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O

SACRIFCIOS

DA

CARNE:

A MORTE DO

GADO E A PRODUO DOS BANQUETES NAS FOLIAS DE

URUCUIA, MG
Luzimar Paulo Pereira

Uma das caractersticas centrais dos festejos de folia do municpio de Urucuia, norte de Minas Gerais, a presena ostensiva da carne bovina, servida a todos os seus participantes durante os repastos oferecidos ao longo dos dias de sua realizao e, principalmente, nas datas de seu encerramento. Distribuda, em geral cozida, junto com fartas pores de feijo, arroz, legumes e carnes de frango e de porco, a carne de gado se destaca como ingrediente indispensvel s festividades e como uma das marcas fundamentais do sucesso quando em grande quantidade ou do fracasso dos rituais quando ausente ou em pouca quantidade. Verdadeiro dom religioso, o alimento est inscrito num amplo sistema de prestaes totais, estabelecendo mediaes importantes entre diversos domnios do mundo social e cosmolgico (Mauss 2003). Em seu entorno e por causa dele, homens e divindades, personagens cerimoniais e pessoas comuns, vivos e mortos, famlias e indivduos, homens e mulheres, todos, enfim, veem-se presos a uma extensa rede por onde bens e servios de ordem moral, religiosa, econmica, esttica etc., so trocados, dados, recebidos e retribudos. Smbolo de ocasies especiais, a carne de gado tambm surge como um importante alimento em diversas outras festas religiosas do catolicismo popular (Candido 1964; Prado 1977; Pereira 2004; Contins & Gonalves 2008; entre outros). Nas folias de Urucuia, entretanto, no basta apenas que esse alimento

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seja preparado e fartamente servido com pompas cerimoniais durante os repastos festivos. necessrio igualmente que a carne oferecida seja o resultado de um processo cujo incio se d a partir da morte de um ou mais animais especialmente escolhidos para a ocasio. O ingrediente fundamental dos banquetes religiosos, noutros termos, precisa ser proveniente de uma cabea de gado ofertada, consagrada e posteriormente abatida para os usos cerimoniais dos festejos. Interligadas, as atividades associadas morte dos bois e distribuio de suas partes comestveis durante as refeies coletivas contribuem para moldar um autntico processo de tipo sacrificial (Turner 1977)1. Os sacrifcios so formas socialmente institudas de se estabelecer contatos de reciprocidade entre os homens e os seres sacralizados atravs de uma vtima imolada e eventualmente distribuda como alimento entre seus participantes (Detienne 1989; Hubert & Mauss 1999; Robertson-Smith 2002; entre outros)2. As atividades sacrificais podem ser feitas em nome de uma nica pessoa ou de toda uma coletividade. Tais processos tambm podem se relacionar a certos rituais de expiao ou a diversos cerimoniais de comunho. Nesse sentido, as imolaes expiatrias seriam, antes de tudo, procedimentos de dessacralizao. Sua execuo transformaria o sagrado em profano na medida em que o objetivo dos cerimoniais afastar os espritos que se apoderam dos homens para lhes causar dor e sofrimento (Evans-Pritchard 1956). J as comunhes sacrificiais, por sua vez, seriam ritos de sacralizao, cujo papel est em transformar o profano em sagrado, trazendo os espritos e seus poderes regeneradores para prximo dos seres humanos (idem). A realizao dos cerimoniais implicaria sempre uma identificao simblica entre a vtima, os homens e as divindades, de modo a se produzir a passagem entre os estados ordinrios e extraordinrios da existncia social (Lvi-Strauss 1976). Uma das caractersticas centrais do assassinato festivo do boi urucuiano reside no fato de todo o processo sacrificial se organizar em torno de um duplo movimento de sacralizao. O animal ofertado pelos devotos envolto por uma aura sagrada. Excludo permanentemente dos circuitos profanos das trocas comerciais, ele se torna gado do santo, cujo destino final sempre servir de alimento para as festas religiosas. Num sentido inverso, contudo, a comida oferecida durante os banquetes coletivos transmitem, de cima para baixo, a toda comunidade dos devotos, os poderes sagrados associados s entidades catlicas. E neste caso no se trata apenas de identificaes: a passagem entre um polo e outro do processo sacrificial se d pela presena de um terceiro conjunto de aes, entendidas como os trabalhos da carne, realizados quando os produtores das festas e seus auxiliares se esforam para transformar o que antes foi gado do santo em refeio coletiva. Entidade liminar entre o animal vivo e o alimento pronto, a carne do gado se destaca por sua evidente ambiguidade. A indefinio conceitual do principal

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ingrediente dos repastos festivos interpretada como uma fonte constante de perigos, que ameaa os ditames da ordem e da estabilidade. A carne remete ao cru e ao cozido, s condies da morte e da vida, ao mundo dos homens e ao das mulheres, s coisas da natureza e s da cultura. Por isso, durante as festas, ela necessariamente precisa ser limpa, classificada, picada e preparada. Segundo Mary Douglas, as preocupaes com as impurezas se ligam diretamente com as questes relacionadas ao ordenamento do mundo, visto que a sujeira e os fragmentos inclassificveis ameaam a boa ordem das coisas e, portanto, so repreensveis e vigorosamente repelidos (Douglas 1991:186). No entanto, embora perigosos, os smbolos da liminaridade tambm podem ser fontes inesgotveis de criatividade, surgindo como o material sobre o qual os seres humanos podem reelaborar o cosmos e a vida social. Na sua ltima fase, a impureza torna-se um smbolo adequado do poder criador da ausncia de forma. Mas essa energia provm das suas primeiras fases. O perigo que se corre ultrapassando limites tambm uma fonte de poder. Estas margens vulnerveis e estas foras agressivas que ameaam de destruio a ordem das coisas, representam os poderes inerentes ao cosmos. Um ritual capaz de coloc-las ao servio do homem, para fins benficos, adquire de fato o controle de um poder (Douglas 1991:187). A pureza inimiga da mudana, da ambiguidade do compromisso. A segurana que ela nos remete a base de toda a esterilidade criativa. Smbolo da desordem, da impureza e das indefinies, a carne ameaa as distines estabelecidas entre as coisas e estados, ao mesmo tempo que, apropriada e enquadrada pelo festejo religioso, fundamenta todo um conjunto de aes responsveis por novos reordenamentos classificatrios. Neste artigo, atravs de um material etnogrfico recolhido ao longo de minhas pesquisas de campo no municpio de Urucuia, descrevo as atividades associadas aos trabalhos da carne nas folias urucuianas como uma forma de enquadramento ritual por meio da qual o alimento transformado e colocado a servio dos seus motivos religiosos (Valeri 1994a). As pesquisas de campo necessrias elaborao deste texto foram realizadas entre os anos de 2005 e 2008. Ao todo, foram observados cinco sacrifcios bovinos em trs festas distintas: uma folia de Reis, uma folia de So Sebastio e uma folia de Santa Luzia. Alm da apreenso direta, tambm lancei mo de diversas narrativas que revelavam os significados do gado para a vida cotidiana e ritual dos devotos, alm de descrever e comentar processos sacrificiais realizados nestas e em outras festividades urucuianas3.

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A natureza da ddiva bovina Um dos pilares da crena religiosa dos catlicos urucuianos a ideia corrente de que Deus, Jesus Cristo, Nossa Senhora e todos os santos do panteo religioso no apenas existem, mas esto presentes em diversos momentos da vida dos seus devotos. A essas entidades os devotos dirigem rezas em momentos escolhidos a cada dia, durante situaes de perigo ou devoo sbita. As personagens sagradas no so em absoluto entidades abstratas ou seres excessivamente distantes. Para todos os efeitos, elas so sujeitos com os quais os fiis podem e precisam constantemente se relacionar. Deve-se, pois, considerar o uso cotidiano de um conceito muito especfico de crena. A noo se aproxima, aqui, das ideias de crdito e confiana; no se restringindo, portanto, a levantar uma questo ontolgica a respeito da existncia, de fato ou no, da entidade religiosa. Crer, nesses contextos, conferir crdito ao parceiro de trocas, confiar no seu compromisso com o jogo mtuo dos dons e contradons (Pereira 2008)4. Verdadeiros ritos de calendrio (Van Gennep 1978), os festejos de folia so acontecimentos coletivos responsveis por destacar e aprofundar ainda mais os encontros e as trocas simblicas entre os seres humanos e os seres divinizados. Como em outros lugares do pas, o vocbulo folia tambm evoca no municpio de Urucuia a realizao de longas jornadas festivas, em que grupos de cantadores e instrumentistas visitam, durante um perodo de tempo determinado pelo calendrio religioso, as casas, as fazendas, os cemitrios e as igrejas de um territrio previamente estabelecido. Essas jornadas so conhecidas como giros. Neles, os grupos se deslocam para coletar, em nome dos imperadores (seus principais organizadores) e dos santos, as oferendas necessrias e obrigatrias ao custeio da festa religiosa. Em troca do que recolhido (dinheiro, velas, fogos de artifcio, sacas de arroz, feijo, animais de criao etc.), os folies distribuem bnos aos doadores, alm de auxili-los no cumprimento de suas promessas e contribuir para que almoos, jantares e bailes sejam oferecidos em suas passagens. O tempo das folias demarca um segmento especfico do ciclo religioso anual dos urucuianos. Dedicado aos mais variados santos do panteo catlico, ele se caracteriza por ser uma poca de venerao e celebrao da existncia e da importncia das entidades religiosas para o mundo dos homens5. Atravs da realizao de cantos e danas, de peregrinaes e banquetes, de mutires e sacrifcios de animais domsticos, as festas estabelecem uma viso distinta acerca da vida das pessoas e das relaes entre elas e seus padroeiros. Em oposio ao tempo cotidiano, o tempo das festividades marcado por um estado de exaltao religiosa contnua. A vida ganha um brilho diferente e as oposies entre o alto e o baixo, o passado e o presente, o ns e os outros, a casa e a rua, os homens e as mulheres, os santos e os homens, entre outras, so parcialmente desfeitas

