focalizando paisagens, ocupao do solo, economia, relaes sociais. No estudo da economia agrcola, deve-se levar em conta alguns fatores. Na esfera da produo deve-se analisar: as circunstncias ambientais (flora, fauna, relevo, hidrografia, regimes das chuvas e do vento, flutuaes climticas, natureza do solo); a natureza jurdica dos fatores de produo, se cultivavam terras livres ou vinculadas, propriedades de instituies pblicas, eclesisticas, particulares (individuais ou coletivas), adquiridas por compra, herana ou doao, por arrendamento, aforamento ou posse por herana ou doao sem partilha e/ou demarcao, ou por simples ocupao; se praticavam o trabalho escravo, a brecha camponesa pequenos cultivos em quilombos ou em minsculos lotes cedidos a escravos em usufrutos temporrios e, nos casos de escravos vaqueiros, diminutos criatrios o colonato ou a meao, o trabalho familiar autnomos ou campesinato, o assalariamento; a origem do capital, se os recursos financeiros e tecnolgicos, custos da terra, instrumentos de trabalho, sementes, mo-deobra, adviriam de investimentos estatais ou privados, coletivos ou individuais. Examinando-se separadamente os fatores da economia agrcola pelas suas relaes, que constituem o objeto da histria econmica deve-se concentrar esforo na avaliao das trs instncias principais: produo, investigando-se o produto bruto, subtraindo-se os custos das instalaes, sementes, ferramentas, cultivo, colheita ou, pela tica da capacidade produtiva, produtividade, rendimento; distribuio, dependente das relaes de produo e da estrutura de classes sociais no campo, pesquisando-se as receitas dos distintos grupos e segmentos sociais que intervieram no processo produtivo, identificando-se lucro e/ou renda, salrio, retribuio in natura e todas as formas praticadas de remunerao da fora de trabalho; circulao, verificando os intercmbios, de incidncia varivel, conforme as estruturas econmico-sociais, os circuitos comerciais internos e suas conexes inter-regionais, interprovinciais, e internacionais . Para se aproximar o conhecimento histrico de uma estrutura agrria h que se identificar a natureza jurdica do uso da terra, sua evoluo, formas de transmisso da titularidade, outras formas de acesso terra, tamanho das propriedades, rea ocupada, recursos ambientais, infraestrutura produtiva, fora de trabalho, tecnologia, natureza e volume da produo, padro de
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CARDOSO, Ciro Flamarion S; BRIGNOLI, Hctor Prez. Op. cit., v. I, p. 48-53.

consumo, circuitos comerciais, sistemas de transportes, fluxos migratrios, hierarquias sociais, relaes de poder. O estudo da ocupao de uma determinada regio ou de uma sociedade em formao deve iniciar pela caracterizao dos primeiros ocupantes, procurando-se conhecer suas origens e possveis motivaes da opo por aquele lugar. Uma histria agrria assim elaborada proporciona ampliao do conhecimento das estruturas scio-econmicas, inclusive

redimensionando noes como a de latifndio e minifndio, que se flexibilizam com a intervenincia de vrios fatores, como intensidade da ocupao econmica e dinmica comercial da terra. A historiografia ibrica do sculo XIX, influenciada pela Antiguidade clssica e pelo Renascimento e, desde ento, at meados do XX, pela lgica do fato histrico substituir as experincias, falando por si prprios, como preconizou Ranke no sculo XIX, com exaltao da unidade nacional, apresentando, por exemplo, os Reis Catlicos como smbolo desta unificao ou fundadores do Estado moderno. Na segunda metade do sculo XX a historiografia dos pases ibricos, principalmente a espanhola, optara por sublinhar as diferenas, chegando, por vezes, a negar a validade ou o interesse de qualquer estudo geral. Deixando de lado a macro abordagem, passara a privilegiar o estudo do regional e, mais ainda, do local, transferindo o enfoque dos mecanismos que conduzem a uma unidade nacional, para realar a permanncia . Embora a historiografia brasileira, desde as corografias descritivas dos cronistas coloniais, focalizasse a temtica fundiria, os estudos da propriedade, posse e extrao da renda da terra desenvolveram-se, no Brasil, no curso do sculo XX, em trs etapas distintas. Na primeira ainda sem preocupaes tericas e metodolgicas, alm da descrio corogrfica, como expressaram Felisbello Freire, Baslio de Magalhes, e Lus Amaral ou ultrapassando os limites da narrativa e incorporando postulados sociolgicos, como Capistrano de Abreu produziramse estudos da ocupao territorial e apropriao da terra. Na segunda, as atenes se voltaram para os fatores jurdico-polticos, com abordagens ideolgicas da propriedade fundiria, das instituies do Estado, da sociedade e do exerccio do poder, como fizeram, por exemplo, Nestor
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RUCQUOI, Adeline. Histria medieval da Pennsula Ibrica. Lisboa: Estampa, 1995, p. 11-13. 1. ed. francesa, 1993. 18 FREIRE, Felisbello. Histria territorial do Brasil. v. 1. (Bahia, Sergipe e Esprito Santo). Rio de Janeiro: Tip. Rodrigues & Cia., 1906; MAGALHES, Baslio de. Expanso geogrfica do Brasil colonial. 4. ed. So Paulo: Nacional; Braslia: INL, 1978, 1. ed. 1914; AMARAL, Lus. Histria geral da agricultura brasileira nos trplices aspectos poltico-econmico-social. So Paulo: Nacional, 1939, 1940. (Trs vols.). 19 ABREU, J. Capistrano. Caminhos antigos e povoamento do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da USP, 1988, 1. ed. 1899; ABREU, J. Capistrano. Captulos de histria colonial: 1500-1800. 6. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1976, 1. ed. 1906.