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ou momentaneamente mediadas pela circulao incessante de bens de natureza esttica, econmica, social e religiosa (Pereira 2011)6. Nessas ocasies, o gado se destaca como uma ddiva de grande valor simblico. A atividade pecuria atualiza uma espcie de tica camponesa segundo a qual a posse dos rebanhos s plenamente efetivada atravs do esforo contnuo de transformao do mundo natural em social e cultural (Woortmann 1987). As coisas da natureza seriam em si mesmas propriedades originais de Deus, oferecidas como dons e ddivas para o usufruto de toda a humanidade (Brando 1999). Os seres celestiais do catolicismo urucuiano, por assim dizer, no residiriam nas coisas do mundo, mas, sendo exteriores a elas, so os principais responsveis por sua constituio. O trabalho com o gado realiza o gesto positivo de complementar a ddiva original com o esforo individual e coletivo de domesticao dos animais (Pereira 2004). As atividades dessa ordem no se restringiriam, obviamente, apenas aos tratos realizados junto ao boi individualizado. O plantio dos pastos que lhes servem de alimento; o controle das pestes que abalam sua sade; o cuidado com certos predadores que ameaam sua integridade; essas e outras aes apontam para o esforo constante de transformao da matria-prima oferecida por deus em produto efetivo para uso e consumo dos homens. Dessa maneira, a pecuria se destacaria como todo um conjunto de atividades por meio do qual a criao bovina se torna o resultado inevitvel da socializao dos animais frutos da Criao Divina. O gado surge como um canal privilegiado de comunicao com o mundo sobrenatural. Smbolo da riqueza e do prestgio do pecuarista, elemento fundamental para as distines de sexo e idade na vida urucuiana (Pereira 2011; cf. Cavalcanti 2006), ele tambm incorpora a ideia maussiana do quarto tema do dom, segundo o qual as trocas entre seres humanos e seres espirituais so legitimadas pelo reconhecimento, por parte dos primeiros, de que os segundos so os autnticos e primordiais proprietrios das coisas e dos bens do mundo. Um dos primeiros grupos de seres com os quais os homens tiveram que estabelecer contrato, e que por definio estavam a para contratar com eles, eram os espritos dos mortos e os deuses. Com efeito, so eles os verdadeiros proprietrios das coisas e dons bens do mundo. Com eles que era mais necessrio intercambiar e mais perigoso no intercambiar. Mas, inversamente, com eles que era mais fcil e mais seguro intercambiar (Mauss 2003:206). Num primeiro momento, o animal introduzido nas festividades atravs das doaes realizadas pelos seus prprios organizadores (os imperadores), que se responsabilizam por compr-lo de outros produtores ou por disponibilizar uma

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cabea dos seus rebanhos particulares, caso sejam eles tambm criadores7. Com mais frequncia, entretanto, as ofertas podem ser realizadas por outros devotos atravs de complicados rituais religiosos. Os cantorios do curral, como so conhecidos, ocorrem durante as jornadas dos folies por um dado territrio, quando um pecuarista pede para que sejam efetuados cantos e preces diante do local onde seus rebanhos esto confinados. Os cerimoniais expressam de modo sensvel o incessante intercmbio de dons e contradons entre os devotos visveis deste mundo e as entidades catlicas invisveis do outro mundo8. Em troca das saudaes em verso, os doadores indicam, por meio de rojes, a quantidade de cabeas que pretendem oferecer a uma folia.
Deus vos salve santo curral Com seus telhados de pau (2x) Deus vos sada santo terreno Que tudo santificado (2x) Deus vos salve todas as criao Por esses campos agrestes (2x) Deus vos livra dos bichos do mato E tambm das bravas pestes (2x)

Deus vos salve santo curral Cercado por todos os mouro (2x) J saudamos todo o curral V amo saudar suas criao (2x)

Em princpio, o animal pode ser ofertado como uma espcie de agrado, de maneira que a doao seja realizada sem que o fiel espere nenhuma contraddiva correspondente por parte dos santos. A ddiva, nesse sentido, precisa ser feita (ou pelo menos parecer ser feita) de bom corao: d-se porque se tem o gosto de dar. Sem a expectativa do retorno, o gesto representa o sentido religioso da inviolabilidade da vontade divina (Pitt-Rivers 1992). No fundo, os doadores parecem saber e aceitar que no conhecem e nunca podem efetivamente controlar os desgnios das santidades. Um cantorio do curral, embora corretamente realizado, no garante com certeza a sade e a prosperidade dos rebanhos do doador. Sem colocar em jogo nenhuma forma de controle sobre as foras sobrenaturais, o rito acaba reforando uma assimetria entre o ofertante (o devoto), colocado numa posio inferior, e o receptor dos bens (os santos), em posio superior (Firth 1963). Na maioria das vezes, contudo, as cabeas de gado oferecidas para o sacrifcio festivo tm seu destino traado atravs de uma promessa. Eixo

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fundamental de um contrato eminentemente religioso, os animais so ritualmente apresentados como uma contrapartida necessria a uma graa pedida e necessariamente recebida pelos devotos. Realizadas durante perodos de crises, as promessas so quase sempre voltadas cura de doenas ou soluo de problemas pessoais e econmicos que afligem o suplicante ou alguns dos seus parentes mais prximos9. Os pedidos ainda podem estar intimamente associados ao aumento e manuteno das prprias criaes de gado, constantemente acossadas por secas, doenas, roubos ou pela fuga de animais10. Em todas essas situaes, as promessas se revelam bastante calculadas. Embora, no limite, todos saibam que um pedido pode nunca ser realmente atendido pelos santos, quanto maior e mais complicado ele for, mais o devoto sentir a necessidade de ofertar os animais de seu rebanho para servir como contraprestao graa almejada. Os clculos associados prestao bovina tambm podem estar relacionados aos ganhos sociais dos doadores. Dar um boi para uma folia tambm um gesto capaz de distinguir o produtor, ainda que o reconhecimento pblico das suas ofertas se d na forma de comentrios de bastidores, nunca efetivamente explicitados durante os rituais (Pereira 2011). Os ganhos de prestgio, confirmados por diversas narrativas, so efetivamente relegados ao plano secundrio das festividades. O que importa ser destacado, durante os rituais, a generosidade do doador e sua f inabalvel nos santos de sua devoo. A tem outro, o Irineu, aquele ali: tem um bezerro, ceis tem que pass l em casa. Todo ano ele d, porque ele fez uma promessa. Ele chegou aqui muito pobre, n? E viu essa tradio [da folia] e fez uma promessa que se ele sasse bem ele dava um gado todo ano. A todo ano t com dez anos, t com nove anos ele entrega. Agora ele falou pra mim: c faz a festa esse ano. S tem um agora. Eu fiz uma promessa pra Santo Reis de d dez gado. Agora, esse ano passado interou nove. Agora nesse final agora inteira o dez. Eu v te entreg teu bezerro, fiz a promessa, fui feliz. S que pro outro ano tem mais no, cumpri minha promessa. Ento eu falei: t bom. [E qual que era a promessa dele?] Eu acho que ele era muito pobre. Ele chegou aqui no tinha nada, nada. No tinha um trator. E hoje ele t rico por desgrama, n? Ele miorou a vida dele rapidinho. Ele tem gado pra tudo quanto lado. Tem terra l pra Chapada. Tem esse mercado hoje. vereador (Depoimento de Jonas; Chapada Gacha, MG, 20/01/2005). O prestgio assegurado ao doador tem como contrapartida necessria o reconhecimento igualmente importante do valor dos prprios folies e imperadores

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que recebem o gado para a festa que esto ajudando a organizar. Boas folias, dessa maneira, tambm so descritas e anunciadas pelo nmero de animais arrecadados e mortos para servirem de carne aos repastos coletivos. A quantidade dos bois e vacas, seu peso e qualidade, fornecem, por assim dizer, a prova visvel que embasa o clculo social e cosmolgico do sucesso do empreendimento e da fora de seus realizadores. As disputas so intensas. Nas conversas de bastidores, o gado testemunha o carter grandioso das festividades e a capacidade distinta de seus organizadores e patrocinadores em relao a outros imperadores e folies de Urucuia (Pereira 2011). A morte do animal consagrado O animal oferecido para os usos sacrificiais de uma festa de folia simbolicamente apartado das demais cabeas de um rebanho. Para todos os efeitos, ele se torna, em alguma medida, sagrado11. Em geral, a transformao visualmente destacada por uma pequena marca impressa com ferro quente no lombo direito do animal: uma cruz. A partir de ento, o gado no possuir mais donos humanos e passar a ser classificado definitivamente como o bezerro, o garrote, a vaca ou o boi de propriedade de um santo devocional. Ele se transforma, por assim dizer, no gado de Santos Reis, de santa Luzia, de So Sebastio, entre outros, cujo destino final o de servir como alimento para os festejos dedicados a cada uma dessas entidades. A rigor, porm, isso no significa que o animal ser tratado de maneira distinta das demais cabeas de uma criao. Enquanto no sacrificado, o gado santificado come os mesmos pastos, objeto dos mesmos tratos cotidianos (vacinado, soltos de dia e recolhidos ao curral noite) e est sujeito aos mesmos xingamentos, caso seja, por exemplo, flagrado tentando quebrar uma cerca para invadir uma rea de plantao12. O que distingue o boi do santo dos demais animais de um rebanho sua excluso quase completa do circuito de atividades mercantis. Um gado dessa qualidade no pode ser trocado por outro animal, vendido ao aougue ou negociado junto a um atravessador (exceto se o dinheiro proveniente dessa troca for reutilizado no financiamento da festa): ofertado folia, ele se torna objeto inalienvel de propriedade dos santos (Weiner 1992). So, antes de tudo, os seus benefcios (suas carnes) que devem ser distribudos para a coletividade dos devotos. Os castigos infringidos queles que no respeitam os destinos do criatrio santificado dizem respeito morte drstica do gado marcado: um raio que se abate sobre ele, afogamentos, atropelamentos etc. Em situaes limite o prprio produtor que pode sofrer as consequncias, pautadas pela runa econmica, fsica, moral ou social (Pereira 2011). Nesse contexto, o gado sacralizado parece ser uma ddiva que ainda carrega todas as propriedades pessoais dos seus antigos donos e criadores13.

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Bide me conta que prometeu um bezerro em troca de uma graa recebida dos Santos Reis Magos. Contudo, o animal cresceu bem e se transformou num boi gordo de quase 25 arrobas. O animal lhe era til, nos servios de carro e engenho. Assim, o devoto props uma troca com os Reis: em vez do boi, daria aos santos um outro novilho de 2 anos. O resultado: o animal anteriormente prometido morreu. Deu, t dado. No tem negcio, catira, com santo14. O santo no olha o que d, nem pra quem d. Mas se fez compromisso, no tem volta (Pereira 2011:286). A matana propriamente dita dos animais conhecida como a carneao do boi. Carnear, na linguagem dos urucuianos, significa transformar em carne ou, especificamente, retirar as carnes da vtima sacrificada. As atividades, aparentemente, no so efetuadas atravs de recursos especialmente religiosos. No h, em primeiro lugar, horrios predeterminados para sua realizao. Efetuado na vspera dos repastos festivos, o abate pode ocorrer durante a manh, tarde ou noite (de preferncia s duas primeiras partes do dia). Da mesma forma, os lugares da matana tampouco parecem requerer quaisquer tipos de consagraes especiais. Os sacrifcios so realizados nas proximidades do curral, embora no seja incomum que possam ocorrer tambm nos pastos ou mesmo nas beiras de estradas vizinhas s propriedades rurais. No so ainda observados rezas, preces e o uso de objetos mgicos ou religiosos. Durante os abates, os instrumentos prprios a esse trabalho facas, machados e laos so sempre os mesmos e utilizados da mesma maneira quando dos tratos cotidianos com o gado. Ao contrrio das doaes (como j relatamos) e dos banquetes festivos (que abordaremos a seguir), as atividades de abate no so marcadas por qualquer tipo de nfase festiva, sendo realizadas, por assim dizer, nos bastidores da festa, longe dos olhos da maioria dos seus participantes. Os matadores tambm no possuem atributos sagrados especficos e sequer precisam ser purificados ou previamente consagrados antes de adentrarem a arena sacrificial. Eles so escolhidos pelos promotores da festa (os imperadores) segundo seus conhecimentos nas artes do abate animal, e podem ser pagos em dinheiro por seus servios ou arregimentados por meio dos vnculos sociais que perpassam relaes de parentesco, compadrio, vizinhana ou amizade. Alguns deles so trabalhadores especializados de grandes fazendas ou dos aougues do municpio. A grande maioria, no entanto, composta por pequenos ou mdios proprietrios rurais que aprenderam as artes da matana na lida cotidiana com suas criaes (nesse sentido, no h produtor urucuiano que no tenha participado, pelo menos uma vez, de um abate bovino ao longo de sua vida). Em geral, os imperadores preferem contar com a ajuda no especializada em suas festas, visto que o mais importante para eles no a especializao em si mesma,

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mas a confiana pessoal que depositam na figura do sacrificante, principalmente nos momentos da pesagem do animal morto quando se define o preo a ser pago pela rs e/ou a quantidade de carne que servir aos festejos. O abate tem incio quando o boi do santo fisicamente apartado dos demais animais do rebanho. Como regra geral, os procedimentos bsicos da matana tratam de estruturar, como marca das operaes, um conjunto dramtico de aes em torno do qual os homens, como um grupo, se opem a um boi momentaneamente individualizado, dando forma a uma espcie de combate aparentemente desigual. Separado definitivamente da companhia dos seus semelhantes, o animal deve morrer sempre sozinho, num canto da propriedade rural. O transporte ao local do sacrifcio envolve o trabalho coordenado dos matadores, executado contra as resistncias do boi. Os homens devem demonstrar percia e fora. Durante os deslocamentos, a vtima vai invariavelmente reagir, saltando, desferindo coices para todos os lados e ameaando seus algozes com cabeadas perigosas. Alguns dos participantes da matana podem ser derrubados durante o transporte e, caso o animal consiga escapar, todo o procedimento deve ser novamente realizado15. Os homens supem que o gado tenha um conhecimento prvio de seu destino. O boi sabe que vai morrer e por isso tenta, de todas as formas, lutar contra o destino imposto pelos matadores. O animal, ento, amarrado a um suporte resistente (tronco de rvore, mouro de cerca etc.), e enquanto se debate, o matador que comanda todas as atividades se aproxima e lhe desfere um corte na jugular com uma faca bem afiada. A operao precisa ser efetuada com a maior preciso possvel, devendo ser rpida e indolor, para evitar que o animal sofra durante sua execuo. As preocupaes com seu sofrimento explicam, em parte, o fato das mulheres nunca assistirem uma matana de bois, sob a alegao de que, em princpio, elas teriam nojo e nervoso do sangue produzido durante as atividades. H ainda outra explicao: a ausncia feminina muitas vezes se justifica porque se acredita que sua presena possa atrapalhar o andamento da matana. que as mulheres sentem d, o que pode transformar o processo de morte numa atividade mais lenta e at sofrida para o animal. A projeo da imagem do sofrimento no boi (o gado berra, pula, se debate contra a morte) uma maneira de humaniz-lo (a d um sentimento que se tem prioritariamente por humanos) para torn-lo sujeito compaixo das pessoas, mobilizando o sentimento oposto direto daquilo que o drama de seu sacrifcio encena: a rivalidade entre o homem e o animal16. De fato, os sacrifcios se revelam constantemente permeados pelo esprito da luta e da competio dos seres humanos entre si e com os animais (Valeri 1994b). Neles, as partes se rivalizam e se esforam para superar uma a outra. Depois de mortalmente atingido, o boi deixado para sangrar. Em poucos minutos ele perde sua rigidez e, com a respirao ofegante, finalmente tomba. Os homens