Duarte, Passos Guimares, Nunes Leal, Raymundo Faoro e outros. E na terceira caracterizada pela consolidao da pesquisa universitria a elaborao intelectual identificada como histria agrria ganhou com os estudos de Ciro Cardoso, Yedda Linhares, Teixeira da Silva e outros, consistncia terica e metodolgica, com fundamentao epistemolgica da histria econmica e social. Na escrita da histria agrria o principal captulo deve ser o que aborda a estrutura e a dinmica da propriedade territorial . Desenvolve-se a pesquisa histrica recorrendo-se a documentos, com a utilizao de tcnicas e mtodos mais adequados para o exame deles. Antes da discusso epistemolgica deve-se conhecer a base de dados, evitando-se substituir a formulao de problemas e caracterizao das fontes pela simples descrio delas. Nessa anlise convm distinguir a documentao voluntria e direta das fontes indiretas. Os documentos cartoriais, administrativos, contbeis, eclesisticos, constituem fontes diretas, representaes voluntrias. Desde que devidamente localizadas e datadas, as fontes indiretas e involuntrias tambm podem fornecer dados e informaes indispensveis para a investigao histrica. A paisagem agrria, que revela como o homem, nas suas atividades produtivas modifica, consciente e de modo sistemtico, a paisagem natural, pode completar dados escassos da documentao voluntria e formal. Pode-se observar esse tipo de fonte histrica de modo direto, percorrendo a zona objeto de estudo e conhecendo, de forma ampla e profunda os problemas de seus habitantes; ou indiretamente, atravs de documentos, livros e estatsticas que possibilitem distinguir as caractersticas histricas e as transformaes recentes da economia e do grupo social agrrio. O recurso da cartografia imprescindvel. Os mapas oferecem vises do conjunto de um universo agrrio e sua insero regional. Os produzidos pela SUDENE, atravs do projeto RADAN-BRASIL, produzidos a partir de fotografias areas, de vrias dimenses, proporcionam completa visualizao do local e do regional, indicando as intervenes humanas no espao natural. Os monumentos artsticos, fundamentais para estudos de reas urbanas, so raros ou
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DUARTE, Nestor. A ordem privada e a organizao poltica nacional (contribuio sociologia poltica brasileira). So Paulo: Nacional, 1939; GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos...; LEAL, Vitor Nunes. Coronelismo, enxada e voto. 2. ed. So Paulo: Alfa-mega, 1975, 1.ed. 19--; FAORO, Raymundo. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 9. ed. Porto Alegre: Globo, 1993, 2 v.,1. ed. 1957. 21 CARDOSO, Ciro Flamarion S. Histria da agricultura e histria regional: perspectivas metodolgicas e linhas de pesquisa. In: CARDOSO, Ciro Flamarion S. Agricultura...; LINHARES, Maria Yedda. Histria Agrria. In: CARDOSO, Ciro Flamarion; VAINFAS, Ronaldo. (Orgs.). Op. cit.; LINHARES, Maria Yedda; SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Histria da agricultura brasileira: combates e controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981. 22 FONSECA, Hlder Adegar. A propriedade da terra em Portugal, 1750-1850: alguns aspectos para uma sntese. In COSTA, Fernando Marques da; DOMINGUES, Francisco Contente; MONTEIRO, Nuno Gonalves. (Orgs.). Do Antigo Regime ao Liberalismo, 1750-1850. Lisboa: Vega, 1989, p. 213-240.

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inexistentes no meio rural, falta que se pode suprir com as edificaes de moradia e de servios. As habitaes, o mobilirio e os instrumentos de trabalho e de lazer, bem explorados, constituem eloqentes testemunhos do passado de uma comunidade agrria. Num artigo de 1934, publicado na revista Annales dHistoire conimic et Social, Marc Bloch
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destacou a importncia do

conhecimento de pesos e medidas que se usavam na poca estudada, devendo-se apresentar, sempre que possvel, as suas converses para o sistema mtrico decimal. Tambm se considera relevante no estudo da histria agrria o conhecimento dos aspectos geomorfolgicos, climticos, hidrogrficos, demogrficos, culturais. A literatura contos, poesias, cordis, memrias, crnicas, romances, biografias jornais, anotaes domsticas e familiares, notas contbeis, oferecem dados considerveis . O livro da razo da fazenda Campo Seco, em Brumado, ofereceu a base de um clssico da historiografia sobre o Alto Serto da Bahia . At da toponmia se extrai informaes sobre o mundo agrrio. Compete ao historiador reunir os dados oferecidos por essas fontes, selecion-los e analis-los com a metodologia que julgar mais adequada para alcanar os objetivos propostos.
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BLOCH, Marc. A terra e seus homens: agricultura e vida rural nos sculos XVII e XVIII. (Org. tienne Bloch). Bauru: EDUSC, 2001, p. 119-122. 24 BARRIOS GARCIA, Angel. Estructuras agrarias y poder en Castilla: el ejemplo de vila (1085-1320). Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca, 1983, v. 1, p. 23-47. 25 SANTOS FILHO, Lycurgo. Uma comunidade rural do Brasil antigo (aspectos da vida patriarcal no Serto da Bahia nos sculos XVIII e XIX). So Paulo: Nacional, 1956,