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permanecem prximos e conversam assuntos diversos. Eventualmente, eles podem trocar provocaes entre si, zombando do medo que porventura uns ou outros demonstraram durante a imolao. O gado, por vezes, tambm acompanhado em sua agonia por comentrios relativos ao seu tamanho e, no entanto, imensa fragilidade (desse tamanho e agora no vale nada). Nos sacrifcios particularmente difceis, os matadores podem at praguejar contra o animal, como se ele fosse um autntico rival. Em certas ocasies, o ltimo gesto do drama termina com um desafio ao boi moribundo: E agora, quem voc?. Embora no seja objeto de compaixo, o animal teria, assim, um tratamento honroso durante as atividades da imolao17. O sangue desempenha um papel central nas operaes. Nas matanas urucuianas, ele carregaria certas qualidades intrnsecas aos prprios bois sacrificados. Um costume antigo, segundo alguns relatos, indicava que a excreo corporal de animais especialmente difceis de matar deveria ser consumida pelos matadores, que, dessa maneira, poderiam adquirir parte da sua fora e da sua coragem. Sangrar (como a ao positiva de infligir ou provocar, e no como o resultado passivo de um ferimento acidental) no , nesse sentido, simplesmente o sinnimo de matar ou tirar a vida. No contexto do abate, o gesto pode se referir tambm ao apoderamento das qualidades do oponente derrotado. A atividade tem ao mesmo tempo uma conotao moral e cosmolgica: sangrar pela honra conquistar uma distino para si mesmo suprimindo simbolicamente toda a singularidade do seu rival (Pitt-Rivers 1988)18. A produo dos banquetes No mesmo local onde foi abatido, o boi imediatamente esfolado, aberto, estripado e separado em quatro partes iguais. A lgica das operaes claramente classificatria. O animal morto decomposto em pores distintas, segundo seus usos alimentares e como matria-prima para a produo de diversos artefatos cotidianos. Em geral, seus pedaos so quase todos aproveitados: algumas partes so vendidas, outras guardadas ou distribudas como dom e ddiva entre os matadores19. Num primeiro momento, seu couro e rgos internos so retirados. Num segundo momento, j destitudo de suas vsceras, o boi separado em quatro partes com um machado. O primeiro corte longitudinal, acompanhando todo seu espinhao. O animal , ento, dividido em duas metades iguais: a banda esquerda e a banda direita. As metades so, em seguida, elas mesmas separadas atravs de um corte latitudinal, de modo a se estabelecer suas pores dianteiras e traseiras. Ao final do processo, os matadores j no falam mais em gado, mas se referem aos seus pedaos apenas como quartos: quartos traseiros e dianteiros, direitos e esquerdos20. O boi no existe mais: o animal vivo deu lugar carne

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crua que servir de matria-prima preparao da comida dos repastos coletivos. A produo do alimento festivo ocorre na moradia dos seus patrocinadores, para onde so levados os pedaos do boi recm-esquartejado. Os quartos so deixados para descansar nos fundos dos terreiros ou na cozinha da casa. Ali, eles so mantidos de um dia para o outro, para que o sangue ainda impregnado s peas escorra totalmente para o cho (isso se chama esfriar a carne). So nesses espaos tambm que os homens realizam as operaes conhecidas como descer as carnes: os quartos, dependurados em caibros, so aougados, isto , divididos segundo cortes convencionalmente definidos, tais como a alcatra, o contra-fil, o fil, a costela etc. O trabalho realizado preferencialmente pelos filhos e parentes mais prximos do promotor dos festejos. Descer as carnes, ao que parece, implica alguma proximidade afetiva e efetiva com o agrupamento domstico. No final dessa etapa do trabalho, alguns cortes selecionados ainda podem ser divididos, como presentes ou pagamentos, entre amigos e familiares que ajudaram na matana do gado. As peas aougadas so levadas para uma bancada no terreiro da propriedade. Ali, elas precisam ser limpas e picadas. Os homens que participam dos trabalhos de limpeza j no so os mesmos da matana, exceo de um ou outro parente do dono da residncia. Em primeiro lugar, eles retiram, com uma faca, as impurezas da carne, como o sebo e as pelancas, considerados resqucios de baixa qualidade alimentar (no obstante, haja quem as aprecie). nessa etapa ainda que os participantes cuidam de retirar todos os vestgios do sangue coagulado dos cortes. As postas, que se acumulam prximas ao local onde a faca penetrou no corpo do animal, so consideradas inapropriadas ao consumo humano. Os pedaos preteridos so jogados fora ou podem ser tratados com pitadas de sal (que mata o sangue que suja a carne). Logo em seguida, as peas so finalmente picadas. Desse modo, os cortes convencionalmente definidos perdem seu valor distintivo para se metamorfosearem numa poro homognea de pequenos nacos de carne. O cozimento realizado por mulheres pertencentes a uma ampla rede de parentesco e vizinhana que circunda a figura do promotor dos festejos. Em Urucuia, tambm pudemos encontrar algumas cozinheiras consideradas mais especializadas que outras nos tratos com o fogo (um devoto pode facilmente levantar uma lista virtual mais ou menos consensual das mulheres mais aptas do ramo)21. Essas cozinheiras so contatadas pelos imperadores ao custo de poucos reais por dia. Na maioria dos casos, entretanto, entende-se que o seu pagamento seja mais simblico que efetivamente monetrio. O que parece ser realmente relevante, em troca do trabalho das mulheres, a distribuio de parte do que sobra da comida (principalmente as carnes) aps o trmino dos festejos. Ao longo de diversas folias, os servios da cozinha podem ainda estabelecer laos bastante perenes de reciprocidade entre seus participantes.

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Na hora de preparar a comida, a gente tem um grupinho da gente que ajuda, n? Quando precisa uma chama a outra e assim vai. Nesse ano sou eu, ano que vem outra, e vai indo. No precisa pagar nada, no. Na hora de ir embora, elas leva uns biscoitinho, uns pedao de carne pra casa. , como se diz, uma mo lava a outra, n? E as duas junta lava a cara [risos] (Depoimento de D. Tereza; Urucuia, MG, 19/12/2007). Em torno dos foges e fogueiras espalhadas na casa e nos quintais, as cozinheiras comeam seu trabalho temperando os pequenos nacos de carne. Os condimentos so amassados conjuntamente num pequeno recipiente, at formarem uma massa homognea de sal e alho. Geralmente, o trabalho de temperar as carnes realizado por uma filha da dona da casa ou algum sob sua orientao; ao passo que o tempero propriamente dito fabricado por mulheres mais experientes (um dos segredos mais importantes da cozinha passa pela fabricao dos condimentos, responsveis por dar carne um sabor distinto e, por vezes, memorvel queles que vo consumi-la). Enquanto os condimentos so preparados e aplicados sobre o alimento, algumas cozinheiras (mulheres mais velhas, em sua maioria) iniciam o processo de refogar a panela, quando pores de cebola, alho e outros ingredientes so colocados em leo quente. A gua fervida em separado, em grandes panelas de ao. To logo as carnes estejam refogadas, as cozinheiras jogam o contedo fervente sobre os pedaos. O cozimento estar pronto quando as peas de carne forem consideradas macias. As carnes so, ento, colocadas em grandes tigelas e enviadas mesa da refeio. Os trabalhos de organizao do banquete tambm esto a cargo das mulheres, que ainda se responsabilizam por garantir que os alimentos sejam constantemente servidos e que os pratos e talheres estejam limpos e disposio dos convidados. A rigor, a refeio consumida com todas as pompas rituais de um grande cerimonial religioso: a mesa posta, velas so acesas, rezas e cantos so realizados em sua direo22. pice de todo o empreendimento festivo, os repastos do encerramento, em especial, podem ser realizados com a presena de centenas de convidados. No h restries participao de qualquer indivduo nos banquetes das festividades. Um velho devoto gostava de dizer que as folias se distinguem exatamente pelo consumo amplo e indiscriminado de alimentos: Nesta festa, ele repetia, at os cachorros passam bem. Nesses eventos, a refeio nunca a mesma coisa que simplesmente comer (Gonalves 2007). Se a alimentao cotidiana , muitas vezes, um ato fragmentado e individualizado, o banquete religioso sempre um ritual coletivo, parte integrante de uma totalidade csmica, natural, social e histrica. A qualidade extraordinria das refeies se expressa na conspicuidade com as quais elas so oferecidas aos seus participantes. A quantidade de alimentos

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preparados e servidos ao longo dos banquetes pode ser medida segundo as perspectivas da festa. Em geral, seus patrocinadores se programam para oferecer muito mais do que o estritamente necessrio para atender ao nmero esperado de convidados. O clculo econmico sempre o de que sobrar melhor que faltar. Na cozinha cotidiana dos urucuianos, as mulheres tm que se preocupar com o oramento domstico, cuidando que durante a fabricao do alimento nada se perca e tudo seja maximizado (Woortmann 1982). Durante os repastos festivos, ao contrrio, o exagero alimentar a tnica. As inverses esto relacionadas ao sentido bsico da alimentao. Ao que parece, a comida do dia a dia liga o indivduo a suas necessidades mais bsicas. Nas festividades, a fome no a falta de alimentao, mas a ausncia de relaes sociais (Gonalves 2007). O medo da carncia e a vergonha da escassez so traos constantes dos discursos e das expectativas dos promotores das festas. Todos os convidados podem e devem comer indiscriminadamente, embora os imperadores constantemente insistam que preciso comer ainda mais (porque d e sobra). De alguma maneira, a comida festiva deve confirmar com fartura e universalidade a existncia de uma comunidade de devotos reunida para louvar o poder da santidade. A carne de gado, obrigatoriamente servida nessas ocasies, o elemento central de um banquete que se quer verdadeiramente coletivo e religioso. Ingrediente principal das refeies, ela demarca uma cuidadosa passagem entre um tempo de carncia alimentar e social para um tempo renovado, em que a natureza, a sociedade e o cosmos oferecem seus frutos (Contins & Gonalves 2008). Ento, essa folia minha, se no fosse por esse patrocnio, do povo d e essa f, num tinha mais folia nunca. Ningum via nunca, que nis no aguentava fazer a festa. A, proc v, o mistrio que eu falo isso a. Hoje, a festa d o que? [...] Quando eu comecei, j tinha 80, 100 pessoa, e sempre tirava 2, 3 boi. E o imperador rebocando. Hoje, eu t tirando 10 gado, 8 gado, 500, 600 reais, e vem 1000 pessoas e todo mundo come que sobra carne. Vai evoluindo toda a vida, n? S hoje, nis tem umas parte de 1000 pessoa na festa nossa. Acho que tinha uns 40 carro de gasolina. A festa foi ali na casa de Bastio. Eu contei uns 40 carro. Tinha nibus. Nis temo aqui uma comisso de trabalhador, so 10 pessoa pra trabalhar, pra organizar, sem ganhar um centavo. S na boa vontade. Trabalha na maior alegria, umas 5 mulher e uns 5 homem. Vai buscar boi, outro vai buscar o arroz, onde tiver, n? (Depoimento de Jonas; Chapada Gacha, MG, 11/01/2005). Embora tenha que se pautar pelo sentido da comunho, a hospitalidade das refeies tambm aciona uma srie de distines entre alguns personagens

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que podem/devem comer mesa ou antes de todo mundo. O local do banquete evoca a ideia de um espao separado (sacer/sagrado) distinto de outros lugares (Bitter 2010). Especialistas religiosos (folies e rezadores); personagens de notvel papel social na regio (polticos, fazendeiros); parentes ou amigos destacados dos donos das festas; todos eles so dotados de certos direitos de precedncia que os colocam em situao de vantagem frente aos demais participantes dos festejos. Em certo sentido, tais privilgios demarcam, por si s, proximidades e distncias com o centro religioso das atividades, ao mesmo tempo em que evocam proximidades e distncias com os promotores dos empreendimentos festivos. Nas folias urucuianas, a fartura e a universalidade se articulam s diferenas para produzir uma hierarquia alimentar: os convidados nunca podem ser iguais entre si. Os banquetes sacrificiais tambm so oportunidades para a ocorrncia de vrios conflitos (Valeri 1994b), revelando todo o carter agonstico das festividades. Como ocorre em outras manifestaes populares, a solidariedade tpica dos estados liminares (Turner 1974) de uma folia permanece em constante tenso contra os interesses de apropriao individual ou grupal dos rituais (Brando 1981). Nas festas, o valor religioso dos repastos sempre estabelecido em comparao com outros banquetes realizados por outros imperadores. No so todos os imperadores que fazem, no. Tm uns a que faz a janta, mas s serve na mesa dos folies. maneira deles economizarem na sada, n? No gastar os recursos da festa, n? Mas isso no t certo, no. Meu sistema aqui diferente. O folio come na mesa, mas quem quiser pode servir tambm. Depois que eles levantam est aberto pra todo mundo. Pode servir vontade, porque, graas a Deus e os Senhor Santo Reis, nunca faltou nada pra ningum. A gente t fazendo uma coisa de devoo, n? A gente recebeu um milagre, ns estamos cumprindo um voto. No pode ficar guardando. pouquinho que a gente d, mas sempre sobra, graas a Deus (Pereira 2011:337). Nos potlachs amerndios, a honra dos seus lderes e patrocinadores constituda por meio da competio, expressa no apenas na universalidade da distribuio generosa, mas tambm na conspicuidade e no desperdcio espetacular (Mauss 2003). No caso das festas urucuianas, entretanto, os combates da fartura no so e nem podem ser diretos ou publicamente revelados. Classificadas negativamente pelos devotos, as competies precisam ser sempre contidas, para ganharem destaque nas conversas de bastidores que movimentam os dias que se seguem s festividades. Em outras palavras, as rivalidades obviamente florescem, mas sempre nos espaos no festivos, mediadas principalmente pela fala dos convidados annimos que compararam s diversas folias de uma mesma localidade (Pereira 2009).

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Os sacrifcios da carne Nas folias urucuianas, os relacionamentos entre os seres humanos e os santos catlicos no parecem se organizar num sentido nico, de modo a operar uma passagem irreversvel, de cima para baixo ou de baixo para cima, entre os domnios sagrados e profanos da existncia social23. Nelas, as consagraes se operam em duas frentes distintas, associadas, cada uma delas, a duas noes centrais: a de gado do santo, de um lado, e a de comida festiva, de outro. Num primeiro momento, trata-se do animal que se aproxima do mundo das divindades do cu como uma ddiva oferecida pelos seres humanos s entidades celestiais. Os bens espirituais, do lado dos santos, so assim intercambiados pelos bois, bens materiais que provm diretamente do mundo dos homens. O animal, nessa relao, ainda destitudo de seu valor de mercado cotidiano para se consolidar como uma propriedade divina, totalmente excluda do universo das trocas comerciais e sociais. Consagrado, ele identifica uma relao quase pessoal entre um devoto (cercado pelos membros de sua famlia) e o seu santo devocional. Ao mesmo tempo, ele antecipa o carter coletivo da festa do santo, como alimento em potencial dos seus repastos. Num segundo momento, o boi deixa de existir para dar lugar comida, que deve encontrar nos homens, durante as refeies realizadas aqui na terra, o seu destino final. Nesse sentido, a relao se inverte e o santo, atravs dos organizadores da festa e seus ajudantes, que se encarrega de oferecer os benefcios do seu animal, concretizados na carne de gado, para o consumo coletivo dos homens. Em troca da ddiva material oferecida em nome das entidades sagradas, os seres humanos agradecem por meio de cantos e palavras de respeito e louvao. A consagrao, pois, se daria de cima para baixo at alcanar o domnio mais recndito da vida individual, no corpo; onde, de acordo com as ideias de Hubert e Mauss, estaria havendo uma comunho alimentar que leva ao mais alto grau de intimidade (Hubert & Mauss 1999:183). A operao tambm instaura um momento de fartura em contraposio a uma poca cotidiana de escassez social e alimentar. Nesse eixo de operaes, a refeio cerimonial se destaca como o pice de um processo por meio do qual ocorre a passagem entre uma relao quase ntima entre um devoto e uma entidade catlica para um acontecimento coletivo, no qual o santo se relaciona com toda uma comunidade atravs da comida sacralizada que assenta no meio dos convidados. A passagem entre os movimentos iniciais e finais do processo sacrificial garantida pela presena de um terceiro eixo horizontalizado de aes, vinculado morte propriamente dita do animal e a sua transformao em alimento festivo. Realizado fora das imediaes mais espetaculares da festa, o abate bovino opera a transmutao definitiva do boi vivo numa espcie de quase-objeto morto, uma coisa totalmente submetida manipulao dos homens. A noo de carne

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de gado se destaca como a categoria intermediria entre o animal recmabatido e sua condio de alimento em potencial. Entidade de tipo liminar, nem boi do santo, tampouco comida pronta, a carne pode ser definida como uma realidade transicional e marginal que se sustenta sobre sua prpria indefinio (Turner 1974; 2008). Sua presena introduz a oposio entre o cru e o cozido, entre o ainda no elaborado e o que j foi social e culturalmente transformado (Lvi-Strauss 2006:431). A carne, muito mais do que apenas articular os estados pelos quais passam os alimentos, evoca conceitos que expressam certas transformaes sociais e cosmolgicas importantes, propondo a classificao de pessoas, coisas e aes morais. Nessa condio, o alimento abre caminho para a atividade positiva dos seres humanos, responsveis diretos por operar suas transformaes. A passagem entre o cru e o cozido efetuada atravs da atuao mediadora dos trabalhos da carne. Mais do que apenas um conjunto de aes tcnicas direcionadas transformao do gado sacrificado em comida festiva, as atividades so verdadeiros dons religiosos. Aquele que se esfora para produzir uma festa, tambm se esfora para homenagear o seu santo devocional. Os trabalhos da carne so, antes de tudo, a contrapartida humana da obra divina (Pereira 2004; 2011). Se o gado uma oferta dos santos para o usufruto dos seres humanos das festas, as atividades produtivas relacionadas alimentao recolocam e reafirmam, atravs da troca, a posio dos homens e das mulheres na sociedade e no cosmos. Desse modo, so essas atividades classificadas como trabalho que situam o indivduo na sociedade e no cosmos, permitindo-lhe uma comunicao tanto com a esfera mundana quanto com a esfera supramundana, construindo uma ponte entre duas dimenses fundamentais e complementares de sua autoconscincia, de suas concepes de self (Contins & Gonalves 2008:32). Os homens se destacam como os principais responsveis pela transformao do animal vivo em alimento cru, atravs do qual eles abastecem a moradia para a produo dos festejos. Suas atividades esto relacionadas matana e s rivalidades. As passagens comandadas pelo seu trabalho podem ser entendidas pelas prticas da dominao, da seleo e da distino. So os homens que submetem o animal, que lutam contra a sua resistncia, que o sangram para esvair sua vida, que o cortam em partes diferentes e que selecionam o que til e o que intil para adentrar a residncia da festa. A lgica do seu trabalho ordenadora e classificatria; o sentido proposto por suas aes o de dividir e discriminar. Evocando a honra associada luta com os animais, o sangue distingue o domnio masculino do sacrifcio ao mesmo tempo em que opera a passagem da vida para a morte. Dentro do corpo, ele estabelece as ligaes

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entre as partes (rgos, vsceras, membros) do boi (Brando 1995). Retirado, sugere a vida que se esvai, abrindo caminho para a atividade discriminatria do trabalho masculino24. As mulheres, por outro lado, atuam num sentido inverso, efetuando a passagem do cru ao cozido sagrado, que servir de alimento nos banquetes religiosos. As atividades femininas regeneram a vida a partir do animal morto. Se num momento a carne do gado aponta para o selvagem, para a natureza e para o mundo masculino, ela tambm remete comida, que se aproxima da sociedade e das elaboraes da cultura: o cozido est associado ao mundo do lar, ao universo das relaes entendidas como harmnicas e de considerao (Lvi-Strauss 2006)25. Nesse processo de transformar o exterior no interior, de trazer a rua para dentro da casa, o homem realiza as distines e as selees, ao passo que as mulheres efetuam as agregaes e fuses, montando novas combinaes entre os elementos. A gua, que dilui e amacia a carne, domina os seus trabalhos, enquanto o cozido expressa uma passagem entre coisas que so separadas e estanques individualizadas umas das outras a certos elementos nos quais as relaes e agregaes so tonificadas. A carne macia, a mistura dos temperos, os banquetes coletivos que prometem um tempo de fartura; todos so elementos de um cdigo sempre relacional e intermedirio, marcado pelo sentido de ligao (Da Matta 1986)26. O sistema de transformaes associado aos trabalhos da carne tambm articula todos os personagens da festa segundo concepes espaciais da diferena. Do lado de fora, extremo, h a presena destacada de personagens masculinos, alheios vida domstica, que ajudam na matana dos animais. Na medida em que nos aproximamos da casa, entretanto, o imperador e seus representantes entram em cena: na hora de descer as carnes, no momento decisivo de se escolher os melhores pedaos, de se guard-los e distribu-los para aqueles prximos que ajudaram nos trabalhos. Note-se tambm que l fora as relaes so baseadas em acordos mais individualizados, muitas vezes mercantilizados e mediados pelo dinheiro (pagase um matador, vende-se o couro do animal morto etc.). O sentimento que envolve seus participantes de rivalidade e desconfiana, sendo parcialmente controlado pela presena de pessoas da considerao do imperador durante o sacrifcio e a pesagem. Dentro da casa, ao contrrio, tudo entendido de modo diferente: so as pessoas prximas que trabalham no lugar. As trocas no remuneradas so mais intensas e mesmo quando existe a possibilidade de pagamento (como no caso das cozinheiras) o uso do dinheiro e a noo de equivalncia so subsumidos pela proeminncia das ddivas. As prprias carnes, alm de preparadas, so tambm distribudas na forma de presentes aos que ajudaram no processo ou como comida durante os banquetes cerimoniais. Segundo Victor Turner (1977), os modelos expiatrios e de comunho no correspondem necessariamente a dois rituais distintos, seno que poderiam ser

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mais corretamente compreendidos como estgios diferentes de um mesmo processo sacrificial. Nas atividades de redeno ou abnegao (abandonment), a expiao se d em torno da renovao pessoal e social atravs da remoo das poluies, corrupes e divises ocasionadas pela mera participao no domnio da estrutura social. As imolaes, nesses casos, so momentos liminares, onde a humanidade passa a ser entendida como uma coleo indistinta de indivduos unidos em torno do amor e da autoentrega. As aes profilticas (prophylaxis), ao contrrio, destacariam as hierarquias e as oposies segmentares para reforar as divises e os interesses prprios de certas personagens da estrutura social. Grandes religies, tais como o cristianismo, movem-se entre estes polos do processo sacrificial, entre Chilamba e Lustratio arcis, por assim dizer, que em si mesmos correspondem natureza dual do social: communitas e estrutura. De um lado Jesus, no calvrio, abandona a si prprio: no minha vontade, mas a Tua. De outro lado, telogos, comeando com So Paulo, extraem todas as implicaes do resgate ou metfora da redeno, com suas implicaes estruturais na escravido e no mercado. Num polo, o self imolado pelo outro, no polo oposto o outro imolado pelo self. Entre os polos h muitas gradaes de sacrifcios: parte do self pode ser oferecido para alguns outros; parte de outros podem ser oferecidos para todo o self. Estes nuances podem ser codificados de muitas maneiras: no tipo e na quantidade da vtima, na maneira da sua imolao, no tipo de oficiante, no tempo e no lugar da ocasio sacrificial (Turner 1977:213, traduo pessoal). Os sacrifcios estariam, ento, intimamente relacionados a duas vises distintas sobre a prpria sociedade27. Como uma atividade de redeno, eles proporiam a imolao do self em benefcio da coletividade. As imolaes construiriam a imagem de uma sociedade que dissolve seus limites e desenhos estruturais, aniquilando ou enfraquecendo as distncias para erigir, ainda que transitoriamente, uma communitas religiosa. Num sentido inverso, entretanto, as profilaxias encenam a aniquilao do outro em favor do self. A nfase recai sobre a permanncia da ordem estrutural a partir das distines entre diversas categorias sociais e cosmolgicas nesses momentos, o que importa mostrar os limites e as fronteiras entre os seres e as coisas. No modelo de Victor Turner, as possibilidades combinatrias da estrutura e da communitas seriam, a rigor, infinitas, dependendo dos sacrifcios etnograficamente observados. Os trabalhos da carne, em certa medida, tambm so formas socialmente institudas de se encenar certas combinaes entre estrutura e communitas. O intervalo entre a morte do boi e a oferta do alimento corresponde passagem

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do domnio da honra para o universo da graa (Pitt-Rivers 1992; Brando 1995; Gonalves & Contins 2008; entre outros)28. Realizando suas obrigaes nos limites da dominao e da seleo, os homens operam no sentido de prever e controlar as coisas naturais, estabelecer leis e ordenaes, conquistando assim sua reputao por meio do trabalho no e sobre o mundo. As mulheres, por sua vez, indicam a dissoluo das fronteiras. Elas misturam, agregam, transformam e fazem renascer sobre a morte, evocando o mistrio da vida e exteriorizando a prpria vontade impenetrvel dos santos e das divindades: a graa. As atividades masculinas reforam as distines atravs da imolao dos animais e dos seus trabalhos com a carne. O polo feminino do sacrifcio, ao contrrio, aponta para o abandono das diferenas, onde misturas so produzidas em prol da constituio de uma coletividade festivo-religiosa. Os trabalhos da carne replicam os jogos dialticos entre estrutura e communitas observados ao longo de todo o processo sacrificial. As atividades apresentam a solidariedade comunitria em permanente estado de tenso com as formas de apropriao dos benefcios festivos por parte de indivduos e grupos particulares. Os animais assassinados se identificam, em diferentes etapas do processo, com os seus doadores humanos (como oferendas s entidades sagradas), com os prprios santos (como sua propriedade inalienvel), com os organizadores dos festejos (como os bois da sua festa de folia) e com a prpria comunidade festiva (para quem, no limite, tudo parece ser direcionado). Sacrifcios pessoais ou coletivos a favor da communitas, eles tambm surgem para atender interesses individuais e sociais de sade e honra. O mesmo acontece com os banquetes, nos quais a comunidade religiosa se rene para marcar um tempo de fartura alimentar e social, ao mesmo tempo em que se serve deles para distinguir seus patrocinadores, organizadores, produtores e at consumidores. A communitas e a estrutura surgem sempre como sombras alternadas uma da outra. No pode haver diferenciao sem uma base comum, assim como no poderia haver comunho sem algum grau de diferenciao. A questo deve ser tratada em torno das nfases com que so apresentadas as imagens da diferena e da igualdade. No eixo definido pela presena do gado do santo, a oferta bovina , antes de tudo, o reconhecimento do carter inviolvel da vontade divina: a graa. As disputas e os interesses do mundo da honra so evitadas e permanecem em segundo plano, como ameaas surdas ao cantorio do curral. A nfase recai sobre a gratuidade das aes, de modo a se estabelecer uma communitas normativa por meio da qual os homens se relacionam com os seres sobrenaturais atravs de cdigos religiosos e ticos e estatutos e regulamentaes, legais e polticos (Turner 2008:158). As ofertas bovinas tm seu paralelo nos prprios banquetes: a marca dos repastos a distribuio farta, universal e regulamentada dos alimentos. Nesse momento, as competies

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permanecem restritas aos bastidores da festa, quando uma folia pode ser comparada outra atravs da atuao coletiva dos seus convidados annimos. O sacrifcio bovino parece valorizar ostensivamente a gratuidade das aes custa dos interesses e das rivalidades. A graa ganha proeminncia nos momentos em que as folias se abrem para todos os seus participantes (nas doaes e nos banquetes coletivos), na mesma medida em que a honra (dominante quando da morte dos bois) perde seu espao para se destacar apenas durante as atividades nas quais os convidados esto ausentes. A passagem de um tempo de escassez social e alimentar para outro de fartura e universalidade depende do trabalho positivo dos personagens sacrificiais. As festas, certamente, podem ser ao mesmo tempo dotadas de transcendncia e servirem aos interesses de indivduos e coletividades, mas preservar o espao da conquista da honra dos olhos do observador externo , de alguma forma, condio fundamental para que uma folia possa ocorrer de acordo com os parmetros estabelecidos pela ideologia da graa. O sacrifcio bovino uma tentativa de se transformar a honra masculina em graa feminina, cujo problema, no entanto, est na constante ameaa de que, em momentos imprprios, o primeiro termo se sobreponha ao segundo (e vice-versa). Referncias Bibliogrficas
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Notas
1

Nestes contextos de encontro com o sagrado, as sequncias ordenadas do sacrifcio bovino fazem parte, elas mesmas, de todo um conjunto maior e mais abrangente de aes, que engloba a prpria

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festa e a sociedade na qual ela est inserida. Eu vejo o sacrifcio como um processo com diversos estgios (uma sequncia comum segue invocao-consagrao-imolao-comunho). O processo como um todo, alm do mais, pode ser ele mesmo um estgio de um processo ritual maior. Aquele processo tambm pode ser uma fase num prolongado drama ou crise social, com momentos rituais e seculares. Ou pode ser encaixado dentro de um processo associado ao calendrio do ano agrcola (Turner 1977:189, traduo livre). H uma extensa literatura historiogrfica e antropolgica sobre os sacrifcios. Remeto aos clssicos Tylor (1903), Robertson-Smith (2002) e Hubert & Mauss (1999), passando pelos trabalhos de Evans-Pritchard (1956), Beildelman (1966), Lvi-Strauss (1976), Detienne (1989), Valeri (1994b), entre outros. A distino entre as dimenses cosmolgicas e sociolgicas nas prticas sacrificiais, neste artigo, um recurso meramente analtico. Entendo que o processo articula ambas as dimenses como um verdadeiro fato social total (Mauss 2003). Gostaria de agradecer a todos os promotores e participantes dos festejos urucuianos que me receberam com pacincia e generosidade no decorrer de meus trabalhos de campo. Tambm quero agradecer aos professores Jos Reginaldo Santos Gonalves, Maria Laura Viveiros de Castro, Marco Antonio Gonalves, Marcia Contins e Renata de Castro Menezes pelos comentrios estimulantes durante a defesa da minha tese de doutoramento. Em especial, agradeo aos colegas do GT Religio e objetos, da 27 Reunio Brasileira de Antropologia (RBA), pelas consideraes ao trabalho que deu origem a este artigo. Minha pesquisa de campo contou com o apoio financeiro do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq). Este artigo foi escrito com o apoio da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), via Programa de Apoio a Projetos Institucionais com a Participao de Recm-Doutores (PRODOC). No seu Ensaio sobre a Ddiva, Marcel Mauss (2003) j havia nos alertado para o carter ambivalente do conceito de crena em certas sociedades ditas primitivas ou tradicionais, indicando sua proximidade com o tema das prestaes e contraprestaes totais. As folias urucuianas so dedicadas aos mais variados santos do panteo catlico. H as folias dos Santos Reis, as de So Sebastio, as de So Jos, de Bom Jesus da Lapa, de Nossa Senhora Aparecida e de Santa Luzia; s para citar as mais importantes. Todas elas se realizam em pocas precisas, de acordo com o calendrio religioso que estabelece dias especficos para cada entidade: 06 de janeiro (Santos Reis), 20 de janeiro (So Sebastio), 19 de maro (So Jos), 10 de agosto (Bom Jesus da Lapa), 12 de outubro (Nossa Senhora Aparecida) e 13 de dezembro (Santa Luzia). As datas marcadas pelo calendrio religioso para a realizao de cada um dos festejos formam, no entanto, apenas um ponto de referncia para sua execuo. Uma nica folia pode durar de um a doze dias, antecedendo sua data oficial, a depender do santo para o qual ela dedicada ou do contedo dos votos dos seus principais organizadores e patrocinadores. As folias como sistemas de prestaes totais foram tematizadas por Brando (1981). Ver tambm, Pereira (2004; 2011) e Bitter (2010), entre outros. Literalmente, fala-se em dar um boi pra festa, que a mesma coisa que dizer dar um gado para o santo. Vale notar, desde j, que os rituais dramatizam as relaes entre os domnios visveis da vida natural e social e os planos invisveis do mundo dos santos (Pomian 1987). Victor Turner (1977) tambm destaca esse tipo de mediao nas oferendas sacrificiais Ndembu. H, nesse sentido, santos reconhecidos como especialistas em determinados assuntos humanos. A Santa Luzia, por exemplo, a Santa dos olhos; So Sebastio cuida das doenas infecciosas e o patrono dos militares. Sobre o tema, ver Pereira (2011). Nesses casos, a contrapartida ofertada se materializa na entrega de cabeas ainda jovens, com ntida preferncia pelos primognitos nascidos depois que os rebanhos foram salvos pelas entidades sobrenaturais. O animal selecionado para o sacrifcio o gado de corte, criado para servir de alimento aos seus prprios criadores ou ser vendido aos aougues e casas de carne da regio. Ele pode ser do sexo

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masculino (o boi, no sentido estrito) ou feminino (a vaca); pode ser um animal ainda jovem (garrote) ou adulto, pronto para o corte. So excludas do sacrifcio as cabeas consideradas muito velhas (sua carne dura) ou excessivamente novas (tm pouca carne). Tambm no so abatidos o gado reprodutor e os bois de carro, de alguma maneira entendidos como imprprios para o consumo alimentar (Pereira 2011). A distino entre os animais considerados comestveis e os no comestveis no est necessariamente relacionada s suas supostas diferenas naturais ou biolgicas. O que verdadeiramente os distingue, do ponto de vista dos criadores, so seus significados econmicos, sociais e cosmolgicos particulares. No pretendo trabalhar o tema neste artigo, mas possvel adiantar a ideia de que um dos elementos centrais a definir as criaes que podem ou no ser abatidas para o consumo alimentar nos dado pelo sistema de nomeaes. O nome sugere uma maneira de humanizar certos animais de um rebanho. O gado nomeado participa da vida urucuiana numa condio de sujeito diferenciado, sendo assim permanentemente excludo do mundo culinrio. Sua comestibilidade, em outros termos, est inversamente relacionada sua humanidade (Pereira 2011; cf. Sahlins 2007). Alis, segundo contam alguns criadores, muitos bois teimosos ou atentados que gostam de cruzar os limites estabelecidos pelo produtor em sua propriedade acabam sendo escolhidos para serem doados ao santo; como uma espcie de punio imposta ao seu comportamento condenvel. No fundo, o que existe no mundo dos dons, escreve Mauss, a mistura de vnculos espirituais entre as coisas, que de certo modo so alma, e os indivduos e grupos que se tratam de certo modo como coisas (2003:202). A catira uma troca econmica baseada na venda e compra de gado. O catireiro o negociante de rebanhos, comprando aqui para vender acol as cabeas de vrios criadores. Algumas vezes so usados tratores para puxar o animal, o que parece conferir um carter ainda mais dramtico s operaes. Pode-se levantar a hiptese de que a interdio do sangue sacrificial s mulheres estaria relacionada ao tema da menstruao. A conexo entre ambos os fenmenos , at certo ponto, clssica nos estudos sobre sacrifcio (Evans-Pritchard 1956; Beidelman 1966; entre outros). Entretanto, ainda no pude avanar nesse debate, no que concerne s matanas urucuianas do gado. As limitaes so, num primeiro momento, de ordem etnogrfica. Por ser homem, tive pouco acesso a dados que me permitissem compreender as relaes simblicas entre a menstruao e o sangue do animal sacrificado. De modo geral, possvel, no entanto, dizer que a noo de regras femininas implica o reconhecimento de um fenmeno de recorrncia regular, medido por meses e fases da lua. Alm disso, o conceito evoca o perodo de fertilidade da mulher, quando ela ainda capaz de gerar filhos. Nesse sentido, as regras indicam perodos liminares. Quando vive suas regras, a mulher est sujeita a diversos tabus alimentares, sexuais, sociais etc (Brando 1995). A situao parece associada ambiguidade inerente ao sangue menstrual. Associado s mulheres, ele implica, de um lado, a fertilidade: a mulher que no menstrua, segundo a definio de algumas urucuianas, seca (infrtil). Embora revele a fora procriadora da feminilidade, a menstruao, no entanto, remete tambm a uma fraqueza. Fora do corpo, o sangue indica a vida que se esvai (definitivamente, com a morte, ou, temporariamente, com a menstruao). Para os homens, contudo, o sangue evoca a honra individual e familiar. Herdado a partir de um tronco familiar (do prprio sangue), ele tambm precisa ser constantemente reafirmado atravs de gestos memorveis e respeitveis. Alm disso, ligado aos homens, o sangue implica violncia. Quando algum diz sangrar quer dizer matar e matar pela honra. A evitao das mulheres durante os sacrifcios bovinos parece estar associada separao simblica entre domnios distintos que, veremos adiante, precisam ser preservados: o do masculino e do feminino, o da competio e o da aliana, o da graa e o da honra etc. O tratamento honroso dispensado aos animais uma caracterstica da corrida de touros espanhola. Esta no es la nica escena dramtica que puede ser presenciada en el ruedo: La muerte del toro es, generalmente, horrible y trgica, as como dramtica. Si el matador falla en su deber ritual, evadiendo el momento de la verdad (es decir, el que requiere del mayor coraje), cargndose hacia um costado em vez de ir sobre los cuernos, se le dice que h asesinado, y no que h matado (en el sentido de inmolar) al toro (Pitt-Rivers 1992:222).

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Ana Cludia Marques destaca significado semelhante do sangue na definio das qualidades humanas (Marques 2002). O couro, por exemplo, guardado e vendido para fabricao de chapus, botas e selas. A cabea, o bucho (estmago) e o fgado so separados como alimentos de pequeno ou grande valor simblico. O ubre tambm guardado, assim como o fel que, misturado no lcool, seria timo para cicatrizar e curar feridas. As vsceras, contudo, no parecem ser aproveitadas como alimento dos homens. Mas, deixadas nos matos prximos, elas sero a comida de animais selvagens ou domsticos que porventura estejam prximos do local da matana. O vocbulo quarto evoca a frao do animal esquartejado. Alm de dominarem as receitas necessrias produo da comida festiva, as cozinheiras tambm precisam ser reconhecidas pela capacidade de organizao, pelos cuidados com a higiene e pelo compromisso com os festejos. Uma descrio densa das atividades rituais dos banquetes pode ser encontrada em Pereira (2011). A noo de irreversibilidade como intrnseca s operaes sacrificiais oferecida por Lvi-Strauss (1976). O tema do sangue central na anlise de diversos sacrifcios. Ver Mauss & Hubert (1999), EvansPritchard (1956), Beidelman (1966), Valeri (1994), entre outros. Turner (1977), especialmente, aponta para sua qualidade de smbolo de liminaridade e sua associao com o nascimento e a morte. Segundo Lvi-Strauss (2006), enquanto o assado submetido ao contato direto com o fogo (natureza), o cozido produzido atravs de uma dupla mediao cultural: a da gua e a do recipiente onde ela est colocada (panelas, tachos etc). Os contrastes so visveis na prpria organizao das atividades masculinas e femininas. Os trabalhos das cozinheiras so complementares entre si: enquanto uma mulher acende o fogo, a outra prepara os temperos. J na matana, o trabalho no difuso, mas, pelo contrrio, focado, de maneira que os homens esto todos voltados para o nico e exclusivo gesto de sacrificar o boi. No se trata, pois, de retomarmos o tema com o intuito de recolocarmos, noutros termos, as conhecidas oposies durkheimianas entre indivduo e sociedade, a partir da qual o sacrifcio surge como uma espcie de ddiva de si prprio que o indivduo d em nome da sociedade (Durkheim 2000). Trata-se, em certo sentido, como escreve Pitt-Rivers, de pensar que h, entre os domnios da graa e da honra, todo um conjunto de distines entre as antigas oposies entre a cabea e o corao, o que se sente e o que se sabe, a viso subjetiva e a viso objetiva, o misterioso e o racionalismo, o sagrado e o profano (Pitt-Rivers 1992:288). Recebido em maio de 2011 Aprovado em novembro de 2011

Luzimar Paulo Pereira (mazinhodepaula@yahoo.com.br) Doutor em Antropologia pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. professor e pesquisador Ps-doutorado Jnior (CNPq) do Departamento de Antropologia Cultural do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. integrante do Ncleo de Antropologia dos Objetos (NUCLAO) e do Laboratrio de Antropologia da Arquitetura e dos Espaos (LAARES). Em 2011, publicou o livro Os Giros do Sagrado: um estudo etnogrfico sobre as folias em Urucuia, MG.

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Resumo: Os sacrifcios da carne: a morte do gado e a produo dos banquetes nas folias de Urucuia, MG
A morte do gado nas folias de Urucuia um processo sacrificial e como tal realiza um duplo movimento de sacralizao: de um lado, o boi envolto por uma aura sagrada que o transforma em propriedade dos santos; de outro, suas carnes oferecidas em banquete comunicam de cima para baixo os poderes sagrados associados entidade religiosa. Neste artigo, estudo os mecanismos responsveis pela constituio da unidade sacrificial a partir das operaes simblicas ascendentes e descendentes relativas aos bois e comida festiva. A totalidade do sacrifcio se constri a partir da ideia de carne de gado. Entidade liminar entre o animal vivo e o alimento pronto, ela realiza as mediaes entre os planos naturais, sociais e sobrenaturais mobilizados durante os festejos. Palavras-chave: festas religiosas, sacrifcio, folia, gado.

Abstract: The sacrifices of the flesh: the death of livestock and production of the banquet in Urucuia, MG
The death of the cattle/ox and collective consumption of its meat for at folias of Urucuia, MG, are truly sacrifice processes. As such, these processes perform reciprocal movements of sacred acts. On one hand, the ox donated by devoted people to the ceremonials during the Folias festivities is surrounded by a sacred aura that turns the ox an ownership of the saints. On the other hand, the ox meat offered on behalf of the saints is a communication from Sacred above to people down here of sacred powers associated with a religious entity to the entire community of devoted people. In this article, I aim to study the mechanisms responsible for formation of the sacrifices units (in this case the ox) of the simbolic operations from Sacred above to people down in earth involving the cattle/ox in the festive food. The whole sacrifice is built from the idea of cattle/ox meet. The sacrificed ox meet is the entity mediating the live animal and the food ready to eat, which performs all the necessary mediations between natural, social and supernatural aspects taking place during the festivities. Keywords: sacrifice, festivities, cattle, religion.